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Herramientas gratuitas que ayudan a mantener su hardware funcionando

Siempre es más fácil mantener a su PC saludable que tratar de devolverle la salud una vez que haya fallado. Por suerte, las muchas herramientas de diagnóstico gratuitas y baratas diseñadas para las PC que trabajan con Windows facilitan la revisión del hardware. Las siguientes son herramientas que recomiendo para mantener su computadora en forma óptima.

Haga un inventario: Antes de determinar si los componentes de su PC están trabajando adecuadamente, tiene que saber cuáles son. El utensilio gratuito e intuitivo Belarc Advisor (www.pcwla.com/buscar/06028001) le ofrece una instantánea del hardware que compone su sistema sin que usted tenga que abrir la caja.

Las herramientas Administrador de dispositivos e Información del sistema de Windows enumeran muchos de los detalles ofrecidos por Belarc Advisor, pero le obligan a usted a escarbar para encontrar esa información. Para abrir el Administrador de dispositivos en Windows XP o en Windows 2000, pulse el botón derecho sobre Mi PC y escoja Administrar•Administrador de dispositivos. En Windows 98 o Me, pulse el botón derecho sobre Mi PC y seleccione Propiedades•Administrador de dispositivos. Para abrir la Información del sistema en todas las versiones de Windows, pulse Inicio•Ejecutar y escriba msinfo32. En Windows 2000 quizá tenga que escribir toda la ruta del archivo: Program FilesCommon FilesMicrosoft SharedMSInfo.

Diga “ahhh”: Mis herramientas favoritas para hurgar por el interior de mi PC son #1- TuffTest-Pro (US$10) y su compañero gratuito, #1-TuffTest-Lite, ambas creadas por #1 PC Diagnostics; navegue hasta www.pcwla.com/buscar/06028002 para bajar la versión de prueba de Pro o la edición gratuita.

Ambas versiones se inician desde un disquete o desde un CD, por lo cual pueden funcionar independientemente del sistema operativo, un rasgo importante en cualquier aplicación de diagnóstico de buena calidad porque Windows y otros sistemas operativos pueden ocultar algunos problemas del software de diagnóstico y restringir el acceso del programa a ciertas áreas de la RAM. La versión gratuita #1-TuffTest-Lite realiza un examen total del hardware, pero solamente prueba 8MB de RAM y 540MB de espacio en la unidad de disco duro. El examen total que realiza la versión de US$10 bien vale el precio de compra.

Efectuar una prueba de esfuerzo es una manera útil de detectar debilidades en el hardware de su PC. Los fabricantes usan herramientas de “burn-in” (envejecimiento) como la BurnInTest de Passmark (www.pcwla.com/buscar/06028003) y la CPU Stability Test de Jouni Vuorio (www.pcwla.com/buscar/06028004) para probar el hardware de las PC nuevas, pero también puede revelar las deficiencias en el hardware de cualquier sistema.

Haga memoria: Según Thomas Thor, un analista que trabaja para el fabricante de memoria Crucial Technology, esta compañía recomienda probar la RAM con dos programas de diagnóstico: Windows Memory Diagnostics de Microsoft (www.pcwla.com/buscar/06028004) y Memtest86+, el sucesor del venerable Memtest86. Usted puede bajar una copia de Memtest86+ conjuntamente con las instrucciones para su uso desde www.memtest.org. Ambos programas ejecutan desde un disquete o CD.

Verifique la tubería: Si usted envía y recibe presentaciones, vídeo, o otros archivos grandes, compruebe la velocidad de carga y descarga de su PC. BroadbandReports.com provee en línea una fácil prueba de velocidad (www.pcwla.com/buscar/06028006); lea la página FAQ del sitio (www.pcwla.com/buscar/06028007) antes de realizar la prueba para asegurarse de que los resultados sean precisos y para seleccionar el servidor más cercano a usted.

Tome la temperatura de su PC: Vigile la temperatura interna de su sistema para evitar que su tarjeta madre y su CPU se quemen. Aunque ya no se ofrece apoyo para el programa, Motherboard Monitor (www.pcwla.com/buscar/06028008) sigue siendo una las mejores herramientas gratuitas para detectar la temperatura de su sistema. También recomiendo SpeedFan de Alfredo Milani Comparetti, que lee los datos de la temperatura de su máquina y del ventilador, y comprueba las estadísticas SMART (siglas en inglés de Tecnología de Autoinspección, Análisis e Informe) de su unidad de disco duro, para avisarle con suficiente anticipación si hubiera un fallo inminente de la unidad.

-Kirk Steers

Pula su imagen

Si usted es muy exigente con la pantalla de su PC, use la herramienta PowerStrip de Entech para ajustar su tarjeta de gráficos (o el sistema de gráficos integrado en la tarjeta madre) para obtener la mejor imagen posible. El programa permite más de 500 tipos de ajustes, desde la gamma a la velocidad de reloj. Trabaja con una amplia selección de tarjetas de gráficos y de sistemas de gráficos integrados, entre ellos los modelos de ATI, Intel, Matrox y nVidia. Las teclas programables le permiten cambiar de valores rápidamente (por ejemplo, puede iluminar un pasillo oscuro en su juego favorito). Para probar el PowerStrip no tendrá que pagar nada, pero quedarse con él le costará US$30. Navegue hasta www.pcwla.com/buscar/06028009 para bajar su copia.

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