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El hardware HD-DVD ahora va en serio

Durante varios meses hemos oído hablar de la próxima generación de reproductores de DVD para las películas de alta definición. Hasta ahora sólo se habían visto prototipos, pero de pronto salen dos productos al mismo tiempo.También aparecerá pronto un moderno grupo de reproductores de música digital.

Ambas unidades son fabricadas por Toshiba y las dos son compatibles con el formato HD-DVD. Una está a la venta en Japón y la otra le seguirá en poco tiempo. Pronto estarán a la disposición de los lectores en EE.UU. y Europa.

Aunque el mes ha sido bueno para HD-DVD, las noticias de la facción rival Blu-ray Disc no han sido tan favorables. Samsung Electronics anunció una demora en lo que se espera sea el primer reproductor de discos Blu-ray Disc para consumidores en el mercado. La unidad estaba programada para el 23 de mayo pero ahora, según la compañía, no aparecerá hasta el 25 de junio. Sony Pictures dijo que sigue con sus planes de presentar en mayo sacar las películas para ese equipo.

En los próximos meses, empezaremos a ver más productos HD de otras compañías y la batalla de los formatos cobrará intensidad. Con dos formatos rivales, los consumidores harían bien en esperar antes de apostarse el jornal de una semana (o más) en un reproductor de discos de HD.

Si usted simplemente no puede esperar, compre un reproductor HD-DVD ahora y tendrá la conveniencia de que el Toshiba HD-XA1 no tiene códigos regionales para el contenido en HD-DVD, lo que significa que usted podrá reproducir los HD-DVD que compre en cualquier parte del mundo. Pasarán varios meses antes de que se tome una decisión con respecto a los códigos regionales.

Toshiba HD-XA1

Con el HD-XA1, Toshiba puede vanagloriarse de tener el primer reproductor HD. El equipo salió a la venta en Japón el 31 de marzo y maneja HD-DVD además de casi todos los formatos de DVD y de CD. La salida de alta definición se ofrece por medio de un conector analógico (depende de la codificación del disco, así que usted tendrá que comprobar el envase de la película) y HDMI. En lo que respecta al audio, la unidad reproduce Dolby Digital Plus, Dolby True HD y DTS-HD. Cuesta alrededor US$845 en Japón y saldrá a la venta a finales de este mes en EE.UU. por US$800.

Toshiba Qosmio G30

La primera computadora portátil con HD-DVD será la Toshiba Qosmio G30, que se pondrá a la venta en mayo en Japón, Europa y EE.UU. Esta portátil emplea un procesador Intel Core Duo de 2 GHz y tendrá una pantalla LCD ancha de 17 pulgadas con una resolución de 1.920 por 1.200 píxeles (WUXGA). Como otras computadoras Qosmio, la máquina se enfoca en los multimedios, por eso tiene la pantalla relativamente grande y características como sintonizadores de TV analógicos y digitales, altavoces Harman Kardon y una salida HDMI. La unidad de discos HD-DVD también podrá leer y escribir CD y DVD, incluso DVD-R y DVD-RAM de doble capa, según explicó Toshiba. El costo de la portátil ascenderá a US$3.383 en Japón, con precios en el extranjero que aún están por determinar.

Teléfono y radio por satélite NTT DoCoMo

El primer teléfono móvil con radio por satélite del Japón salió a la venta en ese país a principios de abril. El teléfono Music Porter X de Mitsubishi estará disponible a través de NTT DoCoMo y es compatible con un servicio radial de múltiples canales que ha estado disponible en Japón desde finales de 2004. Se supone que el teléfono reproduzca la música con más fidelidad que un teléfono normal. Los usuarios serán capaces de cargar archivos de formato MP3 y ATRAC en la memoria de 1GB del teléfono y sintonizar el radio FM además de acceder al servicio de radio por satélite. El precio variará según los descuentos ofrecidos por los operadores; el teléfono solamente estará disponible en Japón.

