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Cámaras superiores

LCD más grandes y características avanzadas como la estabilización de imagen y la conectividad Wi-Fi separan a estas diez cámaras compactas del modelo promedio. Nuestras pruebas revelan cuáles tienen la mejor combinación de capacidades y fundamentos sólidos.

La cosecha más reciente de cámaras compactas ofrece numerosas funciones de clase superior, algunas de las cuales solamente se ofrecían en modelos más avanzados y caros. Todas las cámaras que probamos para esta reseña tienen una (y a menudo más) de las características siguientes: un LCD grande (3 pulgadas), composición panorámica en la propia cámara, tecnología de estabilización de la imagen, conectividad inalámbrica incorporada, una cubierta reforzada y batería de larga duración.

Estas características suenan atractivas y tienden a trabajar tal como se promete, pero ninguna de ellas por sí sola puede hacer que una cámara sea extraordinaria. Antes de comprar, considere cuáles de estos adornos realmente son importantes para usted y si compensan por otras deficiencias que una cámara pueda tener. Los resultados de nuestras pruebas pueden ayudarle a decidir.

Examinamos diez modelos que tienen por lo menos una de las características ejemplares mencionadas arriba. También probamos dos modelos más básicos de esta clase para compararlos con las cámaras más costosas.

Evite las fotos borrosas

La tecnología de estabilización de imagen, que una vez fuera patrimonio exclusivo de las cámaras de alto nivel, ahora es cada vez más común entre los modelos compactos. Esta tecnología se conoce por distintos nombres según el fabricante de la cámara, pero en todos los casos lo que se pretende es impedir que las fotos salgan borrosas, ya sea por las manos temblorosas o por las condiciones de poca iluminación. Cinco de las cámaras que probamos la ofrecen: la Canon PowerShot SD700 IS, la Casio Exilim EX-Z600, la Fujifilm FinePix F30, la Nikon Coolpix P4 y la Olympus Stylus 720 SW. En nuestras pruebas informales, todas hicieron una buena labor al darle nitidez a una imagen potencialmente borrosa.

La Nikon P4 utiliza la técnica más interesante: su función VR (reducción de vibración), para la cual existe un botón dedicado, cambia elementos en la lente de la cámara para compensar por el movimiento; los otros cuatro modelos emplean el procesamiento electrónico.

Otra táctica para prevenir las imágenes borrosas es aumentar la sensibilidad de la cámara a la luz. Con una configuración ISO más alta –o sea, mayor sensibilidad a la luz– una cámara puede usar una velocidad de obturador más alta en condiciones de baja iluminación y así puede captar una imagen nítida con más facilidad sin tener que usar el flash. Las cámaras compactas solían tener un límite de ISO 400, pero ocho de los modelos que evaluamos aquí sobrepasan esa cifra. La Fujifilm FinePix F30 ofrece el nivel más alto, con ISO 3200. Pero la Olympus Stylus 720 SW no se queda muy atrás, ofreciendo hasta ISO 1600 y la Sony Cyber-shot DSC-W100 puede llegar a ISO 1250. Sin embargo, el ruido digital aumenta con el nivel ISO más alto. Vea “Tomar fotos con poca luz aumenta el ruido digital” en este mismo artículo.

Pantallas más grandes

Dos de las cámaras en esta evaluación ofrecen LCD de 3 pulgadas: la Nikon Coolpix S6 y la HP Photosmart R927. La pantalla de Nikon ofrece una imagen muy aguda, aunque no tan brillante como los LCD de otros modelos. Dos de las otras cámaras tienen casi tanto espacio de pantalla: la Kodak EasyShare V610 tiene un LCD de 2,8 pulgadas y la Casio EX-Z600 uno de 2,7 pulgadas. El LCD de la Casio es particularmente brillante, algo muy conveniente para tomar fotos a plena luz del sol.

Un punto inquietante de las pantallas LCD de tamaño grande es que puede agotar rápidamente la batería de una cámara; tres de los cuatro modelos mencionados parecen confirmar esta sospecha, ya que los tiempos de duración de sus baterías resultaron inferiores al promedio: la Nikon S6 tomó 245 fotos con una carga, la HP R927 sólo llegó a 114 imágenes y la Kodak V610 se quedó sin fuerzas después de 148 fotos. Sin embargo, la Casio EX-Z600 se negó a seguir la aparente tendencia y alcanzó el máximo de 500 fotos en nuestras pruebas.

