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Portátiles en el apogeo. Nuevos modelos listos a conquistar el mercado latinoamericano

Usted quizás ya lo sepa: este es el momento de la computadora portátil. En efecto, es uno de los sectores de mayor crecimiento en ventas en la industria informática. Según IDC, el año pasado se despacharon más de 65 millones de unidades a escala mundial, un 33 por ciento sobre la cifra de 2004 y un 31 por ciento del total de PC. Pero este año el aumento más pronunciado (un 39 por ciento, superior incluso al mundial, en datos de Gartner) se espera en los mercados emergentes.

Por eso pasamos revista en esta edición a un grupo de máquinas que ya están disponibles en América Latina. Son equipos que reflejan una distinción adquirida por esta clase de computadoras personales a través del tiempo: a pesar de compartir como cualidad fundamental la portabilidad, sus características y funciones pueden ser muy variadas. Hoy pueden encontrarse desde portátiles superlivianas (conocidas como subcompactas o ultraportátiles), con un peso de 1,4 a 2,3 kg y cuyo propósito principal es hacer lo que una máquina de escritorio no puede, es decir, acompañar al usuario cuando viaja, hasta modelos más pesados (4,5 kg en algunos casos) y cargados de opciones que pueden sustituir a esas mismas PC de escritorio. Entre ellos hay también variantes, como las portátiles para uso empresarial, que son máquinas con todas las prestaciones que se necesitan para la oficina, pero lo suficientemente cómodas para viajar y trabajar.

Apple MacBook

Apple empezó la transición de sus computadoras portátiles al procesador Intel Core Duo en febrero con la MacBook Pro de 15 pulgadas y la ha culminado con una MacBook completamente nueva. Con precios a partir de US$1.099, la línea MacBook incluye tres modelos: uno de 1,83 GHz y dos de 2,0 GHz, en color blanco uno de ellos, más a tono con el estilo de Apple, y en un sorprendente color negro mate el otro.

Según Apple, la MacBook, cuyo peso es de unos 2,3 kilos, quintuplica la rapidez de la iBook y cuadruplica la de la PowerBook de 12 pulgadas, gracias a su flamante arquitectura que incluye un bus frontal a 667 MHz y memoria SDRAM DDR a 667 MHz, ampliable a 2 GB. La MacBook, con un grosor de 2,5 cm, es 20 por ciento más delgada que la iBook y presenta también una pantalla más grande (13 pulgadas) de formato ancho, la primera pantalla de superficie brillante en una portátil Mac. Su resolución nativa de 1.280 por 800 es también mayor y ofrece un área de visualización 30 por ciento superior a la de sus predecesoras.

La MacBook lleva incorporada una cámara de vídeo iSight para, por ejemplo, organizar videoconferencias usando el software iChat AV. Incluye, además, un Apple Remote con el software Front Row; Photo Booth, una aplicación para fotos, añadir efectos y compartir fotos con sólo apretar un botón. Esta máquina viene con el adaptador de corriente magnético MagSafe, especialmente diseñado para usuarios móviles. Las MacBook incluyen también la tecnología Sudden Motion Sensor (Sensor de Movimiento Brusco) para proteger el disco duro en caso de caída. Como en otros sistemas Apple recientes, carecen de módem interno, pero tienen conexión a red, red inalámbrica AirPort Extreme 802.11g y Bluetooth 2.0+EDR integrados, dos puertos USB 2.0, puertos de entrada y salida de audio analógico y digital óptico, y una salida mini-DVI. En resumen, esta máquina de "nivel bajo" en la línea de portátiles de Apple ofrece bastante potencia.

Dell Latitude. Modelo D620

Dell ha ha renovado su inventario de PC portátiles y la Latitude D620 es uno de los modelos recién incluidos. Esta máquina, que tiene un peso inicial de poco más de 2 kilos, sustituye a la D610, sobre la cual se han realizado importantes modificaciones. Según el fabricante, tanto la D620 como la D820 –un modelo que no figura en esta reseña– están diseñadas con una mayor potencia de cómputo para el hombre de negocios que viaja frecuentemente. Ambas utilizan un procesador Intel Core Duo T2300 y tienen pantallas XGA panorámicas (de 14,1 pulgadas la de la D620). En ésta, la configuración básica incluye 512MB de memoria DDR2 compartida, un disco duro SATA de 40GB, tarjeta de gráficos Intel GMA 950, batería de cuatro celdas y capacidad Wi-Fi 802.11 b/g. La D620 puede conectarse a cualquier red a, b o g y está provista del llamado Dell Wi-Fi Catcher, que explora constantemente la posibilidad de que haya hotspots o "puntos calientes" inalámbricos y notifica al usuario si detecta uno.

