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El DVD vuela alto

Han llegado ya los productos para DVD de alta definición, pero los consumidores todavía se enfrentan al complicado dilema de dos formatos incompatibles que batallan por el dinero del consumidor.

Después de mucha fanfarria y varios comienzos en falso, han sido presentados los productos para DVD de alta definición destinados al hogar y la PC, pero en dos formatos incompatibles, el Blu-ray Disc y el HD DVD. Esto significa que los compradores tendrán que sopesar cuidadosamente sus opciones mientras esperamos ver cuál tecnología heredará el cetro del DVD.

Para las compañías involucradas en el desarrollo de las tecnologías hay mucho en juego: un fondo lucrativo de cuotas de licencias, para no mencionar el honor que representa tener la tecnología dominante. Los proponentes en cada campo se apresuran a indicar las ventajas de su formato sobre el otro, pero en realidad, las especificaciones son bastante parecidas (vea nuestra tabla en este artículo para una descripción de las diferencias entre HD DVD y Blu-ray, además de una lista de los productos disponibles y proyectados para cada formato).

Actualmente, el nivel de respaldo de los estudios de Hollywood –y, por lo tanto, sus planes para presentar películas en HD– es lo que más claramente diferencia los dos formatos. Blu-ray Disc tiene el apoyo de seis estudios importantes, todos los principales menos Universal, que es uno de los tres estudios que respalda a HD DVD (los otros dos, Paramount y Warner Brothers, apoyan ambos formatos).

Por ahora, los primeros que adopten la tecnología tienen una opción clara: el formato que usted escoja depende de lo que quiera hacer con el dispositivo. Los reproductores y unidades lectoras que han sido presentados inicialmente por el campo de la HD DVD son únicamente para reproducir películas en HD DVD. Los primeros productos del campo Blu-ray son grabadoras de datos orientadas a la PC, aunque también podrán reproducir películas con Blu-ray Disc que aparecerán en junio. Probamos los primeros productos disponibles de cada bando y encontramos que cumplen todas las expectativas.

El goteo de dispositivos se convertirá en un torrente entrado el año. Blu-ray especialmente tiene anunciado un impresionante conjunto de ofertas, pero los precios son casi el doble de los de los dispositivos HD DVD comparables. Los primeros reproductores de vídeo Blu-ray deben costar US$1.000 y más; en cambio, usted podrá comprar el reproductor HD DVD de Toshiba, el HD-A1, por US$500.

Microsoft también ofrecerá una unidad de disco HD DVD externa para su consola Xbox 360, mientras que la esperada Sony PlayStation 3 incorporará una unidad de disco Blu-ray.

HD DVD para el hogar

El primer reproductor HD DVD en el mercado, el Toshiba HD-A1, nos impresionó y desilusionó al mismo tiempo.

El HD-A1 produjo un vídeo excepcionalmente vistoso cuando lo observamos con películas en HD DVD como Serenity y El fantasma de la Ópera. Y una vez que usted vea la calidad de una película de alta definición, nunca más se conformará con menos.

Conectamos el HD-A1 a un televisor de plasma Samsung de 32 pulgadas, cuya resolución máxima de 1080i concuerda con la salida más alta del HD-A1. En los primeros 15 minutos del Fantasma, la ventaja de la alta definición fue clara, comparada con un DVD de definición normal del Fantasma convertido a 1080i. Con el HD DVD, vimos más profundidad, mejores tonos de piel y texturas faciales en los bailarines, un manejo superior de la luz, menos artefactos, y detalles como los dedos individuales en las patas de las gallinas, que el DVD de comparación reprodujo como manchas borrosas.

Pero en el diseño y la reproducción mecánica, el HD-A1 tiene sus defectos. La unidad es abultada, sus botones respondían con lentitud, se demoraba en saltar entre las diferentes partes de un disco y, lo más crítico, el tiempo que la unidad tardó para comenzar a reproducir después que insertamos el disco nos pareció interminable. Además, el mando a distancia es extraordinariamente largo e incómodo de manejar. Estas peculiaridades de diseño son más difíciles de aceptar si se considera que este es un producto de próxima generación dirigido a los amantes del cine en casa, acostumbrados a la agilidad y al buen diseño de los actuales reproductores de DVD.

También pudimos evaluar una Toshiba Qosmio G35-AV650 (US$3.000), la primera portátil que tiene una unidad HD DVD de lectura solamente. Este modelo, que aparecerá en junio, es una pesada unidad sustituta de PC de escritorio con un chip Intel Core Duo T2500 de 2 GHz, 1GB de RAM, 200GB de almacenamiento, una pantalla de 17 pulgadas y 1.920 por 1.200, gráficos nVidia GeForce Va 7600 con 256MB de memoria, un sintonizador analógico de TV y salida HDMI a 1080i.

