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Las unidades grandes de disco duro ganan prominencia

Si usted necesita espacio de almacenamiento extra para el negocio o para el hogar, tenemos una unidad de 1 terabyte que puede servirle.

En la proliferación de multimedios que caracteriza a la época actual, un terabyte de almacenamiento ya no parece tanto. Tampoco es tan costoso como usted pudiera pensar: probamos ocho unidades que oscilan en precio desde US$800 hasta US$1.300, entre ellas dos modelos de Buffalo Technologies y otros de Anthology Solutions, Infrant Technologies, Iomega, LaCie y Maxtor. Cada modelo ofrece hasta 1TB de almacenamiento total, en dependencia de cómo se configure la unidad.

De las ocho que probamos, escogimos una Mejor Compra en dos categorías: almacenamiento de conexión directa (DAS), apropiado para un solo usuario con grandes necesidades de almacenamiento; y almacenamiento conectado a la red (NAS), ideal para las instalaciones de múltiples usuarios. En la categoría NAS, el ganador fue el conjunto de Infrant Technologies ReadyNAS NV (US$1.199), un equipo que funciona velozmente y está lleno de prestaciones. De los modelos DAS, el que más nos gustó fue el Maxtor OneTouch III Turbo (US$825).

Si quiere algo para aumentar la capacidad de una sola PC, el almacenamiento de conexión directa es su mejor opción. Conecte una unidad DAS por medio de USB 2.0, FireWire, o SATA externo (eSATA) y tendrá por lo menos tres veces más velocidad que con las unidades NAS más veloces de ethernet de gigabits.

Las cajas de NAS sólo son tan rápidas como sus redes, pero tienen suficientes elementos típicos de una PC (incluso un procesador y un sistema operativo) para almacenar y servir archivos a cualquier usuario de la red, en cualquier momento. Como siempre están accesibles en la red, las unidades NAS también sirven como un reproductor automático de multimedios perfecto para el hogar; y si son compatibles con Universal Plug and Play o con la Digital Living Network Alliance (DLNA), se pueden vincular a los dispositivos de electrónica del consumidor.

ASUNTOS DE DISEÑO

En todas las unidades que probamos, encontramos la instalación fácil y sencilla. Las diferencias más grandes en la instalación están relacionadas con la interfaz de conexión y la configuración de las opciones de la unidad (para la configuración RAID, permisos de acceso, compartir carpetas y otras funciones).

Todas las unidades NAS que probamos y todas menos una de las DAS (la única excepción fue la LaCie d2 Big Disk de US$799) son accesibles por el usuario; como resultado, usted puede cambiar las unidades de disco (y en algunos casos, mejorar la capacidad) según lo necesite. Algunos modelos simplifican esta labor: la Buffalo TeraStation Pro, la Infrant ReadyNAS NV, la Iomega XL Desktop, y la Wiebe-Tech Silver-SATA II usan un diseño de chasis que facilita el intercambio de unidades de disco. Pero la Anthology Solutions Yellow Machine PT-400T, la Buffalo Tera-Station Home Server, la LaCie d2 Big Disk y la Maxtor OneTouch III Turbo requieren el uso considerable de un destornillador para poder extraer una unidad.

A fin de lograr la capacidad de 1TB, todos los equipos que probamos combinan sus diferentes unidades de disco en un solo volumen lógico que Windows XP reconoció como una sola unidad de 1TB. Siete de las ocho cajas que probamos usaban RAID para realizar esta tarea; la LaCie d2 Big Disk empleaba para el mismo propósito una tecnología llamada “disk spanning”.

Con estos modelos externos, RAID se utiliza más para salvaguardar sus datos que para aumentar el desempeño. Tanto la Iomega XL Dektop como la Maxtor OneTouch III Turbo utilizan RAID 0 (que divide los datos en ambas unidades de disco). Pero a diferencia de Maxtor, el usuario no puede configurar la unidad de Iomega, así que no podrá optar por la redundancia de datos que ofrece RAID 1 (con copias espejo, donde los mismos datos se escriben en ambas unidades de disco y la capacidad total se divide en dos). La unidad WiebeTech Silver-SATA II viene normalmente en una configuración RAID 1 (con una capacidad útil de 500GB); usted puede cambiar esta variable fácilmente por medio del panel de condición situado en el frente de la unidad.

