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La Web Nueva y Mejorada

¿Está listo para la próxima revolución en línea?

¿Está listo para la próxima revolución en línea?

Ahora contamos con herramientas poderosas que nos ayudan a trabajar, buscar, comunicarnos y compartir datos como queremos, casi siempre sin tener que pagar un centavo.

Por Scott Spanbauer

Al igual que un niño que avanza hacia la adolescencia, la Web ha entrado en una nueva etapa de desarrollo. Solíamos pasar gran parte de nuestro tiempo navegando por la Internet, leyendo y bajando lo primero que encontrábamos. Hoy en día es más probable que generemos nuestro propio contenido y compartamos nuestras opiniones, fotos y vídeos caseros; colaborando por medio de texto, voz y vídeo; o agregando nuestros propios datos a mapas que abarcan todo el orbe.

El cambio del consumo a la participación es un cambio crítico en la evolución de la Web. Ahora es más fácil que nunca publicar fotos, documentos y otros archivos a un blog, o publicar contenido como un canal de noticias. Pero lo más importante es que muchos sitios nos permiten agregar palabra claves, o “etiquetas”, a nuestras fotos, vídeos, vínculos y otros recursos compartidos. Por ejemplo, usted puede añadir las etiquetas “Barcelona” y “globos llenos de agua” a esa foto que tomó en España donde todo el mundo tenía la ropa empapada. Los archivos etiquetados pueden combinarse con el contenido similar de otros contribuyentes para crear una “colección común” en sitios como Flickr, un servicio que se dedica a compartir

fotos. Las etiquetas también permiten a la audiencia –pública o privada– buscar, agrupar y manipular nuestras contribuciones. Naturalmente, podemos usar las mismas etiquetas para descubrir contenido interesante, cómico o hermoso que no podríamos haber encontrado usando un motor de búsqueda normal.

Las nuevas herramientas de programación hacen que sea más fácil acceder y personalizar los datos y los servicios de la Web. La combinación de tecnologías novedosas de la Web, como Ajax (JavaScript Asíncrono y XML) y Ruby on Rails, con Java y otros complementos permite que más procesamiento ocurra en los sistemas de los usuarios, así las aplicaciones que se ejecutan dentro del navegador funcionarán casi tan rápido como en la PC.

He aquí un ejemplo de los sitios más útiles e interesantes y los servicios de lo que a veces se conoce como la Web 2.0. Todos prometen ofrecer la mejor experiencia que usted haya tenido en la Internet hasta la fecha.

Nota: No hay ninguna garantía de que estos sitios se mantendrán activos o que algunos donde usted se inscriba no le envíen luego mensajes de correo indeseado.

IM POR LA WEB

La tecnología de mensajes instantáneos no tardó mucho en hacerse imprescindible para muchos usuarios. Pero ¿cómo se puede conectar usted cuando está lejos del software cliente del IM que tiene en la PC de su casa o del trabajo? Los cuatro principales servicios de IM ahora ofrecen versiones de sus programas basadas en la Web, con las cuales podrá enviar y recibir mensajes de texto desde cualquier PC que tenga una conexión de Internet (vea la lista de abajo). Sin embargo, recordar las direcciones, nombres y contraseñas para varios servicios de IM es un problema serio que necesita solución en la Web. Meebo (en versión alfa) responde a esta necesidad con su servicio gratuito universal de IM que funciona con AIM, MSN Messenger, Yahoo Messenger, e ICQ, además del servicio Jabber (que Google Gtalk emplea).

AIM Express: www.aim.com

ICQ2GO: www.icq.com/icq2go/

MSN Web Messenger: webmessenger.msn.com

Yahoo Web Messenger : www.pcwla.com/buscar/06025401

Aplicaciones en un navegador

Si usted está acostumbrado a la rutina de pulsar y esperar en el navegador, le sorprenderá la velocidad de las aplicaciones basadas en la Web de hoy. Ajax y otras tecnologías dan a las aplicaciones del navegador las características y la agilidad de sus homólogas de escritorio.

