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La mejor inyección de energía para su PC

¿Está funcionando muy lento su sistema? Quizás lo que necesita es ponerlo al día con tecnología nueva. Desde las CPU de doble núcleo hasta lo último en gráficos, memoria y unidades de disco duro, le mostraremos paso por paso cómo exprimir más rendimiento de cualquier máquina.

La actualización correcta puede producir resultados espectaculares, tanto si usted quiere los mejores componentes en una PC de potencia como si es para sacarle otro año de vida productiva a su veterano caballo de batalla. La clave está en saber las mejoras que usted puede hacer, cómo hacerlas y si valen la pena o no.

Le explicaremos las estrategias para efectuar mejoras, componente por componente, mirando a las opciones más recientes, como las intersantes CPU de doble núcleo de Intel y las nuevas unidades de disco duro de grabación perpendicular con su enorme capacidad de almacenamiento. Le mostraremos algunas opciones de mejora que permitirán a las PC de ayer desempeñar las tareas de hoy, con instrucciones completas y graduales, además de herramientas útiles. Por último, le ayudaremos a decidir cuándo tiene sentido realizar la mejora y cuándo es mejor comprar una PC nueva.

CPU

Los nuevos chips Core 2 Duo de Intel causaron un gran revuelo en el mercado de las CPU el pasado julio. En las primeras pruebas de los sistemas equipados con Core 2 Duo vimos las marcas WorldBench 5 más altas de todos los tiempos, que batieron con facilidad los récords establecidos por los sistemas diseñados con los chips de doble núcleo de AMD. Por tanto, si va a comprar una PC nueva, sería bueno que tuviera un chip de doble núcleo, ya sea uno de los velocísimos chips de Intel o un AMD Athlon 64 X2 o FX. Pero Core 2 Duo parece ser el avance más importante en el mundo de los chips.

En las pruebas que realizamos con sistemas de referencia equipados de manera similar, una PC configurada con un Intel Core 2 X6800 Extreme de 2,93 GHz produjo una puntuación de 160 en WorldBench 5. Una PC AMD Socket AM2 FX-62 equipada con un Athlon 64 FX-62 de 2,8 GHz quedó bastante detrás con una marca de 137. Para ver otros resultados en éstas y otras máquinas comparables, visite http://www.pcwla.com/buscar/06104801.

La mala noticia es que no podrá insertar simplemente un chip Core 2 Duo en la tarjeta madre que usted tiene ahora. Los chips usan el mismo receptáculo 775 de los procesadores Pentium 4 y Pentium D existentes, pero requieren el apoyo adicional de un nuevo conjunto de chips y una tarjeta madre diseñada especialmente. Mientras tanto, los chips de doble núcleo más recientes de AMD usan un nuevo receptáculo llamado AM2, lo que significa que no podrá mejorar su sistema con esos chips sin cambiar de tarjeta madre o de PC.

Entonces ¿qué puede comprar ahora que funcione con su tarjeta madre actual? Bien, eso depende en parte del receptáculo de su CPU. Los sistemas Pentium más viejos usan procesadores para receptáculo 478. Los sistemas Athlon recientes emplean el receptáculo 939 o el receptáculo 754. Compruebe la documentación o el sitio Web del fabricante de su sistema o de su tarjeta madre para ver el tipo de receptáculo que tiene, o baje una de las herramientas para el sistema que examinamos más adelante.

Una vez que sepa qué tipo de receptáculo tiene, puede ver las opciones compatibles que existen por ahí. Entre los mejores lugares para comprar están Newegg.com, PCMall.com y los metasitios de compra como DealTime.com y Shopzilla.com. Pero recuerde que mientras más viejo sea el chip, más difícil será encontrar una mejora apropiada. Hay una gran cantidad de procesadores disponibles para mejorar sistemas recientes que usan los receptáculos 775, 754, o 939.

Probamos diferentes tipos de mejoras para ver cuánto podíamos extender la vida útil de una PC de prueba que tenía dos años de construida; en nuestras pruebas WorldBench 5 obtuvimos las mayores ganancias con una sola mejora al cambiar de CPU. Si usted tiene pensado cambiar su CPU, busque una mejora de 1 GHz en la velocidad del reloj para justificar el costo. Y cuando sea posible, compre un kit de venta al detalle –no simplemente la CPU– ya que recibirá una garantía mucho más larga además del disipador de calor y ventilador apropiados.

