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A la conquista del escritorio

Con procesadores de doble núcleo, unidades de disco duro veloces y pantallas anchas, las portátiles modernas son suficientemente potentes como para hacer innecesaria su PC de escritorio. El informe del Centro de Pruebas de PC World le indicará cuál es la mejor sustituta para su torre.

Vamos, admítalo. Usted ha pensado cambiar su PC de escritorio por una portátil. Y no es el único, mucha gente ha hecho el cambio y ahora disfrutan de la habilidad de levantar su computadora y deambular con ella. Gracias a los procesadores de doble núcleo, unidades de disco duro duales, grabadoras de DVD de múltiples formatos, gráficos poderosos y pantallas brillantes de 17 pulgadas, la última cosecha de portátiles de alto rendimiento está lista para reemplazar su PC de escritorio. ¿Se atreve a dar el salto?

Para ayudarlo a decidirse por una portátil grande y poderosa en vez de un equipo de escritorio, evaluamos siete portátiles. Cuatro de ellas están enfocadas al entretenimiento: la Alienware Aurora m7700, la Dell Inspiron E1705, la HP Pavilion dv8000z; y la Toshiba Qosmio G35-AV600. También incluimos dos portátiles de negocio grandes, la Gateway M-685E y la HP Compaq nx9420. El modelo final en nuestro grupo, la Acer TravelMate 8200, es atractiva para los negocios y para el entretenimiento.

Para clasificar estas portátiles frente a las PCs de escritorio, probamos cada modelo usando nuestra prueba de referencia WorldBench 5, realizamos nuestras pruebas regulares de gráficos y de duración de baterías y completamos una serie se evaluaciones prácticas.

Determinamos que dos portátiles –la HP Pavilion dv8000z y la Toshiba Qosmio G35-AV600– merecen nuestra Mejor Compra. La dv8000z ofrece el mejor equilibrio de velocidad, facilidad de uso y características, por un precio razonable de US$2.200, mientras que hoy por hoy la Toshiba Qosmio de US$2.548 es la mejor portátil audiovisual que existe en el mercado.

De las otras, nos gustó el peso de 7,4 libras de la HP Compaq nx9420 y la webcam incorporada en la Acer TravelMate 8200. La costosa Alienware Aurora m7700 ofrece la opción de dos unidades de disco duro y unidades de disco ópticos duales, mientras que la Gateway M685-E es una buena sustituta de las PC de escritorio para las empresas pequeñas y para los profesionales de las artes gráficas. Los soberbios resultados obtenidos por la Dell Inspiron E1705 en las pruebas de gráficos atraerán a los jugadores.

Aunque el punto de entrada para comprar una PC de escritorio y una portátil ahora es extremadamente similar –cerca de US$500– característica por característica, usted todavía pagará un 40 por ciento más por una portátil. Podría gastar US$2.400 en una portátil con una CPU de doble núcleo y una pantalla de 17 pulgadas, o podría invertir US$1.400 en un equipo de escritorio más rápido y una pantalla ancha de 20 pulgadas, y ahorrarse US$1.000.

Los equipos de escritorio siguen disfrutando de la capacidad de expansión como ventaja, debido a su tamaño y al fácil acceso a los componentes internos. Aunque usted puede reemplazar la unidad de disco duro de una portátil y mejorar su RAM, en la mayoría de los casos no podrá cambiar la tarjeta de gráficos ni agregar otra unidad de disco duro interna o una segunda unidad de discos ópticos. Por último, los equipos de escritorio suelen ser los primeros en incorporar nuevas tecnologías, ya sea una línea de procesadores nuevos, una mejor interfaz para unidades de discos, o unidades de disco duro más grandes y rápidas. Pero las portátiles también tienen una ventaja: casi todas ahora ofrecen la conveniencia adicional de Wi-Fi incorporado y algunas tienen capacidad para funcionar con servicios móviles de banda ancha, así que podrá trabajar inalámbricamente en casi cualquier parte.

La brecha del desempeño

Los potentes CPUs Athlon de AMD dan a los escritorios la ventaja más grande de velocidad sobre las portátiles que hemos visto en años. La marca promedio de WorldBench 5 para las cuatro PCs potentes de escritorio en la tabla de las Diez mejores PCs de escritorio (vea la página 66) –todas ellas equipadas con CPUs de uno o dos núcleos Athlon 64 FX-60 de 2,6 GHz y 2GB de RAM– es de 141. Esto supera en más de un 40 por ciento la puntuación de 100 devuelta por la Acer TravelMate 8200, quizá la portátil mejor equipada en esta evaluación, con un procesador Core Duo T2500 de 2 GHz y 2GB de RAM.

