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Wi-Fi logra la velocidad de Ethernet

Las redes basadas en los chips Gen3 de Airgo igualan las velocidades de los equipos alambrados a corta distancia.

Las redes inalámbricas pueden ser convenientes de instalar, pero la tecnología ethernet alambrada siempre ha sido más rápida. Ahora una nueva generación de productos Wi-Fi viene a desafiar la superioridad establecida de ethernet para las aplicaciones de alto ancho de banda. Probamos algunos de estos primeros productos Wi-Fi –el RangeMax 240 Router (US$155) y Notebook Card (US$129) de Netgear– y encontramos que a corta distancia, incluso con el cifrado activado, las velocidades de datos sólo fueron un poco más lentas que las de una red ethernet normal de 10/100 megabits por segundo.

La línea RangeMax 240 está diseñada con la nueva tecnología True MIMO Gen3 de Airgo Networks (también utilizada en la nueva línea SRX240 de Linksys). Al igual que el conjunto de chips True MIMO original de Airgo, True MIMO Gen3 emplea dos antenas transmisoras y tres receptoras para aumentar la velocidad y la distancia, mientras mantiene la compatibilidad con los productos 802.11g Wi-Fi normales de 54 mbps.

Pero la clave verdadera del rendimiento de Gen3 es la nueva tecnología de Airgo llamada Expansión adaptable de canal (Adaptive Channel Expansion o ACE), que duplica el ancho de banda usando dos de los tres canales no traslapados en la frecuencia de 2,4 MHz de la 802.11g. ACE se adapta instantáneamente a la interferencia para encontrar la ruta más rápida para los datos. Netgear nombró su enrutador de acuerdo con su velocidad máxima teórica de 240 mbps, pero Netgear y Airgo optaron por la velocidad más real de Gen3 de hasta 120 mbps o más sin el cifrado, y hasta cuatro veces el alcance de la tecnología Wi-Fi 802.11g estándar.

Las pruebas informales que realizamos con unidades de preproducción generalmente confirmaron estas afirmaciones. Sin el cifrado, la velocidad fue equivalente a la de 10/100 ethernet, y con el cifrado WPA2, se le acercó bastante.

El desempeño estuvo entre uno y dos tercios mejor que el de las redes basadas en los chips True MIMO originales y, aun más impresionante, la red de RangeMax 240 mantuvo tanto la velocidad como la fuerza de señal a una distancia mucho mayor. Incluso notamos aumentos de velocidad de un tercio usando los adaptadores 802.11g antiguos con el enrutador RangeMax 240.

Este tipo de velocidad es ideal para hogares y oficinas que quieren utilizar simultáneamente aplicaciones que consumen mucho ancho de banda como la telefonía VoIP, los juegos en la red y la transferencia continua de audio y vídeo. Con los equipos de RangeMax 240, transferimos impecablemente vídeo en formato de DVD desde una unidad de disco duro de escritorio a una portátil inalámbrica situada a unos 30 me-tros de distancia, mientras navegábamos por la Web. Pero cuando intentamos las mismas tareas usando los equipos diseñados con los primeros chips de Airgo, el vídeo se estropeó.

La tecnología sería aun más útil si estuviera disponible para dispositivos que no fueran solamente las PC portátiles: aún no existen adaptadores para PC de escritorio, cajas de conexión u otros equipos de electrónica para el consumidor. Y el enrutador RangeMax 240 cuesta más del doble que algunos de los modelos Wi-Fi más nuevos, que ofrecen buen desempeño y alcance si usted los usa para conectarse a la Internet o para trasladar un archivo ocasional entre PC.

No obstante, si quiere el mejor desempeño inalámbrico estos impresionantes productos valen la inversión.

–Becky Waring

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