Salvando un sistema viejo

Nuestra PC más vieja tenía 512MB de RAM, una tarjeta madre de Gigabyte y una CPU Pentium 4 de 2,6 GHz. La posibilidad de mejorar los sistemas Pentium para receptáculo 478 está desapareciendo rápidamente, pero pudimos encontrar un chip Pentium Extreme Edition de 3,2 GHz.

El chip de US$300 que utilizamos no es tan eficaz en función de costo si su CPU ya funciona a 2,8 GHz o más (aunque usted puede ahorrarse alrededor de US$100 si compra un Pentium 4 de 3,2 GHz ligeramente menos potente que no sea de Extreme Edition). Sin embargo, hasta el aumento de 600 MHz en nuestro sistema de prueba produjo resultados positivos. La PC mejorada demostró un aumento saludable del 17 por ciento en WorldBench 5, pues saltó de una puntuación de 75 a una de 88, comparable a las actuales PC portátiles de propósito general.

Para deducir si su CPU pudiera aprovechar una inyección de potencia, pulse <Ctrl>-<Alt>-<Suprimir> en Windows para invocar el Administrador de tareas de Windows (o vea “Conozca las herramientas para su sistema”, en esta edición, para utilizar una herramienta de desempeño más avanzada). La caja verde que aparece en la bandeja del sistema ofrece una indicación activa de la intensidad con que trabaja su procesador (alternativamente, usted puede ver una indicación más precisa en la ficha de Desempeño en la ventana del Administrador de tareas). Realice sus tareas normales y mantenga un ojo sobre el icono de la bandeja, especialmente cuando su sistema se siente lento. Si el procesador funciona regularmente a toda capacidad durante largos períodos de tiempo, usted probablemente se beneficiaría con una mejora de CPU. Sepa que algunas tareas, como los análisis para la detección de virus, exigirán mucho de cualquier procesador. Otro consejo: si quiere evitar que el administrador de tareas congestione su barra de tareas, escoja Opciones•Ocultar al estar minimizado. Lo podrá recuperar luego haciendo doble clic sobre el icono en la bandeja del sistema.

Tarjeta de gráficos

Una nueva tarjeta de gráficos es especialmente útil si usted quiere reforzar sus aplicaciones y juegos de 3D. Windows Vista utilizará la funcionalidad de la 3D que tienen las tarjetas de gráficos modernas para acelerar muchas de las vistosas características de su escritorio, entre ellas Flip3D y otros bonitos efectos de transición Aero Glass. Pero si usted no está trabajando con Vista, la razón más contundente para mejorar su tarjeta de gráficos es disfrutar una experiencia mejor en los juegos.

Si quiere jugar juegos espectaculares como Elder Scrolls: Oblivion en una PC antigua o mejorar el desempeño en un equipo más reciente, no existe una mejora más eficaz. Y si ha estado usando gráficos integrados de poco rendimiento, hasta una tarjeta intermedia de US$100 podrá impulsar tremendamente su desempeño gráfico.

Las tecnologías competidoras más populares de hoy son CrossFire de ATI y SLI de nVidia. Ambas permiten que las tarjetas de gráficos trabajen en parejas para producir una potencia de procesamiento gráfico extraordinaria. Para usar cualquiera de ellas necesitará una tarjeta madre con dos ranuras PCI Express y capacidad para SLI o CrossFire. Las tarjetas de gráficos compatibles no son nada baratas y usar dos de ellas pueden crear un serio incremento en el consumo eléctrico (vea “¿Mejoras inestables?”). Pero el desempeño producido por una instalación así hace salivar a los entusiastas.

En el extremo de la alta potencia tenemos a la Quad-SLI, que usa dos tarjetas de gráficos basadas en nVidia, cada una de ellas con dos procesadores de gráficos (GPU). Por alrededor de US$1.200 (el precio de dos tarjetas GeForce 7950 GX2), usted se dará el lujo de tener un desempeño y una calidad de imagen soberbios con los juegos más modernos. Por supuesto, esos US$1.200 no incluyen el costo de la tarjeta madre. Y si opta por una instalación como ésta, necesitará una fuente de alimentación para trabajo pesado (típicamente de 500 vatios) que sea capaz de manejar la carga. Los jugadores ligeramente menos radicales podrán comprar una tarjeta basada en el 7950 GX2, que brilla en las resoluciones más altas, para usarla en un sistema PCIe normal. Visite http://www.pcwla.com/buscar/06105001 para ver nuestro examen más reciente a esta impresionante tarjeta.

