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Entretenimiento de alta calidad a un precio módico

Probamos cuatro PC Media Center que no abrirán un hueco en su bolsillo y le decimos cómo obtener la máxima capacidad en multimedios por su dinero.

Las PC Media Center fueron hechas para los días festivos. Con un solo mando a distancia, usted puede orquestar toda la música para sus fiestas, crear y reproducir rápidamente presentaciones de imágenes y programar la PC para que grabe sus episodios de televisión favoritos mientras celebra el año nuevo. Y se pueden comprar por precios razonables.

Sometimos a prueba a cuatro de estos sistemas, todos con discretas tarjetas de gráficos y sintonizadores de televisión y con un precio de alrededor de US$2.000 (incluido el monitor LCD y los altavoces): el HP Media Center m7260n Photosmart PC de US$1.700, el Polywell MiniBox 939NX-MCE de US$1.888, el Shuttle XPC G5 8300mc de US$2.181 y el Sony VAIO VGC-RC110G de US$1.900. Después de conectarlos a un televisor de pantalla grande en la “sala digital” del Centro de Pruebas de PC World, pudimos ver programas de televisión y películas en DVD, así como escuchar música en CD.

Los cuatro sistemas manejaron la reproducción de audio y vídeo sin ningún problema; aparentemente, sin que importara la potencia de computación. La PC de Polywell, con su CPU Athlon 64 X2 de núcleo doble, fue notablemente más rápida que los otros sistemas en las pruebas WorldBench 5, pero no fue mucho mejor en las tareas propias de un Media Center. Lo que diferenció significativamente a los sistemas fueron las características que ofrecen, que es lo que más importa cuando usted compra una PC Media Center.

La apariencia en la sala: Las PC Media Center se pueden comprar en distintos tamaños y formas, desde diseños elegantes para el centro de entretenimiento hasta cubiertas convencionales de PC. El sistema apropiado para usted puede depender en definitiva de dónde lo quiera poner. Los equipos de HP y Sony tenían cubiertas en forma de torres medianas de aspecto corriente, mientras que las unidades de Polywell y Shuttle eran cajas vistosas del tamaño de una tostadora que podrían armonizar en una oficina o en la sala. Pero recuerde que las cubiertas pequeñas significan que hay menos espacio para la expansión; la Shuttle no tiene cabida para más hardwa-re y sólo tiene dos puertos USB abiertos.

El mando a distancia y el sintonizador de televisión: La Shuttle XPC G5 8300mc, ligeramente más costosa que los otros tres sistemas que evaluamos, tiene dos sintonizadores de televisión, lo cual permite ver un programa mientras se graba otro simultáneamente. Si usted planea grabar vídeo usando Windows XP Media Center Edition, un sistema con dos sintonizadores de televisión vale la inversión inicial. HP, por ejemplo, cobra US$70 para añadir un segundo sintonizador de televisión en sus máquinas configuradas a la orden.

Los cuatro equipos de prueba venían con un mando a distancia. No compre una PC Media Center que no lo tenga: el mando a distancia es el corazón del Win XP Media Center, incluso para los sistemas que no tienen sintonizador de televisión. Sin un control remoto, el SO del Media Center es simplemente otro programa para reproducir multimedios. La adición de un control remoto cuesta de US$20 a US$30.

Entradas y salidas: Las cuatro PC ofrecen diversos conectores analógicos y digitales. Sin embargo, el modelo de HP no tiene salida de DVI para mostrar vídeo digital en nuestra televisión DLP grande. Esa limitación nos forzó a ver los programas de televisión y las películas en DVD a través de una conexión analógica de Vídeo S y la imagen resultante fue notablemente borrosa. Asegúrese, por tanto, de usar una conexión de vídeo digital cuando pueda, especialmente con las pantallas grandes o con los televisores digitales (si tiene un televisor o pantalla con puertos analógicos solamente, debe buscar un sistema que tenga conectores analógicos de componentes, que ofrecen una mayor calidad, algo que ninguno de los cuatro sistemas que probamos tiene). Vea www. pcwla.com/buscar/06011700 para una descripción de las conexiones de vídeo.

Las conexiones de audio en las PC Media Center también difieren. Los cuatro sistemas de prueba, menos el de Polywell, traían una puerto de audio digital S/PDIF; la HP sólo tenía un conector RCA, aunque los sistemas de Shuttle y Sony aceptaban un cable óptico más común con un conector Toslink.