Use Wi-Fi para enviar fotos

Si está cansado de conectar cables para imprimir sus fotos o trasladarlas a una PC o portátil, tal vez pueda considerar una cámara con Wi-Fi o Bluetooth incorporado. La Nikon Coolpix S6 ofrece la primera de estas tecnologías y nuestro evaluador no encontró problemas para enviar las fotos inalámbricamente a una PC portátil situada a 15 metros (50 pies) de distancia. De manera similar, la Kodak EasyShare V610 envió sus fotos sin contratiempos a un teléfono móvil por medio de Bluetooth.

Panoramas y modo ancho

Hilvanar varias fotos para formar una panorámica solía ser función de un software, pero ahora algunas cámaras pueden combinar las fotos antes de que usted las descargue. Los modelos HP Photosmart R927 y Kodak V610 ofrecen esta función, aunque la HP puede empalmar hasta cinco fotos mientras que Kodak se limita a tres.

Otra nueva posibilidad en los modelos compactos es la de captar fotos en una proporción dimensional apropiada para un televisor de pantalla ancha. Pero es posible que no siempre se consiga el tratamiento a la Hollywood que usted espera. Por ejemplo, el modo ancho de la Samsung Digimax L85 es de 16:8, no de 16:9, por lo cual las imágenes no llenan completamente una pantalla de HDTV. He aquí una evaluación detallada de las características y el desempeño de cada cámara, comenzando por el modelo mejor clasificado (para más evaluaciones de cámaras digitales compactas, visite find.pcworld.com/54584).

Casio Exilim EX-Z600

Características más notables: Estabilización de imagen, excelente duración de la batería, corrección de perspectiva, precio bajo

La Exilim EX-Z600 (US$299) tiene mucha resistencia: es una de las dos cámaras evaluadas que tomó 500 fotos con una carga de batería en nuestra prueba (la otra es la Fujifilm FinePix F30), muy por encima del promedio de 297 fotos.

Una de las características más inusuales de la económica EX-Z600 es su corrección de perspectiva incorporada, que hace una buena labor al rectificar la apariencia de un objeto rectangular fotografiado desde un ángulo insólito. Otra novedad es el modo de escena eBay, que captó una foto de prueba a 1.600 por 1.200 píxeles, excelente para publicar en línea. La EX-Z600 ofrece 33 modos de escena, más que cualquier otra cámara que probamos. El anillo selector del zoom que rodea el botón del obturador se maneja fácilmente. Por otra parte, el selector de cuatro posiciones es demasiado pequeño para los dedos grandes. En nuestras pruebas de la calidad de imagen, la Z-600 no salió tan bien como las otras cámaras, ya que obtuvo una puntuación total de Regular. Pero la duración de la batería es excelente.

Samsung Digimax L85

Características más notables: Modo de pantalla ancha, modo para captar movimiento, buena duración de la batería, base HDTV optativa

La Samsung Digimax L85 de US$338 se siente sólida y es cómoda de empuñar. Esta cámara de 8,1 megapíxeles tiene una lente zoom 5X y un LCD de 2,5 pulgadas que es extraordinariamente nítido.

