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Superguía Fotografía Digital

¿Necesita una cámara nueva? ¿Quiere sacar más provecho de la que ya tiene?

¿Necesita una cámara nueva? ¿Quiere sacar más provecho de la que ya tiene? Aquí reunimos los mejores modelos compactos, los accesorios más prácticos y los servicios que le permiten tomar mejores fotos y compartirlas con el mundo.

Olvídese del béisbol, el verdadero pasatiempo nacional de Estados Unidos es la fotografía.

Hace veinte años, las cámaras que utilizaban película de formato 110 dominaban el mercado. Hace una década, las cámaras del Sistema de fotos avanzado eran las reinas de la instantánea. Pero hoy, indiscutiblemente, la tecnología digital está de moda. Gracias a ella, la foto promedio que se toma hoy es mucho mejor que la imagen promedio que se captaba hace diez años. Así que este mes, aparte de probar las 10 mejores cámaras compactas, hemos reunido una docena de productos y servicios que pueden mejorar su experiencia con la fotografía digital y dar a sus instantáneas un atractivo adicional.

Cámaras por Richard Baguley

Accesorios por Dave Johnson

Pruebas por Tony K. Leung del centro de pruebas de PC WORLD

Foto ilustración por Geoff Apear

ESCOJA SU PRÓXIMA CÁMARA

Características a considerar: Una guía breve

Si usted entra en una tienda de efectos electrónicos y mira en la sección de cámaras digitales, le asombrará ver el número de opciones disponibles. Pero elegir la cámara compacta correcta no es nada difícil: se trata básicamente de saber cuáles características usted necesita.

Más píxeles es sinónimo de mejores fotografías, ¿no es cierto? No necesariamente. La calidad de la imagen requiere algo más que la resolución: la calidad de la lente y del procesamiento de imágenes que la cámara desempeña también juegan un papel importante.

En nuestra prueba de calidad de imagen, consideramos que la Olympus C-5500 Sport Zoom de 5,1 megapíxeles y la Casio Exilim EX-Z750 de 7,2 megapíxeles tienen una calidad de imagen igualmente sólida. Las imágenes de 5,1 megapíxeles del modelo de Olympus son suficientemente buenas como para producir impresiones excelentes de hasta 8 por 10 pulgadas (el tamaño que usamos para probar, 20,3 por 25,4 cm), pero no con los tamaños más grandes. Para producir una impresión de su foto que luzca bien, es necesario tener una resolución de por lo menos 200 píxeles por pulgada. Por ende, la Casio de 7,2 megapíxeles (que toma fotos a resoluciones de hasta 3.072 por 2.034 píxeles) puede producir impresiones de buena calidad de hasta 11 por 14 pulgadas (27,9 por 35,6 cm) de tamaño. Por otra parte, todas las cámaras de nuestra tabla pueden producir fotos atractivas de 4 por 6 pulgadas (10,2 por 15,2 cm) que usted se sentirá orgulloso de mostrar.

Aunque las cámaras delgadas y livianas de hoy caben en el bolsillo de una camisa, muchas de ellas tienen pantallas LCD grandes y brillantes. La Casio Exilim EX-Z750, por ejemplo, tiene menos de 1 pulgada (2,54 cm) de grosor, pero ofrece una pantalla LCD de 2,5 pulgadas que es magnífica para enseñar sus fotos en una fiesta. Estos modelos menores proveen los mismos modos de escena y resoluciones que sus familiares más grandes, pero sus zoom típicamente se limitan a 3X; una cámara más grande como la Olympus SP-500 Zoom Ultra tiene el tamaño para acomodar una lente más grande y puede acercarse a la acción por lejana que se encuentre (hasta 10X).

LA MANÍA DEL MODO

Todas las cámaras que probamos ofrecen modos automáticos para tomas, como los de retrato, deportes, fuegos artificiales y museo. Estos modos de escena pueden ayudarle a obtener las mejores fotos sin tener que cambiar manualmente variables como la velocidad del obturador. La Fujifilm FinePix F10 viene con sólo 5 modos de escena predeterminados, mientras que la Casio Exilim EX-Z750 ofrece 30. Pero usted probablemente no va a usar todos los modos de la Casio y desplazarse por toda la lista para encontrar el modo apropiado le tomará bastante tiempo. Si todo lo que usted quiere es apuntar y disparar con su cámara, pruebe con un modelo sencillo (como la HP Photosmart R717 que encabeza la tabla), que ofrece instrucciones en la pantalla para facilitar en todo lo posible la toma de sus fotos. En nuestra reseña de cámaras avanzadas de diciembre evaluamos una gran cantidad de unidades con características innovadoras, comenzando con la Canon PowerShot G6 clasificada primera (visite www.pcwla.com/buscar/06023001 para ver esa tabla). Recuerde, sin embargo, que algunos modelos compactos –entre ellos la Canon PowerShot A520 y la Nikon Coolpix 7900– tienen sus propias características avanzadas muy útiles, como controles manuales y varios modos de medición para tener un control más preciso del proceso fotográfico que permiten muchas de estas cámaras.