Como otras portátiles actuales, la D620 es de color gris oscuro con tapa plateada. Viene con un grupo de soluciones de seguridad en software y un proceso de autenticación de tres factores. El lector Smart Card requiere tanto una tarjeta como una contraseña para poner en marcha el sistema operativo y puede agregarse optativamente un lector de huellas digitales.

HP Compaq. Modelo nc8430

En mayo, Hewlett-Packard introdujo también un grupo de modelos que refuerzan su línea de portátiles para empresas. En la serie 8400 se encuentra el nc 8430, que tuvimos oportunidad de examinar para esta reseña. Como los 0tros modelos de la serie, la nc8430 es una portátil de alto rendimiento con cualidades que rivalizan hasta con las de una PC de escritorio. Incluye una pantalla ancha de 15,4 pulgadas que acepta resoluciones de hasta 2.048 por 1.536, procesador Intel Core Duo y tarjeta de gráficos ATI X1600 de 256MB. Se puede obtener en tres configuraciones con precios de US$1.599, US$1.999 y US$2.299 (en EE.UU.). La más económica se basa en el proce-sador Intel T2400 de 1,8 GHz y tiene 512MB de SDRAM DDR y un disco duro de 5.400 RPM con 60GB; las otras en el T2500 y tienen 1GB de memoria y un disco duro de 80GB.

Esta portátil muestra una apariencia sólida y es bastante delgada (2,8 centímetros) para su tamaño (26 por 36 centímetros), lo que se refleja en su peso de 2,8 kilos. Nos gustaron sus teclas grandes y bien rotuladas con caracteres brillantes para hacerlas más visibles en condiciones de poca iluminación, aunque esto probablemente restó espacio para el descanso de las muñecas. Como dispositivos de señali-zación presenta un panel táctil con zona de desplazamiento, un Pointstick (cabeza de borrador) y tres botones. A cada lado del teclado lleva incorporados los altavoces estéreo. La nc8430 tiene una buena cantidad de puertos y conexio-nes, como 3 USB 2.0, VGA, FireWire, serie, módem, red, S-Video, entrada y salida de audio. La máquina integra, asimismo, tecnología inalámbrica Intel 802.11 a/b/g, el sensor biométrico de huellas digitales de HP, el Disk Sanitizer y el Mobile Data Protection System 3D, entre otras herramientas de seguridad de HP y de terceros.

Lenovo 3000. Modelo C100

La C100 es la primera portátil de Lenovo (aparte de las ThinkPad, todavía vinculadas a la marca IBM) en la que hemos podido poner nuestras manos encima, aunque no someterla a la batería de pruebas de PC World.

Si bien a primera vista esta máquina d e color negro y tapa plateada no es muy impresionante, tiene carac-terísticas que la hacen conveniente dentro de su escala de precios (US$599-US$999 en EE.UU.). Su pantalla es de 15 pulgadas (1.024 por 768) y sus configuraciones incluyen procesadores Intel Celeron M de 1,5 GHz o Pentium M de 1,6 GHz y 1,73 GHz. Viene con disco duro de 5.400 RPM en capacidades de 40 a 80GB, RAM de 256MB a 512MB, gráficos Intel Graphics Media Accelerator 900, CD-RW/DVD o grabadora de DVD (dos capas). Ha sido provista de una buena selección de puertos que incluye 4 USB 2.0, FireWire, puertos VGA y S-Video, lector de tarjetas "3 en 1" y ranura PCMCIA. Asimismo, tiene conexiones de redes, Wi-Fi y módem. La máquina pesa aproximadamente 2,8 kilos y tiene un espesor de 3,3 centímetros. A pesar de que carece de un dispositivo señalizador de tipo borrador como las ThinkPad, su teclado es cómodo, con un amplio espacio para descansar las muñecas. La unidad de CD está situada en el frente, lo que puede resultar más bien molesto cuando se lleva en el regazo.

En general, la C100 es bastante competente gracias a su precio y a que tiene una batería duradera, así como herramientas muy convenientes de administración y asistencia.