Samsung afirma que la L85 es la primera en ofrecer la posibilidad de mostrar imágenes de calidad HD en un televisor HDTV. Sin embargo, creemos que esta función no está del todo lista para su aplicación. No fue de extrañar, por tanto, que para conectar la cámara a un televisor HDTV hiciera falta una base opcional de US$70 y un cable HDMI (Interfaz de multimedios de alta definición, por sus siglas en inglés). Al mostrarse en un televisor HD de plasma, las fotos lucían sumamente nítidas y con colores espléndidos, pero las personas lucían demasiado delgadas y otras formas nos parecieron distorsionadas. El problema es que el modo de pantalla ancha de la cámara graba imágenes con una proporción dimensional de 16:8, que la cámara entonces estira para llenar la pantalla regular de HDTV, cuya proporción dimensional es 16:9. En nuestras pruebas de laboratorio, la L85 produjo fotos con flash bien expuestas y obtuvo marcas altas por su agudeza. En pruebas menos formales, nos fue difícil tomar fotos nítidas en condiciones de poca luz con la configuración ISO máxima de 400. Otra característica novedosa es el modo de captar movimiento de la L85, cuya finalidad es fotografiar objetos que se mueven rápidamente; la cámara puede registrar hasta 30 imágenes continuas. Pero no puede tomar las fotos en el formato TIFF y el manual advierte que la calidad de la imagen puede sufrir cuando se usa este modo. La L85 ofrece un modo totalmente manual y exposición automática, y puede grabar imágenes como JPEG o archivos TIFF sin pérdida. En nuestras pruebas, la batería de ion de litio de la L85 duró lo suficiente para 390 fotos.

Nikon Coolpix S6

Características más notables: Conectividad Wi-Fi; LCD grande y nítido

El precio de US$350 de La Nikon Coolpix S6 es seductor para una cámara de bolsillo de 6 megapíxeles y con Wi-Fi. Además, el atractivo LCD de 3 pulgadas ofrece una excelente resolución que convierte en una delicia compartir las fotos. Sin embargo, la pantalla podría ser más brillante; vistas a la luz del sol, las imágenes pueden aparecer tenues. El estupendo dial de selección permite recorrer rápidamente los menús o fotos.

En una prueba informal, el Coolpix S6 tardó un promedio de 32 segundos para transferir cinco fotos de 6 megapíxeles a una portátil usando la conexión Wi-Fi 802.11b/g incorporada, lo cual no está nada mal. Pero aparte de eso, la S6 viene con una modesta colección de controles de exposición y modos de escena. Desafortunadamente, el minúsculo interruptor del zoom está situado al lado del botón del obturador, donde se puede tocar inadvertidamente al oprimir el obturador.

La S6 logró 245 fotos en nuestra prueba de la batería, un poco menos que el promedio.

Sony Cyber-shot DSC-W100

Características más notables: Un nivel alto de ISO, modo de pantalla ancha

La Sony Cyber-shot DSC-W100 (US$350) tiene una construcción sólida y un visor óptico además de un LCD de 2,5 pulgadas en colores. No está cargada de características exóticas, pero sí tiene un nivel de ISO alto –1.250– para tomar fotos en condiciones de poca luz sin flash. Esta cámara de 8,1 megapíxeles tiene un zoom simple de 3X y pocos modos de escena.

La cámara carece de modos de prioridad a la apertura y al obturador, aunque tiene un modo totalmente manual. El botón de pantalla da acceso a un histograma.

Al tomar fotos al nivel ISO máximo de 1.250 en un cuarto mal iluminado, vimos mucho ruido en los fotos; sin embargo, las fotos de interiores menos exigentes mostraban mejor calidad. En nuestra prueba de laboratorio, la W100 produjo una calidad de imagen generalmente buena.

La W100 le permite tomar fotos en la proporción dimensional 16:9, pero no se conecta directamente a un aparato de HDTV por medio del cable o de la base; para eso necesitará comprar un televisor HDTV, probablemente de Sony, que tenga una ranura para Memory Stick.

Fujifilm FinePix F30

Características más notables: Nivel ISO muy alto, LCD nítido, exposiciones precisas

La Fujifilm FinePix F30 sobresale cuando se fotografía con poca iluminación. La sensibilidad de la mayoría de las cámaras de este tamaño no pasa de ISO 400 u 800, pero usted puede colocar el sensor de la F30 al nivel de ISO 3.200.

