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HDTV: ¿Es ahora el mejor momento para comprar?

Decidir cuándo adoptar la TV de alta definición implica mucho más que comprar el equipo.

Voy a comprar una HDTV. He visto sus imágenes bellas y detalladas, y he oído su audio Dolby Digital. Estoy prendada de ella. La voy a comprar… pero no ahora.

Sospecho que otros pueden pensar como yo. ¿Por qué? No se trata simplemente de guardar dinero para el televisor. Si fuera así de sencillo probablemente ya lo habría comprado. Sí, los precios siguen bajando, pero todos hemos oído el mismo argumento para toda clase de equipos de tecnología. Si está esperando por un precio más económico (o por un modelo más rápido, mejor o más elegante), probablemente se pasará la vida esperando.

Más bien prefiero tomarme mi tiempo porque no quiero pagar una fuerte suma de dinero por un aparato hasta que no tenga todo lo demás que quiero en mi sistema de entretenimiento casero. Por ejemplo, quisiera grabar todos los programas de alta definición que actualmente grabo con mi servicio analógico y mi DVR.

Y esto es sólo el comienzo. Otros pueden estar esperando a que se resuelva la guerra de los formatos de discos ópticos de alta definición entre Blu-ray Disc y HD DVD, o por una mayor variedad de contenido en HD antes de lanzarse. Mi posición es que si usted compra una HDTV sin considerar las implicaciones que tiene cambiar desde la tecnología analógica existente, pudiera llevarse una sorpresa desagradable.

Quiero mi HD-DVR

He aquí mi conclusión: hace ya varios años que casi no veo la televisión en vivo; lo que hago es grabar los programas que quiero ver en una grabadora digital de vídeo y los veo cuando me conviene. Para usar la terminología de la industria televisiva, soy una televidente “en diferido”.

Pero mi ReplayTV (como la mayoría de los DVR actuales) no acepta una señal digital, y sólo tiene entradas analógicas. Ahora, eso no significa que no podré grabar programas desde una HDTV, sólo que estaría grabando con la misma calidad de baja resolución que consigo ahora de mi sistema analógico.

Entonces ¿para qué gastar tanto dinero en una HDTV si nunca voy a ver la programación de alta definición?

Opciones de cable

Esto tal vez no sea un problema insuperable. Usted puede alquilar cajas de conexión de cable con grabadoras digitales de vídeo HD incorporadas en muchos compañías que ofrecen el servicio de cable, entre ellas las gigantes Comcast y Time-Warner. El costo mensual típico oscila entre los US$10 y los US$15 (por supuesto, encima de los otros costos habituales), que no está mal si se considera que no tendrá que pagar cuotas por una guía de programación electrónica adicional (TiVo cobra de US$17 a US$20 mensuales por un DVR y su guía de programación, pero eso es para una instalación de definición estándar).

Sin embargo, las cajas que ofrecen los operadores de cable tienen sus peculiaridades, especialmente si usted está acostumbrado a la pulida confiabilidad de un TiVo analógico o un ReplayTV.

Para mí, sin embargo, el negocio pierde su atractivo porque la capacidad de disco duro de estas cajas digitales no está al nivel de los grandes requisitos de espacio de la programación de alta definición: las cajas no pueden almacenar más de 10 a 15 horas de contenido HD. Yo estoy acostumbrada a tener grabadas entre 30 y 40 horas de TV para disfrutarlas en un momento determinado.

Si quiere enterarse de las opiniones de los usuarios acerca de una de las combinaciones de caja de cable y HD DVR más populares, lea la evaluación que hizo PVRBlog de la Comcast Motorola 6412 –con más de seis meses de aportaciones de los usuarios– en http://www.pcwla.com/buscar/06087200. Aunque tiene una cualidad que anhelaba desde hace tiempo en una DVR –dos sintonizadores para poder ver un programa mientras graba otro– hay un buen número de quejas, casi todas relacionadas con el inaceptable retraso entre el inicio de una acción con el remoto y la respuesta de la unidad. Algunos pudieran soportar las complicaciones con tal de poder grabar en HD; otros querrán esperar por ofertas más robustas.

