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Escoja el teléfono móvil perfecto

La mayoría de los teléfonos celulares de hoy son especializados: manejan el correo electrónico, navegan por la Web, toman fotos o reproducen música. Probamos 17 de los teléfonos más populares para encontrar el mejor en cada tarea.

Pocos aparatos son tan populares como los teléfonos móviles. Y con tantos para escoger, es cada vez más difícil separar la paja del grano. Pusimos a prueba una gran variedad de teléfonos portátiles, incluso modelos híbridos de PDA, para ayudarle a encontrar el dispositivo perfecto.

Evaluamos modelos de las principales compañías telefónicas de todo el país –Cingular, Sprint Nextel, T-Mobile y Verizon Wireless– y los analistas del Centro de Pruebas de PC World probaron la duración de la batería de todos los teléfonos.

Para nuestra tabla separamos los teléfonos móviles normales de los modelos híbridos de PDA según el sistema operativo de la unidad, su pantalla y si tenía un teclado QWERTY.

Las clasificaciones sólo son una parte de la historia, por supuesto. Cuando escoja un teléfono móvil, usted debe saber cómo lo va a utilizar (es decir, aparte de hacer llamadas). ¿Está buscando una unidad que tome fotos de buena calidad? ¿Una manera fácil de enviar correo electrónico? ¿Necesita acceso veloz a la Web? ¿Anda en busca de un teléfono que pueda servirle como reproductor de MP3? Aunque algunos modelos pretenden ser todas las cosas para todo el mundo, encontramos que la mayoría de ellos desempeña una o dos tareas sumamente bien. Las páginas siguientes ponen de relieve los teléfonos que mejor hacen estas funciones.

Nota: Los precios que se mencionan en este artículo se refieren a un acuerdo de servicio de dos años (antes de cualquier reembolso). Aunque varias compañías pueden ofrecer un mismo teléfono, solamente indicamos la compañía que daba servicio a nuestra unidad de prueba.

CORREO ELECTRóNICO Y MENSAJES

El correo electrónico y los mensajes instantáneos han cambiado la manera en que mucha gente utiliza sus teléfonos. Si por cuestiones de su trabajo usted tiene que estar constantemente conectado, es obligatorio tener un teléfono con PDA con un teclado y software de correo electrónico e IM. Las mejores herramientas para este uso son las unidades Palm Treo y los dispositivos BlackBerry de Research In Motion.

Entre los Treos, sus opciones incluyen el 700w con plataforma Windows Mobile (US$500 de Verizon Wireless) y el 650 que encabeza la tabla (probamos una unidad de Sprint de US$500). Como teléfonos y PDA, los Treos funcionan muy bien. Palm integra inteligentemente su programa de administración de llamadas, su teclado numérico en pantalla, que facilita mucho el proceso de hacer y recibir llamadas. El 700w y el 650 también incluyen un teclado fácil de usar y botones de control, una pantalla de buen tamaño y compatiblidad con los protocolos de correo electrónico Microsoft Exchange, IMAP y POP3.

Aunque los Treos manejan bien el correo electrónico, las unidades de BlackBerry hacen una labor aun mejor. Probamos el Cingular 8700c de US$350 (número cuatro en nuestra tabla de híbridos de PDA) y el Verizon Wireless 7130e de US$350 (que no logró clasificarse en nuestra tabla de teléfonos normales). Ambos tienen una pantalla grande que facilita la lectura de los mensajes y ambos ofrecen el servicio “correo electrónico empujado” –que remite los mensajes a las PC de mano– por el cual se distinguen los dispositivos de BlackBerry. Estos pueden manipular hasta diez cuentas separadas de correo electrónico y son compatibles con IMAP, Lotus Notes, Microsoft Exchange y POP3. Escribir los mensajes en el 8700c es más rápido y más fácil que con el 7130e porque tiene un teclado QWERTY. El 7130e ofrece la tecnología de reconocimiento de letra SureType de RIM, que sugiere palabras según las letras que usted escribe, lo que posiblemente le evita tener que escribir la palabra entera. Sin embargo, como teléfono, los anchos dispositivos de BlackBerry pueden ser un poco incómodos de sostener.

Otra opción es un dispositivo basado en la plataforma Danger o Symbian. El Danger OS está disponible solamente en el Sidekick II de T-Mobile (US$350), que no logró clasificarse en nuestra tabla de híbridos de PDA. Es divertido usar el Sidekick, especialmente para los mensajes instantáneos, pero hay muy pocos programas disponibles para él.

Para un SO alterno con una buena selección de aplicaciones, considere un dispositivo basado en Symbian como nuestro número híbrido de teléfono y PDA clasificado quinto, el Nokia 9300 (US$299 de Cingular). Cuando está cerrado, tiene el aspecto de una unidad gruesa al estilo de una barra de chocolate. Se abre horizontalmente, como una PC portátil; tiene dentro una pantalla y un teclado QWERTY resbaladizo. La palanca de selección de cinco puntos es práctica para navegar por los menús y los programas, y ofrece algunas aplicaciones útiles, entre ellas una hoja de cálculo, un procesador de texto y una herramienta de presentaciones.

