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Consejo experto gratuito en los foros de la Web

La Internet y sus interminables depósitos de datos útiles han cambiado nuestras vidas, pero ni Google, ni wiki ni la Web pueden igualar la sabiduría de una habitación llena de seres humanos.

La Internet y sus interminables depósitos de datos útiles han cambiado nuestras vidas, pero ni Google, ni wiki ni la Web pueden igualar la sabiduría de una habitación llena de seres humanos. Hace poco me encontraba confundido con una tecnología nueva. Ninguno de mis amigos, familiares, o colegas sabía mucho del tema, y las consultas en Google produjeron referencias tangenciales pero ninguna respuesta. Cuando puse la pregunta en Slashdot, un sitio de la Web orientado a los tecnomaníacos (www.slashdot.org), la misma generó una discusión de varios días entre docenas de profesionales que se dedican a la alta tecnología. No sólo me contestaron la pregunta sino que también pude ser testigo de cómo este grupo de gente inteligente y apasionada debatía una amplia gama de teorías alternas.

Los foros basados en la Web como Slashdot generalmente se dedican a discutir asuntos específicos, pero algunos también ofrecen noticias, anuncios personales y la posibilidad de transferir a ellos fotos y otros archivos. The Well (www.well.com), que actualmente forma parte de Salon.com, es quizá la comunidad en línea más antigua entre las existentes. Este sitio, que se remonta a la era del Pleistoceno de la Internet (1985), trata una serie de temas más amplia que Slashdot. Me uní a esta comunidad poco después de sus inicios. Durante los dos primeros años, básicamente podía quedarme o irme de The Well. Y luego, en 1989, el terremoto de Loma Prieta afectó el área de la bahía de San Francisco. Como muchas líneas telefónicas, autopistas y puentes quedaron destruidos, The Well se convirtió en la única forma de contacto que tenían los locales aislados de sus amigos, seres queridos y empleadores. Fue en ese momento que me convertí en un adicto del foro.

Otro sitio comunitario en línea que existe desde hace años es el popular Craigslist (www.craigslist.org). Aunque, por lo general, se dedica a los anuncios clasificados y personales, este sitio demostró ser una comunidad genuina cuando el Huracán Katrina azotó a Nueva Orleans el otoño pasado.

Aunque no tienen el alcance de Craigslist, los blogs ofrecen un lugar donde las comunidades pequeñas se pueden reunir en línea. Si usted quiere crear un foro de discusión para un grupo de amigos o compañeros de trabajo, los servicios gratuitos Blogger y Blogspot de Google (www.blogger.com) ofrecen una manera fácil de comenzar. Otro sitio popular de blogs, especialmente entre los jóvenes, es MySpace (www.myspace.com).

Usenet y otras colecciones de grupos de noticias no son, estrictamente hablando, foros hospedados en la Web, pero constituyen comunidades en línea para discutir temas específicos. La mayor parte de los ISP incluyen acceso a un servidor de Usenet en sus cuotas mensuales y le ayudarán a comenzar a leer los grupos de noticias.

Las reglas comunitarias

Casi todas las comunidades en línea requieren que usted se identifique, que provea por lo menos una dirección de correo electrónico y un nombre. Puede ser beneficioso identificarse en línea si usted piensa compartir sus conocimientos en un foro profesional. Por ejemplo, hace poco a un amigo mío se le presentó un trabajo para cubrir el ambiente del jazz en Denver cuando el editor de un periódico descubrió sus aportaciones a un foro de música local.

Sin embargo, las noticias recientes han mostrado que lo que usted publica puede pesarle más tarde durante una entrevista de trabajo, debido al poder de Google y de otros motores de búsqueda. Si usted sabe que su personalidad en línea tiende a ser polémica, cree una identidad distinta para proteger su carrera y su reputación. Comience con una cuenta de correo electrónico gratuita en Gmail, Hotmail, o Yahoo y tenga cuidado de no revelar su información personal en lo que publique ni en los perfiles comunitarios.

Si lo publicado anteriormente en la comunidad está disponible, búsquelo antes de unirse al grupo. Si usted saca a relucir temas candentes y trillados, enseguida se darán cuenta de que es un "novato".

Scott Spanbauer.

LAS COMUNIDADES DE INTERNET responden rápidamente a las necesidades de sus miembros, como demostraron los contribuyentes de Craigslist después del Huracán Katrina.

Recuento de los recursos comunitarios de la Web

Aunque existen incontables sitios de la Web y otros lugares digitales que sirven como comunidades en línea, aquí hay tres lugares excelentes donde usted puede recibir su bautizo virtual en esta actividad.

Slashdot: El sitio es gratuito, pero por una suscripción anual de US$5 usted recibe 1.000 páginas sin anuncios y puede leer algunas historias temprano. www.slashdot.org

The Well: Por US$10 al mes usted recibe acceso a foros de la Web y una suscripción especial a Salon.com. Por US$15 mensuales también recibe una dirección de correo electrónico en well.com, un sitio de la Web para usted solo, además de acceso por telnet a los foros. www.well.com

Craigslist: Este sitio gratuito está organizado según la posición geográfica. www.craigslist.org

MySpace: Con este servicio gratuito, muy popular con la gente joven, es fácil compartir fotos y opiniones. www.myspace.com

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