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Queme TV

Las más modernas grabadoras de DVD tienen discos duros, guías de programación y precios más bajos. Si le gusta la televisión, uno de estos diez modelos puede ser el que le conviene.

Por RICHARD BAGULEY

¿Le parece anticuada su vieja videograbadora de casetes, con sus incómodas cintas analógicas y limitadas posibilidades? Quizás este es el momento de sustituirla por una grabadora de DVD de perfil delgado. Los modelos de hoy ofrecen mejor calidad y más capacidad de grabación que las videograbadoras de antaño, además de tener guías de programación en pantalla y unidades de disco duro incorporadas con capacidad para cientos de horas de vídeo.

Las grabadoras de DVD más modernas son muy superiores a los modelos relativamente primitivos del pasado; por eso ahora es un gran momento para decidirse a comprar. También son más baratas: hace un año, estas grabadoras tenían precios que solamente un público élite podía costear –se llegaba a pedir hasta US$1.000 por un modelo con una unidad de disco duro de 160GB– pero hoy son varios los modelos que están al alcance del televidente promedio. Una grabadora básica (como la CyberHome DVR1600) se vende por menos de US$100; un modelo con una unidad de disco duro de 80GB (por ejemplo, la Lite-On LVX-5045) cuesta menos de US$300; y una grabadora de lujo con 250GB (como la Toshiba RD-XS54) puede encontrarse por unos US$700.

Los tres modelos mencionados se encuentran entre las diez grabadoras de DVD que evalué en esta reseña. La mitad de ellas venía con una unidad de disco duro incorporada; la otra mitad eran grabadoras básicas o combinaciones que acoplaban una grabadora de DVD con una videograbadora de casetes o segundo reproductor de DVD (sólo las tres mejores en cada categoría aparecen en la tabla de abajo; para ver las evaluaciones completas de las diez grabadoras, visite www.pcwla.com/buscar/06027000).

Entre los modelos equipados con unidades de disco duro, el de Toshiba, una unidad con todas las funciones y lista para redes, recibe nuestra Mejor Compra. A la Samsung DVD-VR325, que combina una grabadora de DVD con una videograbadora de casetes, le otorgamos una Mejor Compra en el grupo de grabadoras que no utilizan unidades de disco duro.

Todas las grabadoras de esta reseña tienen salidas de vídeo de componentes, pero sólo la Samsung DVD-VR325 y la Toshiba ofrecen conexiones digitales para usar con HDTV. Tanto la Samsung como la Toshiba son capaces de convertir el vídeo analógico en señales digitales a resoluciones de 720p o 1080i (dos formatos comunes de la HDTV) para sacarlo por un puerto HDMI. Este tipo de convertidor puede representar una gran diferencia: la televisión grabada en DVD desde una señal de cable o de otra fuente analógica lucirá mucho mejor en un aparato de alta definición. El vídeo enviado a nuestro televisor de prueba por medio de una conexión HDMI tenía más definición que el mismo vídeo transmitido por medio del cable de componentes, quizás porque experimentó menos conversiones de analógico a digital.

Todas las grabadoras que probamos son capaces de reproducir archivos de audio MP3 y de mostrar archivos de fotos JPEG grabados en disco. Pero la Philips DVDR3355 es la única que también reproduce archivos de vídeo con formato MPEG-4 y DivX. La Toshiba RD-XS54 puede programarse por medio de la Internet, sin necesidad de un accesorio de costo adicional.

Copias rápidas

La capacidad para copiar y archivar vídeo es el objetivo principal de las grabadoras de DVD que aquí se han examinado.

Excepto la CyberHome y la Philips DVD R3355 de US$250, todas tienen la posibilidad de copiar el vídeo con más facilidad. La Samsung DVD-VR325 (US$400) y la Sony RDR-VX515 (US$310) combinan una grabadora de DVD con una videograbadora VHS, de manera que usted podrá transferir en poco tiempo a DVD las películas caseras que ha tomado en VHS, y la Samsung DVD-TR520 (US$450) puede copiar de DVD a DVD. Los otros cuatro modelos (la Lite-On, la Panasonic DMR-EH50S de US$350, la Pioneer DVR-633H-S de US$500 y la Toshiba) pueden grabar en DVD o en una unidad de disco duro; una quinta unidad, la Humax DRT400 (US$390), requiere que el vídeo se copie a su unidad de disco duro antes de grabarlo en DVD.

