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Pequeños, pero suenan bien

Probamos la calidad de audio y evaluamos la facilidad de uso de varios reproductores que emplean memoria flash para escoger una Mejor Compra.

Los reproductores de audio portátiles pueden ofrecer características llamativas, como su capacidad para mostrar fotos y vídeo, pero a fin de cuentas estos dispositivos deben ser juzgados por una sola cosa: ¿suena bien la música?

Por primera vez, el Centro de Pruebas de PC World ha realizado pruebas de calidad de sonido en los reproductores de audio para determinar cuáles producen el mejor sonido. Para más detalles sobre estas pruebas, vea la sección de reproductores de audio de “Cómo realizamos las pruebas” en www.pcwla.com/buscar/06075201

Los reproductores de audio de peso liviano con memoria flash son la mejor selección para escuchar música mientras está usted en el gimnasio o de viaje. La ausencia de piezas móviles los hace menos vulnerables a las caídas que los dispositivos basados en unidades de disco duro. Y si usted no requiere que su reproductor de audio almacene toda su colección de música (o si ya tiene un reproductor de tamaño grande que la tiene), uno de estos pequeños reproductores con flash sería un perfecto compañero de viaje. Además, aunque sus capacidades palidecen frente a los modelos que tienen discos duros de 60GB, los reproductores que usan flash han aumentado sus capacidades. Un reproductor con flash de 4GB puede albergar 1.000 MP3 codificados a 128 kilobits por segundo.

Sin embargo, si usted quiere un brazalete para escuchar música mientras se desplaza, sepa que el Creative Nano Zen Plus tiene uno, pero el del iPod Nano le costará otros US$29. Los reproductores con memoria flash vienen en varias formas y tamaños, variables que pueden afectar la facilidad de uso. En estos casos se puede ser demasiado pequeño. Algunos de los reproductores que probamos tienen el tamaño de un encendedor (demasiado pequeños y estrechos para incluir una rueda selectora). Por otra parte, algunos modelos rectangulares tienen espacio para una pantalla más grande, lo cual hace que sus menús sean más fáciles de navegar. El reproductor más ligero que probamos es el MobiBlu DAH-1500i de 2GB (también conocido como “Cube”). Pesa menos de una onza (28 gramos) y es tan pequeño que podría metérselo en la boca. A pesar de esta novedad, no ingresó en la tabla debido a la falta de funciones y a su mediocre facilidad de uso.

Nuevas pruebas de audio

Comenzando con esta edición, el Centro de Pruebas de PC World evaluará la calidad de sonido de los reproductores de audio usando un analizador ATS-2 provisto por Precision Audio, un productor de equipos de prueba y medición para el audio. Realizamos varias pruebas en cada reproductor. Por ejemplo, medimos el nivel de salida que cada dispositivo podía alcanzar antes de llegar al 1 por ciento de distorsión, un nivel generalmente reconocido como el umbral de tolerancia.

También medimos la respuesta de frecuencia de cada reproductor para confirmar que el reproductor pudiera reproducir frecuencias muy altas y muy bajas. Todos los reproductores que evaluamos obtuvieron puntuaciones altas en esta prueba. También medimos la relación señal-ruido y la distorsión armónica en la salida de audio de cada reproductor; obviamente, el ruido o la distorsión harán su experiencia menos agradable.

Nuestras pruebas miden la salida de audio desde el enchufe de los audífonos de manos libres de cada reproductor, en vez de desde los audífonos de tipo botón que vienen incluidos. Para conseguir la mejor calidad de sonido posible, le conviene mejorar los audífonos básicos que vienen con estos reproductores. Delineamos algunas de las opciones existentes para audífonos de manos libres en “Ante todo, elimine los audífonos de botón”, en este mismo artículo. Nos impresionaron poco los audífonos de tipo botón del Creative Nano Zen Plus, lo cual es una pena porque la calidad de audio del reproductor es de primera.

Solamente el Nano Zen Plus y el iPod Nano obtuvieron una puntuación Superior para la calidad de audio general. Eso y un precio bajo le ganaron al Nano Zen Plus nuestra Mejor Compra. Sin embargo, ningún otro reproductor puede igualar el diseño elegante del iPod Nano.

De los reproductores que tenemos en la tabla, el SanDisk Sansa c150 fue el que más distorsión agregó a su audio y el SanDisk e260 terminó con la relación más alta de señal-ruido. Dos reproductores empataron para crear la menor cantidad de distorsión: el Creative Nano Zen Plus y el Dell DJ Ditty.