Probando las mejoras

Una tarjeta de gráficos nueva puede reportar grandes dividendos en el rendimiento de la 3D, aun cuando usted no opte por la tecnología de más alto nivel. Nuestras pruebas confirman que una tarjeta AGP antigua o incluso los gráficos integrados más nuevos no están a la altura de los juegos actuales. Los gráficos integrados le ahorran dinero cuando compra una PC, pero si trata de ejecutar un juego exigente se dará cuenta rápidamente de lo que su dinero no compró. Y mejorar el desempeño es sólo parte de la historia. Las tarjetas más viejas no pueden manejar los efectos gráficos más realistas, ni tan siquiera ejecutar algunos de los juegos con más abundancia de gráficos, como Oblivion.

En nuestra computadora totalmente nueva, una Polywell 945GX con un Intel P4 de 3 GHz, 1GB de memoria y gráficos integrados Intel 950G que usan la memoria principal, incluso los juegos que ya son algo más anticuados, como Doom3, se desplazaban lentamente al ritmo de 9 cuadros por segundo a 1.024 por 768 de resolución. Pero una tarjeta eVGA e-Geforce 7600 GT KO PCIe (US$170), generó una salida respetable de 68 cps en Doom3 a 1.024 por 768 de resolución y 64 cps a 1.600 por 1.200. Fear, un juego más nuevo y aun más exigente, también recibió un impulso enorme (vea la tabla acompañante). Una PNY GeForce 7900 GTX nos brindó un rendimiento magnífico, particularmente a las resoluciones más altas, pero tendrá que pagar la nada despreciable suma de US$480 por esa potencia adicional.

Aunque PCIe se ha convertido en la norma para las tarjetas de gráficos, todavía quedan esperanzas para ese sistema más viejo equipado con AGP. Tanto ATI como nVidia continúan haciendo nuevas tarjetas para AGP, aun cuando son tarjetas PCIe con convertidores para AGP. En nuestra computadora de prueba, pusimos en práctica dos situaciones de mejora, comenzando con una antigua tarjeta, la Xtasy ATI 9600 de 128MB, que fuera muy popular en su tiempo: una Sapphire ATI Radeon x1600 Pro de nivel intermedio con 256MB (US$100) y una eVGA e-GeForce 7800 GS KO de alto nivel con 256MB (US$380).

Con la Sapphire ATI Radeon x1600 Pro el desempeño casi se triplicó en Doom3 a la resolución de 1.024 por 768, desde un nivel desagradable de 15 cps a uno más pasable de 44 cps. Fear experimentó un mejoramiento similar a la misma resolución, de 11 cps a 34 cps.

La eVGA e-GeForce 7800 GS KO de 256MB produce un impacto más fuerte, tanto para su PC como para su bolsillo. El rendimiento casi cinco veces mejor para Fear a la resolución de 1.024 por 786 haría feliz a cualquier jugador. Pero a menos que usted esté realmente enamorado de su sistema AGP, será mejor que invierta ese dinero en una computadora nueva equipada con PCIe.

La memoria

Quizás la memoria de una computadora no empeore con la edad, pero sí pasa de moda. La memoria DDR SDRAM más antigua está siendo suplantada rápidamente por otra de tipo DDR2, que a su vez será adelantada por la memoria DDR3 más rápida cuando esté disponible en los próximos dos años. Como sucede con las CPU, cada tipo de memoria requiere una tarjeta madre con un receptáculo de RAM compatible, lo que significa que no podrá insertar memoria DDR2 en una computadora diseñada para la memoria DDR SDRAM. Pero independientemente del tipo de RAM que use su sistema, agregar más es una de las mejoras más baratas y eficaces.

Tener una memoria más rápida es deseable, pero es más importante tener suficiente. Las PC se demoran drásticamente cuando se les agota la memoria real y tienen que comenzar a intercambiar datos con la memoria virtual, mucho más lenta, que se encuentra en la unidad de disco duro. Esa situación ocurre frecuentemente cuando usted ejecuta muchos programas al mismo tiempo, o cuando usa aplicaciones de edición de vídeo u otras que manejan muchos datos. Nuestras pruebas, que implican trabajar con imágenes y usar Nero Express para grabar CD, se desarrollaron un tercio más rápido cuando mejoramos de 512MB de RAM a 1GB.

Por lo general, 1GB de memoria es suficiente para Windows XP. Pero si usted quiere usar la plataforma Vista con su sistema existente, necesitará más memoria. Debido a las nuevas características como SuperFetch y a la mayor demanda de memoria, la mayoría de los analistas coinciden en que el nuevo sistema operativo de Redmond será más feliz cuando trabaje con 2GB o más.

