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Frente a frente: llegan las primeras PC ultramóviles

Los primeros sistemas basados en la especificación Microsoft/Intel Ultra Mobile PC –el Q1 de Samsung y el EO de TabletKiosk– demuestran que es posible apretar mucha funcionalidad en un envase pequeño.

Los primeros sistemas basados en la especificación Microsoft/Intel Ultra Mobile PC –el Q1 de Samsung y el EO de TabletKiosk– demuestran que es posible apretar mucha funcionalidad en un envase pequeño. Ambos dispositivos condensan las mejores características de una tablet PC en un paquete que tiene menos de la mitad del tamaño y del peso de una PC portátil típica.

Sin embargo, una de las cosas que más extrañamos es el precio de US$500 a US$1.000 prometido por Microsoft e Intel para las PC ultramóviles (UMPC, por sus siglas en inglés). Mi Q1 en la configuración de 512MB se vende por US$1.099 y el sistema EO de 1GB que probé cuesta US$1.164 (TabletKiosk vende un modelo de US$899 con 256MB de memoria). Esos precios no incluyen unidad de discos ópticos externa, ni teclado, ni batería extra, opciones que muchos usuarios considerarán necesarias.

Incluso a estos elevados precios, creo que quienes prefieran escribir a mano en vez de teclear y quienes estén más acostumbrados a usar la pluma que el ratón encontrarán que estos equipos son viables como sustitutos de las PC portátiles. De los dos sistemas, prefiero el Q1 porque ofrece más opciones de conectividad y tiene la opción de una vista en formato retrato.

La especificación UMPC, anteriormente llamada Origami, combina una pantalla táctil con la pluma de una tablilla como medios de entrada. Los dos dispositivos de producción evaluados tienen las mismas dimensiones y pesan igual: 9 pulgadas de ancho por 5,5 de alto y 1,25 de profundidad y poco menos de 2 libras. En realidad, si fueran rojos podrían confundirse con las tablillas de dibujo Etch-A-Sketch, pero con unos cuantos botones de más. Cada tablilla tiene dos puertos USB con alimentación, una pantalla LCD de 7 pulgadas y una unidad de disco duro de 1,8 pulgadas y 40GB. Los dos funcionan con Windows XP Tablet PC Edition with Touch Pack, una versión del sistema operativo que tiene extensiones para la pantalla táctil de la unidad.

Entre los otros aspectos que comparten ambos dispositivos están la conectividad 802.11b/g y Bluetooth incorporada para redes inalámbricas y resoluciones de pantalla de 800 por 480 (el valor predeterminado en ambos), 800 por 600 y 1.024 por 600. Además, se puede conectar un segundo monitor a cualquiera de los sistemas para extender su escritorio, usar solamente la pantalla externa o mostrar el mismo contenido en las dos pantallas (para efectuar presentaciones).

Desafortunadamente, la falta de espacio en la pantalla de los dispositivos dificulta la navegación. En la resolución predeterminada de 800 por 480, muchas ventanas abiertas se veían truncadas y los cuadros de diálogo frecuentemente se abrían fuera del área visible, lo que hacía necesarios algunos clics para “adivinar”. En las resoluciones más altas, el problema era aun más perceptible.

Ninguno de los sistemas incluye una unidad regular de discos ópticos acoplable, lo cual encontré irónico, ya que ambos vienen con CD de restauración. Otra inversión que usted tendrá que hacer pronto es una batería adicional. Usando la batería estándar de cada unidad, el Q1 trabajó sólo 1,75 horas con una carga y el EO se agotó en 2,25 horas. De los dos modelos, Q1 tiene características más útiles que EO, como un puerto ethernet y una conexión VGA para un monitor externo. El sistema Q1 también viene con un micrófono y dos altavoces incorporados en la cubierta (EO incluye audífonos del tipo botón con un práctico micrófono incorporado).

Otro punto a favor de Q1 es su capacidad para rotar del modo apaisado al de retrato, una ventaja cuando se quiere tomar notas. El modo vertical se siente más natural cuando se usa con la pluma que viene incluida y la aplicación Windows Journal para escribir notas a mano que luego pueden convertirse en documentos.

En las dos máquinas el programa realizó una labor sorprendentemente buena al traducir mis garabatos en letra cursiva y de molde en algo bastante legible (el dispositivo de TabletKiosk también incluye Windows Journal). Para alguien como yo que se ha pasado la vida tomando notas, esta es la característica que determinará el éxito o el fracaso de UMPC.

Si estos dispositivos costaran menos, cualquiera de ellos podría ser la PC portátil que siempre he querido. Ambos pueden reemplazar a una portátil, siempre que usted se conforme con una pantalla pequeña y algunos accesorios costosos pero necesarios.

–Dennis O’Reilly

Q1

Samsung

Calificación de PCW: Buena

Esta prometedora UMPC incluye muchos atributos y sobresale como dispositivo para tomar notas, pero los extras necesarios elevan su precio.

Precio comercial: US$1.099

http://www.pcwla.com/buscar06087101

EO

TabletKiosk

Calificación de PCW: Regula

EO demuestra la promesa del diseño UMPC, pero le faltan opciones necesarias como una unidad de discos ópticos y un teclado.

Precio comercial: US$1164

http://www.pcwla.com/buscar06087102

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