En nuestras pruebas formales de laboratorio, la F30 se anotó buenas marcas, y produjo exposiciones precisas en una variedad de situaciones de luz. Los miembros del jurado también notaron la alta fidelidad del color y la poca distorsión en las imágenes de la F30. Valorada en US$399, la F30 parece cara para una cámara de 6,3 megapíxeles con zoom de 3X y sin visor. Sin embargo, la resolución de 230.000 píxeles del LCD de 2,5 pulgadas es muy alta y la pantalla es especialmente fácil de ver a plena luz. La F30 ofrece modos de prioridad a la apertura y al obturador, que se pueden combinar con un modo de compensación de exposición. Tiene un modo de luz natural que suprime el flash, así como un modo de museo que también suprime el sonido electrónico de los botones. En el modo que evita las imágenes borrosas la cámara selecciona una velocidad de obturador alta. La batería de ion de litio de la F30 alcanzó el máximo de 500 fotos en nuestra prueba de la batería, como también lo hizo la Casio Exilim EX-Z600. Sin embargo, el software que la acompaña es bastante primitivo. Además, la F30 usa una XD-Picture Card en vez de los medios SD Card que son más populares y compatibles con otros dispositivos como los teléfonos móviles.

HP Photosmart R927

Características más notables: LCD grande, alta calidad de imagen, composición panorámica

Como la Nikon Coolpix S6, la HP Photosmart R927 de 8,1 megapíxeles tiene un LCD de 3 pulgadas y un cuerpo robusto de metal.

La R927 (US$399) ofrece muchos controles y gana la puntuación total más alta por la calidad de la imagen: Muy buena. Además, incluye muchos efectos, como la simulación de una foto envejecida, aunque la novedad de este efecto probablemente se disipará pronto, ya que la cámara demoró de 8 a 11 segundos para aplicar el efecto a una imagen de 5 megapíxeles. Otros ajustes más sutiles, como la adición de un matiz de color, serán más populares sin duda (toman menos tiempo para procesar, cerca de 4 segundos). La característica más impresionante de la R927 es la composición panorámica en la cámara. Usted puede combinar hasta cinco fotos (comparado con las tres imágenes de la Kodak V610). Sin embargo, la cámara tarda 45 segundos en empalmar cinco fotos mientras que el software de HP Photosmart lo hace en una PC en alrededor de 7 segundos. Considerando que la batería de la R927 se agotó después de 114 fotos, usted podría preferir conservar la energía de la cámara para tomar fotos.

Nikon Coolpix P4

Características más notables: Tecnología de estabilización óptica, diseño elegante

La Coolpix P4 de 8,1 megapíxeles es pequeña y liviana. Los controles básicos están bien distribuidos, aunque para cambiar el modo de escena hay que oprimir muchos botones. La P4 (US$400) ofrece un modo de prioridad a la apertura –cosa rara en las cámaras compactas– y controles para el contraste, nitidez y saturación. El modo VR (reducción de vibración) es inusual y eficaz: tiene un elemento en la lente que se mueve para compensar por el temblor de la mano.

Hay medio segundo de retraso en el obturador, lo cual puede causar la pérdida de fotos si usted no ha realizado ya el enfoque oprimiendo el botón del obturador a medio camino. La calidad de la imagen en la P4 fue un poco decepcionante: los colores lucían apagados en nuestras fotos de prueba. La cantidad de ruido en las imágenes fue aceptable, incluso cuando tomamos fotos en situaciones de poca luz al nivel ISO 400. El modo de reducción de ruido trabajó bien.

Canon PowerShot SD700 IS

Características más notables: Tecnología de estabilización de imagen, imágenes impresionantes

La PowerShot SD700 IS ofrece la estabilización de imagen y otras características avanzadas. Pero el precio de US$500 es bastante alto.

El modo de reproducción es ingenioso: una breve transición aparece entre las imágenes, y cuando usted ve varias fotos, la que ha resaltado es ligeramente más grande que las otras. Además, la cámara alterna automáticamente las imágenes, en dependencia de cómo usted sostenga la cámara. Este modelo de 6 megapíxeles tomó fotos impresionantes y la función de reducción de ojos rojos trabajó bien. La estabilización de imagen también fue eficaz; en condiciones de poca luz, la cámara tendió a producir una foto bien enfocada cuando era sacudida. La cámara se enciende rápidamente, enfoca con agilidad y toma las fotos tan pronto usted oprime el obturador, no hay que compensar por el retraso del obturador. La lente zoom de 4X de esta cámara es más potente que el zoom de la mayoría de los otros modelos. El LCD de 2,5 pulgadas de la SD700 es nítido, brillante y rápido; fácilmente puede seguir el ritmo a las películas tomadas a 60 cuadros por segundo. El cuerpo metálico está bien construido, aunque su peso de 187 gramos (6,6 onzas) resulta un poco pesado.