Para una comprobación informal y rápida de su memoria, abra un grupo típico de aplicaciones. Entonces abra el Administrador de tareas y pulse la pestaña de Rendimiento. Mire la línea que dice ‘Disponible’ bajo 'Memoria física (K)'. Si el funcionamiento le parece lento y la lectura está cerca de cero, tendrá que comprar más RAM.

Antes de comprar, use una herramienta como Sandra Lite (vea “Conozca las herramientas para el sistema”) para deducir la cantidad y el tipo de memoria que tiene actualmente. O diríjase a un sitio como Crucial.com o Kingston.com, escriba el modelo de su tarjeta madre o el número de modelo de su PC para recibir una identificación automática del tipo de RAM que el sistema requiere. La mayoría de las PC que reciben mejoras hoy usa la memoria de doble canal, que debe ser instalada en pares para el desempeño máximo; así que asegúrese de comprar dos chips del mismo tipo cuando prepare su mejora. En la mayoría de los ejemplos, para usar la memoria de doble canal tendrá que instalar la RAM en ranuras alternas: 1 y 3, o 2 y 4.

Como casi todas las tarjetas madres tienen un máximo de cuatro receptáculos para la memoria, es posible que tenga que sacar parte de su memoria existente (o toda) antes de agregar módulos nuevos. Verifique también la velocidad de su memoria con Sandra u otro programa de diagnóstico. Aunque muchos chips más rápidos pueden ser compatibles con su sistema, todos utilizarán la velocidad más lenta si usted usa una mezcla de módulos de memoria más rápidos y más lentos.

La unidad de disco duro

Las unidades de disco duro siguen creciendo, pero seguimos encontrando más maneras de llenarlas. Para aquellos que nunca borran nada, un nuevo tipo de tecnología de almacenamiento llamada grabación perpendicular permitirá a los usuarios poner mucha más información en las unidades de disco nuevas, alineando los bits de datos perpendicularmente con los medios magnéticos.

La unidad perpendicular Seagate Barracuda 750GB para el escritorio cuesta US$420; las primeras unidades de 1 terabyte aparecerán a principios del próximo año, junto con unidades de disco portátiles de 500GB. Estas unidades de disco requieren SATA, la interfaz preeminente para los sistemas de escritorio, pero ningún otro controlador especial.

Para obtener los beneficios de otro tipo de disco nuevo, conocido como disco duro híbrido, usted tendrá que usar Windows Vista. Estas unidades combinan 128MB o 256MB de memoria flash no volátil de alta velocidad con los discos giratorios de una unidad de disco regular. Los discos duros híbridos ofrecen una mejor velocidad y uso de energía, en vez de espacio adicional, y beneficiarán principalmente a las portátiles.

Al escribir en la unidad con menos frecuencia y en pedazos más grandes, una unidad híbrida puede extender significativamente la duración de la batería de una PC portátil típica, según Samsung. Además, tanto Vista como las aplicaciones optimizadas para Vista podrán cargarse más rápido con las unidades de disco híbridas porque almacenan parte del SO en la memoria flash, y las lecturas y escrituras de disco en general serán más rápidas con los híbridos.

SATA para actualizar

Si piensa agregar una nueva unidad de disco a su sistema, opte por una unidad de disco SATA, aun cuando tenga que comprar una nueva tarjeta adaptadora SATA para conectarla. Los US$25 adicionales para la tarjeta pagarán con creces cuando se cambie a una PC nueva y pueda reconectar fácilmente su nueva unidad de disco a esa máquina. Por lo general, las unidades de disco SATA son más fáciles de instalar que sus predecesoras IDE, con cables más delgados que no obstruyen la circulación del aire en el interior de su sistema. Hemos visto muy poca ventaja de rendimiento al usar una unidad de disco SATA-300 en vez de una SATA-150, así que escoja la que le convenga.

Cuando vaya a comprar, calcule el precio por GB de cada uno de los varios tipos de unidades de disco en la escala de capacidad bajo consideración. Las unidades más modernas de capacidad superalta, como la monstruosa Seagate de 750GB, siempre costarán mucho más, pero el equilibrio óptimo entre la capacidad y el precio varía mucho en las unidades de disco duro.

