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Una PC con dos cerebros

¿Le parece que las PC de doble núcleo son demasiado caras? Probamos en el laboratorio siete sistemas económicos de escritorio que ofrecen abundante potencia.

Si usted anhela un sistema de escritorio de doble núcleo pero ha pospuesto la compra porque le asustan los altos precios, ahora es el momento de lanzarse. El precio de los procesadores de doble núcleo de AMD e Intel ha bajado significativamente desde que debutaran el año pasado, y hay una buena selección de PC de doble núcleo que son asequibles en la actualidad. Ahora se puede pagar menos de US$1.500 por un sistema robusto y potente –incluido el monitor– que está listo para las aplicaciones de tareas múltiples y procesamiento múltiple.

Con el advenimiento de las CPU de doble núcleo, las PC han obtenido una potencia de procesamiento más alta que nunca. Una máquina de núcleo doble tiene dos núcleos de computación en el cuerpo de un procesador, de manera que el sistema pueda trabajar eficientemente en más de una tarea a la vez. Nuestra prueba de tareas múltiples en WorldBench 5 ha demostrado que los procesadores de doble núcleo son especialmente útiles cuando la computadora tiene abiertas dos aplicaciones exigentes. Los procesadores de doble núcleo también refuerzan el desempeño del software de multiprocesamiento, aunque relativamente pocas aplicaciones están escritas de esa manera (WorldBench 5 incluye las versiones de multiprocesamiento de Roxio VideoWave Movie Creator y Windows Media Encoder).

Es inevitable que aparezcan más aplicaciones de multiprocesamiento, a medida que los programas de multimedios y juegos comiencen a aparecer en los meses venideros.

Sin embargo, usted no tiene que ser un jugador ni un usuario experto para aprovechar la tecnología de doble núcleo. Por ejemplo, todo el mundo debería usar el software antivirus, y en una PC de doble núcleo con aplicaciones bien escritas usted puede efectuar un análisis de virus a la vez que produce un vídeo, todo sin que la máquina se detenga. También podrá grabar un DVD y realizar cómputos en una hoja de cálculo, y todavía le quedará potencia de sobra.

Para ver qué tipo de sistema de escritorio de doble núcleo usted puede conseguir a un precio determinado, escogimos un techo de US$1.500 y terminamos con un conjunto representativo de máquinas que ofrecen la potencia de doble núcleo y las características para satisfacer a los compradores que andan buscando una ganga. El Centro de Pruebas de PC World evaluó seis sistemas de doble núcleo, tres que utilizan procesadores Intel Pentium D (Dell Dimension E510, Gateway FX510XL y HP Media Center Pavilion m7490n) y tres con la AMD Athlon 64 X2 CPU (Ajump NBP1005, CyberPower Gamer Ultra 8500SE y Polywell MiniBox 939NP-4200).

Evaluamos los sistemas de escritorio sometiéndolos a nuestras pruebas WorldBench 5 y de juegos, y juzgando el desempeño, las características, el diseño y el precio de cada sistema. Como éstas son máquinas de valor, el precio fue uno de los factores más importantes que tuvimos en consideración. Después de comparar todos los factores, una PC surgió triunfadora: la HP Media Center Pavilion m7490n, que se ganó el premio a la Mejor Compra gracias a su buen desempeño en nuestra prueba WorldBench 5, sus numerosas características orientadas a los medios y su precio razonable.

Buenas compras

Los sistemas evaluados para esta edición no pueden competir con los modelos costosos de alto nivel, pero ofrecen un excelente paquete por el dinero. Los seis tenían por lo menos 250GB de almacenamiento, dos ofrecían conjuntos RAID de discos divididos. Todos venían con grabadoras de DVD de doble capa y, en tres de los casos, también una unidad de DVD-ROM. La máquina para juegos de CyberPower incluso tenía gráficos de SLI con dos tarjetas eVGA e-GeForce 7600 GT. Entonces no es ninguna sorpresa que fuera la que mostró un mejor desempeño en las pruebas de juegos.