LA PRÓXIMA GENERACIÓN DEL CORREO DE LA WEB

Outlook ahora en vivo… o casi en vivo: Dondequiera que usted va, allí tendrá sus datos de Outlook. El programa insignia de Microsoft para el correo electrónico, contactos y calendarios nunca ha sido muy móvil…hasta ahora. Por US$45 al año, usted puede llevar todas las características de Outlook dondequiera que vaya, por medio de su cuenta de MSN o de Hotmail. Como la versión de escritorio, Outlook Live le permite ver y administrar varias cuentas de correo electrónico, calendarios, contactos y tareas. A diferencia del programa equivalente de escritorio, le limita a 2GB de almacenamiento de correo y los mensajes de salida no pueden pasar de 20MB cada uno. outlooklive.msn.com

Windows visita la Web: Microsoft se ha montado en el momento preciso en el tren de la nueva Web con la oferta beta de su servicio gratuito Windows Live. Usted puede conectar a su cuenta de Hotmail, recibir canales de noticias y almacenar marcadores de página de IE y Firefox en línea. Entre las características que no estaban disponibles cuando evaluamos la edición beta se encuentran un servicio de correo parecido a Gmail, un cliente de Messenger IM basado en la Web y diversas herramientas de Windows para el desempeño y la seguridad. www.live.com

Gmail marca el paso: El correo electrónico de la Web había existido durante mucho tiempo cuando Google presentó su servicio gratuito Gmail en 2004. Lo que hacía a Gmail diferente de los demás, y lo que también abrió el camino a una nueva era en la Web, fue su interfaz rápida y vistosa, además de sus filtros de correo indeseado y amplia capacidad de almacenamiento, que actualmente se acerca a los 3GB por cuenta. ¿Necesita hacer una copia de seguridad de algunos archivos importantes? Entonces envíelos a su cuenta de Gmail, donde podrá organizar y buscar los mensajes usando etiquetas. Tanto Hotmail como Yahoo están preparando versiones parecidas a Gmail (vea el artículo del mes pasado en www.pcwla.com/buscar/06024201 para más información sobre este nuevo servicio de correo de la Web). www.gmail.com

Sitios de trabajo en la Web

Inspírese en JotSpot: Los wikis permiten a los grupos añadir texto, imágenes e incluso archivos a una misma página de la Web. JotSpot es un wiki que permite que los trabajadores situados en lugares muy distantes accedan a la misma página. Las personas pueden crear, editar y leer una página wiki, todo sin tener que saber HTML. La página puede ser un blog, la intranet de la compañía, la base de datos, el administrador de tareas del grupo, o cualquier cosa que los miembros del equipo necesiten organizar en línea. El servicio es gratuito hasta para cinco usuarios y 20 páginas de la Web (pero se requiere la inscripción) y cuesta de US$9 a US$49 al mes para más usuarios y páginas. Un servicio relacionado, JotSpot Live, permite a los grupos aportar notas en reuniones realizadas en tiempo real en la misma página de la Web. www.jot.com

ThinkFree pone aplicaciones de oficina en línea: Con las copias basadas en el navegador de Microsoft Word, Excel y PowerPoint de este servicio basado en Java y patrocinado por publicidad usted puede hacer casi todo lo que hacen los programas originales. Los equivalentes del navegador leen y escriben archivos .doc, .xls, .ppt y otros formatos nativos de Office. El servicio gratuito (se requiere una inscripción) le permite guardar hasta 30MB de documentos, ya sea en línea o en su PC local. Usted puede publicar los archivos en un blog con un solo clic. Lo bueno de ThinkFree Office Online es que puede guardar archivos en el formato Portable Document Format de Adobe, algo que las aplicaciones de Office todavía no hacen. Nota: La descarga inicial del subprograma puede tomar varios minutos en una conexión de banda ancha, así que en una conexión telefónica conmutada pudiera parecer interminable. Después, los subprogramas se abren con más rapidez. online.thinkfree.com

Comparta sus ideas en Writeboard: Experimente el poder de la palabra escrita. Este servicio gratuito desde 37signals le permite crear y guardar un número de documentos de texto en línea. Usted puede incluso invitar a colaboradores para que lean y editen los archivos. Simplemente póngale un nombre al documento, escriba su dirección de correo electrónico, agregue una contraseña y estará listo para crear su primer archivo compartido. La interfaz limpia resalta las ediciones y es simple y fácil enviar por correo invitaciones a los colaboradores. El servicio también conserva las versiones previas, de manera que usted podrá deshacer los cambios que no quiera (lea también acerca del organizador personal Backpack de 37signals en la próxima sección). writeboard.com Participe en blogs en un instante con Writely: Al igual que Writeboard, Writely es un procesador de texto gratuito que se basa en la Web y permite la colaboración, maneja varias revisiones, y almacena y muestra sus documentos en línea. Los archivos están limitados a un tamaño de 500KB, pero Writely se distingue de otros servicios similares porque le permite publicar en un blog y cargar los documentos existentes por medio del correo electrónico. www.writely.com