La unidad de discos ópticos

Usted probablemente se ha enterado de la batalla de formatos que están librando Blu-ray Disc y HD DVD, dos tecnologías rivales (e incompatibles) de láser azul de alta capacidad. Ambas prometen empaquetar muchos más datos en discos ópticos que las tecnologías anteriores: 25GB o 50GB en un solo disco para las unidades Blu-ray existentes que están listas para trabajar con las PC, y 15GB, 20GB o 30GB para los discos HD DVD cuando lleguen las unidades de discos reescribibles. Dell, Philips, Pioneer, Sony y otros fabricantes de electrónica para el consumidor apoyan la tecnología Blu-ray; Intel, Microsoft y Toshiba son los proponentes de HD DVD.

Los reproductores para películas de alta definición ya existen en ambos formatos, así como docenas de títulos de películas. Pero en estos momentos las únicas unidades de disco de alta densidad para su PC son las de discos Blu-ray reescribibles. Éstas le costarán alrededor de US$750, con medios igualmente caros. Y mientras no surja un claro ganador en la guerra de los formatos, cualquier unidad de disco tiene el potencial de convertirse en el próximo Betamax. Así que si usted es un artista gráfico o tiene la necesidad de almacenar grandes cantidades de datos, esta opción puede serle atractiva. De lo contrario, esta es una tecnología de moda que conviene dejarla madurar un poco. A modo de garantía, algunos vendedores están considerando construir unidades de disco capaces de manejar ambos formatos. Pero ninguno ha anunciado planes definitivos.

Pero existen otras alternativas para mejorar su unidad de discos ópticos, especialmente si usted no tiene ya una unidad de DVD reescribible (o si su unidad de disco actual tiene varios años). Por menos de US$50, usted puede comprar una de las unidades de discos ópticos más nuevas capaces de escribir a 16X en medios de capa doble de 8,5GB. La unidad interna Plextor PX-760A (US$100) es relativamente cara, pero también es uno de los pocos modelos actuales con una velocidad de escritura en DVD de 18X y en nuestras pruebas fue fácil de instalar y grabar con ella. Trabajando con el software que la acompaña, nos tardamos 16 minutos en grabar una película de 2,15GB y menos de 4 minutos para escribir 7,66GB de archivos de diversos tamaños desde la unidad de disco duro.

Cuando vaya a grabar, recuerde este consejo: Si hace muchas copias de seguridad en medios ópticos y quiere la mejor eficacia, use los medios más antiguos DVD-R de 4,7GB. A los precios de hoy, pagará solamente 13 centavos por GB, frente a 22 centavos por GB para los DVD+R de doble capa. Los CD-R, aparentemente mucho más baratos, salen en 56 centavos por GB y los discos Blu-ray BD-R de 25GB cuestan 80 centavos por GB.

¿Mejorar, construir o comprar?

La pregunta es casi tan vieja como la PC original de IBM: ¿debe mejorar usted una computadora vieja o comprar una nueva? Y para los que están dispuestos a hacerlo: ¿es mejor comprar una PC o construir una a su gusto?

Considere estas cuatro preguntas: ¿Es razonable el costo de la mejora? ¿Cuánto tiempo tomará? ¿Tiene usted la experiencia técnica para realizar las labores necesarias? ¿Y producirán sus esfuerzos un buen resultado con un mayor rendimiento? Actualizar un solo componente es mucho más rápido y más barato que comprar una PC nueva, prepararla para su red, trasladar a ella todos sus datos, y reinstalar y reconfigurar todos sus programas. Pero si está considerando una renovación total –con una nueva CPU, memoria, tarjeta de gráficos y unidad de disco duro– el tiempo y el dinero que invertirá pudieran gastarse mejor en una PC nueva.

Mejora dirigida

Si solamente quiere mejorar el desempeño de una PC que ya muestra señales de envejecimiento, una actualización bien dirigida puede prolongar la utilidad de su sistema. La diferencia entre poca RAM y suficiente RAM es como entre el día y la noche, y la adición de memoria casi siempre es la opción de mejora más fácil y más barata. Una nueva tarjeta de gráficos puede acelerar sus juegos (y pudiera ser necesaria para jugar los últimos y mejores títulos). Y si tiene suficiente memoria –y una tarjeta madre compatible– una CPU nueva puede ofrecer un impulso bienvenido, por mucho menos de lo que le costaría una PC nueva.