Un modelo caro que combina teléfono y PDA no es su única opción para un dispositivo de mensajes. El LG F9200 (US$150 de Cingular) le permite enviar y recibir correo electrónico por medio de cuentas de AOL, Hotmail y Yahoo, y envía mensajes instantáneos por medio de AIM, ICQ, Yahoo Messenger, o Cingular Wireless. Este modelo en el estilo de una barra de chocolate no se clasificó entre nuestros mejores teléfonos normales, pero muchos usuarios apreciarán su teclado QWERTY, que pueden deslizar bajo el teléfono.

ACCESO MáS RáPIDO A LA WEB

La mayoría de los teléfonos móviles de hoy puede navegar por la Web, aunque el acceso puede ser rudimentario en el mejor de los casos, y se produce a una velocidad que hace lucir rapidísimas a las conexiones telefónicas conmutadas. Sin embargo, más teléfonos móviles están agregando características que permiten un acceso más veloz a la Web, por medio de capacidad incorporada para Wi-Fi o compatibilidad con las nuevas redes 3G (de tercera generación).

Wi-Fi no solamente permite una conexión potencialmente más rápida a la Internet, sino que además no utiliza los minutos de datos. De los teléfonos que probamos, el Cingular 8125 de US$350 (que no se clasificó), el T-Mobile MDA de US$400 (número dos en nuestra lista de híbridos de PDA) y el T-Mobile SDA de US$300 (nuestro teléfono número uno entre los normales) reconoce las redes inalámbricas 802.11b.

Todas las unidades tienen un botón dedicado en el costado que invoca un menú en pantalla para pasar de un tipo de conexión a otro: teléfono, Wi-Fi, Bluetooth, o Sincronización (PC). Cada dispositivo se conectó fácilmente a nuestra red Wi-Fi en el hogar. El MDA tampoco tuvo problemas para conectarse a la red Wi-Fi de PC World, que está asegurada con una llave de cifrado WEP de 128 bits.

La navegación de la Web por Wi-Fi en el MDA fue una delicia y las páginas lucían impresionantes en su clara pantalla de 320 por 480 píxeles, cuando la miramos en interiores. Sin embargo, bajo la luz del sol, la pantalla apenas se podía ver. La pantalla del SDA es más pequeña que la del MDA, pero ofrece la misma alta resolución, que produce una imagen clara y nítida.

Para facilitar el ingreso de datos, los dispositivos 8125 y MDA ofrecen un teclado QWERTY deslizable; de los dos, nos gustó la versión más amplia del MDA. Ambos teléfonos son un poco más voluminosos –con casi una pulgada de grueso– pero este es un compromiso justo, ya que usted consigue a cambio un teclado y una pantalla grande. Además, el 8125, el MDA y el SDA utilizan el sistema operativo Windows Mobile 5, así que usted podrá emplear versiones móviles de aplicaciones familiares como Internet Explorer y Outlook.

Para una conexión de Internet aun más rápida, considere un teléfono móvil 3G. Cingular, Sprint y Verizon Wireless ofrecen redes 3G en ciudades selectas de EE.UU., entre ellas San Francisco (nuestra área de prueba).

Evaluamos los teléfonos 3G de cada uno de esos tres proveedores, comenzando con el Samsung SGH -ZX10 (US$150) de Cingular, que terminó quinto en nuestra tabla de teléfonos normales. El ZX10 tiene el aspecto de un teléfono plegable típico, pero está equipado con un chip y una antena que permite el uso de la red UMTS de Cingular. En nuestras pruebas informales, la videorreproducción en la pequeña pantalla del ZX10 fue uniforme, mientras que la señal de UMTS se recibió claramente.

El Samsung MM-A900 no se pudo clasificar entre los teléfonos normales, pero el vídeo se veía bien en su pantalla. Es compatible con la red Sprint EvDO y le permite ver programas en el servicio de TV de Sprint. Con un estilo plegable, el A900 (US$350) ofrece la reproducción de música, Bluetooth y una cámara de 1,3 megapíxeles.

Si usted prefiere un teléfono con PDA y velocidad de banda ancha, considere el Treo 700w, que trabaja con la Verizon EvDO y se concentra en tareas de oficina como el correo electrónico. Si no quiere gastarse US$500 por un Treo pero todavía quiere usar la red Verizon EvDO, considere un BlackBerry 7130e de US$300 (el primer BlackBerry compatible con EvDO que hay en el mercado) o el Motorola Razr V3c en tercera posición (US$200 a través de Verizon Wireless).

