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Servicios fotográficos de Internet

En la Web hay muchas compañías que pueden imprimir sus fotos favoritas, pero ¿cuál de los servicios es el mejor?

Los servicios de fotos en línea le permiten transferir sus imágenes digitales, compartirlas con amigos y familiares y ordenar todo tipo de cosa, desde impresiones normales a tazas, calendarios y camisetas. Para determinar cuáles ofrecen la mejor combinación de alta calidad de impresión, precio y herramientas prácticas, evaluamos cinco de los servicios más destacados, Kodak Easy-Share Gallery (anteriormente llamado Ofoto), Shutterfly, Snapfish, Wal-Mart Photo Center y Yahoo Photos, y lo calificamos todo, desde las funcio-nes de edición de imágenes hasta las opciones de entrega y los tamaños de impresión. El jurado del Centro de Pruebas de PC World también estudió atentamente las impresiones de cada fuente para decidir cuál servicio tenía la mejor calidad. Para establecer una base de comparación, usamos una Canon Pixma iP6600D de US$200, la mejor impresora de fotos en nuestra tabla de febrero (vea www.pcwla.com/buscar/06031400) para imprimir el mismo conjunto de imágenes.

Encontramos que la Kodak EasyShare Gallery obtuvo las marcas más altas, gracias en gran parte a sus impresiones, que ganaron una clasificación total Muy buena de nuestros jueces.

En el otro extremo, su calidad mediocre hizo que el servicio Wal-Mart Photo Center quedara último en este grupo, a pesar de que tiene precios increíblemente bajos.

Mientras tanto, nuestros jueces concluyeron que las impresiones obtenidas con la impresora de Canon lucían tan bien, en promedio, como las de Kodak. Canon estima en 65 centavos el costo por impresión de la iP6600D (incluida la tinta y el papel Photo Pro) para una foto de 10,2 por 15,2 cm (4”x6”), en US$1,05 para una de 12,7 por 17,8 cm (5”x7”) y en US$1,12 para una de 20,3 por 25,4 cm (8”x10”). PC World no ha confirmado independientemente esos costos de impresión, pero aun cuando sean optimistas (como sucede frecuentemente con los estimados de un vendedor) es probable que usted se ahorre algún dinero con la impresora si tiende a ordenar una gran cantidad de impresiones de 20,3 por 25,4 cm. Y no olvidemos la satisfacción inmediata de ver las impresiones cuando usted las quiera, sin tener que esperar días a que lleguen.

Escogiendo las fotos

Para nuestras pruebas de jurado, transferimos y ordenamos impresiones de tres muestras de fotos distintas. Las puntuaciones resultantes de calidad de impresión representan el 50 por ciento de la Calificación de PCW de cada servicio. La redactora asociada Melissa J. Perenson aportó las imágenes para nuestra impresión de 10,2 por 15,2 cm (una mujer vestida con un kimono japonés tradicional) y nuestra foto de 12,7 por 17,8 cm (el Coliseo Romano). El analista del Centro de Pruebas Tony K. Leung tomó la foto para la impresión de 20,3 por 25,4 cm, una naturaleza muerta que utilizamos para probar todas las cámaras digitales.

De todos los servicios, el de Kodak fue el mejor para la impresión de 10,2 por 15,2 cm y de 12,7 por 17,8 cm. Los jueces concedieron a la foto de 10,2 por 15,2 cm de Kodak la puntuación más alta por la exactitud del color, la calidad de los tonos de piel, la exposición y la calidad total. Las imágenes que recibieron la peor puntuación (de Wal-Mart y Yahoo) tenían negros sobresaturados que hacían desaparecer los detalles en la ropa oscura.

La impresión de 12,7 por 17,8 cm de Kodak mostró buen equilibrio de color, exposición y calidad total, a pesar de una pequeña cantidad de ruido en el cielo ultraazul. El ruido fue una distracción importante en la impresión de Wal-Mart que se clasificó última, y que además reprodujo muy mal los detalles en ciertos aspectos como la bandera que ondea sobre el Coliseo.

La reproducción que hizo Yahoo Photos de nuestra imagen de una naturaleza muerta obtuvo la mayor cantidad de puntos entre todas las impresiones de 20,3 por 25,4 cm, gracias a la exactitud de los tonos de piel y a la calidad total. Una vez más, el Wal-Mart Photo Center quedó rezagado, con un exceso de exposición y poca nitidez en la impresión grande.

El precio de las impresiones

El precio representa el 20 por ciento de la Calificación de PCW para cada servicio. Calculamos los costos de nuestras tres impresiones junto con el precio del método de envío más barato (sin embargo, excluimos los impuestos, ya que pueden variar en cada estado). En este aspecto, Wal-Mart fue el claro ganador, con un costo total de US$3,74, seguido por Yahoo con US$4,22 y Snapfish a US$4,89. Kodak EasyShare Gallery fue mucho más caro, con un precio total de US$6,62, pero Shutterfly lo superó con un monto de US$6,89.

Por las impresiones de 10,2 por 15,2 cm, tanto Wal-Mart como Snapfish cobran sólo 12 centavos por impresión, mientras que Shutterfly fue el más caro a 19 centavos por cada una. Wal-Mart y Yahoo ofrecieron las impresiones más económicas de 12,7 por 17,8 cm, a 58 y 59 centavos por cabeza, respectivamente, mientras que Kodak y Shutterfly llegan a cobrar 99 centavos. El precio de las imágenes de 20,3 por 25,4 cm osciló entre US$1,96 por impresión en Wal-Mart y US$3,99 en Kodak y Shutterfly.