Olympus Stylus 720 SW

Características más notables: Tecnología de estabilización de imagen, cuerpo impermeable y a prueba de golpes, alto nivel de ISO

¿Una cámara para usuarios descuidados? Si usted tiende a abusar de sus cámaras, la Olympus puede ser la solución. La Stylus 720 SW (US$400) es la primera cámara digital de bolsillo que hemos visto que se anuncia como a la vez impermeable y a prueba de golpes. Según Olympus, esta cámara puede sobrevivir caídas de hasta 1,5 metros (5 pies) y permanecer sumergida a 3 metros (10 pies) durante una hora.

Por fuera la cámara no parece nada diferente. El único indicio de que puede sobrevivir una zambullida es una minúscula junta situada detrás de la tapa de la batería y del puerto USB.

La Stylus 720 SW ofrece un ISO máximo de 2.500. Sin embargo, el ruido fue muy evidente en las áreas de sombras de las imágenes tomadas en poca luz a la configuración más alta.

Los botones son demasiado pequeños para los dedos grandes. El útil botón de función hace aparecer ajustes como el equilibrio de blanco, ISO y modos de medición. Sin embargo, falta la calibración del equilibrio de blanco, una característica que casi todos los otros modelos ofrecen.

La tecnología de estabilización funcionó bien: cuando tomamos fotos en la sombra con el telefoto a plena capacidad, al activar esa función obtuvimos una fotografía notablemente más nítida.

Desafortunadamente, el LCD de la Stylus 720 SW nos pareció un poco oscuro y fue difícil de ver en la luz del sol.

Kodak EasyShare V610

Características más notables: Zoom de buen alcance, composición panorámica, conectividad Bluetooth

La elegante Kodak EasyShare V610 (US$449) ofrece un zoom óptico de 10X muy potente y también incluye Bluetooth para transferir fotos inalámbricamente. Sin embargo, este modelo de 6,1 megapíxeles tiende a producir fotos borrosas en sus niveles de zoom más altos y tomó solamente 148 fotos con una sola carga de la batería.

La V610 tiene dos lentes: el zoom regular de 38mm a 114mm (equivalente a 35mm) y un telefoto de 126mm a 380mm, aunque hay una pequeña pausa cuando la cámara hace el cambio. Las fotos en exteriores lucían atractivas, al igual que las que fueron tomadas en un teatro poco iluminado. Pero en las luces tenues la cámara a veces tuvo dificultad al enfocar. La cámara no tiene estabilización de imagen y los movimientos leves resultaron en fotos borrosas. La V610 realiza la composición panorámica en la propia cámara, aunque la limita a tres fotos. Además, en el modo panorámico usted sólo puede usar la resolución de 3 megapíxeles.

-Alan Stafford,Grace Aquino, Richard Baguley, Tracey Capen y Paul Jasper.

Mejoran los sitios gratuitos para compartir fotos en línea

Transferir, organizar y compartir sus fotos en línea –sin tener que pagar nada– es ahora más fácil. Los sitios populares para compartir fotos están empezando a añadir características que permiten que su navegador actúe más como una aplicación de escritorio y Yahoo Photos está al frente de esta tendencia.

Carga: La nueva versión beta de Yahoo Photos (photos.yahoo.com) le permite arrastrar y soltar imágenes en su biblioteca de fotos por medio de un navegador de la Web, algo parecido a utilizar el software Apple iPhoto. Para arrastrar y colocar fotos en Flickr (flickr.com), Kodak EasyShare Gallery (kodakgallery.com) y Shutterfly (shutterfly.com), usted primero tiene que bajar una aplicación de software.

Búsqueda: Para compartir sus fotos, primero tiene que encontrarlas, y las etiquetas o las palabras claves pueden ayudar. Flickr le permite buscar etiquetas y comentarios asignados a una imagen. Pero mejor aun es que algunos sitios le permiten organizar los álbumes usando varios criterios: en Yahoo Photos usted puede crear un “álbum inteligente”, y escoger las imágenes basándose en sus etiquetas, la fecha de creación, la calificación (un máximo de cinco estrellas) y el propietario.