Esto podría representar segundos adicionales o quizás minutos para completar diversas tareas en una portátil, particularmente para los trabajos pesados como la edición de gráficos o las hojas de cálculo grandes. No obstante, cualquier portátil aquí dará la talla con cualquier tarea que se les ponga delante.

El desempeño de la HP Pavilion dv8000z, la única portátil en el grupo que usa un procesador de un solo núcleo, ayuda a ilustrar la ventaja de las portátiles de doble núcleo. Aunque tuvo un rendimiento sólido en general, con una puntuación de 95 en WorldBench 5, la dv8000z se rezagó en nuestra prueba de tareas múltiples (en la cual una PC navega la Internet a la vez que convierte un archivo de sonido), y se demoró casi 12 minutos para terminar, comparado con el promedio de 8 minutos para el grupo, una diferencia del 30 por ciento. La CPU de doble núcleo de la Alienware m7700, que fue diseñada para las computadoras de escritorio, ofrece un aumento de 10 por ciento en el desempeño de las portátiles con procesadores Intel Core Duo en nuestras pruebas de multitareas.

Las PC de escritorio basadas en las últimas tecnologías de las tarjetas de gráficos siguen siendo las claras ganadoras en el desempeño gráfico, pero muchas portátiles hacen un buen papel. La Dell Inspiron E1705, que incorpora el nuevo chip nVidia GeForce Va 7900 GS con 256MB de memoria de vídeo (una opción que según Dell ofrecerá para el próximo mes), supera todas nuestras pruebas de desempeño de gráficos menos la de Doom 3 a una resolución de 1.024 por 768 y 32 bits de color con el alisamiento de bordes desactivado. En esa prueba, la Gateway M685-E logró 102 cuadros por segundo contra los 98 cps de la E1705. La Toshiba Qosmio no pudo manejar los juegos de alto nivel debido a su débil susbsistema de gráficos; y los gráficos integrados de la HP Pavilion dv8000z no la hacen una selección adecuada para los juegos.

La duración promedio en las baterías de las portátiles que evaluamos fue un poco menos de 3 horas. Nos sorprendió agradablemente que la Toshiba Qosmio G35-AV600 quedara en tan alta posición, pues duró 3 horas, 52 minutos. Le siguió la Compaq nx9420 con 3 horas, 34 minutos, y luego la HP Pavilion dv8000z de un solo núcleo con 3 horas, 9 minutos y la Dell Inspiron E1705 con 3 horas, 4 minutos. Las tres restantes –incluso la Alienware Aurora m7700 con 1 hora, 36 minutos– duraron menos de 3 horas cada una. La marca de la m7700 era de esperar, dado el consumo de un procesador de escritorio.

En lo que respecta al almacenamiento, ahora es posible obtener hasta cuatro unidades de disco duro de 500GB –2 terabytes– en una PC. Muchos sistemas de escritorio también vienen con unidades de disco en una configuración RAID 0 o RAID 1. Esto significa que el sistema distribuye los datos entre dos unidades de disco duro idénticas para aumentar la velocidad o para reflejar el contenido y aumentar la tolerancia a fallos. Las unidades de disco duro de las portátiles recientemente han roto la barrera de los 200GB y pocas vienen con la capacidad de RAID. Aquí la excepción es la Alienware Aurora m7700. Aunque nuestro modelo venía con una sola unidad de disco de 160GB, usted puede optar por dos unidades SATA de 160GB y 7200 rpm en una configuración RAID. Una de nuestras dos selecciones de Mejor Compra, la HP Pavilion dv8000z, traía la capacidad de almacenamiento más grande, con dos unidades de disco duro de 120GB para un total de 240GB.

Diversión para después del trabajo

Tres de las portátiles que evaluamos usan el sistema operativo Windows Media Center Edition 2005, mandos a distancia y sintonizadores de TV. La Qosmio tenía un sintonizador de TV incorporado, la HP Pavilion dv8000z utilizó una PC Card sintonizadora y el sintonizador de la Dell estaba basado en USB.

La Dell E1705 ofrece un botón MediaDirect que le permite acceder a los archivos de vídeo y de música en su unidad de disco duro o en una tarjeta de medios sin encender la unidad. La Toshiba Qosmio usa dos botones instantáneos: uno para la TV y el otro para los CD y DVD.