La Polywell MiniBox 939NP-4200, que usó un procesador Athlon 64 X2 4200+ de 2,2 GHz, terminó con el mejor desempeño en general, con una puntuación en WorldBench 5 de 110. Esto es mucha velocidad, pero no tanta como la que vimos en el sistema más veloz que hemos probado (actualmente una Xi Computer MTower 64 AGL-SLI de US$4.199, una de las máquinas de nuestra tabla de las 10 mejores PC potentes de escritorio, que emplea un Athlon 64 X2 FX-60 de 2,6 GHz).

Mientras revisábamos los resultados de las pruebas, nos dimos cuenta de que en este nivel de precio las máquinas diseñadas con Intel están muy cercanas a las de AMD en lo que respecta al desempeño. Pero los procesadores de doble núcleo de las dos compañías todavía son muy diferentes; para más información sobre las variaciones en la arquitectura, vea “Duelo de arquitecturas de CPU de doble núcleo” en este mismo artículo. Para este artículo también examinamos una iMac de doble núcleo e informamos nuestros hallazgos en “iMac basada en Core Duo ofrece mucha potencia”. Por último, para ver cómo la tecnología afecta a las PC móviles, echamos un vistazo a una portátil de doble núcleo; lea la sección “Las portátiles reciben el estímulo de los procesadores de doble núcleo” para más detalles sobre los cambios que están experimentando las portátiles.

HP Media Center Pavilion m7490n

Gracias a su precio razonable de US$1.300, montones de características y desempeño sólido en WorldBench 5, la HP Media Center Pavilion m7490n ganó nuestro premio a la Mejor Compra. La m7490n, un sistema extraordinario para multimedios, incluye una gran cantidad de extras que serán muy bienvenidos por los amantes de las fotos y la música, y sus puertos bien identificados simplifican la conexión de todos los periféricos que usted necesita. El único inconveniente es que su desempeño en los juegos no es nada del otro mundo.

La m7490n, que usa un Pentium D 940 de 3,2 GHz y 2GB de RAM, obtuvo una puntuación de 100 en nuestras pruebas WorldBench 5, y se convirtió en una ejecutante muy fuerte en comparación con las otras PC que aquí se evalúan. Pero su desempeño en los juegos fue por mucho el más lento de los sistemas de este grupo. Con su resolución de 1.280 por 1.024 y 32 bits de color, produjo solamente 29 cuadros por segundo en nuestra prueba con Return to Castle Wolfenstein, un 78 por ciento más lento que el líder, la CyberPower Gamer Ultra 8500SE. La velocidad de la m7490n en los juegos es apenas suficiente para evitar las imágenes inestables.

Esta PC basada en el Windows XP Media Center tiene casi todo lo que usted pudiera querer en una máquina de multimedios: sintonizadores de TV y FM; almacenamiento de 500GB; dos unidades de discos ópticos, incluso una grabadora de DVD±R DL; una gran cantidad de puertos bien rotulados e identificados con colores al frente y al fondo; una compartimiento frontal para la unidad opcional Personal Media Drive de HP (que no se incluye a este precio); y un lugar encima de la cubierta para almacenar discos o agregar una base acoplable para una cámara de HP. Los puertos posteriores se esconden detrás de una puerta que se desliza hacia el interior de la cubierta cuando se abre. El lector de tarjetas de medios “cinco en uno” de HP está convenientemente integrado en la parte superior frontal de la cubierta.

Pero encontramos algunas desventajas en la unidad. El chasis no se puede expandir, aunque claro que ya tiene casi todo lo que usted pudiera necesitar, pero si quiere agregar otra unidad de disco, por ejemplo, no encontrará compartimientos ni ranuras disponibles. El sistema tampoco tiene adaptador DVI para un monitor.

La m7490n fue el único modelo de este grupo que trae un ratón y teclado inalámbricos además de un mando a distancia y receptor USB remoto. Encontramos el monitor LCD HP vs17e un poco oscuro, incluso después de ajustarlo. Un toque conveniente: HP incluye una guía amplia (con asistencia para solucionar problemas) para el sistema operativo Media Center, el mando a distancia, el sistema y el monitor.