Pero la mejora de un componente sólo elevará su rendimiento hasta cierto punto. A fin de cuentas, estará sujeto a las limitaciones de desempeño de la tarjeta madre, como la velocidad del bus. Y como indicamos anteriormente, el conjunto de chips de su tarjeta madre, los receptáculos y las interfaces limitan el tipo de mejora que usted puede conseguir y la disponibilidad de las piezas. Las CPU de receptáculo 478, como el que tiene nuestra computadora de prueba, están escaseando rápidamente. Y las tarjetas de gráficos AGP están desapareciendo, aunque todavía se pueden encontrar algunas buenas.

He aquí una regla básica para la PC promedio: si piensa reemplazar tres piezas que tienen un costo combinado de US$400 o más, entonces compre un nuevo sistema. Para ayudarle a tomar decisiones más específicas, hemos creado una tabla que enumera el costo y el desempeño de las mejoras que hicimos a nuestro sistema de dos años frente al costo y el desempeño de una PC nueva. Pero recuerde que las puntuaciones reportadas reflejan el desempeño general, no el tipo específico de mejora que usted pudiera necesitar (como unas tarjeta de gráficos para los juegos).

Si la mejora no parece valer la pena, la decisión crítica que tiene que hacer al seleccionar una PC nueva involucra a la tarjeta madre. Un enfoque es determinar el tipo de CPU y memoria que usted quiere y entonces escoger una tarjeta madre correspondiente (hoy por hoy, Intel Core 2 Duo no sería una mala opción). La tarjeta madre debería ser el último modelo de un fabricante de renombre como Asus, Gigabyte, o MSI con un conjunto de chips también de marca conocida como ATI, Intel, nVidia, SiS, o Via. Asegúrese de que tenga la capacidad para cualquier tecnología que pueda querer ahora o más tarde, como RAID para sus unidades de disco duro o SLI para los gráficos.

Armado con esta información, usted estará listo para responder la pregunta de si debe construir o comprar. El costo es un factor, como también lo es el tiempo. Pero todo depende de si a usted le gustaría lidiar con todos los detalles técnicos.

El costo favorece a ambos enfoques. Usted puede comparar precios y conseguir una ganga en una PC de un fabricante importante, pero también puede encontrar buenos negocios en piezas individuales. La controversia de cómo obtener más potencia, comprando una PC de fábrica o construyendo su propio equipo, continúa. Pero al final, una diferencia de US$100 a favor o en contra es menos importante que conseguir exactamente la PC que usted quiere.

Si es así y ya sabe o está dispuesto a aprender a construir su propia PC, los beneficios compensarán por todo el tiempo gastado. Solamente la cubierta perfecta (para usted) representa una gran diferencia a la hora de disfrutar su nueva computadora y todo lo que tiene adentro será exactamente lo que usted quiere. Usted puede diseñar su PC para que sea una potente máquina para juegos o una PC de alta capacidad para el centro mediático de la familia. Y puede cargar Windows sin todos esos odioso iconos de ofertas gratuitas en el escritorio. Por supuesto, también se perderá el derecho a llamar a un número para obtener toda su asistencia técnica y no podrá comprar una garantía extendida.

Pero ¿qué hacer si quiere los beneficios de un equipo construido a su medida y aún no se siente calificado (o no tiene el tiempo) para construir su propia PC? Simple: deje que otro se encargue del trabajo.

Con su tarjeta madre y tipo de CPU seleccionada, diríjase a un sitio de PC como Cyberpowerpc.com, Ibuypower.com, o Polywell.com. Cada uno de estos vendedores le permite seleccionar los diversos componentes de un sistema que la compañía entonces construirá por usted. Salte de sitio en sitio para ver cuáles ofrecen los componentes que usted quiere y para comparar precios. Entonces pague en línea y espere por la entrega.

Es posible que no pueda especificar todas las piezas personales que quiere y que tenga que pagar más de lo que costaría comprar todo al mejor precio y luego ensamblar su propio sistema. Pero para combinar los mayores beneficios de la construcción personal con las ventajas de comprar un sistema hecho esta es la mejor manera.

– Robert Luhn, Richard Baguley.

Paso a paso

Como instalar una nueva tarjeta de gráficos

Si se hace debidamente, la instalación de una tarjeta de gráficos es simple. He aquí cómo tiene que proceder:

[1] Baje el más reciente controlador de ATI (www.ati.com) o de nVidia (www.nvidia.com). Es posible usar el CD con controladores suministrado con su tarjeta, pero a menos que su tarjeta no trabaje con el controlador regular de ATI o de nVidia (compruébelo en su documentación), será mejor que busque en línea la última versión del controlador.

[2] Desinstale el controlador viejo usando Agregar o quitar programas en el Panel de control de Windows. Debe estar marcado convenientemente con el nombre ‘Controladores de nVidia’ o ‘Controladores de ATI’.