Conozca más: En línea

Los productos en nuestra tabla son enumerados por la puntuación original. Navegue hasta www.pcwla.com/buscar/06023000 para revisiones de todos los productos probados.

¿TIENE BATERÍA?

Usted podría pensar que mientras más pequeña sea una cámara, más corta será la duración de su batería, pero ese no es el caso. La compacta Casio Exilim EX-Z57 tiene una batería impresionante, ya que alcanzó el límite de 500 tomas en nuestra prueba, más del doble que la HP Photosmart R717. Algunas de las cámaras de nuestra tabla de compactas (como la Olympus C-5500 Sport Zoom) usan pilas AA no recargables, lo cual es conveniente si su batería se agota y puede encontrar una tienda a poca distancia.

Para la tabla de este mes evaluamos cuatro cámaras nuevas: la Olympus SP-500 Zoom Ultra y Stylus 800, la Panasonic Lumix DMC-XL1 y la Samsung Digimax i5.

La Olympus SP-500 tiene un zoom generosamente largo de 10X –el más largo de la tabla– mientras que la Stylus 800 tiene un estuche a prueba de salpicaduras que protege a los componentes electrónicos del agua, la sal y la arena. El modelo de Panasonic tiene tres proporciones dimensionales para tomar fotos de pantalla ancha; y el de Samsung es del tamaño de un paquete de naipes, aunque la calidad de sus fotos resultó mediocre.

También volvimos a examinar la Nikon Coolpix 7900 pero aplicándole el nuevo plan de pruebas (para más información sobre el método de prueba, diríjase a www.pcwla.com/buscar/39000). Los dos modelos de Olympus y de Nikon quedaron entre las 10 Mejores.

Para las evaluaciones de la Lumix y la Digimax, vea www.pcwla.com/buscar/06023111 y www.pcwla.com/buscar/06023112, respectivamente.

–Richard Baguley

Comparación de características

Cámaras fáciles de usar con nuevas funciones y más calidad de imagen

LA ASEQUIBLE HP PHOTOSMART R717 incluye abundantes instrucciones en la propia cámara y otras características convenientes.

CÁMARAS COMPACTAS Clasif. Rendimiento Características y especificaciones Conclusión

1 HP Photosmart R717

US$270

www.pcwla.com/buscar/06023101 84

Muy Buena • Calidad de imagen: Muy buena

• Duración de la batería: Regular

• Diseño general: Muy bueno • 6,2 megapíxeles

• Zoom de 39mm a 117mm

• 9 modos de escena

• 164,4 gramos El modelo viene con un sinfín de características útiles, entre ellas consejos para imágenes y reducción del efecto de ojos rojos en la cámara, con amplios menús de ayuda.

2 Olympus SP-500 Ultra Zoom

US$380

www.pcwla.com/buscar/06023102 82

Muy Buena • Calidad de imagen: Superior

• Duración de la batería: Superior

• Diseño general: Bueno • 6,1 megapíxeles

• Zoom de 38mm a 380mm

• 21 modos de escena

• 396,9 gramos

Un largo zoom y la sólida calidad de las imágenes hacen que la cámara sea una buena selección para los principiantes que necesitan acercarse a la acción.

3 Olympus C-5500 Sport Zoom

US$280

www.pcwla.com/buscar/06023103 81

Muy Buena • Calidad de imagen: Muy buena

• Duración de la batería: Buena

• Diseño general: Bueno • 5,1 megapíxeles

• Zoom de 38mm a 190mm

• 10 modos de escena

• 243,8 gramos

Los puntos fuertes de este modelo son las exposiciones y los colores precisos, y un zoom de largo alcance. El autoenfoque se aferra bien a los objetivos móviles.

4 Canon PowerShot A520

US$250

www.pcwla.com/buscar/06023104 81

Muy Buena • Calidad de imagen: Buena

• Duración de la batería: Pobre

• Diseño general: Bueno • 4,0 megapíxeles

• Zoom de 35mm a 140mm

• 14 modos de escena

• 181,4 gramos Con muchos controles manuales, la completa pero compacta PowerShot A520 ofrece un buen desempeño, con la excepción de una batería de duración muy limitada.

5 Casio Exilim EX-Z750

US$400

www.pcwla.com/buscar/06023105 78

Buena • Calidad de imagen: Muy buena

• Duración de la batería: Superior

• Diseño general: Muy bueno • 7,2 megapíxeles

• Zoom de 38mm a 114mm

• 30 modos de escena

• 164,4 gramos Este modelo delgado tiene un inicio muy rápido, una buena selección de controles manuales y una pantalla LCD de 2,5 pulgadas, además de un visor óptico.