La m7490n es una excelente máquina básica para el manejo de medios. Aunque su desempeño no es de nivel superior, está repleta de detalles y características prácticas que le ayudarán a construir y mantener una biblioteca de multimedios.

Dell Dimension E510

La Dell Dimension E510 se destaca en esta colección de máquinas de valor con un bajo precio de US$1.064. Utilizando un Pentium D 820 de 2,8 GHz con 1GB de RAM, la E510 obtuvo una puntuación de 88 en WorldBench 5, el resultado más bajo en este grupo, pero prácticamente igual al de otros sistemas probados que tenían una CPU Pentium D 830 de 3 GHz. Si usted ejecuta las aplicaciones típicas de oficina y navega por la Web –y no está interesado en las actividades más exigentes, como la edición de vídeo– el desempeño de este sistema será bastante aceptable.

La E510 emplea una tarjeta de gráficos ATI Radeon X600 con 256MB de RAM y en nuestra prueba con el juego Return to Castle Wolfenstein terminó con 67 cuadros por segundo a la resolución de 1.280 por 1.024 y 32 bits de color. Esa puntuación la pone 49 por ciento detrás del líder del grupo en los juegos, la CyberPower Gamer Ultra 8500SE, pero debería bastar para los juegos básicos.

La elegante cubierta del sistema tiene una rejilla de ventilación al frente para ayudar a mantener frescos sus componentes. Una grabadora de DVD de doble capa y un lector para múltiples tarjetas que acepta 11 formatos de medios colocado en la parte superior del panel frontal. Los puertos de la cubierta están bien colocados y cobren casi todas sus necesidades. En el frente tiene dos puertos USB 2.0 y conexiones de micrófono y audífono. En el reverso hay otros cinco puertos USB 2.0, junto con un puerto FireWire y una conexión de salida óptica digital; también tiene algunos puertos señalados con colores: un micrófono, una entrada de audio y tres salidas de audio. La tarjeta de gráficos tiene conectores de VGA analógico, DVI y Vídeo S.

La E510 funciona con el Windows XP Media Center e incluye características para los usuarios de medios; el sintonizador de TV tiene conectores para cable y dos conjuntos de entrada de vídeo y audio. El sistema también tiene una tarjeta de sonido Creative Sound Blaster Audigy 2 ZS.

Después de mover una palanca en la parte superior, nos fue fácil abrir la cubierta. Adentro encontramos el acceso rápido a las compartimientos de discos, a las ranuras y a la RAM. La única ranura abierta es una PCI Express x1 y es un poco difícil de alcanzar, intercalada entre las tarjetas de gráficos y de sonido. La instalación de un componente en el único compartimiento de disco accesible desde afuera no requiere herramientas.

El monitor LCD Dell E176FP de 17 pulgadas produce gráficos y texto excelentes, pero la mayoría de los otros sistemas en esta evaluación viene con pantallas de 19 pulgadas (y precios más altos). Dell ofrece una buena guía de instalación para el monitor, pero no incluye un manual impreso para el sistema. Sin embargo, el manual en PDF con 146 páginas tiene secciones para la instalación de todos los componentes y para solucionar problemas.

La E510 es una buena máquina por su valor. No es muy potente, pero como computadora barata para uso general con algunos extras, es un paquete bastante bueno.

Gateway FX510XL

Quedamos muy impresionados con la Gateway FX510XL. Tiene el mejor diseño de todas las máquinas que aquí se reseñan y fue la PC más rápida del grupo entre aquellas que se basan en Intel. Con una CPU Pentium D 940 de 3,2 GHz y 2GB de RAM, la Gateway consiguió una marca de 104 en WorldBench 5, la más alta que hemos visto en un sistema equipado con el Pentium D.

