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TV a su gusto

Desde la IPTV hasta los servicios de telefonía móvil, las nuevas tecnologías están listas para cambiar cómo y dónde vemos la televisión, por no mencionar la programación misma.

Por Dan Tynan

Para repetir un viejo lema, la revolución puede ser televisada, pero no en el televisor que usted veía cuando era niño.

Esa caja idiota y la Internet por fin han chocado. Desde la Internet Protocol Television (IPTV) hasta el vídeo por banda ancha y redes celulares, la naturaleza de la televisión está cambiando ante nuestros propios ojos.

Dichos servicios prometen que le permitirán ver lo que usted quiera y cuando quiera en dispositivos que van desde pantallas de gran tamaño hasta teléfonos móviles. También pueden darle acceso amplio a otro tipo de contenido, lo cual nos llevará a otras formas de televisión más inteligentes, más extrañas y más personales.

BUSCANDO DÓLARES

En términos simples, IPTV usa los protocolos de Internet para transmitir programas de televisión y otro contenido por las redes privadas de alta velocidad. IPTV promete combinar la interacción de la red con las extensas bóvedas de contenido de Hollywood. Pero la gran mayoría del público tendrá que esperar varios años para conseguir IPTV, e incluso más para que la tecnología desarrolle todo su potencial.

IPTV promete que llevará las más recientes características de colaboración de la Web a la sala de su hogar, donde usted podrá clasificar programas, ver las recomendaciones de otros, o intercambiar mensajes mientras mira los programas. Las enormes tuberías de IPTV entregarán canales de alta definición, películas a petición, deportes y juegos y (en algún momento) ángulos de cámara que el usuario puede controlar para conciertos en vivo y eventos deportivos. Las compañías de IPTV también recolectarán anónimamente los datos de audiencia que ayudarán a los comerciantes a enviarnos publicidad dirigida con más precisión.

Además, IPTV incluso podría permitirle convertir su casa en una miniemisora, dice Ed Gracyzk, director de mercadeo y comunicaciones de la división de televisión de Microsoft, que provee software para servicios de IPTV como AT&T U-verse TV.

“Si la televisión llevó el mundo a su sala, IPTV puede llevar su sala al mundo”, dice Gracyzk.

Un atractivo aun mayor para la mayoría de los usuarios podrían ser los llamados servicios de “jugada triple”, donde una sola compañía entrega el entretenimiento, el acceso de banda ancha y servicios telefónicos por una tubería gorda (seguidos por una factura aun más gorda). Si su mamá le llama mientras usted está viendo Survivor, la identificación de ella aparece en la pantalla de usted, y así podrá tocar el botón de pausa y contestar el teléfono (o no).

“Es algo propio de los Jetsons”, dice la analista Laura Behrans de Gartner, “y está tentadoramente cerca”.

Pero para entregar IPTV a las masas, las compañías de teléfonos como Verizon y AT&T (que obtuvo su servicio IPTV al comprar SBC Communications) deben ampliar sus redes de fibras ópticas, que actualmente sólo están disponibles en partes de la nación (vea la tabla en la próxima página).

Los proveedores de IPTV también deben obedecer las mismas regulaciones que rigen a las compañías de televisión por cable. “El obstáculo más grande ha sido asegurar una concesión de FiOS en cada ciudad”, según Shawn Strickland, vicepresidente de administración de productos de Verizon FiOS TV.

Las ofertas de IPTV actuales son más parecidas al servicio típico de satélite o de cable, aunque con guías de programación y herramientas de búsqueda más elegantes. Por ejemplo, la mayoría de los más de 180 canales de FiOS TV se transmite por medio de la misma tecnología de la televisión por cable; solamente la guía de programación interactiva, las herramientas de búsqueda y el vídeo a petición son verdaderos servicios de IPTV. Para otras características más avanzadas todavía habrá que esperar varios años.

DESDE LA RED AL TELEVISOR

Otras opciones para los suscriptores insatisfechos con la televisión por satélite o por cable están disponibles hoy por medio de la banda ancha. Compre una caja de conexión de una compañía como Akimbo, Dave TV, o ITVN; conéctela a su módem de cable o DSL; y podrá descubrir un nuevo mundo de programación. En general, estos servicios ofrecen canales de contenido, ya sea transmitido “en vivo”, como las emisiones tradicionales, o por pedido, bajándolos para verlos más tarde.