6 Fujifilm FinePix F10

US$349

www.pcwla.com/buscar/06023106 78

Buena • Calidad de imagen: Muy buena

• Duración de la batería: Superior

• Diseño general: Muy bueno • 6,3 megapíxeles

• Zoom de 36mm a 108mm

• 5 modos de escena

• 204,1 gramoas La F10 tiene una calidad de imagen sólida, almacenaje fácil y una alta clasificación ISO, pero las imágenes de nuestras pruebas mostraron bastante ruido a los niveles ISO más bajos.

7 Nikon Coolpix 7900

US$400

www.pcwla.com/buscar/06023107 76

Buena • Calidad de imagen: Muy buena

• Duración de la batería: Buena

• Diseño general: Muy bueno • 7,1 megapíxeles

• Zoom de 38mm a 114mm

• 16 modos de escena

• 184,3 gramos Pequeña pero fácil de sostener, la elegante 7900 combina un sistema intuitivo de menús, muchos modos de escena y algunas características avanzadas.

8 Olympus Stylus 800

US$450

www.pcwla.com/buscar/06023108 75

Buena • Calidad de imagen: Superior

• Duración de la batería: Muy buena

• Diseño general: Muy bueno • 5,0 megapíxeles

• Zoom de 35mm a 105mm

• 23 modos de escena

• 130,4 gramos Esta bonita y bien diseñada cámara ofrece una calidad de imagen extraordinaria, es resistente al agua e incluye una pantalla LCD brillante y grande.

9 Casio Exilim EX-Z57

US$300

www.pcwla.com/buscar/06023109 74

Buena • Calidad de imagen: Regular

• Duración de la batería: Superior

• Diseño general: Regular • 5,0 megapíxeles

• Zoom de 35mm a 105mm

• 23 modos de escena

• 130,4 gramos La pequeña y atractiva EX-Z57 viene con una gran cantidad de modos de escena, una batería de larga duración y una pantalla LCD de 2,7 pulgadas, pero pocos controles manuales.

10 HP Photosmart R817

US$349

www.pcwla.com/buscar/06023110 74

Buena • Calidad de imagen: Buena

• Duración de la batería: Pobre

• Diseño general: Bueno • 5,1 megapíxeles

• Zoom de 36mm a 180mm

• 9 modos de escena

• 189,9 gramos La unidad ofrece la reducción del efecto de ojos rojos en la cámara, al igual que su similar la R717, además de un zoom más potente, pero la calidad de la imagen en las pruebas fue menos impresionante.

Notas de la tabla: Las calificaciones son válidas a partir del 28/11/2005. El alcance del zoom (la distancia focal) se identifica como el equivalente de 35mm; en el peso de la cámara están incluidas las baterías.

DIVIÉRTASE MÁS CON SUS FOTOS

El Pod

Cuando usted mete una cámara compacta en su mochila, probablemente no ha planeado cargar también con un trípode pesado y grande donde montarla. Pero ¿qué hará usted si quiere captar una exposición larga o afianzar la cámara para tomar una foto en condiciones de poca luz?

Haría bien en considerar el Pod, que es uno de esos pequeños artefactos que a usted no le importará llevar en su próximo viaje. Para hacerse una idea bastante aproximada de cómo funciona, imagine que es como colocar su cámara encima de una de esas sillas beanbag. El mullido cuerpo del Pod proporciona una base estable para su cámara, e incluye un tornillo de trípode en la parte superior. Basta con atornillar su cámara en éste y colocar el fondo áspero del Pod sobre casi cualquier superficie estacionaria para tomar fotos estables. El atractivo principal del Pod es la portabilidad. Disponible en dos tamaños, su cuerpo de 3,75 o de 5 pulgadas de diámetro está lleno de frijoles, así que podrá apretarlo en cualquier rincón de su bolsa o mochila. Y como el Pod es tan pequeño, podrá usarlo en lugares –como museos y galerías de arte– que prohíben expresamente los trípodes ordinarios. El costo varía un poco, en dependencia de su selección de color y tamaño. De US$14 a US$17, www.pcwla.com/buscar/06023201

LE-Adapter

El LE-Adapter permite que usted agregue un telescopio, binoculares, telescopio de localización o microscopio a su cámara, para aumentar así considerablemente su poder de ampliación.

El LE-Adapter trabaja con varios tipos de cámaras digitales y de película, desde los modelos compactos hasta las unidades réflex (SLR). Todo lo que usted necesita es que la parte frontal de la lente de la cámara tenga rosca; el adaptador viene listo para atornillarse en las cámaras equipadas con rosca para diámetros de 37mm o 52mm. Si la lente de su cámara tiene un diámetro diferente, puede comprar en línea o en cualquier tienda de cámaras un anillo de adaptación que actúe de intermediario entre su cámara y el LE-Adapter. Por supuesto, sus fotos no serán tan nítidas ni tan brillantes como las que obtendrá con una lente ordinaria. Por ejemplo, los binoculares pueden ofrecer mucho aumento, pero sus componentes ópticos no fueron diseñados para tomar fotos. Por otra parte, el LE-Adapter le permite captar fotos que de lo contrario serían imposibles con su cámara digital. US$126, www.pcwla.com/buscar/06023202.