[3] Apague la computadora.

[4] Abra la cubierta y desconecte el cordón eléctrico de la tarjeta vieja de vídeo (si lo tiene).

[5] Quite la tarjeta de gráficos vieja. La mayoría de las ranuras AGP y PCIe tiene una palanca pequeña al final de la ranura que usted tendrá que levantar primero.

[6] Inserte la tarjeta nueva. Si es necesario, vuelva a asegurar la palanca en el extremo de la tarjeta.

[7] Vuelva a conectar el cordón eléctrico.

[8] Encienda la PC, pero deje la cubierta abierta por ahora, en caso de que tenga que reajustar la tarjeta de gráficos.

[9] Cuando Windows encuentre el nuevo hardware y le pida instalar un controlador, escoja Cancelar.

[10] Haga doble clic sobre el controlador que bajó en el paso 1 (o use el controlador que venía en el CD) y siga las instrucciones en pantalla para instalarlo.

[11] Reinicie el sistema, configure las opciones de pantalla de su escritorio y disfrute de su tarjeta.

Paso a paso

Cómo mantener fresca su PC

Es imprescindible mantener su sistema fresco, en especial cuando le agrega mejoras más nuevas y potencialmente más calientes. El recalentamiento no sólo puede colapsar su sistema, sino dañar permanentemente su CPU y otros componentes.

La solución, aparte del disipador de calor de su CPU, son los ventiladores. Instalados adecuadamente, aspiran el aire exterior más frío y lo hacen circular por el interior de su computadora; además, expulsan aire caliente por la parte más alta de la cubierta.

Para saber lo caliente que se pone su PC, Robert Bruce Thompson, autor de Construya la PC perfecta (O’Reilly), recomienda comenzar por medir la temperatura ambiental con un termómetro ordinario. Entonces medir la temperatura del aire que está siendo expulsado por el ventilador del sistema en la parte trasera de la cubierta (no el ventilador de la fuente de alimentación). Si el aire que sale es por lo menos 9 grados Fahrenheit más caliente que la temperatura ambiental, es hora de tomar cartas en el asunto.

[1] SOPLE EL POLVO. Las motas de polvo acumuladas obstruyen seriamente su disipador de calor y sus ventiladores. Use una lata de aire comprimido, una aspiradora para computadoras (menos de US$10), o una miniaspiradora (entre US$5 y US$15) para sacar la suciedad.

[2] AGRUPE SUS CABLES con ataduras para que no bloqueen el flujo de aire.

[3] SI SU PC sigue demasiado caliente, agregue más ventiladores. Busque en las selecciones de Zal-manusa.com, EndPCNoise.com y Quietpcusa.com. Consiga el más grande, con las rpm más altas, que quepa en su chasis. Los ventiladores silenciosos trabajan a 30 decibeles o menos.

[4] POR ÚLTIMO, la excelente y gratuita herramienta Speedfan (http://www.pcwla.com/buscar/06105101) agrega un monitor de temperatura configurable a la bandeja de su sistema.

Paso a paso

Cómo instalar la memoria nueva

Cambiar de memoria es una de las mejoras más rápidas y más fáciles de hacer. He aquí cómo hacerlo:

[1] Apague su PC, abra la cubierta y conéctese a tierra tocando la cubierta de metal o usando una pulsera antiestática.

[2] Averigüe cómo están combinados sus receptáculos de memoria y mantenga esa distribución para obtener el mejor rendimiento de doble canal. Las parejas frecuentemente están designadas por color o por una ilustración en la tarjeta madre.

[3] Si necesita quitar un módulo existente, empuje suavemente hacia abajo los enganches situados en ambos lados del receptáculo de la RAM. El módulo debe salir ligeramente y será fácil de quitar.

[4] Para instalar su memoria nueva, alinee la muesca que se encuentra en la parte inferior del chip de memoria con el abultamiento correspondiente en el receptáculo de memoria.

[5] Con sus pulgares en ambos extremos del módulo, empuje suave pero firmemente hacia abajo hasta que note que los enganches caen en su posición de cierre.

[6] Cierre el sistema, enciéndalo y confirme que la PC reconoce a la nueva RAM. Si no fuera así, apague y vuelva a insertar los módulos.

Consejos de ajustes

Mida la intensidad con que trabaja su sistema

ESTAS HERRAMIENTAS pueden ayudarle a identificar los componentes internos de su PC sin tener que abrir la cubierta.