El problema es encontrar algo que valga la pena ver, y ni qué decir de su costo. Por ejemplo, las ofertas gratuitas de los más de 100 canales de Dave TV de vídeo en vivo o para bajar incluyen BBQTV (donde usted ve personas cocinando carne) y Wheels.tv (vídeos de carreras de autos). Pero algunos programas, como The Girls of Asian Love Palace, cuestan hasta US$25 cada uno. Como Dave TV distribuye o vende contenido de prácticamente todo el que tenga una agenda de vídeo y de mercadeo, es parecido al equivalente en la Web de una estación de cable de acceso público.

Por US$5 al mes (más una caja de conexión de US$99), ITVN ofrece un contenido que varía desde “TV Live” (programas desconocidos, como uno reciente donde Lance Armstrong jugaba Frisbee golf) y el Lacrosse Channel hasta la Silver Screen Network (películas viejas) y una cantidad impresionante de material calificado X. El mando a distancia de ITVN incluso tiene un botón de pánico que usted puede pulsar para blanquear la pantalla si alguien entra en la sala mientras usted está viendo una de estas películas, como Miss Piggy Gets Jiggy (ofrecida por ITVN).

Los 111 canales de Akimbo ofrecen contenido del cual usted realmente puede haber tenido conocimiento, incluso programas de la BBC, Cartoon Network, CNN, Discovery Kids y el History Channel, además de vídeos originales de la Web de sitios como Rocketboom.com y iFilm.

Pero Akimbo es estrictamente un servicio para bajar programas. Seleccione los espectáculos que quiere en una guía que aparece en pantalla o desde su sitio de la Web y aparecerán en la caja de conexión (US$70) de Akimbo dentro de una o dos horas, o por la noche. Además, como usted frecuentemente debe pagar por los programas (por encima de la cuota mensual de US$10 de Akimbo), sus costos mensuales podrían terminar excediendo su factura del cable.

Sin embargo, es posible que ya se encuentre en camino otro contenido de más alta calidad. Al cierre de esta edición, ITVN tenía planes de presentar un servicio de música a petición llamado Pulse, mientras que Akimbo se ha asociado con MovieLink para ofrecer películas de Hollywood que se pueden bajar (por una cuota).

PANTALLAS MÁS PEQUEÑAS

Cuando Steve Jobs anunció el otoño [boreal] pasado que los fanáticos de iTunes podrían comprar episodios de Lost y Desperate Housewives por US$2 cada uno, surgió de la noche a la mañana un mercado para los espectáculos de televisión portátiles. Y los servicios como MobiTV y Verizon Vcast permitieron a los propietarios de teléfonos móviles ver la televisión cuando viajaban.

Si sus ojos están acostumbrados a ver televisión en pantallas tan pequeñas como una pulgada diagonal, el servicio de MobiTV (US$10 mensuales, disponible en EE.UU. a través de Cingular, Sprint y algunas compañías telefónicas regionales) transmite cortos de MSNBC, CNN y otras estaciones a un teléfono compatible.

Vcast de Verizon, un servicio de US$15 al mes, le permite ver la televisión en vivo, pero sólo en los teléfonos compatibles con el servicio inalámbrico de alta velocidad Verizon EVDO, y en los mercados que lo ofrezcan. Cingular recientemente anunció planes para ofrecer 18 canales de vídeo como parte de su paquete de US$20 mensuales Media Net. El servicio incluirá cortos de 3 a 5 minutos de programas populares como King of the Hill y That´s So Raven.

Pero no espere ver Desperate Housewives en su teléfono. Es más probable que Mobile TV sirva para promocionar la televisión convencional que para suplantarla, dice Scherf de Parks Associates. NBC, por ejemplo, dice que iTunes le ha ayudado a aumentar la audiencia del programa The Office. Los productores de Lost, una serie de ABC, planean ofrecer una versión móvil para los clientes de Verizon llamada Lost Video Diaries. Cada episodio móvil o “movisodio” de 2 minutos tendrá personajes y tramas que no aparecen en la serie de televisión. Otros movisodios similares para The Simple Life de Paris Hilton también están en camino.