Consejo: Flash para exterior

Olvídese de los consejos que ha oído de que el flash no se debe usar en los exteriores. Cuando usted toma fotografías a plena luz del sol, su flash puede ayudarle a eliminar las sombras y producir así una exposición mejor.

Para mejores resultados, colóquese a menos de 3 metros de su objetivo.

Belkin Media Reader para iPod

Belkin Media Reader para iPod

En un viaje largo, usted probablemente lleva tarjetas de memoria adicionales o una portátil para acomodar todas las fotos que piensa tomar. ¿Pero si ya tiene una iPod, por qué no la usa como una unidad de disco duro?

Esa es la idea del Belkin Media Reader para iPod con el Dock Connector. Este artefacto se enchufa en el puerto acoplable situado en la parte inferior de su iPod Photo u otro modelo como la Nano (pero no las iPod Mini) y transfiere sus fotos por medio de la tarjeta de memoria (CompactFlash, SmartMedia, SD Card o Memory Stick). Usando la versión de software de iPod 2.1 o posterior, usted puede transferir fácilmente sus imágenes, primero a la iPod y luego a su computadora.

El conveniente dispositivo Media Reader de Belkin convierte rápidamente su iPod en un lugar práctico para almacenar sus fotos. US$50, www.pcwla.com/buscar/06023203.

Consejo: Nunca Formatee

No use el mando formatear de su cámara digital; en su lugar, use la opción “borrarlo todo”. Si formatea su tarjeta de memoria, muchas cámaras crearán entonces nombres de archivo que comienzan nuevamente por el número 001, lo cual creará archivos duplicados en su computadora.

Imeem

Hoy en día, los blogs de texto y de fotos son tan populares como los sitios de la Web lo eran en 1996. Pero algunos están muy poco dispuestos a publicar fotografías personales en un blog al que todo el mundo tiene acceso. Si anda en busca de una manera de compartir fotos, texto y archivos con un grupo selecto de amigos y familiares, no tiene que ir más lejos que Imeem. Imeem no es un sitio de la Web; es un programa que hospeda contenido como blogs de texto, fotos, foros de discusión, mensajes instantáneos e intercambio de archivos. Una vez que usted crea su espacio en línea con Imeem, solamente las personas que usted personalmente autorice podrán ver su contenido. O puede relajar las reglas de privacidad y permitir que un círculo más amplio de personas vean su información –como los amigos de alguien que esté directamente vinculado a usted– o tal vez decida abrir las compuertas para que el mundo entero tenga acceso.

Cuando usted no está conectado en Imeem, su perfil de usuario y sus blogs de texto están disponibles a cualquiera que tenga permiso para verlos, porque radican en el sitio de Imeem. Pero sus fotos permanecen en su PC, así que no estarán disponibles al público mientras usted no se conecte. Como alternativa a alquilar espacio en un servidor público, Imeem trabaja bien, especialmente si usted mantiene contactos con muchos amigos. Gratis, www.pcwla.com/buscar/06023301.

Slide

Slide no es un servicio típico donde los usuarios comparten fotos. Mientras que la mayoría de los sitios publica fotos en línea para que los visitantes puedan ver un álbum de fotos en su navegador, Slide muestra sus fotos en un rollo de película que avanza lentamente en un costado de la pantalla de su PC. Las fotos son pequeñas y no estorban, pero si usted mueve el indicador sobre una imagen particular, la tira de película hace una pausa y la imagen seleccionada se abre en una ventana más grande para verla más de cerca. Los controles en la ventana le permiten compartir la foto instantáneamente –a su resolución original– con cualquiera por medio del correo-e (las imágenes se almacenan localmente y siempre son enviadas desde su propia máquina). La tira de película de Slide muestra las imágenes almacenadas en su PC, lo cual puede conducir al redescubrimiento de sus fotos perdidas. Si lo quiere, usted puede organizar las fotos en canales e invitar a amigos y familiares a suscribirse para que puedan ver las fotos suyas en sus propios escritorios. Usted también puede suscribirse a los canales de otros, así que en cualquier momento puede ver una tira de película de las mejores fotos de su primo. Algunos sitios de la Web han creado sus propios canales: Por ejemplo, usted puede suscribirse al desfile de fotos relacionadas con artefactos que ofrece Gizmodo.com. Gratis, www.pcwla.com/buscar/06023302.

Avvenu

Algunas veces, a pesar del crecimiento en número de los sistios de compartir archivos en línea, la parte más difícil de la fotografía digital puede ser mostrar todo lo que usted ha hecho. Generalmente uste no puede enviar imágenes de 6 megapíxeles por correo-e porque la mayoría de los servidores de correo-e detienen tales archivos. Pruebe a Avvenu, un servicio para compartir fotos o carpetas enteras en su computadora con amigos y familiares.