ORGANIZADORES EN LÍNEA

Meta sus datos en su Backpack: Antes, cuando usted quería viajar con una computadora portátil, tenía que cargar en la máquina por adelantado todos los archivos que iba a necesitar. Ahora puede poner sus listas de cosas por hacer, sus notas y otras fotos y archivos esenciales en una página de la Web limpia y clara. Backpack, de 37signals, un organizador personal basado en la Web, incluso puede enviar correo electrónico y recordatorios para teléfonos móviles cuando se cumple el tiempo límite de las tareas. Backpack no es un simple organizador personal, usted puede compartir las páginas y agrupar artículos usando etiquetas. El servicio le permite guardar hasta cinco páginas y enviar hasta diez recordatorios sin pagar nada, pero añadir imágenes y archivos a las páginas cuesta entre US$5 y US$19 mensuales. Los clientes que pagan reciben desde 25 hasta 1.000 páginas, entre 80MB y 500MB de almacenamiento y 100 a 300 recordatorios. Si Backpack es más organización de la que usted necesita, su pariente más simple, Ta-Da Lists (tadalist.com) puede ser una alternativa mejor. backpackit.com

Reúna su equipo en Basecamp: Basecamp, otro servicio de 37signals, es la alternativa de peso pesado de Backpack, un administrador de proyectos completo basado en la Web que le permite mantenerse al tanto de las responsabilidades de los miembros de un equipo, el tiempo que pasan en diversas tareas y los mensajes del grupo relacionados con el proyecto. El servicio es gratuito para un proyecto, con ciertas limitaciones. Los planes comerciales comienzan en US$12 al mes hasta para tres proyectos, y llegan a US$99 mensuales para un número ilimitado de proyectos. www.basecamphq.com

HipCal pone sus días en orden: Si cree que los calendarios en línea son demasiado lentos y tienen pocas de las características que usted necesita, este servicio de calendario gratuito puede hacerle cambiar de idea. HipCal le convencerá con su interfaz ágil, su libreta de direcciones, calendarios de grupos y etiquetas para el contenido. El servicio incluso puede enviar un mensaje de texto a su teléfono móvil cuando se acerca la hora de una cita. hipcal.com

Manténgase actualizado con Planzo: Planzo de Rising Concepts: The Online Planning Community tiene un nombre muy simpático, pero también ofrece algunas características interesantes que HipCal y otros calendarios en línea no tienen, como la capacidad para avisarle por correo electrónico que tiene una cita inminente. La interfaz del servicio es fácil de personalizar y uno puede sincronizar sus calendarios con los de sus amigos que también se hayan inscrito en este servicio gratuito. www.planzo.com

LA NUEVA WEB COMIENZA AQUÍ

Es fácil verse abrumado por la variedad de características que ofrecen estos fabulosos sitios. Vayamos al grano con nuestros favoritos en cada categoría.

• Correo de la Web: ¿Cómo lo hace Gmail? Con un volumen de casi 3GB. Las etiquetas permiten que usted encuentre rápidamente sus mensajes viejos que quizá nunca tendrá que borrar.

• Sitios de trabajo en la Web: Thinkfree Office Online pone a su disposición un doble de Microsoft Office y 30MB de almacenamiento dondequiera que vaya.

• Fotos compartidas: Flickr no solamente simplifica el proceso de transferir al sitio, ver y compartir sus fotos digitales, sino que también se conecta fácilmente a los servicios de blogging, mapas y otros.

• Marcadores de páginas compartidos: ¿Qué es lo que todos comentan esta mañana? Si usted comparte y etiqueta los sitios que ha visitado en Del.icio.us, estará contribuyendo al espíritu de la época y pondrá su lista de sitios favoritos al servicio de otros internautas desde cualquier PC.

Colaboración y comunidad

Ya sea para alimentar su pasión por el cine húngaro o para encontrar nuevas recetas donde se utilice la granada como ingrediente, la Web es un lugar magnífico para encontrar personas que compartan sus gustos (recuerde que en todos estos sitios se necesita una inscripción).