Toshiba Satellite. Modelo P105-S921

Una pantalla estupenda, rico sonido y de–sem-peño superior hacen sobresalir a la portátil para juegos Satellite P105-S921 de Toshiba. El precio de US$1.999 que tiene este sistema –muy razonable si se considera lo que se obtiene de él– hace aun más conveniente la oferta.

La P105-S921 es una bestia pesada, no se puede negar: pesa 4,2 kg configurada para viajar y mide 39,4 por 27,4 por casi 5 centímetros. Pero ese enorme paquete viene completamente equipado. La P105 tiene una bella, ancha y brillante pantalla LCD de 17 pulgadas (1.440 por 900 píxeles), una unidad DVD reescribible para varios formatos incorporada, 160GB de almacenamiento, ethernet de gigabits, Wi-Fi 802.11 a/b/g, 1GB de SDRAM DDR2, y un procesador Intel Core Duo T2400 de 1,83 GHz para infundirle la potencia que necesita su alto rendimiento.

La Satellite demostró esa potencia con una puntuación de 95 en las pruebas WorldBench 5, lo que indica que tiene suficiente velocidad para la mayoría de los usos que se le den.

Usted obtiene, asimismo, un buen de–sempeño en gráficos con la nVidia GeForce Go 7900 GS con 256MB de memoria GDDR3 dedicada. Este no es el mejor chip de nVidia (el mejor es el 7900 GTX), y el 7900 GS de ninguna manera se equipara a la potencia del 7900 GTX, pero aun así usted debe tener un excelente desempeño en los juegos. Y la reproducción de películas resultó sin problemas, con magníficos colores.

Un par de altavoces Harman/Kardon con subwoofer proporcionan un sonido pleno y rico. La P105-S921 tiene un buen teclado y un teclado numérico completo a su lado. Nuestra única queja: la tecla de retroceso está junto al teclado numérico, lo que propicia tocarlo accidentalmente.

Lenovo/IBM ThinkPad. Modelo T60

La ThinkPad T60 es el nuevo modelo de la categoría delgada y liviana de Lenovo, y sustituye a la ThinkPad T43. Según Lenovo, el sistema utiliza menos energía que los modelos T anteriores, lo cual permite extender la duración de la batería. El sistema ThinkPad T60 es 2,5 centímetros más delgado y tiene un peso de viaje de 2,2 kilos (incluye la batería regular y puede variar según los componentes utilizados, accesorios y otros factores). El sistema T60 mejora a su predecesor al ofrecer un puerto adicional USB 2.0, WWAN integrada vía EVDO, una tecla para Windows y los más recientes procesadores de doble núcleo Core Duo de Intel. Incluye en algunos modelos un diseño de sistemas más resistente, que combina la jaula antivuelco para ThinkPad (un gabinete reforzado en su interior) con la protección de tipo bolsa de aire que proporciona la tecnología Active Protection System y la protección contra impactos en el disco duro de las portátiles ThinkPad.

La T60 está disponible en configuraciones con procesador de hasta 2,13GHz, compatibilidad para RAM con velocidad de bus de 667MHz, la nueva tarjeta de gráficos ATI Mobility Radeon X1500 (128MB) y un disco duro de 100GB a 7.200 RPM. Tiene 3 puertos USB, infrarrojo, de red, módem, Bluetooth, LAN y WAN inalámbricas integradas (en algunos modelos) y ranuras ExpressCard/PC Card,

Con el sistema de seguridad basado en hardware y software, y el lector de huellas digitales integrado de Lenovo, algunos modelos de ThinkPad Serie T60 están, probablemente, entre las PC más seguras actualmente.

Lenovo/IBM ThinkPad. Modelo X60

Por su parte, la ThinkPad X60 es una ultraportátil rápida y bien diseñada dirigida a los usuarios empresariales. Esta unidad reemplaza a la ThinkPad X41, y aunque deja fuera algunas prestaciones en su versión económica (US$1.499) –como una unidad óptica incorporada– la X60 es todavía una de los mejores modelos ultraportátiles que se pueden comprar.

Un modelo X60s con procesador Intel Core Duo L2400 de 1,66 MHz y 512MB de RAM resultó una de las ultraportátiles más rápidas que hemos probado, con una puntuación de 83 en WorldBench 5. La batería de ion de litio de 8 celdas de la X60s también demostró una duración destacada en nuestras pruebas: 8 horas, 21 minutos.