La historia del satélite

Usted puede conseguir una caja de TiVo con grabación HD si se suscribe a un servicio de satélite, aunque un proveedor de satélite, DirecTV, pronto cambiará a su propia grabadora HD. También puede comprar una HD DVR que no esté vinculada con un servicio de cable o de satélite, pero éstas son caras y solamente pueden grabar la programación recibida por el aire. Yo no me encuentro dispuesta a limitar mis opciones de programación a lo que se ofrece por las ondas aéreas (quiero seguir recibiendo mis programas de los canales TNT y USA).

Bjorn Dybdahl, propietario de la tienda de efectos electrónicos Bjorn's de San Antonio, reconoce que la tecnología de grabación HDTV es, en muchos aspectos, una obra todavía imperfecta: él ha tenido la experiencia de ver cómo se borraban misteriosamente todos los programas que tenía en la unidad de disco duro de una de las HD DVR de su proveedor de cable.

“Nos encontramos en un momento donde todas estas tecnologías están siendo lanzadas al mercado sin que el hardware esté a la altura de las circunstancias”, comenta Dybdahl.

TiVo de próxima generación

Pronto tendremos mejores opciones para los equipos HD, pero lo que no está claro es cuándo: considere que, en la Feria de electrónica del consumidor celebrada en enero, TiVo mostró un prototipo de la próxima generación de grabadoras HD y de las CableCards bidireccionales.

Una CableCard es básicamente un dispositivo estilo PC Card que se enchufa en la ranura de un televisor u otro dispositivo para descifrar las señales de cable digital; la primera generación de CableCards, que apareció el verano [boreal] pasado y está disponible en la mayoría de los servicios de cable, no permite la interactividad, aunque las tarjetas bidireccionales aceptarán funciones interactivas como las guías de programación electrónicas; sin embargo, todavía no existe una norma para las tarjetas bidireccionales.

La portavoz de TiVo Krista Wierzbicki dice que la compañía todavía planea vender su caja Series3 este año, pero no ofreció detalles sobre las características que tendría. Agregó, además, que las cajas CS son solamente una “tecnología de demostración”.

Otra razón para aplazar la compra de una HDTV es que no se recibirá suficiente programación de interés. El consultor de la industria de HDTV Peter Putman aconseja que revise cuidadosamente el contenido HD disponible –a través del cable, satélite, o por el aire– en la zona donde usted reside para que sepa lo que podrá ver y cuánto le costará.

Muéstreme los programas

Su mejor opción es consultar los listados de TV en sitios como TV Guide (www.tvguide.com) y TitanTV (www.titantv.com). Ambos sitios le permiten aplicar un filtro a sus listados para incluir solamente los programas para HDTV.

En general, si le gustan los programas en las principales cadenas, en PBS, los canales deportivos como ESPN y los pocos servicios de cable (como el Discovery Channel y HBO) que están disponibles en HD, quedará contento. Si prefiere ver otra programación especial, la decepción será casi segura. Todavía tendrá que estudiar el sitio de su proveedor de cable o de satélite para ver lo que cuestan los canales de HDTV adicionales.

Los interrogantes sobre la programación y los problemas de algunos equipos HD no deben desalentar necesariamente a los compradores potenciales de HDTV, siempre que mantengan expectativas realistas.

Bjorn Dybdahl, quien ha observado de primera mano muchas de las dificultades de la HDTV, no se arrepiente en lo absoluto de haber estado entre los pioneros. Para él, la experiencia de la HDTV es tan atractiva que está dispuesto a soportar los inconvenientes, “y esos son menos hoy de los que teníamos hace un año y el año antepasado”.

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