Del grupo de cajas NAS, las dos unidades de Buffalo TeraStations y la Anthology Yellow Machine (que quedó fuera de la tabla) vienen preparadas para RAID 5 (o paridad, que divide los datos a través de las cuatro unidades de disco pero que inactiva un cuarto de la capacidad total para ofrecer la tolerancia a fallos, en este caso produciendo una capacidad de almacenamiento de 750GB). Si una de las unidades de disco falla, usted puede seguir trabajando y la unidad reconstruirá el conjunto después de que reemplace el disco dañado.

Además, los dispositivos de Buffalo permiten “disk spanning” y RAID 1. La Yellow Machine ofrece RAID 0, RAID 1 y RAID 1+0 (que trabaja dividiendo los datos en dos pares de unidades de disco duplicadas en espejo).

La veloz Infrant ReadyNAS NV usa la tecnología exclusiva de la compañía X-RAID (eXpandable-RAID), que, como con RAID 5, se vale de la paridad para recuperar la pérdida de una unidad. Esta tecnología también le permite agregar unidades de disco sin primero tener que hacer una copia de seguridad, reconstruir el conjunto y luego restaurar los datos. Lamentablemente, esta configuración predeterminada sólo le deja con 660GB de almacenamiento útil.

Las cajas de NAS tienen un sinfín de extras útiles. Por ejemplo, la Buffalo TeraStation Home Server y la Infrant ReadyNAS NV pueden actuar como servidores de impresoras para dos impresoras USB. Todas las cajas de NAS son accesibles por medio de la Web, lo que es una conveniencia si usted necesita acceso a sus archivos mientras está de viaje. La unidad de Anthology Solutions tiene un enrutador integrado de ocho puertos.

Siete de las ocho de cajas venían acompañadas de lo que consideramos programas adecuados (o mejor que adecuados) para copias de seguridad. El Genie Network Backup que acompaña a Infrant, las seis licencias de Retrospect 7.5 Pro que ofrece Anthology Solutions y el Retrospect Express HD que viene con Maxtor eran los mejores del grupo. El rápido WiebeTech SilverSATA II viene sin ningún software.

¿TORTUGA O LIEBRE?

El Centro de Pruebas de PC World evaluó el desempeño de cada unidad basándose en la capacidad para copiar y leer una carpeta de archivos de 3,1GB, copiar un archivo de 3,1GB y desempeñar una búsqueda de texto y una exploración de virus en una unidad de discos cargada con 14,1GB de datos. Los resultados fueron exactamente lo que esperábamos de las tecnologías respectivas de cada producto. Las cajas DAS ofrecieron de dos a tres veces la velocidad de sus rivales de NAS, y eSATA mostró una ventaja significativa sobre USB 2.0. Con una excepción (la Anthology Solutions Yellow Machine, que se probó mientras estaba conectada directamente a la PC por medio de su propio enrutador), los modelos de NAS se conectaron por medio de ethernet de gigabits a un enrutador de gigabits.

La eSATA WiebeTech SilverSATA II resultó la unidad de conexión directa más rápida por un importante margen. La Maxtor OneTouch III Turbo, que se probó usando su interfaz USB 2.0, demoró 62 por ciento más que la SilverSATA II para completar nuestras pruebas. La LaCie d2 Big Disk de USB 2.0 (que no ingresó en nuestra tabla) tardó 70 por ciento más tiempo que el promedio y la Iomega XL Desktop de USB 2.0 fue la más lenta, ya que demoró un 96 por ciento más que nuestra líder de Wiebe Tech.

Sus dos competidores, la Buffalo TeraStation Home Server y la TeraStation Pro, demoraron mucho más (12 y 18 por ciento, respectivamente) para completar nuestras pruebas que la unidad de Infrant, y la Anthology Solutions Yellow Machine P-400T de 10/100 megabits tardó un 72 por ciento más en terminar.

1TB PARA TODOS

Si usted anda buscando el mejor desempeño, la WiebeTech SilverSATA II de conexión directa es la caja que le conviene.

Sin embargo, concedimos la Mejor Compra a la Maxtor OneTouch III Turbo, un modelo mucho más barato que logra un buen equilibrio entre el precio y el desempeño, ademáa de que incluye su propio software para copias de seguridad.