Las fotos se mantienen en su PC, mientras Avvenu actúa como un intermediario de la Web. Use Avvenu para compartir fotos, música, y otros archivos; al recibidor le llega un mensaje de correo-e que contiene una prevista de las fotos y un enlace a la localización apropiada en línea, para descargar una copia de sus archivos. Desde allí, sus amigos pueden acceder a cualquier cosa que usted haya dejado caer en sus archivos compartidos. La descarga es segura; solamente las personas que usted escoja pueden obtenerlas. Usted puede acceder al servicio de Avvenu desde cualquier dispositivio capacitado para la Web, incluyendo los teléfonos móviles y los PDA. Gratis, www.pcwla.com/buscar/06023303.

Consejo: Conserve

Todas las fotos impresas por inyección de tinta pierden tarde o temprano sus colores, pero usted puede aplazar lo inevitable durante muchos años poniéndolas lejos de la luz solar directa y debajo de una plancha de cristal o de plástico. Muchas impresoras modernas generan impresiones que supuestamente durarán un siglo, pero solamente si se usan la tinta y el papel especial recomendados.

Herramientas de Konfabulator para Flickr

Konfabulator es una herramienta gratuita que le permite ubicar “widgets” (pequeñas aplicaciones que hacen todo tipo de cosa) en su escritorio. Dos de estos widgets agregan capacidades extraordinarias a Flickr, el popular sitio de la Web para compartir fotos. FD Flickr Uploader le permite publicar fácilmente sus fotos en Flickr. Uploader se ubica en su escritorio; sólo tiene que arrastrar una o más de sus fotos a él y escribir un título, etiquetas y una descripción para cada imagen. En algunos casos se puede ahorrar mucho teclear aplicando las mismas etiquetas a todas las imágenes que piensa cargar, con un solo clic. Una vez que sus fotos estén en línea, Flickr Album le permite verlas directamente en su escritorio. Escriba su ID de Flickr o especifique una etiqueta que le interesa y verá un álbum virtual de fotos de Flickr. Pulse sobre cualquier imagen para ver la página de Flickr en su navegador de la Web. Gratis, www.pcwla.com/buscar/06023401.

PowerToys para Windows

Si usted está ansioso por conocer un poco más sobre las cámaras digitales, no tiene que esperar por Windows Vista y su organizador y editor de fotos incorporado. Microsoft PowerToys –que son complementos gratuitos pero sin asistencia de Windows– incluyen un par de elementos diseñados específicamente para los fotógrafos.

Image Resizer resuelve el problema común de cómo encoger sus fotos digitales. Y hay muchas razones para cambiar el tamaño de una foto (por ejemplo, para pegarla a un mensaje de correo electrónico, para publicarla en una página de la Web, o simplemente para ahorrar espacio en la unidad de disco duro). Con esta herramienta, usted pulsa con el botón derecho sobre una o más imágenes y verá un práctico cuadro de diálogo que le permite seleccionar uno de varios tamaños comunes. Las fotos modificadas aparecen como copias de la original en la misma carpeta, o puede reemplazar la original. La otra herramienta le ayuda a usar el modo RAW que algunas cámaras digitales ofrecen. RAW es un formato no comprimido que no pierde información; como tal, representa la mejor calidad digital posible. En cambio, JPEG es un formato comprimido que logra un equilibrio razonable entre la calidad de imagen y el tamaño del archivo. Hasta ahora, RAW ha sido difícil de trabajar en algunas PC porque los archivos son grandes y pocas aplicaciones lo reconocen. El RAW Image Thumbnailer and Viewer de Microsoft PowerToy le permite obtener una vista preliminar de las imágenes RAW, ver una miniatura de ellas e imprimirlas como si estuvieran guardadas en cualquier otro formato de archivo que Windows entienda. Este software trabaja con la mayoría de las cámaras de Canon y Nikon. Gratis, www.pcwla.com/buscar/0602340250320.

GPS-Photo Link

¿Está listo para probar la llamada geofotografía? GPS-Photo Link asocia las fotografías de casi cualquier cámara digital con datos de posición de un receptor GPS ordinario, siempre que el receptor pueda descargar las coordenadas a su computadora. Si su cámara puede grabar la información de la fecha y la hora con cada foto, podrá trabajar con GPS-Photo Link comparando las horas y las fechas.

En su casa, ponga en marcha el asistente de GPS-Photo Link para sincronizar las coordenadas de GPS y las fotos; el resultado es una página personalizada de la Web que muestra sus fotos junto con migajas de pan en un mapa de satélite que muestra donde se tomó cada foto.

GPS-Photo Link es caro y algo complicado de usar. Pero para marcar sus fotos con los datos de navegación y vincularlas a mapas de satélite de alta resolución, es por el momento la única solución disponible. US$229, www.pcwla.com/buscar/06023403.