Grabadoras Blu-ray

Las primeras ofertas con Blu-ray –la unidad BDR-101A (US$1.000) de Pioneer Electronics y la PC portátil Sony AR Premium VGN-AR19G (US$3.500)– están diseñadas más para grabar vídeo y datos que para el entretenimiento en el hogar.

Probamos la unidad de producción BDR-101A usando medio BD-R de TDK y el software casi final de Sonic Solutions. El atractivo de la unidad para grabar vídeos y datos es innegable: en las pruebas realizadas por PC World, pudimos guardar 22GB en un disco de una sola escritura (casi cinco veces la capacidad de 4,7GB de un disco DVD de una sola capa), en alrededor de 45 minutos. Obtuvimos una velocidad de transferencia de 67 megabits por segundo, muy cerca del máximo teórico de 72 mbps –o 9 megabytes por segundo– para el BD–R 2X. Demoró un poco más que copiar el mismo disco de vuelta a la unidad de disco duro.

La promesa de tanta capacidad en un solo disco fascina, no solamente para almacenar música y vídeo, sino también para simplificar las copias de seguridad de datos. Hacer copias de sus datos con la unidad de Pioneer tomará un poco más que grabar cinco DVD-R de una sola capa, pero se ahorrará tiempo comparado con grabar la misma capacidad en DVD+R de doble capa. Y no hablemos del tiempo invertido en cambiar de discos (las películas con Blu-ray no estaban disponibles a tiempo para probarlas).

Sin embargo, la BDR-101A hace algunos sacrificios con tal de salir primero. No lee ni escribe CD y sus velocidades de escritura en los formatos de DVD normales son más lentas que con una grabadora de DVD dedicada (por ejemplo, DVD+R de 8X en vez de los 16X de una unidad de DVD estándar). Tampoco escribe en medios BD de doble capa de 50GB. La segunda ola de grabadoras, que aparecerá este verano [boreal], manejará la escritura en CD y de doble capa, lo que hará a esas unidades más adecuadas para aquellos que necesitan guardar datos y quieren la máxima capacidad de almacenamiento.

Otra desventaja es que la unidad, diseñada para el mercado profesional de la creación de medios, carece de software para la creación de discos y para escribir paquetes.

En cambio, la primera PC portátil con una grabadora Blu-ray, la Sony VGN-AR19G, está diseñada claramente para los consumidores. Esta portátil de 8,8 pulgadas, que debutara en junio, tenía instalada una unidad de disco de preproducción, así que no probamos su velocidad. Pero no tuvimos problemas para reproducir en la Sony los discos que grabamos en la unidad de Pioneer y viceversa.

Por su precio, usted obtiene un procesador Core Duo T2500 de 2 GHz, 1GB DDR2 de memoria, una pantalla de 17 pulgadas acompañada por gráficos nVidia GeForce Va 7600 GT con 256MB de RAM, un sintonizador de TV y conectores HDMI, lo cual equivale a un sistema de reemplazo de escritorio bien equipado, aunque caro.

Advertencias

Claramente, estos nuevos formatos ofrecen algo más que los DVD de hoy. Pero como pasa con cualquier formato nuevo, el cambio ya está en el horizonte, y usted debería actuar con precaución antes de lanzarse a comprar.

Para empezar, aunque los primeros reproductores de Blu-ray para la sala, que estarán listos para este verano, tienen una salida de 1080p, ninguno de los reproductores HD DVD de primera generación la tienen. La resolución de 1080p produce secuencias de acción mucho más uniformes que la 1080i. Los televisores HDTV más modernos tienen la capacidad para 1080p, y Universal y Warner Brothers ya codifican sus películas HD a 1080p. La segunda generación de reproductores tendrá la capacidad de 1080p, según el HD DVD Promotion Group, pero las fechas de distribución no han sido fijadas.

Otra consideración es el contenido no administrado. Todos los dispositivos de la primera generación de Blu-ray y HD DVD usan una versión interina del esquema de protección de copias, que no tiene la capacidad para copiar legalmente una película de un disco a otro, o de un dispositivo a otro, como un reproductor portátil (vea find.pcworld.com/53540 para más detalles).