PENSAR EN GRUPOS

Hágase sociable en Friendster: Como Facebook (véalo más adelante) pero no limitado a estudiantes solamente, este directorio social en línea y gratuito le permite poner su perfil personal, blog y álbum de fotos en la Web y luego ver si alguien quiere ser su amigo. Con Friendster, usted puede charlar con una persona o con un grupo entero. El servicio recientemente añadió la posibilidad de compartir archivos de compañero a compañero. www.friendster.com

Yahoo 360 ofrece la Web de la A a la Z: Yahoo ofrece gratuitamente un sitio Web personal con espacio en línea ilimitado para publicar un blog y compartir fotos, además de permitir suscribirse a fuentes de RSS y compartirlas. También usted podrá acceder a su Yahoo Mail, Messenger, Groups y otros servicios. Después de cargar su contenido, simplemente invite a los amigos a ver su obra, aunque ellos no tengan una cuenta en Yahoo. 360.yahoo.com

Forme un coro en la comunidad de Opera: Como sucede con Yahoo 360, esta comunidad gratuita ofrece hasta 300MB de almacenamiento en línea para fotos, aportaciones a blogs y suscripciones de fuentes de noticias, o para que usted cree una comunidad temática propia. Y ni siquiera tiene que usar el navegador de Opera. my.opera.com

Presente su mejor Facebook: Según TechCrunch.com, el 85 por ciento de los estudiantes universitarios en Estados Unidos tienen cuentas en este directorio estudiantil en línea y el 70 por ciento de ellos se conecta diariamente al sitio. Facebook le permite poner fotos y enviar mensajes a otros miembros, pero gran parte de su popularidad se debe a una característica singular: usted puede ver las caras de sus compañeros de estudios en la conferencia de Psicología social de las 2 p.m., enterarse de sus señas personales y quizá invitarlos a salir (o por lo menos pedirle las notas de la conferencia de la semana pasada). Los antiguos alumnos universitarios pueden unirse para rememorar los viejos tiempos (para ello se necesitará una dirección de correo electrónico en la universidad). Los estudiantes en algunas escuelas superiores también son elegibles para abrir cuentas en Facebook. www.facebook.com

SITIOS DE FOTOS

Flickr hace divertido el intercambio: Use este servicio gratuito de Yahoo para compartir sus fotos digitales con todo el mundo, o sólo con aquellos a quienes usted quiera darles acceso. Después de cargar sus fotos en el sitio, las puede marcar con etiquetas, crear álbumes, ver presentaciones de diapositivas y publicar fotos en blogs externos. Mover sus imágenes al sitio es más fácil si usted baja y usa la herramienta de carga de Flickr, que también añade un mando ‘Enviar a Flickr’ al menú de contexto de IE. Cargar hasta 20MB de fotos por mes no cuesta nada; una cuenta Pro Account (US$25 anuales) aumenta el límite a 2GB por mes. flickr.com

Picaboo pule sus fotos: Este es un sitio para compartir fotos, pero con una variante. En vez de cargar sus fotos individuales al servidor de Picaboo, usted baja el software gratuito de álbum de fotos de Picaboo, crea álbumes digitales en su PC y luego carga una copia de cada álbum en el servidor de Picaboo para compartirlos con los usuarios que usted especifica. Usted puede usar uno de los muchos asistentes de álbum del servicio gratuito, o emplear su propio diseño. Picaboo gana dinero vendiendo impresiones de los álbumes (aunque el software le permite imprimir sus propias versiones usando fotos y cubiertas de álbum de tamaño estándar), además de impresiones individuales y DVD con presentaciones de diapositivas. La impresión de un álbum de fotos cuesta US$25 por hasta 20 páginas, mientras que un DVD de fotos sale en US$10. picaboo.com

MARCADORES DE PÁGINAS PARA COMPARTIR

Del.icio.us toma el pulso de la Web: ¿Quiere saber en qué se interesa la gente en estos días? Lo único que tiene que hacer es mirar los marcadores de página que utilizan. Y ya que está en eso, deje que otros vean los suyos. El nombre de este sitio gratuito –que Yahoo acaba de comprar– puede lucir complicado, pero es muy sencillo de usar: inscríbase, acceda al sitio, agregue dos botones a la barra de herramientas Vínculos de su navegador (IE) o Marcadores de página (Firefox) (el sitio le muestra cómo hacerlo) y pulse un botón para marcar la página actual (no es posible cargar en grupo todos los marcadores de página actuales de su navegador). Para ver todo el efecto de la Nueva Web, marque con etiquetas sus marcadores de página y compártalos con todo el mundo, o con un grupo pequeño de amigos, familiares o compañeros de trabajo. Una de las principales características nuevas del sitio es que ahora usted puede acceder a sus marcadores de página de Del.icio.us desde cualquier computadora conectada a la Web. del.icio.us