El audio de la mayoría de las portátiles no se puede comparar con la salida de los altavoces de una PC de escritorio, pero la Qosmio G35-AV600 es la primera computadora que tiene un amplificador digital de 1 bit (como el que tienen muchos sistemas estéreo). Combinado con los altavoces incorporados de reflejo de bajos Harman/Kardon y bolsillos de aire para simular un altavoz de bajos, supera a los altavoces más baratos de escritorio con sus tonos claros y fuertes.

Dos de los modelos en nuestro grupo tenían webcams incorporadas de 1,3 megapíxeles. Sin embargo, la Alienware Aurora m7700 fue básica, comparada con la unidad de la Acer Travelmate 8200, que puede girar 225 grados para captar imágenes delante y detrás de la unidad.

Aparte de la pantalla de 15,4 pulgadas de la Acer, todas las portátiles tienen pantalla anchas de 17 pulgadas con tratamientos brillantes para mejorar la visibilidad. La Dell E1705 tuvo la resolución nativa más alta, con 1.920 por 1.200 píxeles; pero entre los modelos que probamos, 1.440 por 900 fue una resolución nativa mucho más común.

Las comodidades

Las siete sustitutas de las PC de escritorio se pueden transportar con facilidad, pero varían ampliamente en el peso. La más ligera fue la Acer TravelMate 8200 de 6,7 libras (que tiene una pantalla menor) y la más menuda entre los modelos de 17 pulgadas fue la HP Compaq nx9420 de 7,4 libras. La Alienware m7700 de 12,8 libras fue la más pesada en nuestra evaluación.

Encontramos el teclado de la Alienware un poco incómodo porque la unidad en sí es muy alta y las teclas de Pág. arriba y Pág. abajo están colocadas en lugares incómodos. Asimismo, recomendamos que pruebe el teclado ergonómico especial de la Acer TravelMate 8200 (que tiene una curvatura de 5 grados) antes de comprarla. La mejor capacidad para escribir como en un teclado de escritorio la ofrecen las dos portátiles de HP y la Gateway M685-E; cada uno de éstas se sintió cómoda y viene con un teclado numérico dedicado. La Toshiba Qosmio G35-AV600 carece de un teclado numérico, pero tiene un panel táctil de modo dual para controlar el volumen y abrir aplicaciones con el toque de un dedo.

Para más seguridad, la Acer TravelMate 8200 y la HP Compaq nx9420 incorporan lectores de Smartcard. La nx9420 también tiene una opción de lector biométrico de huellas digitales, una característica integrada en la Toshiba Qosmio.

Las máquinas de escritorio todavía ofrecen más conexiones legadas que las portátiles (solamente la Alienware tenía puertos seriales y paralelos) y por lo general también tienen más puertos de audio. Aunque usted podría conseguir un par de puertos USB más en una PC de escritorio, las portátiles básicamente ofrecen la misma cantidad: la Dell Inspiron E1705 provee seis y las demás que aquí se reseñan ofrecen cuatro. Aunque algunos sistemas de escritorio de alto nivel ahora ofrecen todos los sabores posibles de tarjetas de memoria flash, todas las portátiles en esta evaluación tienen lector de tarjetas de medios incorporado, pero el lector de la Alienware es el que más formatos reconoce. La Qosmio se acerca más a una PC de escritorio con sus puertos de A/V, incluso entrada de señales compuestas y entrada y salida de Vídeo S (para grabar desde una videograbadora, por ejemplo).

¿Cuál debe escoger?

Debido a la gran diferencia en características, no hay una sola de estas portátiles que sea perfecta para todos los usuarios. La HP Pavilion dv8000z incluye un sintonizador de TV y equilibra inteligentemente el precio, las características y el rendimiento, excepto para los juegos. Nuestra otra Mejor Compra, la Toshiba Qosmio G35-AV600, sería una buena opción para cualquiera que busque una unidad audiovisual con estilo.

Nuestra tercera selección, la HP Compaq nx9420, es la única de estas unidades lo suficientemente ligera y cómoda para usar en su regazo, a pesar de tener una pantalla de 17 pulgadas. Con su pantalla de 15,4 pulgadas, la Acer TravelMate 8200 es el modelo más ligero de nuestro grupo, pero aun así se desempeñó a gran velocidad. La Alienware m7700, equipada con una CPU de escritorio, tuvo la vida más corta de la batería, pero se desempeñó bien y su capacidad para usar dos unidades de discos ópticos y dos unidades de disco duro SATA en una configuración RAID podría convencer hasta a los más escépticos de que es un verdadero sistema sustituto de PC de escritorio. Los negocios y los profesionales de artes gráficas apreciarán que la Gateway M685-E tiene un ciclo de vida de 12 meses y que puede compartir los accesorios con otras portátiles de Gateway, pero carece de algunos extras deseables como, por ejemplo, una conexión DVI. También apreciamos la Dell Inspiron E1705 por su sintonizador de TV integrado, su desempeño récord para los juegos móviles y reproducción de medios con el toque de un botón.