Premium Canvas de Pictorico; Iron-On Transfer de HP

Cuando se selecciona el papel para una impresora de inyección de tinta, es bueno usar el papel de la misma compañía que fabrica la impresora, porque están diseñados para dar buenos resultados juntos. ¿Pero qué se hace en caso de proyectos especiales? Pictorico produce una excelente familia de papeles para la impresión con inyección de tinta que funcionan bien con muchas impresoras populares, incluidos los modelos de Canon, Epson y HP. Por ejemplo, el papel Premium Canvas de Pictorico da la sensación de ser el lienzo de un pintor, completo con una textura rica y un tono de papel cálido. US$17 por diez hojas de 21,6 por 27,9 cm, www.pcwla.com/ buscar/06023501 /50330

Las camisetas no califican precisamente como obras de arte, pero transferir fotos digitales sobre la ropa es una práctica muy popular para recaudar fondos, en los deportes de equipo y en los proyectos de familia. Como el papel de Pictorico, el papel Iron-On Transfer de HP funciona bien con una amplia variedad de impresoras. US$15 para 12 hojas de 21,6 por 27,9 cm, www.pcwla.com/buscar/06023502.

Philips 7FF1AW/37 Digital Photo Display

Como la mayoría de las fotos digitales nunca se llegan a imprimir en papel, tiene mucho sentido que se compartan electrónicamente. Ahí es donde se hace práctica una exhibición digital. Quizá la Philips 7FF1AW/37 Digital Photo Display tenga un nombre extraño, pero esta pantalla LCD de 7 pulgadas rodeada por un marco de madera o de plástico transparente luce suficientemente atractiva para ocupar un espacio preferente en su sala, que precisamente es lo que pretende este producto.

La pantalla puede almacenar 50 fotos internamente, o puede reproducir presentaciones de sus fotos usando medios SD Card, CompactFlash o Memory Stick.

La pantalla también tiene una biblioteca incorporada de efectos visuales de transición interesantes para poner entre las fotos.

La pantalla se ve nítida y brillante desde ángulos visuales muy anchos, con una resolución de 720 por 480 en su marco de 13,7 por 9,1 cm. Y usted no tiene que limitarse a ponerlo sobre una mesa. Páselo entre los asistentes en una fiesta y su batería recargable lo mantendrá activo durante casi una hora. US$249, www.pcwla.com/buscar/06023504.

Consejo: A plena ráfaga

En vez de depender de un trípode, pruebe usando su cámara en el modo de ráfaga. Apóyese en algo rígido, manténgase lo más quieto posible y oprima el obturador para que la cámara tome una serie de fotos en sucesión. Busque entonces la toma de la serie que esté menos movida (y borre el resto). Es muy probable que al menos una de las fotos haya quedado bastante estable.

ExpoCap

¿De qué color es el blanco? Su cámara digital debe contestar esa pregunta cada vez que toma un foto. Para una cámara, el blanco luce distinto en interiores que en exteriores, en la puesta del sol que a pleno mediodía. Desafortunadamente, cuando trabajan con una configuración totalmente automática, la mayoría de las cámaras digitales yerran más de lo que aciertan, una razón importante por la que tantas fotos tienen obvios problemas con el color.

Una manera de resolver este dolor de cabeza es por medio de un ajuste del balance de blancos –si su cámara tiene esta función– cada vez que comience a tomar fotos. Para hacerlo, debe entrar en la función de calibración, apuntar la cámara hacia una tarjeta blanca o gris (disponible en cualquier tienda de fotografía por alrededor de US$5) y disparar. Pero ExpoCap de ExpoImaging facilita aun más esta tarea. Simplemente ponga la tapa opaca frente a la lente de la cámara y ajuste el balance de blancos de su cámara. A diferencia de la mayoría de los asistentes para el balance de blancos, el ExpoCap le da a sus fotos un tono ligeramente más cálido, que produce tonos de piel mejores en las fotos de personas.

ExpoCap se adapta al frente de cualquier lente de cámara que tenga 52mm, 58mm, o 67mm de diámetro. Si su lente no es uno de esos tamaños estándares, usted puede fijar el balance de blancos manualmente sosteniendo la tapa frente a la lente, o simplemente puede ir y comprar esa tarjeta de calibración de US$5 en su tienda de fotografía. US$59, www.pcwla.com/buscar/06023503.

–Dave Jonson

SOFTWARE SIMPLE

PhotoImpact 11

PhotoImpact de Ulead siempre ha sido algo más que un simple editor de fotos, pues ofrece también herramientas de diseño para la Web y gráficos. El resultado es un programa práctico, pero afectado por una interfaz excesivamente cargada. PhotoImpact 11 ataca este problema proporcionando espacios de trabajo específicos para tareas diferentes. Es una buena idea y un gran paso adelante pero, a fin de cuentas, esta aplicación de US$90 sigue siendo un poco cruda para mi gusto.

En esta edición, PhotoImpact finalmente ofrece compatibilidad con las imágenes RAW y con la profundidad de 48 bits para trabajos de edición avanzada. Aunque el paquete incluye unas cuantas herramientas para optimizar las fotos automáticamente con un solo clic, usted obtendrá mejores resultados usando los ajustes interactivos de PhotoImpact, inspirados en la práctica de un optometrista (“¿qué preajuste luce mejor?”) para la exposición, el matiz de los colores, la saturación y el enfoque.

