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Encuentre gangas por teléfono

¿Puede librarle su teléfono móvil del yugo de tener que pagar precios de minorista?

Había decidido ceder finalmente a la atracción de los dispositivos electrónicos y comprarme una iPod con vídeo. Pero de pie en mi tienda favorita ante ese símbolo de autocomplacencia valorado en US$300, no me atreví. Seguramente tenía que haber una oferta mejor en otra parte. Entonces me di cuenta de que tenía en el bolsillo un teléfono equipado para la Web; con él podría encontrar una oferta mejor ahí mismo, en el pasillo 17b, cerca de ese vendedor bastante inepto.

En realidad, tenía dos teléfonos móviles: un Palm Treo 700w Smartphone con Internet Explorer y un teléfono de Samsung con un navegador WAP 2.0. También tenía una pequeña lista de motores de compras para móviles que podía probar. ¿Que si encontré buenas ofertas? Sí, junto con algunos productos que no existían, tiendas que no me inspiraban confianza y más complicaciones de la cuenta.

Detalles organizados

El motor Froogle Mobile Search de Google (wml.froogle.com) es un exponente de todo lo que tiene de malo la búsqueda móvil. Buscar “Ipod 30GB” produjo centenares de resultados –para todo tipo de cosa, desde subastas de estuches de iPod hasta paquetes de accesorios por US$600– pero Froogle solamente muestra cinco a la vez y organizar los resultados fue un dolor de cabeza. Primero traté de ordenar del precio más bajo al más alto; 25 pantallas más tarde todavía estaba viendo estuches de US$9 para la iPod. Organizar los precios desde los más altos a los más bajos tampoco sirvió de nada, pues terminé con más de 30 pantallas antes de que los precios bajaran a menos de US$299.

Ordenar la lista por “mejor combinación” me acercó más a lo que quería, pero los precios estaban por todas partes. En mi cuarta pantalla, encontré un modelo por US$250 en Shop.com, pero eso es todo lo que había; no tenía ni vínculo al sitio ni manera de comprar el aparato. Luego, cuando visité Shop.com desde mi escritorio, la oferta había desaparecido. La mayoría de los otros resultados de Froogle eran de tiendas poco conocidas o de algunas de la más peligrosas en la Red. No, gracias, prefiero pagar el precio al detalle.

En mi prueba, encontré un poco mejor el motor de búsqueda beta de Yahoo (shopping.yahoo.com), pero usar el Treo para navegar por todos los anuncios y los gráficos fue como tratar de ver una película por el ojo de una cerradura. Sin embargo, el teléfono de Samsung presentó una pantalla simple de texto para los primeros diez resultados, todos más o menos acertados. Pero no había manera de ordenar los resultados y no pude ver la lógica que utilizaron para enumerarlos. Encontré un modelo de US$229 de Refurb Depot, pero ninguna manera de llegar al sitio. A diferencia de Froogle, la mayoría de los resultados de Yahoo eran de sitios conocidos (como Apple), aunque incluía algunos bastante raros (¿quién ha oído hablar de onlinecelebritywear.com?).

Alternativa de Grabber

La búsqueda móvil en PriceGrabber (www.atpgw.com) fue muy superior a la de Froogle y Yahoo, aunque no estaba libre de defectos (PriceGrabber es el motor que utilizamos en la función Product Finder de PCWorld.com). Allí conseguí exactamente cuatro resultados, ordenados por el nombre de producto, pero sin precios. Pulsé uno de los resultados para llegar a una lista de tiendas ordenadas por precio, desde el más bajo al más alto, y allí encontré un modelo negro muy tentador por US$249 de Tech for Less. Pulsando ese vínculo llegué a la página de calificaciones de Tech for Less, donde descubrí que tenía una reputación excelente (4,6 de 5) basada en casi 900 evaluaciones.

Como Froogle y Yahoo, PriceGrabber no ofrece vínculos –PriceGrabber dice que está trabajando en ellos– aunque a diferencia de los demás enumera el número de teléfono de la tienda. Cuando llamé, descubrí que el precio de US$249 era para un modelo reacondicionado, un detalle que PriceGrabber se había olvidado de mencionar. Y una vez que haya llegado a la página de la tienda, no hay manera de invertir sus pasos; tendrá que comenzar la búsqueda (un verdadero dolor de cabeza cuando se usa el teclado de un teléfono móvil para escribir el URL). Tuve que tomar nota mentalmente para volver al sitio de la tienda si no encontraba nada mejor.

Por casualidad, se me ocurrió comprobar el sitio de búsqueda móvil de Overstock.com (mobile.overstock.com). Sí, tenía una iPod para vídeo (por US$260) y sí, podía comprarla en línea desde mi teléfono, un proceso bastante fácil ya que tengo una cuenta en ese sitio. Sin embargo, este modelo también era reacondicionado. Esto fue lo que me convenció a decidirme por Tech for Less.

¿Conclusión? Los sitios de búsqueda móvil dejan mucho que desear, pero se pueden encontrar buenas ofertas… siempre que se busque con cuidado.

-Dan Tynan

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