Y otra dificultad es que para disfrutar de la imagen HD a plena resolución, usted necesitará una conexión de protección de contenido digital de banda ancha en DVI o HDMI (vaya a find.pcworld.com/53542 para más detalles sobre HDCP). Cualquier televisor HDTV con HDMI debe estar cubierto, pero muchos monitores de PC y televisores más antiguos con DVI solamente no podrán mostrar el contenido. Un elemento de protección de copias HD permite a los estudios de Hollywood degradar la salida en las conexiones de vídeo analógicas o incompatibles con HDCP, a 960 por 540 píxeles, la mitad de la resolución total de HD. La mayoría de los estudios dicen que no lo harán al principio, pero la posibilidad existe, y muchos de esos mismos estudios se aseguraron de que estuviera disponible.

Y no espere que ninguno de estos campos tenga lista una grabadora para la sala de la casa hasta finales de este año o principios de 2007.

Hay demasiados factores todavía en el aire para escoger un ganador en esta guerra de formatos. Desde el punto de vista del hardware, del compromiso de los estudios y de las especificaciones, Blu-ray tiene la ventaja. Sin embargo, la gran ventaja de precio de HD DVD puede acabar decidiendo el asunto. Si usted no necesita ser el primero de su cuadra que compra un reproductor de películas de HD o no tiene decenas de gigabytes que archivar, será mejor que espere un poco antes de decidirse por un DVD de alta definición.

-Melissa J. Perenson

 Frente a frente: dos variantes de DVD de alta definición

Las especificaciones de Blu-ray y HD DVD son similares, pero los tipos, los costos y la disponibilidad de los productos varían mucho.

 Especificaciones Blu-ray Disc (BD)   HD DVD

 Capacidad  BD-R/REF 1/ROM de 25GB y una capa; BD-R/REF 1/ROM de 50GB y doble capa  R/ROM de 15GB y una capa, R/ROM de 30GB y doble capa, RW/RAM de 20GB, HD DVD-ROM de 45GB y triple capa

 Velocidad  1X BD = 36 mbps 2  1X HD DVD= 36,55 mbps 2

 Precio de los medios  US$20 para BD-R, US$25 para BD-REF  No disponible 3

 Títulos de película anunciados (hasta junio de 2006)  13  30

 Disponible actualmente  Grabadora Pioneer BDR-101A (US$1000); portátil Sony AR Premium VGN-AR19G con grabadora Blu-ray (US$3500)  Reproductor Toshiba HD-A1 (US$500), reproductor HD-XA1 (US$800); portátil Toshiba Qosmio G35-AV650 con unidad HD DVD de lectura solamente (US$3.000)

 Para el verano [boreal] de 2006  Reproductores Samsung BD-P1000 (US$999), Pioneer BDP-HD1 (US$1800) y Sony BDP-S1 (US$1000); PC Sony VGC-RC310G (US$2250); grabadoras para la PC de BenQ, I-O Data, LG, Lite-On, Samsung y Sony 4  Reproductor RCA HDV5000 (US$500); portátil Acer Aspire 9800 con unidad HD DVD de lectura solamente (US$2.600)

Dispositivos  Otoño [boreal] de 2006 y después  Reproductor Panasonic DMP-BD10 (septiembre, US$1500); grabadora de Panasonic para la PC 4 (septiembre); consola Sony PlayStation 3 (nov, US$499 y US$599); grabadoras para la sala (invierno de 2006)  Unidad externa HD DVD para la consola Xbox 360 4; grabadoras para la sala (invierno de 2006)

 Resultado final  Con un mayor respaldo de los estudios, mejores especificaciones y grabación de datos disponible ya, Blu-ray tiene mucho potencial. Pero tener lo más moderno le costará a usted bastante.

Los dispositivos HD DVD actualmente entregan contenido de alta definición por un precio más razonable, pero usted encontrará menos opciones de hardware y de películas.

 NOTAS: 1 RE es el formato de disco reescribible de Blu-ray. 2 La velocidad de CD y DVD se expresa en megabytes por segundo (MBps); 36 megabits por segundo es 4,5 MBps y 36,55 mbps es 4,57 MBps. 3 El precio de los medios no estaba disponible aún. Sin embargo, se espera que el costo sea comparable al de Blu-ray.

4 Todavía no se ha anunciado el precio ni la fecha. Notas de la tabla: Ambos formatos permiten el uso de los codificadores-decodificadores de vídeo siguientes: MPEG-2, MPEG-4, AVC y VC-1. Ambos también son compatibles (como mínimo) con el esquema de protección de copias Sistema de contenido de acceso avanzado (AACS). Y los dos reconocen los DVD normales.

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