Comunidad: Déle voz a los espectadores, considere un sitio como Yahoo Photos, que permite a sus espectadores añadir comentarios. Por supuesto, usted puede compartir un álbum con el mundo entero. Sin embargo, algunos álbumes exigen diferentes audiencias –su mamá, por ejemplo, quizás no deba ver las pruebas de esa noche loca en Cancún– y por eso Flickr le permite crear grupos separados para amigos y familiares. Para ocasiones especiales que merecen un aspecto elegante, considere usar un sitio con diseños más elaborados. Tabblo.com tiene diseños y esquemas de color atractivos y le permiten cargar fotos con más facilidad integrándose con Flickr y con el software Google Picasa.

Descarga: La mayoría de los sitios reducen el tamaño de sus imágenes para ahorrar espacio de almacenamiento, pero esto cambia ahora que Yahoo Photos permite a los usuarios almacenar y recobrar archivos de plena resolución. Mientras tanto, Flickr le permite hacer lo mismo con una cuenta gratuita, siempre que no se pase de 20MB al mes. Esto hace que los sitios sean más prácticos para almacenar copiar de seguridad. Pero lea bien los términos de servicio: algunos sitios requieren que usted compre ocasionalmente algunas fotos impresas. Las aplicaciones de escritorio siguen siendo la manera más rápida de acceder a las fotos, pero las nuevas características ponen a los sitios de compartir fotos en un cercano segundo lugar.

Tomar fotos con poca luz aumenta el ruido digital

La desventaja de usar un nivel de ISO alto para compensar por la luz baja es el ruido digital, como se muestra en estas dos fotos. El lado izquierdo de cada foto muestra una sección del cuadro al 100 por ciento; observe como los puntos de colores y la pixelación oscurecen la textura de la pared. Las fotos fueron tomadas con la Sony DSC-W100 (izquierda) y la Olympus Stylus 720 SW, al nivel de ISO más alto de cada cámara.

La Nikon P4 ofrece la estabilización de imagen y reducción de ruido. La Canon SD700 tiene estabilización y enfoca rápidamente. La Olympus 720 SW mantiene fuera el agua con juntas de caucho. La Kodak V610 tiene un potente zoom de 10X.

Tomando fotos más nítidas con la estabilización

La Nikon Coolpix P4 mueve un elemento óptico en su lente para compensar por el movimiento de la cámara. Mientras sacudía la cámara suavemente en una sala iluminada por una sola bombilla de 100 vatios, tomé una foto con la reducción de vibración (VR) apagada y luego encendida, y la función VR pareció ser eficaz. Sin embargo, con la cámara volteada verticalmente, VR no hizo mi foto mucho más nítida. De manera similar, el manual de la Canon PowerShot SD700 IS advierte que la estabilización de la cámara sólo trabaja cuando se sostiene horizontalmente.

Modelos de ganga

Usted no tiene que comprar una cámara costosa para conseguir imágenes de alta calidad. Si las características muy llamativas no son tan necesarias para usted, considere un modelo más básico como la Canon PowerShot A540 o la HP Photosmart R717.

Ambas cámaras ofrecen un número de características apropiado para un precio bajo e igualan la calidad de imagen de los modelos más costosos. Ambas cámaras tienen un visor óptico, que viene muy a mano cuando el LCD es difícil de ver. Si no piensa usar los controles manuales, pero quiere el enfoque manual, la Photosmart R717 es una buena opción. Ofrece también las exposiciones múltiples (bracketing). La PowerShot A540, por otra parte, no tiene el enfoque manual ni las exposiciones múltiples, pero tiene otros controles, como el modo de prioridad al obturador y un control totalmente manual. La balanza se inclinará hacia el modelo que tenga los controles manuales que usted quiere. La buena noticia es que no tiene que sacrificar la calidad de la imagen.

La Canon A540 (US$280) y la HP R717 (US$270) tienen bajo precio y carecen de funciones avanzadas, pero su desempeño es más que adecuado.

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