Dada la aceptación que han tenido las cintas VHS en las últimas dos décadas, los modelos de Samsung y de Sony con DVD y videograbadoras de casetes son como un puente muy útil entre el pasado y el presente. Estos modelos combinados digitalizan y copian el vídeo desde la cinta al DVD en tiempo real, una función conveniente si usted quiere crear copias digitales de las películas familiares o de programas viejos de televisión. Los dos modelos tienen un botón para sincronizar el comienzo de la reproducción del casete VHS con la grabación del DVD, un enfoque mucho más simple que correr cables entre una videograbadora de casetes y una grabadora de DVD y lidiar con los mandos a distancia.

Las grabadoras de DVD equipadas con una unidad de disco duro son excelentes para grabar una gran cantidad de horas de TV, guardar programas largos (como el Super Bowl o los Juegos Olímpicos de Invierno) a la velocidad de mejor calidad, o grabar varios episodios de un programa mientras usted se ausenta durante varias semanas. Según la capacidad de la unidad de disco duro y de la calidad del vídeo que se escoja, usted puede almacenar muchas horas de vídeo: la unidad de Humax puede contener un máximo de 40 horas; la Panasonic, 100 horas; la Lite-On y la Pioneer, 160 horas; y la Toshiba, 250 horas. Después de grabar un programa en una unidad de disco duro, usted puede transferirlo a DVD en un solo paso; la grabadora dividirá el vídeo en varios discos si fuera necesario. Los modelos que incluyen unidad de disco duro transfieren el vídeo a DVD con bastante velocidad: cuando el Centro de Pruebas de PC World copió en DVD-R un programa televisivo de 1 hora desde los cuatro modelos equipados con unidades de disco duro usando el modo de calidad más alta (donde un disco contiene 1 hora de vídeo), la mayoría de los equipos completó la labor en unos 6 minutos (sin incluir los 2 minutos que hacen falta para finalizar el disco y asegurar así que pueda usarse sin problemas en otros reproductores de DVD).

La unidad más rápida, la de Pioneer, transfirió el vídeo en 5 minutos y 54 segundos, y finalizó el disco en 55 segundos para un total de menos de 7 minutos. En el otro extremo se encuentran la Humax (que demoró 15 minutos) y la Lite-On LVW-5045 (18 minutos); ambos fabricantes dijeron que la lentitud probablemente se debía a la velocidad de la grabadora de DVD integrada (de 4X, mientras que los demás modelos usaban mecanismos de 8X).

El elegante diseño de dos bandejas de la Samsung DVD-TR520 acopla una grabadora de DVD-R/RW y DVD-RAM con un reproductor de DVD, de manera que usted puede copiar de disco a disco (pero sólo si el original no tiene protección contra copias; no se puede usar la grabadora para hacer copias de las películas de DVD comerciales).

COMPARACIÓN DE CARACTERÍSTICAS

LAS GRABADORAS DE DVD OFRECEN DIVERSIDAD

La posibilidad de copiar de disco a disco que tiene la Samsung DVD-TR520 y de conectarse a redes de la Toshiba RD-XS54 les ayudaron a ganarse la distinción de Mejor Compra para los modelos sin y con unidades de disco duro, respectivamente. Para ver todas las calificaciones de los diez modelos que probamos, diríjase a www.pcwla.com/buscar/06027000

SIN DISCO DURO Clasif. Características y especificaciones Rendimiento 1 Conclusión

1 Samsung DVD-VR325US

$400

www.pcwla.com/buscar/06027001 79

BUENA • Formatos de escritura GDVD-R/RW, DVD-RAM

• Videograbadora de casetes

• Salida HDMI • Guía de programación: No

• Grabación con un toque: Sí

• Programación en diferido (time shifting): No • Calidad de imagen: Muy buena

Combina una grabadora de DVD y otra VHS en un dispositivo elegante y fácil de usar que produce una buena calidad de imagen.