Ulead incluye varias herramientas innovadoras que hacen que Adobe Photoshop Elements luzca positivamente anticuado en comparación. Gracias al asistente actualizado de extracción de objetos del programa, usted nunca más tendrá que usar las herramientas de lazo. Simplemente destaque un objeto y PhotoImpact lo quitará del primer plano con un nivel de precisión que anteriormente no se podía obtener excepto en los programas de edición de nivel profesional.

¿Alguna vez ha tratado de tomar una foto mientras los transeúntes se interponen repetidamente entre usted y lo que intenta fotografiar? SmartRemove le permite reunir una serie de fotos de la misma escena, marcar los elementos que desea quitar y entonces combinarlas hábilmente para crear una imagen final donde se pueden ver los objetos bloqueados.

La característica de Alta Gama Dinámica regresa en esta versión con una interfaz más simple y un desempeño mejorado. Con ella usted puede combinar varias fotos de una escena donde la iluminación es complicada para crear una imagen adecuadamente expuesta sin regiones subexpuestas o sobreexpuestas.

Armonizado con la Web

En cuestión de gráficos, PhotoImpact está repleto de funciones de diseño adaptadas para la Web, entre ellas mapas de imágenes y efectos de “rollover” (donde una imagen cambia por otra cuando el ratón le pasa por encima). También obtendrá plantillas de páginas de la Web y un sinfín de imágenes predibujadas, cuños y efectos como la deformación de objetos y el “warping” (especie de alabeo útil para varios tipos de efectos especiales, diseños de logotipos y otras aplicaciones de gráficos).

Pero a pesar de las mejoras efectuadas en la interfaz, la edición final de PhotoImpact 11 que probé todavía tiene un número de aspectos molestos. Por ejemplo, la distribución no es muy lógica que digamos; algunas tareas relativamente comunes, como la corrección con un solo toque y la función de enderezar imágenes, se encuentran enterradas en los menús.

Ulead suministra en la caja dos aplicaciones distintas para organizar fotos: Photo Explorer 8.6 y PhotoImpact Album 11. Desafortunadamente, ambas piden a gritos una actualización. Las dos tienen interfaces toscas y anticuadas, y no se diferencian mucho en las funciones de organización y visualización que ofrecen.

Si Ulead logra hacer que todas las herramientas de PhotoImpact se sientan tan frescas e interesantes como su puñado de características nuevas, tendrá en sus manos un claro ganador.

–Dave Jonson

Olvídese de EDTV y compre una HDTV

La compra de una EDTV de plasma que no resulte muy cara pudiera parecer un buen negocio ahora, pero espere un poco y por el mismo precio podrá conseguir un televisor de plasma que realmente sea de alta definición. Hoy, una pantalla de plasma EDTV (televisión de definición mejorada) de 42 pulgadas cuesta unos US$700 menos que el promedio de una televisión de alta definición de tamaño comparable. La diferencia está en que EDTV ofrece una resolución máxima de 852 por 480 píxeles, excelente para ver DVD, pero muy por debajo de los 1.920 por 1.080 píxeles necesarios para una imagen 1080i auténtica de alta definición. A medida que aumente la capacidad de producción de la HDTV, los precios continuarán bajando. Para la próxima primavera, usted podrá encontrar un televisor HDTV de plasma de alta calidad con pantalla de 42 pulgadas por alrededor de US$2.000, señala Pete Putman, creador de HDTVExpert.com. Así que olvídese de EDTV hoy y mañana se alegrará de haberlo hecho. –Narasu Rebbapragada

IMPRESORAS DE FOTOS

Las impresoras de inyección de tinta

LCD más grandes y más funciones

Las llamativas pantallas LCD en colores son cada vez más comunes en las impresoras de fotos. Nuestra Mejor Compra, la Canon Pixma iP6600D (US$199), tiene la pantalla en colores más grande que hemos visto en un modelo de inyección de tinta. Su pantalla giratoria de 3,5 pulgadas nos parece gigantesca comparada con los tamaños más comunes de 2,5 pulgadas. El espacio adicional que tiene esta pantalla facilita mucho el ajuste de las imágenes y la navegación por los menús.

Este LCD grande no es el único extra que ofrece la iP6600D. Como casi todos los otros modelos de la tabla, tiene ranuras para tarjetas de medios de varios formatos y trabaja con PictBridge para imprimir directamente desde una cámara digital a través de un cable USB. La iP6600D también incluye un mecanismo dúplex para hacer impresiones por dos caras en papel regular o de brillo, una cualidad que no hace mucho tiempo hubiera aumentado significativamente el precio de la impresora. Otro punto a su favor son las dos bandejas de papel que le permiten mantener cargados dos tipos de papel en todo momento. En contraste, la segunda bandeja de la HP Photosmart 8250 solamente acepta papel de fotos de 4 por 6 pulgadas (10,2 por 15,2 cm).