La FX510XL (US$1.500) incluye una tarjeta de gráficos nVidia GeForce 6600 con 128MB de memoria y su rendimiento en las pruebas de juegos demuestra una capacidad razonable para servir como sistema de juegos económico. La FX510XL se aferró constantemente al segundo lugar, detrás de la CyberPower Gamer Ultra 8500SE (que incluye gráficos SLI), en nuestra prueba de Return to Castle Wolfenstein, produjo 100 cuadros por segundo a la resolución de 1.280 por 1.024 y 32 bits de color. También fue la mejor de las máquinas basadas en Intel en nuestra prueba de Unreal Tournament, ya que produjo 144 cps a la misma profundidad de color y resolución.

Este modelo de torre mediana tiene dos unidades de disco duro de 160GB configuradas como un conjunto RAID de discos divididos, un lector para múltiples tarjetas que acepta ocho formatos de medios y una grabadora de DVD de doble capa. El frente de la cubierta presenta tres puertos USB 2.0 y dos FireWire, además de enchufes para micrófono y audífonos. En la parte trasera, el sistema incluye varias conexiones más: cuatro puertos USB 2.0, uno FireWire, dos entradas de audio, dos salidas de audio, un micrófono, una salida de audio digital, una de audio coaxial y un puerto serial.

Después de zafar un pestillo grande y quitar un tornillo de cabeza prismática, la cubierta se abre fácilmente. La FX510XL tiene cables bien distribuidos y buen acceso a las ranuras y los compartimientos, aunque llegar a los receptáculos de memoria es un poco complicado. Esta es la única máquina del grupo que ofrece una ranura PCI Express x16 disponible y accesible; también tiene una ranura PCI, un compartimiento de unidad de disco interna y otro accesible desde afuera. Este sistema basado en Windows XP Media Center ofrece una antena FM (pero no sintonizador de TV) y además integra el sonido de 7,1 canales (un sintonizador de TV ATI Theater 550 Pro con un mando a distancia inalámbrico cuesta otros US$100).

El monitor LCD básico Gateway FPD1965 de 19 pulgadas y color negro tiene conexiones VGA analógica y DVI. El teclado y el ratón de la FX510XL fueron los que más nos gustaron del grupo: el teclado tiene un descanso para las muñecas y el ratón no es demasiado pequeño, con un buen material pegajoso que lo hace fácil de sujetar.

La Gateway FX510XL combina un rendimiento sólido con un diseño de alta categoría. La mayor desventaja de esta PC es que su precio es relativamente alto, pero por la atención general a los detalles, este sistema es una delicia.

Ajump NBP1005

La Ajump NBP1005 es una máquina sólida que se desempeñó bien en nuestras pruebas WorldBench 5 y de gráficos, pero en lo demás pasó casi inadvertida. Diseñada con una CPU Athlon 64 X2 4200+ de 2,2 GHz y 1GB de RAM, logró una puntuación de 97 en WorldBench 5, 12 por ciento menos que la marca de 110 establecida por la Polywell MiniBox 939NP-4200, que tiene la misma CPU y la misma cantidad de memoria. Con una tarjeta de gráficos basada en la GPU nVidia GeForce 7300GS, el rendimiento de la Ajump en los juegos fue muy decente, pues alcanzó 82 cuadros por segundo a la resolución de 1.280 por 1.024 y color de 32 bits en la prueba de Return to Castle Wolfenstein.

La cubierta de color negro y aspecto ordinario de la NBP1005 tiene un ventilador razonablemente silencioso que expulsa el aire por el lado izquierdo. Un lector de tarjetas de medios de siete formatos, dos puertos USB 2.0 y los enchufes de micrófono y audífonos adornan el frente del sistema.

Esta es una de tres PC en el grupo que ofrecen dos unidades de discos ópticos: una grabadora de DVD de doble capa y un lector de DVD-ROM de 16X. Las dos unidades de disco le permiten copiar directamente de un disco a otro o ver una película mientras graba archivos. La parte trasera tiene las conexiones típicas, entre ellas una tarjeta Wi-Fi y otros cuatro puertos USB 2.0, pero el sistema no tiene ningún FireWire, que es una característica bastante común entre los otros sistemas de valor.