2 Samsung DVD-TR520

US$250

www.pcwla.com/buscar/06027002 78

BUENA • Formatos de escritura DVD-R/RW, DVD-RAM

• Dos bandejas, copia de DVD a DVD

• Guía de programación: No

• Grabación con un toque: Sí

• Programación en diferido (time shifting): No • Calidad de imagen: Muy buena

Sus dos mecanismos de DVD le permiten hacer copias fácilmente de DVD no protegidos, pero esta unidad cuesta mucho y no puede duplicar el contenido protegido contra copias.

3 Philips DVDR3355

US$250

www.pcwla.com/buscar/06027003 74

BUENA • Formatos de escritura DVD-R/RW, DVD+R/RW

• Guía de programación: VCR Plus +

• Grabación con un toque: Sí

• Programación en diferido (time shifting): No • Calidad de imagen: Buena Este modelo de bajo costo, bueno para necesidades de grabación aisladas, tiene un mando a distancia bien diseñado y produce una imagen de calidad razonable.

CON DISCO DURO

1 Toshiba RD-XS54

US$700

www.pcwla.com/buscar/06027004 79

BUENA • Formatos de escritura DVD-R/RW, DVD-RAM

• Disco duro de 250GB • Guía de programación: TV Guide On Screen

• Grabación con un toque: Sí

• Programación en diferido (time shifting): Sí Calidad de imagen: Muy buena

• Copias: Buena (DVD-R, 358; DVD-RW, 789)

Unidad de alto nivel que tiene un gran número de cualidades, entre ellas salida HDMI; la conexión de ethernet le permite controlarla por la Internet.

2 Panasonic DMR-EH50S

US$400

www.pcwla.com/buscar/06027005 76

BUENA

• Formatos de escritura de DVD-R/RW, DVD-RAM

• Disco duro de 250GB • Guía de programación: TV Guide On Screen

• Grabación con un toque: Sí

• Programación en diferido (time shifting): Sí • Calidad de imagen: Muy buena

• Copias: Buena (DVD-R, 363; DVD-RW, 512) Hace grabaciones de alta calidad y tiene una ranura para SD Card que usted puede usar para transferir imágenes estáticas a DVD o a la unidad de disco duro.

3 Pioneer DVR-633H-S

US$599

www.pcwla.com/buscar/06027006 75

BUENA • Formatos de escritura de DVD-R/RW, DVD+R, DVD-RAM

• Disco duro de 100GB • Guía de programación: TV Guide On Screen

• Grabación con un toque: Sí

• Programación en diferido (time shifting): Sí • Calidad de imagen: Muy buena

• Copias: Buena (DVD-R, 354; DVD-RW, 616) Es el único modelo de este grupo que puede escribir en discos DVD-R de doble capa; tuvo los tiempos de carga (por muy poco) y de finalización más rápidos para los discos -R .

1 Tiempo de duplicación (en segundos) necesario para copiar 1 hora de vídeo desde la unidad de disco duro a DVD. Notas de la tabla: Los precios son válidos a partir del 18/10/05.

Edite sin PC

Las diez grabadoras permiten editar vídeo en el propio disco si usted quiere grabar en un formato de DVD reescribible. Todos los modelos aceptan una o más formas de discos RW y las unidades de Samsung, Panasonic y Toshiba también reconocen el formato RAM, que es menos intercambiable. Con un disco reescribible, usted puede editar y quitar anuncios publicitarios u otro contenido directamente de su disco de vídeo grabado sin tener que transferirlo a una PC, realizar allí todas las labores de edición y entonces volver a grabar el vídeo en disco.

Sin embargo, el proceso fue más fácil en ciertos modelos que en otros. Las grabadoras de CyberHome, Panasonic, las dos de Samsung y la Sony le permiten quitar secciones de vídeo de los discos DVD reescribibles seleccionando los puntos de inicio y final en cualquier parte del vídeo (una técnica conocido como edición A-B). Las otras grabadoras requieren que uno defina los anuncios y otras secciones indeseables como capítulos antes de borrarlas, un proceso menos elegante.