Entérese de las noticias de tecnología en Digg: El sitio gratuito para noticias de tecnología Digg es parecido al popular Slashdot, con una enorme diferencia: en vez de dejar que los editores decidan cuáles son las historias más importantes, los suscriptores clasifican los artículos con la denominación de “digging”, un proceso muy parecido al de marcar con etiquetas. Como resultado, las noticias de última hora tienden a aparecer en Digg un poco antes que en Slashdot. Simplemente lea las entradas en Digg como en cualquier sitio de noticias (o suscríbase a la fuente de noticias del servicio), o involúcrese más en la comunidad inscribiéndose y creando sus propias Diggs de noticias. Como alternativa, pudiera simplemente beneficiarse del resplandor de Digg publicando con un solo clic las historias de ese sitio en su propio blog. www.digg.com

Flock hace de la navegación una experiencia de grupo: Este nuevo navegador gratuito (basado en el Firefox de Mozilla Foundation) tiene un ángulo decididamente social. Usa los marcadores de página compartidos de Del.icio.us y le permite marcar páginas de la Web, recibir fuentes de noticias y vincularse a los principales servicios de blogging. El navegador incluso muestra miniaturas de fotos en su barra de herramientas de Flickr. Aunque todavía no estaba en versión beta cuando lo examinamos, Flock puede estar listo para cuando usted lea este artículo. www.flock.com

LibraryThing, para los amantes de la lectura: Este sitio es parecido a Del.icio.us, pero para los intelectuales. Si usted adora los libros y a la gente que lee mucho, LibraryThing es para usted. Comience usando el servicio para catalogar su colección de libros: marque los libros según el tema, comparta su catálogo con otros y luego examine los títulos que ellos tienen en sus estantes. Aquellos que están totalmente obsesionados con los libros pueden agregar el widget de LibraryThing a un blog para mostrar a los visitantes lo que han leído recientemente. Poner en lista hasta 200 libros no cuesta nada; después de esa cantidad, podrá hacerlo hasta cualquier número de libros por US$10 al año o por una cuota única de US$25. www.librarything.com

Compartir es muy sencillo en My Web 2.0: Este sitio personal gratuito de Yahoo para marcar y etiquetar páginas (en estado beta cuando lo examinamos) tiene un aspecto ordinario, pero no se deje engañar. A diferencia de Del.icio.us, My Web 2.0 carga fácilmente todos los marcadores de páginas de su navegador y le permite compartirlos por medio de una fuente de noticias. Con este servicio, usted también podrá compartir sus etiquetas con un grupo de amigos o socios.myweb2.search.yahoo.

COMPARTA VÍDEOS

Busque a Blip.tv en su radar: Blip.tv, una especie de navaja del Ejército Suizo de los vídeos en línea, le permite hacer blogging, podcasting, buscar y compartir vídeo gratuitamente. Cree su blog de vídeo en el sitio, o simplemente ponga vínculos a los cortos en su propio blog. La mayoría de los vídeos del sitio están etiquetados y, para mayor conveniencia, Blip.tv genera una fuente de noticias de los últimos vídeos que se han cargado. Lo mejor que hace Blip.tv es publicar automáticamente los vídeos al Internet Archive o a su blog. También envía vínculos de vídeos etiquetados al directorio de marcadores de páginas Del.icio.us (vea la sección anterior), e imágenes en miniaturas a Flickr.blip.tv

ClipShack convierte vídeos en Flash: Quizá no tenga toda la funcionalidad de los otros sitios de vídeo, pero este servicio gratuito le permite publicar sus vídeos con rapidez y facilidad. A diferencia de otros sitios, ClipShack convierte los vídeos que usted carga en animaciones de Flash para asegurar que la mayoría de los usuarios pueda verlos sin tener que bajar un complemento para el navegador. Para crear un vínculo con un corto es necesario copiar y pegar un código de HTML en su blog. Los mirones incorregibles se pueden suscribir a una fuente RSS de cortos nuevos. La capacidad para material transferido al sitio está limitada a 50MB (en el futuro, el sitio planea ofrecer servicios por pago con límites de almacenamiento más altos). www.clipshack.com

Google se contagia con la manía del vídeo: Casi todos los sitios dedicados a compartir vídeos quieren ser el “Flickr del vídeo”, para permitirle ver con facilidad las creaciones de otros y que ellos vean las suyas. No así con Google Video. No obstante, este servicio gratuito sabe algunos trucos interesantes. Por ejemplo, usted puede usar palabras claves para buscar vídeos, además de muestras de cortos aleatorios que Google sirve a su discreción (casi siempre interesantes, pero a veces muy largos). Aunque usted puede transferir sus propios cortos al sitio, no espere que aparezcan en línea así como así, pues la compañía primero tiene que decidir si se ajustan a las normativas de Google Video. video.google.com