Los dos componentes finales de la Calificación de PCW para los servicios, con un peso del 15 por ciento cada uno, son las especificaciones relativas (la selección del tamaño de impresión, las características de compra y las opciones de entrega) y la capacidad de uso y el diseño (la facilidad de uso, las calidad de las herramientas de edición de imágenes, la compatibilidad con múltiples navegadores y las funciones de fotos compartidas).

Los cinco sitios han desarrollado interfaces bastante fáciles de usar, aunque las de Kodak y Shutterfly nos parecieron más intuitivas. No obstante, nos tropezamos con algunos obstáculos al utilizar el navegador Firefox de Mozilla en cada servicio. Por ejemplo, Snapfish (que fue el único servicio aparte de Yahoo Photos que nos permitiera transferir en grupo usando el navegador) no mostró sus herramientas de edición de imágenes cuando usamos Firefox. Yahoo Photos tampoco quiso mostrar la edición de imágenes en Firefox, pero con el Internet Explorer sus herramientas estuvieron entre las mejores.

La posibilidad de compartir fotos en línea es un imán importante para los usuarios de cámaras digitales y los cinco servicios permiten enviar invitaciones por correo electrónico a múltiples destinatarios para que vean sus fotos; además, Yahoo le permite compartir imágenes digitales mediante sus servicios de mensajes instantáneos. Con Wal-Mart, usted puede almacenar y compartir sus fotos digitales en línea durante 60 días; para mantenerlas allí por más tiempo, puede alquilar de 10MB a 100MB de almacenamiento por un costo anual de 74 centavos a US$7,40.

Los cinco sitios lograron buenas puntuaciones por ofrecer otros productos aparte de la impresión, como tazas y camisetas; hay muy pocos elementos en estos sitios donde no se pueda adosar una foto. Cada uno le ofrece opciones de envío que varían desde el servicio postal estándar a la entrega al otro día. Yahoo también ofrece la recogida en las tiendas Target, Snapfish en Walgreens y Kodak en las farmacias CVS.

Un servicio de fotos en línea debe ofrecer una calidad de impresión óptima, algo que Kodak Easy-Share Gallery sí hace. Cuando a esto se le añade un sitio Web bien diseñado, una abundancia de herramientas en línea y una plétora de opciones de entrega e impresión, Kodak es invencible a pesar de que sus precios son más altos que los de la competencia.

El rival más serio de Kodak para la calidad de impresión resultó no ser un servicio, sino la impresora de fotos Canon Pixma iP6600D de US$200, una selección excelente para los fotógrafos que quieren ver sus obras maestras al momento.

–Tom Mainelli

SERVICIO DE FOTOS Clasificación Calidad de impresión general Precio de impresión

Kodak EasyShare Gallery

www.kodakeasysharegallery.com

80

Muy buena 4 por 6: Muy buena

5 por 7: Muy buena

8 por 10: Buena 4 por 6: $0.15

5 por 7: $0.99

8 por 10: $3.99

3 Conclusión: El sitio de Kodak, muy fácil de usar, dispone de una buena gama de funciones y obtuvo las calificaciones más altas por la calidad de impresión.

Snapfish

www.snapfish.com 77

Buena 4 por 6: Buena

5 por 7: Buena

8 por 10: Buena 4 por 6: $0.12

5 por 7: $0.79

8 por 10: $2.99

3 Conclusión: Este sitio bien diseñado produce impresiones buenas y tiene precios razonables, más la opción de recogida rápida en Walgreens.

Shutterfly

www.shutterfly.com 75

Buena 4 por 6: Buena

5 por 7: Buena

8 por 10: Muy buena 4 por 6: $0.19

5 por 7: $0.99

8 por 10: $3.99

3 Conclusión: Se disfruta usando la interfaz y la calidad de impresión es sólida, pero los costos altos y la falta de opciones de recogida afectan su clasificación final.

Yahoo Photos

photos.yahoo.com 74

Buena 4 por 6: Regular

5 por 7: Regular

8 por 10: Muy buena 4 por 6: $0.15

5 por 7: $0.59

8 por 10: $1.99

3 Conclusión: El sitio de este servicio, sobriamente diseñado, ofrece numerosas posibilidades de edición y buenos precios, pero la calidad de impresión no fue uniforme.

Wal-Mart Photo Center

www.walmart.com/photo-center 69

Buena 4 por 6: Regular

5 por 7: Regular

8 por 10: Buena 4 por 6: $0.12

5 por 7: $0.58

8 por 10: $1.96

3 Conclusión: Los precios bajos y la recogida en la tienda no compensan por las herramientas pobres del sitio y la poca calidad de impresión.

Canon Pixma iP6600D

www.pcwla.com/buscar/06031501 No aplicable 4 por 6: Muy buena

5 por 7: Muy buena

8 por 10: Buena 4 por 6: $0.65 2

5 por 7: $1.05 2

8 por 10: $1.12 2

3 Conclusión: Esta impresora de US$200 igualó la calidad de impresión del servicio Kodak EasyShare Gallery que quedó mejor clasificado… y todo sin tener que esperar.

1 La calificación PCW de esta impresora se derivó de pruebas de medición que no se pueden comparar; vea www.pcwla.com/buscar/06031501.

2 Estimado del costo por impresión ofrecido por el vendedor.

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