La HP Photosmart 8050 viene con un cartucho para papel de 4 por 6 pulgadas (10,2 por 15,2 cm), pero para insertarlo hay que vaciar la bandeja principal. La Epson Stylus Photo R340 sólo tiene una bandeja de papel.

Las impresoras de fotos también son más rápidas ahora. Las fotos de la iP6600D se imprimieron casi tres veces más rápido que la velocidad promedio lograda por los modelos que evaluamos hace un año, y la HP Photosmart 8250 fue incluso más veloz. La iP6600D demoró 45 segundos para imprimir nuestra foto de prueba de 5 por 7 pulgadas (12,7 por 17,8 cm), mientras que la 8250 demoró apenas 29 segundos. La Epson Stylus Photo R340 fue la más lenta de la tabla, ya que tardó 82 segundos en imprimir la misma foto.

Para velocidad pura, la HP Photosmart 8250 sigue siendo la mejor opción. Aparte de imprimir fotos con gran rapidez, también produjo tiempos de impresión extraordinarios para el texto y los gráficos de colores. Sin embargo, su calidad de impresión fue inferior a la de otras impresoras. Las fotos lucían demasiado oscuras en general y algunos colores nos parecieron sobresaturados. En los gráficos de colores percibimos un aspecto bastante turbio.

La calidad de las fotos impresas en las Epson Stylus R340 y Stylus Photo R220 (US$99, no clasificada en la tabla), fue equivalente a la de nuestra Mejor Compra, pero su impresión inferior al promedio en el texto y gráficos en papel corriente afectó su puntuación total, como también la falta de asistencia técnica con llamada telefónica gratis.

HP, por el contrario, ofrece asistencia con llamada gratis las veinticuatro horas todo los días; Canon limita la asistencia a 16 horas los días laborables y a 10 horas los sábados.

–Eric Butterfield

IMPRESORAS DE FOTOS CLASIF. RENDIMIENTO CARACTERÍSTICAS Y ESPECIFICACIONES

Canon Pixma iP6600D

US$199

www.pcwla.com/buscar/06023701 86

Muy Buena • Velocidad en las pruebas (ppm): 3,2 texto/1,5 gráficos

• Calidad del texto: Buena

• Calidad de gráficos/fotos: Pobre/buena • 18 ppm para el texto

• 17 ppm para los gráficos

• Resolución máxima de 9.600 por 2.400 ppp

1 3 Conclusión: Un LCD grande en colores y la impresión dúplex hacen que la bien diseñada iP6600D sea muy atractiva. También imprime fotos de alta calidad con suma rapidez.

HP Photosmart 8250

US$200

www.pcwla.com/buscar/06023702 85

Muy Buena • Velocidad en las pruebas (ppm): 5,7 texto/2,5 gráficos

• Calidad del texto: Muy buena

• Calidad de gráficos/fotos: Buena/muy buena

• 32 ppm para el texto

• 31 ppm para los gráficos

• Resolución máxima de 4.800 por 1.200 ppp

2 3 Conclusión: La 8250, muy rápida para imprimir fotos, ofrece mucho software pero la calidad de las fotos fue inferior a la de los otros modelos.

HP Photosmart 8050

US$149

www.pcwla.com/buscar/06023703 83

Muy Buena • Velocidad en las pruebas (ppm): 5,7 texto/2,1 gráficos

• Calidad del texto: Muy buena

• Calidad de gráficos/fotos: Buena/superior • 30 ppm para el texto

• 24 ppm para los gráficos

• Resolución máxima de 4.800 por 1.200 ppp

3 3 Conclusión: Incluye un software impresionante y muchos botones. Pero emplea cartuchos con varias tintas y el LCD es pequeño.

Canon Pixma iP5200R

US$229

www.pcwla.com/buscar/06023704 81

Muy Buena • Velocidad en las pruebas (ppm): 8,4 texto/2,9 gráficos

• Calidad del texto: Regular

• Calidad de gráficos/fotos: Regular/superior • 30 ppm para el texto

• 24 ppm para los gráficos

• Resolución máxima de 9.600 por 2.400 ppp

4 3 Conclusión: Su calidad de impresión es muy buena y su funcionamiento es rápido, lo que convierte a la iP5200R en una impresora versátil. Tiene Wi-Fi, aunque no ofrece LCD ni ranuras para tarjetas de medios.

Epson Stylus Photo R340

US$199

www.pcwla.com/buscar/06023705 81

Muy Buena • Velocidad en las pruebas (ppm): 2 texto/1,6 gráficos

• Calidad del texto: Buena

• Calidad de gráficos/fotos: Regular/superior • 15 ppm para el texto

• 15 ppm para los gráficos

• Resolución máxima de 5.760 por 1.440 ppp

5 3 Conclusión: La R340 imprime fotos de primera calidad, pero la lentitud al imprimir y la calidad regular en el papel corriente limitan su versatilidad.

Notas de la tabla: Las calificaciones y los precios son válidos a partir del 28/12/05. Los datos se basan en las pruebas diseñadas y realizadas por el Centro de Pruebas de PC World. Todos los derechos están reservados .

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