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Desilusionan los primeros equipos Wi-Fi para norma N

Las redes basadas en el borrador de la norma 802.11n no son las más rápidas.

La inminente norma Wi-Fi 802.11n, que promete velocidades espectaculares en las redes, no será finalizada hasta dentro de varios meses. Pero ya han aparecido algunos productos basados en el primer borrador de la norma. Y después de realizarles pruebas preliminares, le recomendamos, sin embargo, que no compre equipos para el borrador n a menos que sea absolutamente necesario hacerlo ahora.

Juegos de números

En nuestras pruebas, con el cifrado WPA2 encendido (vea más adelante), los enrutadores y PC Cards de las líneas Nfiniti de Buffalo Technology, Wireless-N de Linksys y RangeMax Next de Netgear, compatibles con el borrador n, resultaron más lentos a distancias cercanas y medianas que los anteriores productos SRX400 de Linksys, basados en la tecnología True MIMO Gen3 de Airgo Networks, cuya evaluación realizamos en febrero (vea http://www.pcwla.com/buscar/060719001). Y mientras la velocidad promedio de 24 megabits por segundo a distancias medianas para los productos de borrador n fue más del doble de los 11 mbps de una red 802.11g sin la tecnología de aumento de velocidad, todavía quedó muy lejos de los 80 mbps de la ethernet 10/100.

A larga distancia, el enrutador y la PC Card RangeMax Next de Netgear superaron a los productos SRX400 (y a todos los otros en nuestro grupo de prueba), pero Buffalo y Linksys no pudieron mantener la conexión activa lo suficiente como para completar la prueba.

Los productos basados en los mismos chips para borrador n de Broadcom (en las líneas de Buffalo, Linksys y Netgear RangeMax Next) trabajan bien juntos. Pero el enrutador de Netgear RangeMax Next Gigabit Edition, equipado con un conmutador de ethernet de gigabits (que utiliza los chips de Marvell) fue el único capaz de conectarse a los productos basados en Broadcom a velocidades de 802.11g (Netgear dice que tiene una corrección de firmware disponible). Los productos de borrador n que usan chips diferentes también se diferencian en la manera en que manejan la interferencia de redes cercanas (vea find.pcworld.com/53556 para más información).

La norma 802.11n final promete velocidades teóricas de hasta 12 veces más que las de 802.11g e interoperabilidad certificada por la Wi-Fi Alliance. Los vendedores esperan –pero no garantizan– que usted pueda actualizar los equipos de borrador n a la norma final.

Espere si puede

Dadas las cifras poco impresionantes de desempeño y los problemas de interoperabilidad e interferencia, le recomendamos que espere. Pero si debe comprar ahora mismo, opte por los productos basados en Airgo Gen3 para mayor desempeño y estabilidad; considere los equipos de borrador n de precio similar (de US$150 a US$180 por los enrutadores con ethernet 10/100, y de US$120 a US$130 para las PC Cards) si quiere una oportunidad de mejorar a la norma final. Y si compra productos de borrador n, busque mejoras de firmware que aumenten el desempeño.

–Becky Waring

Los equipos para borrador n no dan resultados estables

Las velocidades de transferencia de archivos en las redes basadas en los equipos que emplean los chips Broadcom para borrador 802.11n fueron generalmente más lentas que las de una red con la tecnología MIMO True Gen3 de Airgo Networks.

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