Aunque tuvimos que usar un destornillador para quitar el panel lateral del sistema, la espaciosa cubierta de la NBP1005 ofrece acceso fácil a todos los componentes del interior. Dos ranuras –una PCI Express x1 y otra PCI– dos compartimientos internos y dos externos permanecen disponibles para la expansión.

El monitor LCD AG Neovo F-419 de 19 pulgadas que la acompaña, con conexiones VGA analógica y DVI, lucía bien y tenía controles claramente marcados en la parte derecha del panel frontal. Ajump incluye un manual de instalación impreso para el monitor, además de guías en pantalla para el monitor, el LAN inalámbrico y la tarjeta madre, pero no tiene ninguna guía integrada para el sistema.

En general, la NBP1005 tiene un precio razonable y es relativamente rápida, pero en otros aspectos es un sistema de escritorio económico con pocos rasgos que lo distingan.

CyberPower Gamer Ultra 8500SE

Si quiere un sistema asequible de núcleo doble para los juegos y le gustan los diseños llamativos, eche un vistazo a la CyberPower Gamer Ultra 8500SE. Este sistema de US$1.499 fue el número uno en nuestras pruebas de juegos.

La 8500SE usó un Athlon 64 X2 4200+ de 2,2 GHz y 1GB de RAM para lograr una puntuación de 105 en WorldBench 5, casi 5 por ciento menos que la marca de 110 de la que tuvo mejor rendimiento del grupo, la Polywell MiniBox 939NP-4200. Los resultados de tareas múltiples de la 8500SE también fueron impresionantes, ya que terminó primera en esa categoría.

Las dos tarjetas de gráficos EVGA e-GeForce 7600 GT le ayudaron a alzarse con la primera posición en nuestras pruebas de juegos, al rebasar los 131 cuadros por segundo a la resolución de 1.280 por 1.024 y color de 32 bits en la prueba de Return to Castle Wolfenstein.

CyberPower ha envuelto la 8500SE en una cubierta vistosa diseñada claramente para la juventud. El panel frontal rojo de la máquina tiene luces azules y la envoltura plateada tiene un panel transparente en el costado, con una barra azul de luz que brilla desde el interior.

Una puerta bastante grande al frente de la alta torre se abre hacia la derecha para dar acceso a dos unidades de discos ópticos –una grabadora de DVD de doble capa y un lector de DVD-ROM de 16X– junto con tres compartimientos accesibles desde el exterior, un lector de tarjetas de medios de seis formatos, dos puertos USB 2.0 y enchufes de audífonos y micrófono. En la parte trasera tenemos los conectores típicos, entre ellos S/PDIF, FireWire y seis puertos audiovisuales para manejar el sonido integrado de 7,1 canales.

La 8500SE ofrece un interior ordenado y amplio con espacio para otras dos unidades de disco. Sin embargo, las dos tarjetas de gráficos bloquean una ranura PCI que queda libre, lo que deja una sola disponible. Como es típico de CyberPower, no encontrará ninguna guía del usuario, ni impresa ni en pantalla.

De los vendedores que reunimos aquí, CyberPower fue la que peor quedó en nuestra encuesta de Confiabilidad y servicio que realizamos todos los años con los lectores de PC World, ya que obtuvo marcas inferiores al promedio por la confiabilidad de sus sistemas. No obstante, para los juegos y para impresionar a los amigos, esta es una excelente PC de valor, aunque la falta de documentación complicará las cosas para los novatos.

Polywell Minibox 939NP-4200

La Polywell Minibox 939NP-4200, un sistema compacto que mide apenas 11 pulgadas de ancho por 14 pulgadas de fondo por 9 de alto, resultó ser la de mejor rendimiento de todo el grupo en WorldBench 5. Un Athlon 64 X2 4200+ de 2,2 GHz y 1GB de RAM ayudaron a la Polywell a llegar a la puntuación de 110 en WorldBench 5, un nivel muy alto para un modelo de valor. El sistema también fue rápido en las pruebas de juegos, pues logró 99 cuadros por segundo a 1.280 por 1204 de resolución y color de 32 bits en nuestra prueba de Return to Castle Wolfenstein.

