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Consiga más cuando mejore el almacenamiento de su PC

Añadir espacio extra para sus archivos y aplicaciones es más fácil y económico que nunca.

Consejos Hardware

Si usted guarda música, fotos, vídeos u otros archivos grandes en su PC, es probable que esté listo para ampliar su almacenamiento. Por suerte, añadir espacio extra para sus archivos y aplicaciones es más fácil y económico que nunca. He aquí lo que debe considerar antes de agregar almacenamiento a su sistema.

Escoja los medios correctos: A medida que caen los precios de los medios y de las unidades de discos, los DVD son más viables para el almacenamiento. Si se guardan correctamente, los discos DVD y otros medios ópticos son más confiables que sus rivales magnéticos, incluso las unidades USB flash y los discos duros externos. Poner sus archivos grandes de datos en DVD también puede ser más barato que guardarlos en una unidad de disco duro interna o externa. Un disco DVD-R de una capa con 4,7GB de capacidad cuesta menos de 10 centavos por gigabyte, mucho menos que el precio de una unidad de disco duro interna, que puede llegar a 35 centavos o más por gigabyte. Sin embargo, los DVD de doble capa con 8,5GB –que ascienden a 25 o 30 centavos por gigabyte– no son negocios tan buenos. Navegue hasta www.pcwla.com/buscar/06047801 para ver una lista de los costos de DVD y hasta www.pcwla.com/buscar/06047802 para una comparación de precios de las unidades de disco duro.

Pero si su PC no tiene ya una unidad de DVD grabable, hay que añadir el costo de la propia unidad. Pagar entre US$50 y US$100 por una unidad de DVD±RW aplaza los ahorros sobre una unidad de disco duro hasta que no almacene de 250GB a 500GB de datos. Para mucha gente, una desventaja importante de los DVD en comparación con las unidades de disco duro son sus tiempos de acceso a los archivos; los DVD son mejores para archivar grandes cantidades de datos a los que sólo necesitará acceder de vez en cuando.

Piense en el futuro: Los días de las vieja interfaz ATA Paralela (o IDE) están contados: aunque las nuevas tarjetas madres siguen incluyendo por lo menos un conector PATA para las unidades de disco ópticas en el futuro inmediato, la compatibilidad con PATA/IDE desaparecerá en algún momento. Si su PC actual no tiene un puerto ATA Serial, usted puede comprar un adaptador que le permita usar unidades SATA en una conexión tipo PATA, como el Addonics SATA to IDE Converter, que cuesta US$25 (www.pcwla.com/buscar/06047803).

El uso de un convertidor le permite mantener la transferencia de datos de una unidad SATA a la velocidad máxima de PATA, que es de 133 mbps. Para aprovechar plenamente las posibilidades de su unidad SATA, instale una tarjeta adaptadora tipo SATA. El adaptador SATA300 TX4 (US$70) de Promise Technology (www.pcwla.com/buscar/06047804) le permite usar hasta cuatro dispositivos de ese tipo.

La adición de una unidad de disco SATA a una tarjeta madre no equipada con este tipo de puertos requiere un adaptador de energía SATA especial para conectar la unidad de disco a la fuente de alimentación de la PC. En las tiendas de computadoras se venden por menos de US$5.

Si usted valora su tiempo (¿y quién no?), podrá evitarse la molestia de quitar la cubierta de su PC gastando un poco más por una unidad de disco duro externa. Estos dispositivos cuestan básicamente dos veces más por gigabyte que sus rivales internos, pero son increíblemente fáciles de instalar y compartir archivos con otras PC –incluso aquellas que usará en el futuro– es un paseo.

Crisis de identidad de audio

El puerto de audio digital S/PDIF en la parte trasera de mi nueva HP Media Center PC no es igual al puerto óptico S/PDIF de mi nuevo amplificador. ¿Existe más de un tipo de puerto S/PDIF y pueden conectarse los dos?

Lisa Dyer, Las Vegas

La especificación Sony/Philips Digital Interface sólo describe la transmisión de señales de audio digital, no el conector ni el cable que establecen la conexión. Muchas PC tienen puertos rectangulares tipo Toslink que usan un cable de fibra óptica. Otras usan conexiones RCA y cables coaxiales. Conecte los dos con un adaptador como el SIIG Coaxial-to-Toslink Converter de US$25 ( www.pcwla.com/buscar/06047805).

–Kirk Steers

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