El almacenamiento: Las colecciones de música, fotos y vídeo pueden ocupar mucho espacio. Los cuatro sistemas evaluados vienen por lo menos con una unidad de disco duro de 200GB. El HP Media Center m7260n nos brinda una generosa unidad de 300GB más un compartimiento que acepta una unidad HP Personal Media Drive, una unidad de disco duro externa para USB; con precios que oscilan entre US$150 por un modelo de 120GB y US$350 por una unidad de 400GB. Otro que nos impresionó fue el modelo de Polywell, que a pesar de su pequeño tamaño tenía dos unidades de disco duro de 250GB en una configuración RAID 0 para un desempeño más rápido. Las cuatro máquinas tienen lectores para tarjetas de medios de varios formatos, además de una unidad DVD±RW capaz de escribir discos DVD de hasta 8,5GB.

Un buen comienzo: Para entender las muchas conexiones de audio y de vídeo de una PC Media Center hace falta tener una buena documentación, especialmente para el usuario novicio. Aquí, la HP m7260n es claramente superior: dos manuales de inicio vienen empaquetados con diagramas útiles y claros y todos los puertos ubicados en la parte posterior y al frente están claramente marcados y utilizan colores distintos para identificarse. Por el contrario, la Shuttle XPC G5 8300mc venía con un folleto de instalación muy delgado cuyos diagramas e instrucciones confunden en vez de ayudar.

Traqueteos y zumbidos: En un cuarto silencioso, el zumbido constante de una PC puede ser como una tortura china. En una prueba informal de escucha en nuestra “sala digital”, todas las PC produjeron un leve zumbido que casi era imperceptible mientras veíamos una película o reproducíamos música, pero suficientemente fuerte como para molestar a una persona que esté leyendo en la misma habitación. Las minicajas de la Polywell y la Shuttle sonaron un poco más fuerte que los sistemas de torre mediana.

Lo que usted ve y oye: Si planea conseguir un PC Media Center con una pantalla y unos altavoces en vez de conectarlo a un televisor y a un sistema de sonido, escoja con cuidado. Nos gustó ver la televisión en la pantalla ancha Sony MFM-HT75W de 17” (US$600), que produjo imágenes claras y definidas; los LCD ordinarios de 17” o 19” de los otros sistemas produjeron imágenes aceptables, pero nada especiales. En lo que concierne al audio, los altavoces Logitech 5.1 que acompañan a las PC de Polywell y de Shuttle sonaban muy bien para ser modelos de menos de US$100, mientras que el par de altavoces barato que Sony incluye con la VAIO sonaba horriblemente.

–Kirk Steers

PC Media Center Clasificación Rendimiento Características y especificaciones

HP Media Center

m7260n Photosmart PC

US$1700

www.pcwla.com/buscar/06011701 77

Buena • Marca en WorldBench 5: 88

Muy buena

• Diseño general: Muy bueno

• Gráficos: Regulares • Pentium D 830 de 3 GHz

• 300GB de espacio en la unidad de disco duro

• LCD HP f1905 de 19 pulgadas

• Gráficos Asus AX300SE con 128MB

1 Conclusión: Una PC bien diseñada que viene con software muy útil. Tiene una bahía para un disco duro extraíble opcional, y graba etiquetas en DVD.

Polywell MiniBox

939NX-MCE

US$1888

www.pcwla.com/buscar/06011702 76

Buena • Marca en WorldBench 5: 102

Superior

• Diseño general: Bueno

• Gráficos: Superiores • Athlon 64 X2 3800+ de 2 GHz

• 500GB (RAID) de espacio en la unidad de disco duro

• LCD Hyundai L90D+ de 19 pulgadas

• Gráficos EVGA E-GEFORCE 6600 con 256MB

2 Conclusión: Ofrece mucho espacio de disco duro en una caja compacta. La CPU rápida es muy buena para las tareas de procesamiento intensivo.

Sony VAIO VGC-RC110G

US$1900

www.pcwla.com/buscar/06011703

74

Buena • Marca en WorldBench 5: 87

Muy buena

• Diseño general: Muy bueno

• Gráficos: Buenos • Pentium D 830 de 3 GHz

• 250GB de espacio en la unidad de disco duro

• LCD Sony MFM-HT75W de 17 pulgadas

• Gráficos Asus EAX300LE con 128MB

3 Conclusión: Incluye el mejor LCD para ver TV, y tiene espacio para expansión. Gran cantidad de software incluido para los

Shuttle Computer XPC

G5 8300mc

US$2181

www.pcwla.com/buscar/06011704 66

Regular • Marca en WorldBench 5: 84

Muy buena

• Diseño general: Bueno

• Gráficos: Superiores • Pentium 4 531 de 3 GHz

• 200GB de espacio en la unidad de disco duro

• LCD Shuttle XP17 Lite de 17 pulgadas

• Gráficos EVGA E-GEFORCE 6600GT con 128MB

4 Conclusión: Elegante y compacta, esta PC ofrece dos sintonizadores de televisión, pero no una unidad de discos ópticos. Tiene un

Notas de la tabla: Las clasificaciones son vigentes a partir del 28/11/05. El espacio en la unidad de disco duro (capacidad de la unidad) puede representar a varias unidades.

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