La 939NP-4200 (US$1.499) es una de dos máquinas en este grupo que ofrece dos unidades de disco duro de 160GB configuradas en un conjunto RAID de discos divididos. El frente de la cubierta tiene una grabadora de DVD de doble capa, un lector de tarjetas de medios que reconoce seis formatos, dos puertos USB 2.0, uno FireWire, y hasta una unidad de disquetes. En el frente también se encuentran dos indicadores de color azul que vigilan la temperatura de la CPU y de la unidad de disco duro. Detrás tenemos los conectores más típicos, entre ellos un VGA analógico, DVI y Vídeo S.

Aunque el sistema tiene un asa, que sería conveniente, por ejemplo, para llevarlo a una fiesta de LAN, resulta más bien pesado. La ventana en el lado izquierdo de la PC le permite ver el interior pulcro pero apretado a la vez; y si necesita abrirlo por algún motivo, la parte superior de la cubierta sale fácilmente después de quitar un par de tornillos de cabeza prismática. Pero una vez abierta la cubierta, su trabajo se complica más: una ranura PCI que podría estar disponible queda bloqueada y el receptáculo de RAM y el compartimiento de disco accesible desde afuera son difíciles de alcanzar. Si piensa comprar una computadora compacta de valor con un rendimiento sólido, la 939NP-4200 es una máquina digna, pero no espere mucha capacidad de expansión.

Duelo de arquitecturas en las CPU de doble núcleo

Nuestra colección actual de sistemas de escritorio de valor contiene procesadores de doble núcleo de AMD e Intel. Sin embargo, aunque comparten la descripción de doble núcleo, las CPU de escritorio de las dos compañías son muy diferentes.

AMD diseñó sus procesadores Athlon 64 X2 y FX-60 de escritorio con dos núcleos desde el principio. Intel creó su línea de CPU Pentium Extreme Edition y Pentium D poniendo dos chips de un solo núcleo en un solo paquete.

Intel se adelantó a AMD al presentar en abril de 2005 su CPU de escritorio de doble núcleo X86 –el Pentium Processor Extreme Edition 840– construido con piezas existentes. Los ingenieros pusieron dos núcleos de Pentium 4 de 3,2 GHz en el mismo ‘die’ (cada uno de ellos con su propio caché Nivel 2 de 1MB) y luego los conectaron con un bus frontal externo de 800 MHz.

Para aumentar el desempeño, Intel dejó activa en el Pentium 4 la tecnología de “hyperthreading”, que hace que el sistema operativo vea a cada chip como dos. Para crear el próximo procesador Pentium D de más bajo precio (lanzado en mayo de 2005), los núcleos empleados por la compañía ejecutan a velocidades más lentas y desactivan el hyperthreading. En enero de 2006, Intel introdujo chips actualizados Pentium D de doble núcleo que utilizan núcleos más rápidos y más pequeños.

AMD presentó sus primeras CPU de doble núcleo en abril de 2005 con el nombre Opteron para servidores y estaciones de trabajo, y luego lanzó su chip Athlon 64 X2 para las PC de escritorio un mes más tarde. Una de las ventajas más claras del diseño de AMD es la capacidad que tienen los dos núcleos para comunicarse entre sí dentro del ‘die’ sin que los datos tengan que viajar por un lento bus externo del sistema como en el diseño de Intel. Cada núcleo tiene un caché L2 de 512KB o de 1MB.

Evaluar el desempeño de CPU que emplean conjuntos de chips diferentes es una ciencia imperfecta. Pero en la gran mayoría de nuestras pruebas de PC que usan procesadores comparables, la arquitectura de doble núcleo de AMD ha demostrado ser superior.

