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El FX-60 es la fuerza motriz de las PC más rápidas

Las cifras récord obtenidas en las pruebas de referencia demuestran que los sistemas basados en AMD siguen ofreciendo el mejor desempeño.

Cada vez que AMD anuncia el lanzamiento de una nueva CPU de alto nivel, las plusmarcas en los sistemas de escritorio no se hacen esperar. El nuevo procesador de alto precio de esa compañía para las PC de escritorio, el Athlon 64 FX-60 de doble núcleo, no es una excepción. Pusimos a prueba tres de los primeros sistemas que incorporan el nueva CPU y terminamos con las marcas más altas que hemos visto en las pruebas de referencia. Naturalmente, estas tres PC de potencia pasaron inmediatamente a la tabla de las 5 Mejores (vea la página siguiente).

Por supuesto, Intel no se ha quedado de brazos cruzados. Este mes también construimos un sistema de referencia basado en el nuevo procesador de doble núcleo Pentium Extreme Edition 955 del gigante de los chips (era tan nuevo cuando lo probamos que ningún fabricante de sistemas lo tenía disponible). Esta máquina terminó siendo el sistema basado en Intel más rápido que hemos probado, pero todavía quedó detrás del sistema más veloz basado en AMD por un amplio margen.

¿Cuán rápido es el FX-60? Nuestra máquina de prueba más rápida se anotó una puntuación de 141 en WorldBench 5, casi 8 por ciento más alto que el récord establecido por nuestra campeón anterior, un sistema de escritorio configurado con la CPU AMD Athlon 64 X2 4800+ de doble núcleo y 2,4 GHz.

El FX-60 marca la transición de la línea superior de procesadores FX de AMD a la tecnología de doble núcleo, y viene a reemplazar al Athlon 64 FX-55 de 2,6 GHz y un solo núcleo. El FX-57 de un núcleo, que funciona a 2,8 GHz, seguirá estando disponible mientras no aparezca un procesador FX de doble núcleo de la misma velocidad, dice AMD.

Sistemas caros y rápidos

Para esta evaluación probamos un trío de computadoras nuevas basadas en el FX-60: la Ultimate M6 Sniper II (US$4.499) de ABS, la Gamer XLC Ultra (US$3.499) de CyberPower y la Poly 939N4 -SLI2/FX60 (US$4.250) de Polywell.

Sus calificaciones fueron similares, algo que no sorprende porque el hardware es prácticamente idéntico (una tarjeta madre ASUS A8N32-SLI Deluxe, dos unidades de disco duro de alto rendimiento Western Digital Raptor de 74GB en una configuración RAID 0 y dos tarjetas de gráficos SLI EVGA e-GeForce 7800 GTX). Las tarjetas de vídeo usadas en la CyberPower y la Polywell tenían 512MB de memoria de gráficos; la tarjeta de ABS venía con 256MB. Las tres computadoras incluían una tercera unidad de disco duro fuera de la instalación de RAID; el modelo de ABS se distinguía de los otros por un enorme Seagate Barracuda (500GB), mientras que los otros dos se limitaban a unidades de 250GB.

Los sistemas de ABS y de Polywell venían equipados con 2GB de RAM y establecieron récords de 141 y 140, respectivamente, en la prueba de referencia WorldBench 5 de PC World (el récord anterior fueron los 130 puntos establecidos por la Xi Computer MTower 64 AGE-SLI, que utiliza el procesador AMD Athlon 64 X2 4800+ de 2,4 GHz). La tercera PC diseñada con el FX-60, la CyberPower Gamer XLC Ultra, incluye 1GB de RAM y produjo una puntuación en WorldBench 5 de 123.

Las velocidades de cuadros en nuestra prueba de juegos de Unreal Tournament también marcaron la pauta: la puntuación del sistema de ABS de 429 cuadros por segundo a la resolución de 1.280 por 1.024, por ejemplo, eclipsó la mejor marca anterior por un 10 por ciento. Por otra parte, los resultados en la prueba con un juego más antiguo como Return to Castle Wolfenstein, aunque están entre los mejores que hemos visto, no batieron los récords existentes.

Configuraciones con clase

La ABS Ultimate M6 Sniper II venía con el monitor LCD Samsung SyncMaster 915N de 19 pulgadas. Aunque los juegos lucían maravillosos, el monitor nos pareció más bien oscuro. Trabajar en el interior de la máquina, aunque fácil por lo general, fue un poco más difícil en algunas áreas que con los otro dos sistemas. La Gamer XLC Ultra de CyberPower venía acompañada por un monitor LCD extremadamente nítido de ViewSonic, el VX924 de 19 pulgadas, y la espaciosa cubierta de la PC facilitó el acceso y las mejoras. Las tres máquinas ofrecen dos unidades de disco ópticas, un lector de tarjetas de medios, sonido envolvente con capacidad para 7,1 canales y un amplio surtido de puertos.

De este trío, la Polywell Poly 939N4-SLI2/FX60 encontró un buen equilibrio entre el precio y el desempeño. En nuestras pruebas terminó a menos de 1 por ciento del líder, la máquina de ABS, pero cuesta US$250 menos. Sin embargo, le aconsejamos que compre un monitor diferente al Hyundai L90D+ de 19 pulgadas (excesivamente oscuro) que acompaña al sistema.

El equipo de Poly también ofrece una facilidad de mejora superior: después de quitar unos tornillos, pudimos alcanzar fácilmente la única ranura que tiene libre, dos receptáculos libres para la RAM y tres compartimientos abiertos para unidades de discos. Los pestillos de desenganche rápido le permiten agregar y quitar las unidades de disco ópticos con gran facilidad y las jaulas para dos unidades de disco duro se deslizan hacia afuera horizontalmente.