Sony Walkman E-Series

Los reproductores Walkman más recientes de Sony pudieran ser lo que usted necesita si es usted una de esas personas que se tarda en recargar los equipos. Los reproductores E-series funcionarán durante 3 horas con una carga de 3 minutos, lo que le dará suficiente energía para el trayecto entre la casa y el trabajo en el tiempo que toma preparar una taza de café. Después de una carga completa, podrá disfrutar de 27 horas con archivos de MP3 y hasta 28 horas con música codificada como ATRAC3, según Sony.

Los reproductores, que ya están disponibles en seis colores, tienen una pantalla pequeña que muestra los detalles de la canción actual. Se asemejan a barras de memoria USB, imagínese una versión ligeramente más redonda, más corta y con más colores de la Apple iPod Shuffle. Estarán disponibles en capacidades de 512MB, 1GB y 2GB con o sin radio FM. Pronto se verán en Japón y en EE.UU. y a finales de abril en Europa. Los modelos de 2GB costarán US$173.

Toshiba Gigabeat S-Series

Los nuevos reproductores de medios digitales Gigabeat de Toshiba están basados en software Windows Mobile de Microsoft para el Portable Media Center y aceptan fielmente varios formatos de Microsoft: Windows Media Video, Windows Media Audio y WMA 9 Lossless, además de los formatos de audio MP3 y .wav. También pueden mostrar imágenes JPEG. Los reproductores tienen unidades de disco duro de 30GB o de 60GB. La parte frontal tiene una pantalla LCD de 2,4 pulgadas. Toshiba asegura que los dispositivos serán capaces de brindar 12 horas de reproducción de audio y 2,5 horas de videorreproducción. Desde el punto de vista del diseño, son parecidos a los reproductores Gigabeat anteriores. Estarán disponibles en Japón comenzando en abril y costarán alrededor de US$300 por los modelos de capacidad más baja y US$388 por los de mayor capacidad. Hasta el momento se desconocen los planes de ventas internacionales.

Sharp Zaurus SL-C3200

¡Los PDA viven! Más de un año después de que Sony pusiera fin a su línea Clie, Sharp ha presentado un nuevo Zaurus basado en Linux. El SL-C3200 viene con una unidad de disco duro incorporada de 6GB y, como los modelos anteriores, tiene un pequeño teclado tipo QWERTY y una pantalla VGA (640 por 480 píxeles). Una característica importante del nuevo PDA, aunque probablemente sea de poco interés para los usuarios fuera de Japón, es el software para estudio del idioma inglés. El dispositivo también tiene un lector de texto a voz que puede leer mensajes de la Web y correo electrónico escritos en inglés. Sharp lo puso a la venta en Japón el 17 de marzo por poco más de US$290. La compañía no anunció planes para su venta en otros países.

Grabadoras de vídeo digital de Sony

Si usted tiene una Sony PlayStation Portable, en la que le gusta ver vídeos, entonces probablemente conoce las complicaciones que se derivan de codificar los programas de TV o las películas en DVD para adaptarlas a ese dispositivo portátil. Las últimas grabadoras de vídeo digital de Sony basadas en unidades de disco duro pueden grabar en el formato apropiado para la PSP, de manera que usted podrá grabar su programa favorito y verlo sin tanto problema mientras viaja al trabajo. La RDZ-D97A de 400GB y la RDZ-D77A de 250GB estarán disponibles en Japón a partir del 19 de mayo y costarán alrededor de US$1.430 y US$1.180, respectivamente. Sony no anunció planes para venderlas en el extranjero.

Rincón de investigación y desarrollo: LocationFree TV en los teléfonos

En el rincón de desarrollo este mes tenemos un anuncio de Access de Japón. El productor de software ha licenciado la tecnología de plataforma LocationFree TV de Sony con vistas a crear reproductores para dispositivos portátiles como teléfonos móviles y PDA. LocationFree TV transmite una señal de vídeo en vivo desde una estación base a un cliente de software o de hardware. Los usuarios frecuentemente emplean el dispositivo para ver la programación satelital o de cable mientras están lejos del hogar. En la actualidad, las transmisiones pueden verse en una portátil con plataforma Windows, en un reproductor dedicado de Sony, o en la PlayStation Portable. El nuevo software se espera para finales de este año.

-Martyn Williams, IDG News Service

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