Otro teléfono barato capaz de funcionar en redes EvDO es el Kyocera Amp'd Mobile Angel (US$99). Está disponible con la Mobile Virtual Network Operator (MVNO) Amp'd Mobile, que arrienda espacio en la red Verizon EvDO. Aunque el Angel de estilo deslizable no ingresó en nuestra tabla, es el único modelo de los evaluados que ofrece la capacidad de charla para comunicaciones al estilo walkie-talkie. Entre los extras se incluyen una ranura para tarjetas MicroSD, grabación de vídeo MPEG-4 y una cámara VGA. También nos gustó la pantalla de buen tamaño del Angel, pero no su exterior plástico que es débil.

APTOS PARA LA MúSICA

Como los teléfonos con cámara ahora son más comunes que los modelos sin ellas, uno pensaría que los fabricantes harían bien en integrar cámaras mejores en sus teléfonos. Ciertamente la pobre calidad de imagen afecta a muchos teléfonos, pero la situación está mejorando. Tome dos de las unidades normales en nuestras cinco mejores: el costoso Nokia N90 (US$600 de T-Mobile) y el deportivo Sony Ericsson W600I (US$300 de Cingular). Ambos teléfonos están diseñados para tomar fotos divertidas y simples, y ambos produjeron imágenes mejores que el promedio en nuestras pruebas.

El abultado N90 de estilo giratorio ofrece una resolución de 2 megapíxeles (la más alta entre los teléfonos que evaluamos para esta historia), una grabadora de vídeo de MPEG-4 y una ranura de MultiMediaCard (aunque no incluye una tarjeta de memoria). Las fotos que tomamos lucían decentes y nos gustó el aspecto único de la pantalla giratoria del teléfono, que rota perpendicularmente al teclado del teléfono, lo cual nos recuerda el funcionamiento de algunas videocámaras.

Para un modelo más asequible, opte por el Sony Ericsson W600i de estilo giratorio. Tiene una cámara de 1,3 megapíxeles y un flash. Para tomar un foto en el W600i, usted cierra el teléfono y lo sostiene en el modo de paisaje con el botón del obturador mirando hacia arriba, es como tomar fotos con una cámara compacta normal.

QUE SUENE LA MúSICA

La popularidad de las iPod ha creado una inundación de teléfonos con música y casi todo los modelos que evaluamos pueden reproducirla. Pero algunos de ellos –como el Sony Ericsson W600i y el Motorola Slvr L7– están mejor equipados para hacerlo que los otros.

Aunque estos teléfonos no reemplazarán a una iPod, pueden hacer algunas cosas bien. En general, disfruté usando el W600i: éste tiene una calidad de sonido adecuada (gracias a los altavoces y los audífonos incluidos) y un reproductor simple de música. Sus altavoces y sus niveles de volumen son muy superiores a los demás, aunque ninguno de los teléfonos con música ofrece una calidad de sonido perfecta, el W600i ofrece un poco más profundidad. Para conseguir música en este teléfono, usted tendrá que digitalizar y transferir canciones desde su PC usando el software y el cable incluidos (Cingular no ofrece la posibilidad de bajar música por el aire).

El Motorola Slvr L7 (US$200 de Verizon Wireless) integra la funcionalidad de iPod en un teléfono móvil elegante; usted lo conecta a su PC y administra su colección de música por medio de iTunes, al igual que haría con una iPod. Pero para nuestros oídos, la calidad de audio del Slvr no es comparable a la de un reproductor de música y el teléfono no pudo clasificarse en nuestra tabla.

Si quiere bajar música del aire, opte por el Samsung MM-A900 o por el Amp'd Mobile Angel de Kyocera. El A900 está bien integrado con la Music Store de Sprint y el Angel está configurado para bajar la música desde la tienda de música Amp'd Mobile.

DELGADO Y ELEGANTE

Muchos teléfonos tratan de crear una moda, pero pocos lo logran. Los modelos más vistosos también son los más delgados: el Motorola Razr V3c y el Samsung MM-A900.

Algunas personas podrían argumentar que el Razr está pasado de moda, pero su popularidad y sus excelentes evaluaciones, que incluyen una posición entre “Los 50 mejores dispositivos de los últimos 50 años” de PC World (vea find.pcworld.com/52738) justifican su inclusión aquí. En simples palabras, el Razr es funcional y muy atractivo. Ese teléfono de estilo plegable funciona bien para las llamadas de voz, ofrece un vibrante LCD interno, con una cámara de 1,3 megapíxeles y en general usarlo es un placer.

Samsung diseñó un teléfono, el MM-A900, de esbelta apariencia y casi idéntico al Razr. No encontró lugar en nuestra clasificación de teléfonos normales, pero tiene algunas características excelentes, incluso una conexión rápida de EvDO (provista por Sprint), un LCD interno vibrante y espacioso, y una cámara de 1,3 megapíxeles.

Si usted quiere un teléfono que le permita mantenerse conectado al correo electrónico y la Web, tomar fotos improvisadas, o disfrutar de un poco de música mientras viaja, tendrá muchas opciones. Con una idea sólida de lo que quiere que su teléfono haga, podrá terminar con un modelo que le haga feliz. Su teléfono perfecto está esperando por usted, sólo tiene que seleccionarlo.

–Grace Aquino

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