Si le gusta subir el audio de sus canciones, el iPod Nano es su mejor apuesta: en nuestras pruebas, generó la señal más fuerte antes de alcanzar el 1 por ciento de distorsión. Además, mostró la mejor respuesta en frecuencia; recreó las frecuencias en todo el espectro con menos variaciones que los otros reproductores. La única deficiencia del iPod Nano fue su resultado promedio en nuestra medición de interferencia entre canales, la mezcla de los canales izquierdo y derecho, que degrada la imagen estéreo. El Creative Nano Zen Plus obtuvo la mejor puntuación en esta prueba.

FM y grabación

Todos los reproductores que probamos incluyen un sintonizador de FM menos el iPod Nano. Tres pueden grabar emisiones de FM: los reproductores Creative Nano Zen Plus y el SanDisk c150 y e260. Sin embargo, no espere que los sintonizadores de estos reproductores pequeños tengan la recepción del radio de su automóvil, ni que hagan grabaciones prístinas de los programas de radio; las grabaciones que hicimos con el SanDisk e260 tuvieron más estática que la radiodifusión original.

En cuanto a la memoria para estaciones de radio, la mayoría de los reproductores suelen almacenar 20. El Creative Nano Zen Plus puede almacenar 32 canales preferidos; el Dell DJ Ditty sólo le permite almacenar 10. En cuestiones de la configuración del igualador, el iPod Nano tiene más que ofrecer que los otros, con 22 niveles de ecualizador preestablecidos. Aparte del Dell DJ Ditty, que no tiene niveles de ecualizador preestablecidos, los otros reproductores evaluados ofrecen entre 4 y 8 configuraciones. Sin embargo, por lo que vimos, usar el ecualizador de un reproductor reduce el nivel de salida y deforma la señal.

Un micrófono incorporado es muy práctico para grabar memos de voz. De los modelos que probamos sólo el iPod Nano y Dell DJ Ditty vienen sin uno. Una característica conveniente del Creative Nano Zen Plus es que además de su micrófono incorporado, tiene un enfuche de línea de entrada que se puede usar para grabar, por ejemplo, desde un reproductor de CD portátil.

Baterías

Algunos reproductores con memoria flash usan baterías que usted mismo puede cambiar. El Nano Zen Plus y el SanDisk Sansa c150 usan una pila AAA. Tanto el SanDisk Sansa e260 como el iPod Nano emplean una batería recargable de ion de litio; usted puede cambiar la batería del Sansa e260 por su cuenta, pero no la del iPod Nano, ni la batería de polímero de litio en el Dell DJ Ditty.

Todos los reproductores que aparecen en la tabla nominalmente pueden funcionar por lo menos 14 horas con una carga.

Comprando canciones

El iPod Nano es el único reproductor de los que aquí se examinan que no le permite arrastrar y colocar archivos de música usando el Explorador de Windows; para tal cosa es preciso usar el software iTunes de Apple.

La mayoría de los reproductores en la tabla le permite usar las tiendas de música en línea de Rhapsody, Napster y Yahoo. Con el iPod Nano, usted está limitado a comprar en la Apple iTunes Music Store.

La asistencia para los servicios de música por suscripción es una historia ligeramente distinta. Todos los reproductores menos el iPod Nano llevan el logotipo Microsoft PlaysForSure. Pero usted debe saber que el Creative Nano Zen Plus solamente le permite bajar archivos en ese sistema y no en otros servicios de suscripción como permiten los otros tres reproductores. En www.playsforsure.com podrá ver una lista de los dispositivos compatibles.

Fotos también

Algunos de los reproductores pueden mostrar fotos en sus pantallas de colores. La pantalla de 1,5 pulgadas del iPod Nano y la de 1,8 pulgadas del SanDisk e260 tienen suficiente tamaño para que usted disfrute mirando fotos (al menos, en teoría).

Sin embargo, no podrá arrastrar y colocar fotos en cualquiera de estos reproductores. Para ver fotos en el Nano debe usar iTunes y con el Sansa e260 tiene que usar su software Media Converter; lo mismo pasa con la reproducción de vídeo (el Sansa e260 es el único reproductor de lo que aquí se reseñan que la ofrece). En práctica, la pantalla grande del e260 es un derroche de espacio: las fotos que cargamos dejaron la mitad de la pantalla en blanco y el manual electrónico PDF no nos sirvió de ayuda. En la pantalla de color de 1,2 pulgadas del Sansa c150, las fotos se veían más pequeñas que un sello de correo.

Pero estas funciones de multimedios son simples extras en los reproductores con memoria flash. Lo mejor que hacen estos dispositivos es reproducir la música. ¡Así que escoja uno y salga a disfrutarlo!