Ambas compañías tienen nuevas CPU en camino. AMD lanzó recientemente versiones de sus procesadores X2 y FX basados en su nuevo receptáculo AM2, compatibles con la memoria DDR2 más rápida. E Intel está lista para estrenar su próxima generación de CPU, llamada Core Duo 2, durante este año (el primer Core Duo era un procesador móvil). Basado en una nueva arquitectura, el Core Duo 2 para el escritorio ha mostrado un desempeño sólido en las primeras pruebas públicas.

-Tom Mainelli

El núcleo doble de AMD ha demostrado tener un desempeño superior.

iMac basada en Core Duo ofrece mucha potencia

La tecnología de doble núcleo no es dominio exclusivo de las PC; Apple también se ha puesto a la moda. Apple introdujo la tecnología doble núcleo en la iMac en febrero de este año. Y con la adición de los procesadores de Intel y Boot Camp para ejecutar Windows, ahora es posible ver como las Mac se comparan con las PC basadas en Windows. Para determinar la potencia que puede ofrecer una iMac, examinamos el modelo con pantalla de 20 pulgadas, un sistema integral que está entre las computadoras más elegantes que usted pueda comprar.

Cuando uno mira la espléndida pantalla de la iMac, todo el otro hardware le parecen ocurrencias posteriores, porque todos los componentes están escondidos detrás del LCD. El precio comercial del modelo que probamos, con 1GB de RAM, es de US$1.799, un poco más allá del techo que nos propusimos, pero Apple también ofrece una unidad de 15 pulgadas que comienza en US$1.299.

La iMac usa un procesador Core Duo T2500 de 2 GHz, la CPU móvil doble núcleo de Intel, que permite al delgado sistema funcionar sin calentarse. Logró una puntuación de 96 en nuestra pruebas WorldBench 5, bastante rápido para un sistema de valor. La iMac también completó nuestras pruebas de tareas múltiples rápidamente, delante de las PC económicas que evaluamos para este artículo.

El sistema ofrece gráficos de 3D excelentes, gracias a su tarjeta ATI Radeon X1600 con 128MB de RAM, pero una desventaja es que las Mac que ejecutan Boot Camp entran en conflicto con la porción de 3DS Max de nuestra prueba WorldBench 5 y como resultado la iMac fue incapaz de completar la porción de juegos de nuestra prueba. La pantalla ancha luce extraordinaria en su resolución nativa de 1.680 por 1.050, y el sistema puede manejar monitores externos de hasta 1.920 por 1.200 (digitales) o de 2.045 por 1.536 (analógicos).

Usando Boot Camp de Apple, agregamos una segunda partición a la iMac para instalar Windows XP (para más detalles sobre esa instalación, vea find.pcworld.com/53980). Para ejecutar Windows sólo tiene que oprimir la tecla <Opción> mientras el sistema arranca. Las dos particiones aparecen como iconos y usted puede hacer su selección. Al principio, Windows luce algo distinto porque los iconos regulares, como Mi PC y la Papelera, no aparecen por ninguna parte. Pero una vez que empiece a trabajar con él, Windows se comporta como de costumbre, sin las demoras perceptibles de los viejos tiempos cuando todo se hacía a base de emulaciones.

Montones de características

La iMac viene con una grabadora de DVD de doble capa alimentada por ranura ubicada a la derecha del LCD, además de una unidad de disco duro de 250GB. En la parte derecha del panel trasero están casi todos los puertos que usted quiere: dos FireWire, tres USB 2.0 (más otros dos puertos USB 1.1 en el teclado), mini-DVI, DVI, VGA, Vídeo S y vídeo compuesto. Los altavoces estéreo están integrados en la cubierta y suenan bien, al igual que la conexión para micrófono, audio óptico digital (para los audífonos) y un puerto de entrada de audio.

Una de las ventajas de la iMac es el software que incluye, como iLife, el conjunto de aplicaciones de Apple enfocada en los medios. Otra característica interesante es iSight, la cámara de la Web incorporada con su software iChatAV ya instalado.