SINTONICE MAÑANA

Las nuevas maneras de distribuir el vídeo digital pueden cambiar la manera en que encontramos y vemos los programas. En el futuro, el analista de Gartner Allen Weiner pronostica que descubriremos nuestros programas favoritos siguiendo las recomendaciones de amigos en redes sociales, o mediante sitio de vídeos compartidos como YouTube y Revver o motores de búsqueda como Blinkx y Truveo.

Todavía no podemos ver repeticiones de los episodios de Monk o Firefly cuando queramos, pero ese día llegará pronto. Mientras tanto, no toque ese dial.

Programación porcina: los televidentes de Dave TV tienen acceso a canales como BBQTV, donde usted puede ver cómo la gente hace sus parrilladas.

Pionero de la IPTV: Hoy, la FiOS TV de Verizon se parece a la televisión por satélite o por cable, pero con una guía de programación y herramientas de búsqueda más avanzadas.

LA INTERNET SE ENCUENTRA CON LA TELEVISIÓN

Los nuevos servicios entregan programación de televisión, ya sea en transferencia continua (como la televisión en vivo) o para bajar a petición (en EE.UU.).

IPTV Formato Plataforma Disponibilidad Notas

AT&T U-verse TV

www.pcwla.com/buscar/

06050800

Programación en vivo Caja de conexión San Antonio, TX El paquete básico ofrece 180 canales de televisión digital, entre ellos 22 canales HD y 47 canales

de música, por alrededor de US$35 al mes. Agregue otros US$35 para la banda ancha básica y

entre US$400 (definición estándar) y US$1.300 (alta definición con DVR) por la caja de conexión.

Verizon FiOS TV

www.verizon.com/fios Programación en vivo Caja de conexión Boston; Dallas; New York;

Southern California; Tampa,

FL; Washington, DC La oferta de AT&T tiene más de 200 canales digitales, más identificador de llamada en pantalla y

capacidad para grabar cuatro programas diferentes a la vez. Los precios y la disponibilidad futura

no estaban claros a la hora del cierre.

TV por banda ancha

Akimbo

www.akimbo.com Descargas Caja de

conexión o

Windows Media

Center PC EE.UU. Akimbo ofrece una interfaz fácil parecida a la de TiVO y una buena cantidad de contenido para el

gran público, que incluye programas como “Fawlty Towers” y especiales de National Geographic.

Aparte de la caja de conexión (US$70) y del costo mensual (US$10), la mayoría de los programas

requieren una cuota adicional por el pedido que fluctúa entre 50 centavos y US$4.

Dave TV

www.dave.tv Transferencia

continua y descargas Caja de conexión

o PC EE. UU. Gran parte de lo que ofrece Dave TV es gratuito (es decir, patrocinado por anuncios) y se puede

bajar en dispositivos portátiles además de su PC o caja de conexión (US$100 a US$200). Pero el

contenido es raro y difícil de encontrar y los programas por pedido cuestan entre 50 centavos y

US$25 cada uno.

ITVN

www.itvn.com Transferencia

continua Caja de conexión EE.UU. Si le encantan los deportes poco conocidos, las películas de clase B y la programación adulta, ITVN

pudiera ser para usted. El servicio cuesta US$5 mensuales, más US$100 por la caja de conexión.

Lacrosse TV y XTV Network (para adultos) cuestan otros US$10 y US$30, respectivamente.

TV Móvil

MobiTV

www.mobitv.com

Transferencia

continua Teléfono UU.

EE.UU., UK, Canada

Por US$10 al mes, MobiTV le ofrece más de 25 canales en su teléfono, desde CNN a ESPN y Toonworld.Sprint, Cingular y Verizon lo ofrecen, pero usted necesitará una compañía compatible (como

Sprint o Cingular) y un teléfono capaz de mostrar el vídeo de alta calidad.

Verizon Vcast

www.pcwla.com/buscar/

06050801

Programación en vivo

y descargas

Teléfono 181 áreas metropolitanas de

EE.UU. Música, vídeo y juegos de 3D transmitidos a su teléfono de Verizon por US$15 al mes (más los

costos por pedido).

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