-Eric Butterfield

Audífonos

Ante todo, elimine los audífonos de botón

Los audífonos que vienen con los reproductores de audio no le hacen justicia a la música. Para oír el sonidos de alta calidad de un Creative Nano Zen Plus o de un iPod Nano, usted necesita audífonos de calidad. He aquí algunas opciones, una de ellas sólo le costará US$8.

Audífonos sobre la oreja: Los audífonos que se colocan en la cabeza son grandes y no tan portátiles como los de tipo botón. Pero en el lado positivo, un par de latas tienden a bloquear el ruido. Aquellos que tienen copas cerradas que cubren toda la oreja bloquearán más ruido que los que tienen copas más pequeñas o solamente piezas de espuma de goma. Una buena selección sería una antigua Mejor Compra de PC World, los audífonos Bose TriPort de US$150 (www.pcwla.com/buscar/06075401). Si prefiere algo más pequeño, pruebe el Sennheiser PXC250 de US$150 (www.pcwla.com/buscar/06075402), que incluye una función de cancelación de ruido.

Audífonos que se insertan dentro de la oreja: Los audífonos normales de tipo botón para el oído son pésimos a la hora de bloquear el ruido. Pero los audífonos super.fi 5 Pro (US$249) de Ultimate Ears (find.pcworld.com/53560) tienen extremos diseñados para caber cómodamente en su oído, como también los audífonos de botón Shure E500 Push to Ear de US$500 (www.pcwla.com/buscar/06075403), que a la hora del cierre estaban programados para salir al mercado a mediados de junio. Si estos le resultan demasiado caros, no se desespere. También nos impresionaron los audífonos Sennheiser MX 300, otro modelo del tipo botón que sólo cuesta US$8 (www.pcwla.com/buscar/06075404).

   Reproductor basado en flash  Clasif. PC World  Rendimiento   Caractersticas y especificaciones

 Creative Zen Nano Plus

83 Muy bueno    • Calidad de audio general: Superior

• Relación señal-ruido: -81db

• Diseño general: Bueno   • 1GB

• Windows Media Player

• Sintonizador de FM, grabación de voz

• 1,2 onzas (34 gramos)

 1        Conclusión: Reproductor de alta categoría ofrece calidad de audio por un precio bajo. Incluye un brazalete y audífonos tipo botón regulares. Usa una pila AAA.

 Apple iPod Nano  76 Buena  

 • Calidad de audio general: Superior

• Relación señal-ruido: -82db

• Diseño general: Muy bueno

  • 4GB

• iTunes

• Fotos

• 1,6 onzas (45 gramos)

2        Conclusión: Este modelo elegante tiene audio de alta calidad y capacidad nativa para las fotos. Pero es caro y lo limita a la tienda iTunes Music Store.

 Dell DJ Ditty  76 Buena

• Calidad de audio general: Muy buena

• Relación señal-ruido: -79db

• Diseño general: Regular   • 512MB

• MusicMatch

• Sintonizador de FM

• 1,3 onzas (37 gramos)

 3        Conclusión: Reproductor barato de baja capacidad que tiene un sintonizador de FM, pero no graba las transmisiones ni tiene un micrófono incorporado.

 SanDisk Sansa c150  75 Buena   • Calidad de audio general: Muy buena

• Relación señal-ruido: -80db

• Diseño general: Regular

  • 2GB

• Rhapsody, Sansa Media Converter

• Sintonizador de FM, grabación de voz, fotos

• 1,6 onzas (45 gramos)

 4        Conclusión: El uso de los botones y los menús es un poco complicado en el barato c150. Las fotos requieren la conversión por medio de software. Usa una pila AAA.

 SanDisk Sansa e260  72 Buena  

• Calidad de audio general: Buena

• Relación señal-ruido: -74db

• Diseño general: Regular

  • 4GB

• Rhapsody, Sansa Media Converter

• Sintonizador de FM, grabación de voz, fotos, vídeo

• 2,7 onzas (76 gramos)

 5  Conclusión: La unidad tiene una rueda selectora y una pantalla grande de 1,8 pulgadas, pero la navegación no es muy intuitiva. La batería recargable puede ser cambiada por el usuario.

 Notas de la tabla:  Las calificaciones son válidas a partir del 5/5/06. Las relaciones más bajas de señal-ruido son mejores (el iPod Nano salió airoso en esta prueba). Para más detalles sobre los métodos que utilizamos para probar los reproductores de audio, vea www.pcwla.com/buscar/06075201

El SanDisk Sansa e260 (izquierda) obtuvo la puntuación baja por la calidad de audio; el c150 salió mejor parado.

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