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Protección en una caja

Anuncian pasarelas de seguridad que detienen las amenazas antes de que lleguen a su red.

Mantener segura una computadora personal es un dolor de cabeza. Para ello es necesario utilizar programas antivirus y de contraespionaje, un cortafuego y quizás una barra de herramientas antiphishing, todos los cuales tienen que ser actualizados y administrados. Ahora, los fabricantes de una nueva clase de aparato de seguridad prometen una forma más sencilla de lograrlo gracias a un hardware que detiene las amenazas antes de que alcancen su red.

Estas pasarelas inteligentes ejecutan programas de seguridad que son administrados automáticamente. Las actualizaciones de software y nuevas definiciones de virus son enviadas a los dispositivos desde las compañías que los venden y los administran.

Pero ¿puede realmente una pasarela dedicada a la seguridad reemplazar a los programas antivirus y software de cortafuego de escritorio que usted tiene en su PC? Nuestras pruebas indican que no, ya que los aparatos de seguridad no pueden quitar las infecciones que ya existen en las computadoras ni detener todas las infecciones nuevas. Pero los aparatos de seguridad ofrecen más protección que una pasarela en hardware típica y pueden impedir que los usuarios despistados descarguen ciertos tipos de software malicioso.

TRES NUEVAS OPCIONES

Evaluamos tres aparatos de seguridad: el Netgear WGT624SC Super G Wireless Router de US$150 (www.pcwla.com/buscar/06061501), el Spam Cube de US$150 (www.spamcube.com) y el TrustEli Eli Security Appliance de US$200 (www.trusteli.com). Los dispositivos de Netgear y TrustEli incluyen software para protegerle contra virus, programas espías, ataques de phishing y correo indeseado, además de un cortafuego y software para filtrar el contenido objetable en la Web. El Spam Cube tiene una funcionalidad más limitada: filtra el correo indeseado y revisa su correo electrónico para detectar virus.

Toda esta seguridad adicional no sale barata. Aparte del costo de las pasarelas, usted tendrá que pagar un costo de mantenimiento anual o mensual por las actualizaciones de software. El SpamBox no cobra un costo de mantenimiento por el filtro de correo indeseado, pero su explorador antivirus opcional cuesta US$52 al año. Netgear cobra a los usuarios US$99 anuales (después del primer año de uso) por el mantenimiento en su enrutador Security Edition. TrustEli carga US$120 anuales por su servicio; usted paga por el primer año de servicio cuando compra el dispositivo.

Aunque no hay que ser un experto en redes para instalar estos dispositivos, el proceso no es exactamente tan simple como conectar y trabajar.

El Eli Security Appliance requiere la configuración del propio dispositivo y luego, una vez que se conecte a la Internet, debe hacer otros cambios en una página de la Web segura protegida por contraseña. Por ejemplo, se puede activar o desactivar la búsqueda de virus solamente usando la página segura de la Web.

La única diferencia entre la instalación de la pasarela de seguridad Netgear y cualquier otra pasarela de Netgear fue una interfaz de página de la Web que permite o inutiliza las configuraciones de seguridad. Si usted rellena una casilla de selección llamada ‘Activar los servicios de seguridad’, el software incorporado de Trend Micro Security comienza a filtrar el correo-e entrante y bloquea cualquier intento de cargar páginas cuestionables de la Web. Una página separada le permite decidir las categorías generales de sitios de la Web que usted quiere bloquear; entre ellas las de apuestas, piratería y pornografía.

Cubo de SPAM

El Spam Cube es el más fácil de instalar: simplemente enchufe un extremo en su conexión de banda ancha y el otro en la pasarela de su red. Spam Cube señala el correo electrónico sospechoso añadiendo ‘[SPAM]’ o ‘[VIRUS]’ junto a la línea de asunto del mensaje. Los usuarios de Microsoft Outlook o de Outlook Express pueden agregar botones ‘Esto es spam’ y ‘Esto no es spam’ en la barra de herramientas, para entrenar al Spam Cube. Usar el dispositivo con un cliente de correo distinto es más difícil. Si el Spam Cube marca el correo-e legítimo como correo indeseado, la única manera de corregirlo es visitando el panel de control del dispositivo, que se basa en la Web.

Aunque los aparatos de seguridad pueden detener algunos tipos de software malicioso, como los virus adjuntos a los mensajes de correo electrónico, estos dispositivos no pueden reemplazar completamente los programas antivirus y los cortafuegos bidireccionales de software, como ZoneAlarm, que vigilan la actividad en cada PC.

Para los negocios pequeños cuyos empleados suelen navegar por la Web, o incluso para las redes del hogar en las que puede haber adolescentes adictos a bajar una gran cantidad de archivos, estos aparatos ofrecen otra capa de protección.

–Andrew Brandt

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