Entre los modelos NAS, nuestra Mejor Compra va a la Infrant ReadyNAS NV; esta unidad nos impresionó con su velocidad, su variedad de prestaciones, su software y su diseño total.

Jon L. Jacobi

Mejores compras de 1TB: la Infrant ReadyNAS NV (izquierda), lista para las redes, y la Maxtor OneTouch III Turbo de conexión directa, incluyen 1TB de almacenamiento.

ALMACENAMIENTO DE CONEXIÓN DIRECTA CLASIF. PCW Características y especificaciones Rendimiento

1 Maxtor OneTouch III Turbo

uS$825

www.pcwla.com/buscar/06051601 83

Muy buena

• 1.000GB

• 7.200 rpm

• USB 2.0, FireWire 800/400

• Costo por gigabyte: US$0,83 • Desempeño general: Bueno

• Copiar archivos: 139 segundos

• Búsqueda de archivos: 87 segundos

3 Conclusión: Carece de la funcionalidad de servidor de medios, pero es más fácil de mejorar que su hermana que quedó en segundo lugar, gracias a que tiene unidades de disco fáciles de intercambiar.

2 WiebeTech SilverSATA II

uS$1332

www.pcwla.com/buscar/06051602

82

Bueno

• 1000GB

• 7.200 rpm

• SATA-300 externo, USB 2.0

• Costo por gigabyte: US$1,33 • Desempeño general: Superior

• Copiar archivos: 80 segundos

• Búsqueda de archivos: 79 segundos

3 Conclusión: La capacidad de servidor de medios es atractiva para los usuarios que tiene una red doméstica orientada a los multimedios; incluye un programa para copias de seguridad.

3 Iomega XL Desktop

uS$800

www.pcwla.com/buscar/06051603

77

Bueno

• 1.000GB

• 7.200 rpm

• USB 2.0, FireWire 800/400

• Costo por gigabyte: US$0,80 • Desempeño general: Regular

• Copiar archivos: 299 segundos

• Búsqueda de archivos: 83 segundos

3 Conclusión: Es la caja de NAS más rápida que probamos, está cargada de prestaciones y es muy fácil de mejorar. Pero su capacidad útil es de sólo 660GB.

ALMACENAMIENTO CONECTADO A LA RED

1 Infrant Technologies ReadyNAS NV

uS$1199

www.pcwla.com/buscar/06051604

78

Bueno

• 1.000GB

• 7.200 rpm

• Ethernet de gigabits

• Costo por gigabyte: US$1,20 • Desempeño general: Muy bueno

• Copiar archivos: 372 segundos

• Búsqueda de archivos: 100

segundos

3 Conclusión: Esta caja de almacenamiento quedó detrás de las otras en el desempeño. El usuario la puede mejorar, ya que dispone de compartimientos para discos que son fáciles de intercambiar.

2 Buffalo Technologies

TeraStation Home Server

uS$899

www.pcwla.com/buscar/06051605

76

Bueno

• 1.000GB

• 7.200 rpm

• Ethernet de gigabits

• Costo por gigabyte: US$0,90 • Desempeño general: Bueno

• Copiar archivos: 645 segundos

• Búsqueda de archivos: 88 segundos

3 Conclusión: El excelente desempeño, el intercambio rápido de unidades de disco y el acceso desde el panel frontal a RAID 0 y RAID 1 son los puntos sobresalientes de esta costosa unidad eSATA.

3 Buffalo Technologies TeraStation

Pro

uS$999

www.pcwla.com/buscar/06051606 74

Buena • 1.000GB

• 7.200 rpm

• Ethernet de gigabits

• Costo por gigabyte: US$1,00 • Desempeño general: Bueno

• Copiar archivos: 646 segundos

• Búsqueda de archivos: 105

segundos

3 Conclusión: El rendimiento y el software para copias de seguridad de este modelo superan a los demás, pero sus dos unidades de disco de 500GB no son fácilmente accesibles.

Notas de la tabla: Las calificaciones son válidas a partir del 16/2/2006. La capacidad total de cada unidad es de 1.000GB (1TB), pero la capacidad total disponible varía. Para más información sobre estos productos y los que no aparecen en la tabla, vea www.pcwla.com/buscar/06051700. Para ver cómo realizamos las pruebas, visite www.pcwla.com/buscar/37870.

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