Este sistema tiene algunas limitaciones: a diferencia de las PC que probamos para esta evaluación, la iMac no le permite acceder al interior para mejorar y agregar componentes. Sin embargo, pone todo lo que usted necesita en una computadora en un paquete tremendamente elegante.

-Dan Sommer

Las portátiles se refuerzan con los procesadores de doble núcleo

Intel presentó el procesador Core Duo móvil de doble núcleo a finales del año pasado y desde entonces las portátiles han dado un gran salto adelante en el desempeño. Con las CPU Core Duo, la portátiles pequeñas y grandes se están acercando más a los equipos de escritorio al ofrecer más potencia en el procesador.

Aunque AMD e Intel siguen disputándose el mercado de la PC de escritorio, esa misma batalla no se había librado aún en los sistemas portátiles… hasta ahora. AMD planea presentar un procesador móvil de doble núcleo diseñado alrededor del Turion 64 X2, que no estaba disponible cuando escribimos el artículo, pero que deberá aparecer en las portátiles a partir de este verano [boreal].

Intel ofrece CPU móviles de doble núcleo en dos líneas separadas: los procesadores Core Duo T para las portátiles convencionales y Core Duo L para las ultraportátiles. Las CPU Core Duo incluyen un bus frontal de 667 MHz, capacidad para memoria más rápida a la altura de la velocidad del bus, un nuevo conjunto de chips 945 GM/PM y 2MB de caché Nivel 2.

Como sucede con las CPU de escritorio, es casi imposible hacer comparaciones directas entre las portátiles de uno y dos núcleos. Pero las pruebas que realizamos con portátiles basadas en las CPU Core Duo sugieren que el rendimiento sube dramáticamente en comparación con las portátiles que dependen de los procesadores de un solo núcleo. Por ejemplo, utilizamos nuestra prueba de referencia WorldBench 5 en una Dell Inspiron XPS M1710 que usa un procesador Core Duo T2600 de 2,16 GHz y 1GB de RAM y terminamos con una puntuación de 106, un sólido 7 por ciento por arriba de los 99 puntos obtenidos por una Micro Express Z3300 con el Pentium M 770 de 2,13 GHz de un solo núcleo y 1GB de RAM.

Claro, la unidad de Dell es un diseño para reemplazo de escritorio equipado con todo lo que un jugador pudiera necesitar. Sin embargo, tiene un precio que va de acuerdo con ello: US$3.860.

¿Es posible encontrar procesadores de doble núcleo en una portátil de valor? La respuesta es que sí, aunque no con tanta potencia como una PC de escritorio o una portátil de alto nivel. Puse a prueba una portátil HP Compaq nc6400 con un Core Duo T2400 de 1,83 GHz y 512MB de RAM. La unidad llegó a 84 puntos en WorldBench 5, adelantándose así a las PC básicas de escritorio en esta evaluación, pero todavía empatada con portátiles de configuración similar.

Con un precio de US$1.549, la nc6400 cuesta un poco más que los sistemas de escritorio básicos que examinamos, y sus características de nivel medio también son inferiores a las de esos sistemas. La portátil usa los gráficos integrados Intel 950 y tiene una sola unidad de disco duro de 60GB y una unidad de discos ópticos DVD-ROM/CD-RW. Pero este modelo empresarial se destaca en otros aspectos, ya que ofrece un lector de huellas digitales, una bonita pantalla ancha de 14,1 pulgadas y 5,1 libras de peso.

Las portátiles verdaderamente económicas –las que cuestan US$1.000 o menos– que usan los procesadores Core Duo, aún no están disponibles. Por ahora, si usted quiere una portátil a precio de ganga, tendrá que conformarse con un modelo que lleve un procesador de un solo núcleo.

-Kalpana Ettenson

Dan Sommer se ha ocupado de los productos y servicios de tecnología para empresas y consumidores durante más de 20 años. Kalpana Ettenson y Tom Mainelli son redactores de PC World.

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