Las sustitutas de las PC de escritorio pueden ser más costosas que la mayoría de las máquinas que intentan reemplazar, pero usted debe considerar cuidadosamente sus ventajas, pues estas máquinas serán capaces de manejar casi todas las tareas que les eche encima y muchas más.

¿Qué viene después?

En los últimos años, las portátiles se han hecho más grandes y más potentes, y la aparición de más cambios es inminente. Uno de los acontecimientos más interesantes es la batalla entre Intel y AMD, después de que esta última dejara clara sus intenciones de ofrecer sus propios procesadores móviles Turion de doble núcleo (y probablemente de 64 bits) hacia la mitad de este año.

Mientras tanto, el último paso en los gráficos móviles para trabajar o jugar ya está aquí. Alienware, Eurocom, VoodooPC y WidowPC venden portátiles con enormes pantallas de 19 pulgadas y gráficos basados en nVidia SLI, dos especificaciones de tecnología que anteriormente no se encontraban en las portátiles. Por ejemplo, la portátil para juegos VoodooPC Envy U909, tiene una pantalla de 19 pulgadas (con resolución de 1.680 por 1.050) basada en dos chips de gráficos nVidia GeForce Va 800 GTX con 256MB. Dell (que recientemente compró a Alienware) die a conocer en la feria de electrónica del consumidor a principios de este año su nuevo concepto de la portátil XPS con una pantalla ajustable de 20,1 pulgadas. Esa unidad, destinada al entretenimiento (arriba), también tiene un teclado Bluetooth que se separa de la portátil; una unidad de DVD que se carga por ranura; y ocho altavoces incorporados. Sin embargo, a la hora del cierre de esta edición, Dell todavía no había confirmado cuándo comenzaría a vender la unidad, o si lo haría.

–Danny Allen

Complementos que simulan su escritorio

¿Así que su nuevo sistema de escritorio es una portátil? Pues bien, si usted ya está utilizando una portátil pero anhela la funcionalidad de un sistema de escritorio, es necesario considerar algunos de los innumerables complementos con USB, Bluetooth, PC Card y ExpressCard/54 para portátiles –por no mencionar los montones de accesorios ergonómicos que se encuentran disponibles– para hacer su computación lo más cómoda posible.

Hay replicadores básicos de puertos USB y bases para las pantallas de muchos vendedores, entre ellos APC, Belkin, Kensington y Targus; pero si la compañía de su portátil fabrica accesorios especiales, comience allí. Logitech y Microsoft son buenos lugares para comenzar a buscar accesorios de ratón y teclado.

Luego hay productos como la HP xb2000 Notebook Expansion Base. La xb2000, que es compatible con cualquier portátil de HP que incluya un puerto de expansión 2 (como nuestra Mejor Compra, la HP Pavilion dv8000z) incluye una base de pantalla para acoplar la portátil; viene con un teclado inalámbrico y un ratón óptico inalámbrico. La base de US$500 integra otra unidad de disco duro de 250GB y un par de altavoces Harman/Kardon.

Otro tipo de base que puede considerar es un brazo que se monta en el escritorio como el Ergotron LX (US$99). Los brazos ajustables le permiten liberar su espacio de trabajo levantando la portátil completamente fuera del escritorio. Para una solución rápida al deficiente audio de la portátil, usted puede agregar sonido envolvente usando la tarjeta de sonido Creative Labs Sound Blaster Audigy2 ZS PC Card (US$99); ésta provee una salida S/PDIF para conectar altavoces externos. ¿Está acostumbrado a trabajar con varios monitores? No tiene que abandonar este modo de trabajo cuando cambie a una portátil, gracias a productos externos para gráficos como la Matrox DualHead2Go. Esta pequeña caja de US$169 se conecta a cualquier puerto VGA y muestra la salida en dos monitores externos con una resolución de 2.560 por 1.024 píxeles. Usted puede ver la salida como una imagen ancha a través de dos monitores o en tres pantallas, incluso en la pantalla de la portátil. Usted puede navegar por Internet en una, ver el correo electrónico en otra y editar una foto en la tercera. Matrox también lanzó recientemente una TripleHead2Go valorada en US$299.

–Carla Thornton

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