Ourmedia.org es su depósito de medios: Ourmedia.org, que se anuncia como un centro global para los medios de nivel local, es un sitio gratuito para vídeos, audio, fotos y texto que actúa como una interfaz del Internet Archive (archive.org); para poder transferir algo a ellos hay que inscribirse en ambos sitios. Usted puede recibir las contribuciones de medios de otros por vía de RSS, o navegar pacientemente. ourmedia.org

Vimeo facilita el vídeo en la Web: A primera vista, Vimeo parece un peso liviano, pero mientras más usted lo usa, más cosas le encuentra. El servicio le permite transferir hasta 20MB de vídeo por semana en el formato que quiera sin pagar nada. También puede etiquetar cortos para facilitar la búsqueda y publicar los vínculos etiquetados en Del.icio.us para atraer a los espectadores. Vimeo le permite publicar miniaturas de sus cortos en su cuenta de Flickr y bajar los cortos por medio de una fuente RSS (tenga presente que parte del contenido del sitio no es apto para menores). www.vimeo.com

LOS WIDGETS SE INDEPENDIZAN DEL NAVEGADOR

Las tecnologías que hacen funcionar la nueva Web también están siendo aplicadas fuera del navegador. Los widgets son aplicaciones de poca envergadura que a veces se ejecutan dentro de un navegador y otras funcionan como programas separados. Pueden vigilar las condiciones del tiempo, la duración de una batería, cambiar el formato de una página de la Web y de los resultados de una búsqueda, o hacer casi cualquier otra cosa que se pueda hacer con un lenguaje de guiones. Estos son nuestros tres widgets favoritos:

Konfabulator: El programa gratuito de Yahoo para Windows XP y Mac OS X ejecuta aplicaciones de JavaScript fuera de su navegador. Sus widgets flotan por su escritorio e incluyen un reloj, un monitor del tiempo, una lista de cosas por hacer, una presentación de diapositivas de sus fotos en Flickr y monitores de batería y de la fuerza de la señal de Wi-Fi. En el sitio de la Web de Konfabulator se ofrecen mil cosas más, además de instrucciones para escribir su propio widget. www.konfabulator.com

Greasemonkey: Esta extensión gratuita de Firefox ejecuta el código JavaScript (al que llama “guiones del usuario”) para cambiar la forma en que lucen o se comportan las páginas de la Web. Después de instalar el programa, navegue hasta Userscripts.org para ver una colección de etiquetas (llamada una “nube”) de asuntos relacionados con los guiones del usuario. Uno de mis favoritos es un widget de Greasemonkey que agrega Google Blogsearch a la página de búsqueda de Google. greasemonkey.mozdev.org.

Klipfolio: Este widget gratuito, muy parecido a un cliente de mensajes instantáneos, agrega fuentes RSS y otra información compleja. Pero a diferencia de los lectores normales de RSS, Klipfolio permite buscar fuentes y le avisa cuando aparece algún término que usted busca. www.serence.com

Búsqueda y mapas

Si usted confía plenamente en Google o usa un ejército de herramientas y servicios de búsqueda de la Web, siempre hay algo más que descubrir en línea y más maneras de hacerlo. Algunos de los más innovadores entre los nuevos servicios de la Web combinan los resultados de búsqueda con mapas para dar una nueva perspectiva a lugares que se encuentran en otro continente o al doblar de la esquina.

Búsquedas con una nueva apariencia

Odeo le conecta a los podcasts: Este servicio gratuito pudiera hacer por los podcasts lo que Blip.tv y otros sitios han hecho por el vídeo. Aunque cuando salíamos a imprenta las capacidades del sitio para cargar podcasts todavía estaban bajo construcción, ofrece una manera excelente de buscar archivos de audio en la Web sin tener que instalar iTunes en su sistema. Los visitantes casuales pueden examinar los podcasts según las etiquetas que tengan asignadas. Si se inscribe, usted también podrá asignar etiquetas (una característica que iTunes no tiene); además, podrá suscribirse a canales orientados a asuntos específicos y bajar audio a su iPod. www.odeo.com