Con los tres modelos equipados con unidades de disco duro, usted puede editar el vídeo en la unidad de disco antes de ponerlo en DVD (las mejores opciones son los discos económicos DVD-R o +R de una sola escritura).

Lamentablemente, la unidad Humax no permite la edición. Usted tiene que grabar todo el vídeo de un golpe y usar dos discos si éste excede la capacidad de sus medios.

Calidad de vídeo

La calidad del vídeo es crítica en una grabadora de DVD. Por suerte, encontré pocos ejemplos de mala calidad en la grabación al probar estos equipos en su modo de mejor calidad de imagen, que puede poner una hora de vídeo en un disco de una sola capa, o dos horas en un disco doble o de doble capa (el modelo de Pioneer, sin embargo, es el único con capacidad para medios de dos capas).

Me impresionó particularmente la calidad de las unidades de Samsung, Panasonic y Toshiba, las cuales produjeron grabaciones precisas de las fuentes de vídeo que usé para probarlas. Las mejores marcas fueron para la Samsung DVD-VR325, especialmente después de reproducir su vídeo en un televisor calibrado de alta definición usando la salida HDMI: los colores eran sumamente precisos y los negros intensamente oscuros, a la vez que mantenía los detalles en las sombras. Asimismo, las grabadoras de Toshiba y Panasonic produjeron un vídeo excelente y equilibrado, con colores precisos.

Los equipos de CyberHome y Lite-On mostraron una calidad menos impresionante.

Una grabadora perfecta

Es difícil escoger un solo ganador en este grupo diverso. Pero no importa cuál sea su presupuesto ni los criterios que tenga para una grabadora de DVD porque aquí podrá encontrar un modelo a la medida de sus necesidades y de su bolsillo.

La Samsung VR-325 equipada con HDMI, que ganó una Mejor Compra, realiza un excelente trabajo al tender un puente entre una vieja tecnología (la de la videograbadora de casetes) y una nueva (la HDTV y la grabación de DVD).

HISTORIA DE DOS GUÍAS DE PROGRAMACIÓN EN PANTALLA

Una vistosa grabadora de DVD para la sala de estar no le servirá de mucho si usted no puede encontrar los programas que quiere grabar o reproducir. Muchas grabadoras tienen integrados los servicios de programación de TV para simplificar la búsqueda y la grabación de programas, pero algunas lo hacen mejor que otras.

La guía electrónica de programas más común es la de TV Guide On Screen de Gemstar. Este servicio gratuito no requiere acceso a la Internet; en su lugar, los listados son transmitidos dentro de la señal de TV, descifrados por la grabadora y patrocinados por anuncios que ocupan el tercio izquierdo de la pantalla. El servicio no trabaja con las cajas de satélite.

Los aparatos de Toshiba, Panasonic y Pioneer que evalué usan TV Guide On Screen. El principal servicio competidor, TiVo (US$13 mensuales, o US$299 de por vida), viene con la grabadora de Humax (una nueva guía por suscripción de Microsoft debe estar disponible en algunas grabadoras cuando usted lea este artículo). En mis pruebas, encontré que TiVo es preferible a TV Guide On Screen: la interfaz de TiVo es mucho más vistosa y el cuadriculado del programa está mucho mejor organizado a pesar de que muestra más programas.

Aunque la TV Guide On Screen le permite iniciar o programar una grabación desde su guía de programación, con las características avanzadas de TiVo (como su capacidad para grabar automáticamente nuevos episodios de una serie, o para grabar todos los programas que protagoniza un actor particular) usted consigue los espectáculos que quiere con toda facilidad. Con TiVo también puede programar grabaciones en línea, una función igualada sólo por la costosa Toshiba RD-XS54 (cuando se conecta a una red en el hogar por medio de ethernet). A diferencia de la TV Guide On Screen, TiVo también funciona con las conexiones de TV por satélite.

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