Además de su fuerte desempeño, la ThinkPad está maravillosamente bien diseñada. El teclado es magnífico por la distribución y la profundidad de las teclas. Usted también encontrará teclas dedicadas para el volumen y para el útil software de asistencia Centro de Productividad ThinkVantage de Lenovo.

La X60, cuyo peso es de 1,4 a 1,9 kilos, incluye tres puertos USB, un puerto Fire Wire y ranuras para tarjetas SD y PC Card. Añadiendo la estación de acoplamiento X6 UltraBase se aumenta el peso total a 2,8 kilos y se agrega la unidad combinada DVD-ROM/CD-RW, así como una conexión paralela, una en serie y cuatro USB.

Otra queja: la X60 sólo tiene un dispositivo de señalización de tipo borrador. Aparte de eso, esta ThinkPad es una ultraportátil sobresaliente para la empresa y para quien busque una máquina bien diseñada.

–Por el equipo de PC World LA, Anush Yegyazarian, Dan Sommer y Lincoln Spector

Pare en seco a los ladrones potenciales

El alto precio y el tamaño pequeño de las portátiles las hacen un blanco atractivo para los ladrones. Y no hablemos del valor de la información que contienen.

La mayoría de los robos de portátiles son crímenes de oportunidad: alguien descubre algo valioso que ha sido descuidado y se lo lleva en un abrir y cerrar de ojos. Mantenga su máquina cubierta y cerca de usted cuando no la esté usando. No deje nunca el sistema visible en su automóvil; guárdelo en el baúl o donde no se vea.

En los aeropuertos y otras terminales de tránsito, manténgala en su regazo, entre sus piernas, o colgada del hombro. Si necesita comprar una taza de café, lleve consigo su portátil (¿no se alegra ahora de haber pagado un poco más por una ultraportátil?). Para no anunciar su presencia a los cacos, llévela en una bolsa acolchada que no luzca como un estuche de portátil.

Recuerde que la seguridad de los aeropuertos está diseñada para protegerle de los terroristas, no de los ladrones. Si su bolsa está pasando por la máquina de rayos X y alguien delante de usted detiene la línea del detector de metales porque la hebilla del cinturón disparó la alarma, su propiedad quedará sin protección durante segundos o hasta minutos. Si es posible, no ponga sus posesiones en la correa transportadora hasta que la persona delante de usted haya cruzado el detector. Vigile sus pertenencias mientras pasan por la máquina de rayos X.

Cuando llegue a su destino, no deje la portátil en el cuarto del hotel si tiene que salir. Si no puede llevarla con usted, haga que se la guarden en la recepción.

Segura en la casa

Usted no tiene que viajar para perder su portátil. En la casa o en la oficina, asegúrela con un cable de seguridad. El Notebook Security Kit (US$20) de Securitykit.com usa la ranura de seguridad en su portátil y viene con una brida de fijación para anclarlo a una pared, al escritorio, o a otra superficie plana (www.pcwla.com/buscar/06075101); vea la foto). El Notebook Guardian (US$60) de PPC Guardian usa un cable de una pieza con cerradura de acero inoxidable a prueba de alteración (www.pcwla.com/buscar/06075102).

Si le roban la portátil a pesar de sus precauciones, la pérdida de la máquina pudiera ser el menor de sus problemas. Hasta una portátil nueva de alto nivel vale mucho menos que los datos que contiene.

Los datos de una máquina perdida o robada son fáciles de reemplazar si se han hecho copias de seguridad. Los servicios de copias de seguridad en línea como IBackup (ibackup.com) son magníficos para mantener la seguridad de los datos en la carretera. La copia de seguridad se mantiene segura en el servidor de la compañía y usted no tendrá que cargar con la copia por todos lados. Los servicios de copias de seguridad en línea cobran por mes, lo que los hace más caros a la larga y no le servirán de mucho si usted trabaja en un lugar sin acceso a una conexión de banda ancha. Una unidad de disco duro de bolsillo para USB puede ser una mejor opción para hacer copias mientras viaja… si realmente la puede llevar en su bolsillo. En una emergencia, puede usar un reproductor de MP3 basado en unidades de disco duro para las copias. La Apple iPod Nano almacena 4GB y otros reproductores con memoria flash llegan a 8GB, así que también son opciones sensatas para esa función.

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