Usted crea las reglas en Rollyo: El nombre es una abreviación de la frase “roll your own search engine”, que significa que usted puede crear una colección personal de motores de búsqueda y temas, y entonces compartir el “roll” resultante con otros. Este sitio gratuito provee a los usuarios conectados algunos rolls de búsqueda de inicio, además de rolls de temas creados por celebridades y otros “high rollers”. Usted puede agregar con un clic sus rolls de búsqueda de Rollyo a la barra de herramientas del motor de búsqueda de Firefox y publicar su roll en su propio blog o sitio de la Web con sólo copiar y pegar un poco de código HTML. www.rollyo.com

Technorati mantiene un oído en la Web: Google Blog Search (blogsearch.google.com) hace una buena labor de navegar los blogs, pero el portal gratuito de Technorati para blogs lleva a nuevas alturas la habilidad de mantenerle enterado de los comentarios sobre los blogs. Usted no tiene que inscribirse para buscar en un blog, navegar sus innumerables etiquetas ni la lista de las 100 mejores, ni tampoco usar el Blog Finder del sitio para localizar blogs que tratan de un tema particular. Pero al conectarse usted podrá promocionar sus propio blogs y establecer listas de vigilancia para los temas que usted quiere que Technorati investigue por usted. www.technorati.com

Busque inteligentemente con Wink: La eficacia de los motores de búsqueda depende esencialmente del algoritmo en que se basan. Generalmente, para encontrar las pepitas de oro entre los resultados una persona (usted) tiene que leer y desechar los muchos vínculos que vagamente están relacionados con lo que usted busca. El motor de búsqueda gratuito llamado Wink incorpora el elemento humano, buscando en los sitios etiquetados como De.licio.us, Digg y Flickr (vea las secciones anteriores) y aprovechando las búsquedas etiquetadas de los usuarios de Wink para separar el trigo de la paja. Establezca búsquedas basadas en etiquetas al estilo de Rollyo y sincronícese con Del.icio.us y My Web 2.0 de Yahoo. www.wink.com

PRODUZCA SU PROPIO SERVICIO

¿Dice usted que no le gusta cómo funcionan Craigslist, Flickr, o Google Maps? Simplemente cambie la manera en que éstos presentan sus datos, o combine la información de un sitio con la de otro. ProgrammableWeb (www.programmableweb.com) incluye unos 200 mashups, entre ellos un Google Map de templos hindúes, un protector de pantalla basado en Flickr y una herramienta de casamentero para el servicio de citas HotOrNot.com que le convierte a usted en una celestina virtual.

Para crear un mashup hace falta tener muchos conocimientos de JavaScript (Wikipedia ofrece un buen punto de partida en www.pcwla.com/buscar/06024802). Aunque no puede reemplazar las habilidades reales de programación, Ning (www.ning.com; que todavía estaba en versión beta cuando salíamos a imprenta) le permite establecer su propio sitio de clasificados, fotos compartidas, reseñas o contactos sociales sin tener que escribir ni una sola línea de código.

Usted puede modificar una de las miles de aplicaciones existentes en el sitio y crear su propio programa en cuestión de minutos. Ning incluso se encarga del hospedaje del sitio a cambio de poner anuncios publicitarios junto con su aplicación. Si usted se siente con ganas de sumergirse en el código, el servicio le permite alterar el código PHP subyacente de la aplicación.

MAPAS Y MASHUPS*

*Sitios o aplicaciones de la Web donde se combina el contenido de otras fuentes

Freesound Project le permite oír al mundo: Cierre los ojos y se imaginará que está sentado en un café al aire libre de Oagadougou en la nación africana de Burkina Faso, o relajándose con el sonido de olas en Spanish Banks Beach en Vancouver, Canadá. Estas y otras grabaciones de audio realizadas en el campo (mayormente de sonidos de animales y del medio ambiente) tienen vínculos con Google Maps en este sitio tan interesante.

www.pcwla.com/buscar/06024701

Deje su marca en el planeta con Google Earth: Más que un simple sitio de la Web, el Google Earth es una aplicación gratuita que se ejecuta en su PC y le permite “volar” sobre un globo terráqueo virtual construido con imágenes tomadas de satélites. Usted podrá buscar empresas y personas, ver imágenes en 3D de ciudades, y obtener instrucciones y distancias para dirigirse a un lugar determinado. Más importante aun es que la interfaz de programación pública de la aplicación ha desatado una nueva generación de sitios de mashup (varios de los cuales se describen en esta sección) que combinan los datos específicos de la búsqueda, bases de datos, u otra “información geográfica” en el planeta virtual de Google. ¿Tiene usted una unidad GPS? Entonces consiga Google Earth Plus (US$20) para importar sus propias coordenadas en el mapa. earth.google.com