En nuestra tabla, el nuevo sistema de Polywell se distanció de la ABS y de la Xi por un punto para ganar nuestra Mejor Compra, gracias a su capacidad para entregar el mejor desempeño por precio relativamente moderado.

Kirk Steers

Las PC basadas en AMD irrumpen en la tabla

Las tres máquinas nuevas que llevan el procesador FX-60 de doble núcleo y los gráficos SLI demuestran su temple.

• Marca en WorldBench 5: 140 Superior

• Diseño general: Muy bueno

• Gráficos: Superiores • Athlon 64 FX-60 de 2,6 GHz

• 398GB (RAID) de espacio en disco

• LCD Hyundai L90D+ de 19 pulgadas

• EVGA e-GeForce 7800 GTX con 512MB (dos tarjetas)

Conclusión: Los jugadores y los usuarios que desean potencia y necesitan actualizaciones fáciles apreciarán el diseño y el precio de este sistema.

• Marca en WorldBench 5: 141 Superior

• Diseño general: Muy bueno

• Gráficos: Superiores • Athlon 64 FX-60 de 2,6 GHz

• 648GB (RAID) de espacio en disco

• LCD Samsung SyncMaster 915N de 19 pulgadas

• EVGA e-GeForce 7800 GTX con 256MB (dos tarjetas) Conclusión: La máquina más reciente de ABS es para jugadores y expertos de gráficos que desean la PC más rápida del barrio y están dispuestos a pagar por ella.

• Marca en WorldBench 5: 130 Superior

• Diseño general: Bueno

• Gráficos: Superiores • Athlon 64 X2 4800+ de 2,4 GHz

• 600GB (RAID) de espacio en disco

• LCD ViewSonic VP191B de 19 pulgadas

• EVGA e-GeForce 6800 Ultra con 256MB Conclusión: Con su extraordinario almacenamiento, esta MTower atraerá a los usuarios que quieren un rendimiento alto a un precio razonable.

• Marca en WorldBench 5: 115 Muy buena

• Diseño general: Muy bueno

• Gráficos: Superiores • Athlon 64 X2 4800+ de 2,4 GHz

• 500GB (RAID) de espacio en disco

• LCD NEC MultiSync LCD1970GX de 19 pulgadas

• EVGA e-GeForce 6800 GT con 256MB Conclusión: Sistema rápido, de doble núcleo y listo para SLI es perfecto para los jugadores avanzados y para los entusiastas de los gráficos.

• Marca en WorldBench 5: 123 Muy buena

• Diseño general: Muy bueno

• Gráficos: Superiores • Athlon 64 FX-60 de 2,6 GHz

• 398GB (RAID) de espacio en disco

• 19 pulgadas ViewSonic VX924 LCD

• EVGA e-GeForce 7800 GTX con 512MB (dos tarjetas) Conclusión: Esta PC completa será del agrado de los jugadores que buscan un alto rendimiento a un precio relativamente bajo.

Superrápida: La Polywell Poly 939N4-SLI2/FX60 (izquierda) y la ABS Ultima M6 Sniper II.

La CyberPower Gamer XLC Ultra, envuelta en una sobria cubierta de aluminio, proporciona un alto rendimiento por un precio más asequible.

El último de Intel: Más rápido, pero todavía no es el campeón

Intel no va a ceder de ninguna manera el mercado de alto nivel a la línea FX de AMD, y lo demuestra con su lanzamiento reciente de su CPU Pentium Extreme Edition 955 de doble núcleo. A la hora del cierre, no había ningún fabricante que tuviera lista para despachar una PC basada en el 955, así que decidimos construir un sistema de referencia con el nuevo procesador y el nuevo juego de chips 975X Express de Intel.

La puntuación en WorldBench 5 de nuestra prueba ascendió a 109, más del 10 por ciento mejor que cualquier otra PC de doble núcleo de Intel que hemos evaluado, pero nuestro sistema de referencia quedó detrás de las máquinas más rápidas basadas en el FX-60 por un margen considerable (23 por ciento).

Más caché, un bus más rápido

El nuevo chip de doble núcleo y 3,46 GHz, que se venderá por US$1.000, tiene 2MB de caché de Nivel 2 por cada núcleo (dos veces la cantidad que tiene el Pentium Extreme Edition 840).

Las otras características nuevas del Extreme Edition 955 incluyen un bus frontal más rápido (que funciona a 1.066 MHz) que conecta la CPU con la RAM, y la tecnología Intel Virtualization Technology, que permite a una PC con el software apropiado ejecutar varios sistemas operativos al mismo tiempo sin tener que reiniciar.

Construido por el Centro de Pruebas

Equipamos nuestro sistema de referencia con una tarjeta madre Intel D975XBS; 2GB de RAM DDR2-887 de Crucial Technology; una sola tarjeta de gráficos EVGA e-GeForce 7800 GTX KO con 256MB de memoria; un par de unidades de disco de 7.200 rpm Western Digital Caviar SE WD1600JS de 160GB configuradas como RAID 0; y una fuente de alimentación Antec Turbo-Cool 510 ATX-PFC.

¿Cuándo estarán disponibles comercialmente estos sistemas? Alienware y Gateway han anunciado ya modelos de alto nivel basados en el nuevo procesador de Intel y otros vendedores probablemente los tendrán cuando este número salga a la calle.

El procesador Pentium Extreme Edition 955 se distanció de la antigua CPU de Intel más rápidao por más de un 10 por ciento.

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