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Aplicaciones que convierten su PC en una potente DVR

La interfaz de SageTV Media Center 5.0 es más complicada que la de Beyond TV 4.2, pero ofrece más control sobre las grabaciones.

No es necesario comprar un TiVo para experimentar la dicha de una grabadora digital de vídeo. Cualquier PC con el hardware correcto puede desempeñar esa tarea; la clave está en usar el software correcto. Para este artículo probé las versiones finales de SnapStream Beyond TV 4.2 (US$70) y SageTV Media Center 5.0 (US$80), y encontré que ambas aplicaciones son completas y fáciles de usar.

Los requisitos del sistema para las dos son similares: una PC con un sintonizador de TV y una unidad de disco duro de por lo menos 15GB (para Beyond TV) o 20GB (para Sage) de espacio para grabar programas. Los procedimientos de instalación también son comparables: cada una de ellas necesita 10 minutos para instalar el sintonizador de TV, seleccionar el proveedor de la señal de cable y elegir las carpetas donde se guardará el vídeo.

Una vez instaladas, ambas aplicaciones me permiten fácilmente ver, grabar, hacer pausas y rebobinar la TV en vivo por medio de ventanas brillantes y claras a toda pantalla. Cada una también puede manejar varios sintonizadores de TV, para grabar dos programas simultáneamente o para cambiar de HDTV a la TV estándar.

Las diferencias entre los dos programas se encuentran en los detalles. Una de las mejores características de una DVR es la capacidad para hacer grabaciones impulsivas, es decir, a usted le gusta lo que está viendo y decide grabarlo. Con sólo dos pulsos del ratón grabará el espectáculo entero en Beyond TV; SageTV requiere cuatro pulsos. Sin embargo, SageTV ofrece más opciones de personalización, ya que le permite crear atajos para el teclado, por ejemplo.

Ambas aplicaciones transmiten la guía de programación de su proveedor de cable, con información específica sobre cada episodio. Usted puede optar por episodios específicos o todos los episodios de una serie, o puede establecer un plan de grabación diario o semanal.

Los dos programas también pueden grabar automáticamente programas que usted pudiera querer ver, basados en sus hábitos anteriores de grabación, pero los usuarios preocupados por la privacidad podrían sentirse incómodos con el sistema de Beyond TV, que envía estas preferencias a los servidores de SnapStream (esto se aclara, no obstante, durante la instalación y usted puede desactivar la función).

Ambas aplicaciones también catalogan y almacenan los programas grabados para facilitar la reproducción. Los programas se guardan casi siempre como archivos MPEG-2 para luego grabarlos en DVD, editarlos o verlos en su reproductor de medios favorito. Beyond TV también puede grabar en los formatos Windows Media o DivX y su ShowSqueeze puede comprimirlos aun más para ahorrar espacio.

Beyond TV tiene un componente de software opcional valorado en US$30 que extiende la funcionalidad de reproducción y programación de DVR a cualquier computadora en la misma red local. El software Placeshifter de SageTV –otra opción de US$30– también ofrece estas características, pero lleva las cosas un paso más allá: comparable al hardware Slingbox de Sling Media (US$200), el programa le permite ver las grabaciones desde cualquier PC que esté conectada a la Internet.

Tanto Beyond TV como SageTV Media Center son programas de DVR capaces y potentes, pero la flexibilidad adicional que ofrece SageTV bien merece el costo más alto de ese producto.

-Emru Townsend

Beyond TV 4.2

SnapStream Media

Calificación de PCW: Muy buena

Esta completa aplicación para DVR funciona bien, pero sus problemas de privacidad pudieran hacer desistir a muchas personas.

Precio de lista: US$70

http://www.pcwla.com/buscar/06081901

SageTV Media Center 5.0

SageTV

Calificación de PCW: Muy buena

Los fanáticos de la TV apreciarán la riqueza de opciones y los controles flexibles de este programa para DVR.

Precio de lista: US$80

http://www.pcwla.com/buscar/06081902

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