Vuele por todo lo alto con Windows Live Local: Este sitio gratuito (anteriormente llamado MSN Virtual Earth) combina el servicio de mapas Microsoft MapPoint con sus imágenes satelitales TerraServer (vea más adelante). Mientras que Google Earth utiliza un componente que usted baja desde el sitio, Windows Live Local permite que usted se remonte sobre el terreno en su navegador. Pero si trata de ampliar una zona que se encuentre fuera de las fronteras de EE.UU. verá una de las limitaciones del sitio: fuera de este país, la mayoría de las imágenes son vistas obtenidas por satélite a gran altitud y no mucho más claras que las de un atlas corriente. Como sucede con Google Maps, los API publicados del servicio permiten a cualquiera crear sus propias aplicaciones, entre ellas mapas de las posiciones de los vendedores en eBay y de sus compañeros de charla en MSN Messenger. local.live.com

Google Maps Web Cam Locator mira hacia delante: Eche un vistazo al estado del tiempo en su ciudad de destino antes de viajar, o visite lugares virtuales de interés en este sitio que localiza las Web cams en un Google Map. Pulse sobre una chincheta que aparece en el mapa para ver una vista de esa cámara en una ventana emergente. Usted incluso puede agregar su propia Web cam al mapa. www.pcwla.com/06024801

Relacione un lugar con esa cara por medio de GeoBloggers: ¿Alguna vez se ha preguntado de dónde eran las hermosas fotos de ese paraíso tropical que encontró en la Web? ¿Quiere mostrarle a los amigos donde pasó el verano? El sitio gratuito GeoBloggers usa etiquetas geográficas de sus imágenes en Flickr para localizarlas en un Google Map. Los visitantes pueden volar al punto en el mapa que indica su foto y realizar búsquedas en el área usando Google Earth. También pueden saltar a su página de Flickr o bajar un archivo de puntos GPX (que codifica las coordenadas en el mapa del lugar) para cargar en su propio dispositivo GPS.geobloggers.com

Maplandia.com pone el mundo a la vista: Este servicio gratuito pone una interfaz regional sobre Google Maps, organizando las imágenes satelitales y los mapas del sitio por continente y por país. ¿Quiere ver un mapa de Colombia? Pulse un par de veces para llegar allí. Maplandia crea vínculos de HTML que usted puede pegar en su blog para que sus visitantes puedan llegar al mismo mapa con un solo clic. www.maplandia.com

Yahoo Maps se une a los mashup: Un servicio gratuito totalmente nuevo y todavía en versión beta cuando salíamos a imprenta, Yahoo Maps es una respuesta a Google Maps y a Windows Live Local, aunque con una gran diferencia: no tiene imágenes satelitales. No obstante, el API público de Yahoo le permite crear sus propios mashups y un widget de navegación inteligente le permite saltar alrededor de un mapa con facilidad. maps.yahoo.com/beta

Trulia es el mejor amigo de los buscadores de viviendas: La ubicación lo es todo. ¿Qué mejor mashup que combinar mapas con listas de bienes raíces? Este sitio gratuito comenzó pequeño, creando mapas de hogares a la venta en unas cuantas ciudades en el área de la bahía de San Francisco, pero su meta es mostrar listas de todo el país. Escriba el nombre de una ciudad o zona postal en el campo de búsqueda de Trulia para ver en un mapa las listas indicadas. Usando la graduación híbrida (Hybrid) de Google Maps, usted puede ver de un golpe las casas que están cerca de la playa y lejos de la autopista. www.trulia.com

–Scott Spanbauer

LA NUEVA WEB EN EL TRABAJO

Aunque los empresarios seguramente encontrarán muchos usos prácticos para la nueva generación de sitios y servicios de la Web, dos de los mejores debutantes están diseñados para ponerle a trabajar. Indeed (www.indeed.com) y Simply Hired (www.simplyhired.com) recopilan listas de varios sitios de empleo (entre ellos Craigslist, Dice y Monster). Ambos le permiten filtrar las categorías de empleos indeseables y guardar la búsqueda resultante como una fuente RSS o aviso en el correo-e. Con Simply Hired usted agrega posibles trabajos a Google Map para, por ejemplo, comparar el tiempo que se tardará para viajar al trabajo entre las diversas opciones. La función Jobroll de Indeed le permite convertir una búsqueda de trabajo en un cuadro actualizado que usted puede copiar y pegar en su blog o página de la Web como un servicio a sus lectores.

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