>> Sandra Professional 2007 (US$30 y más; hay una versión gratuita Sandra Lite; www.sisoftware.net) lo detalla todo, desde el BIOS al conjunto de chips de la tarjeta madre y las ranuras PCIe. También puede realizar pruebas rigurosas (para ver si un componente falla) y análisis de desempeño.

>> CPU-Z (gratuito, www.cpuid.com/cpuz.php) ofrece información a fondo sobre su CPU, la tarjeta madre y la memoria, desde el nombre del chip al conjunto de chips de la tarjeta madre.

>> PowerStrip (US$30, demostración gratuita, www.entechtaiwan.com/util/ps.shtm) resalta múltiples detalles sobre su monitor y su tarjeta de gráficos y le permite controlar una amplia gama de configuraciones.

>> Nero Infotool (gratuita, http://www.pcwla.com/buscar/06105301) lo averigua todo sobre su unidad de CD o DVD, como las versiones de firmware, las velocidades y los medios que reconoce.

>> Spinrite (US$89, www.grc.com) analiza su controlador y su unidad de disco duro al nivel de bits e incluso puede revivir algunas unidades de disco dañadas.

>> Sysinternal Procexp (gratuita; www.sysinternals.com) es como el Administrador de tareas de Windows pero con más potencia. Mucha más. Entérese del uso de la CPU y la memoria de su sistema, además de los procesos activos.

>> FreeRAM XP Pro (gratuita/donación; yourwaresolutions.com) muestra un total de la memoria utilizada como un icono en la bandeja del sistema. También puede liberar memoria física forzando los programas hacia la memoria virtual.

Consejos de ajustes

Configure su PC para el entretenimiento con multimedios

Usted ha mejorado su sistema para darle más potencia, pero ¿qué ha hecho para disfrutarlo mejor? Esta mejoras están dirigidas al puro entretenimiento.

>> LLEVE LA HDTV A SU PC. Una tarjeta sintonizadora de TV como la ADS Tech Instant-HDTV Pro (US$99; http://www.pcwla.com/buscar/06105401) puede ofrecerle la televisión de alta definición en su escritorio captando del aire las señales televisivas analógicas y digitales. El software incluido Beyond-TV Express graba automáticamente los programas para que usted disfrute de ellos más tarde. La ATI TV Wonder 650 (US$129) capta señales de TV analógica y digital y viene con un sintonizador de radio FM.

>> Obtenga sonido de grandes ligas. Escuchar el audio de TV en los altavoces de una PC es como escuchar cómo se golpea la cartulina mojada con un palo. Los altavoces Klipsch Pro-Media 2 Ultra (US$100; http://www.pcwla.com/buscar/06105402) son un gran adelanto. Este conjunto de dos altavoces no tiene los bajos retumbantes de los modelos más caros equipados con altavoces de bajos, pero generan un sonido claro. Todavía necesitará una tarjeta de sonido decente (el sonido integrado en la tarjeta madre no cuenta). La Turtle Beach Audio Advantage Roadie (US$79; http://www.pcwla.com/buscar/06105403) es una tarjeta de audio para USB del tamaño de un naipe que puede alimentar altavoces de sonido envolvente de hasta 7.1 canales. También tiene conectores digitales para usarse en un sistema de cine en casa.

>> Sonido (casi) envolvente sin enemistarse con otros. Si quiere el sonido envolvente pero otros que comparten su vida no lo quieren, los audífonos USB M de LTB (http://www.pcwla.com/buscar/06105404) le ayudarán a coexistir: los seis altavoces integrados en los auriculares de US$79 no trabajan tan bien como un juego de altavoces de sonido envolvente, pero tampoco tendrá a la gente dándole golpes en las paredes. Y como se conectan directamente en un puerto USB, actúan como su propia tarjeta de sonido. Un micrófono incluido le permite usar los auriculares para hacer llamadas telefónicas VOIP.

-Richard Baguley

Paso a paso

Cómo instalar una nueva fuente de alimentación

CUANDO USTED AÑADE tarjetas de gráficos robustas y otras mejoras que consumen mucha energía, puede llevar fácilmente hasta sus límites su fuente de alimentación actual. Si esto sucede, despídase de los colapsos del sistema, de la temida pantalla azul de la muerte y del desempeño lento en general.

Para saber si su fuente de alimentación puede soportar sus mejoras planificadas, utilice la excelente calculadora Outervision Extreme (find.pcworld.com/54867). Si necesita más energía, no se preocupe: cambiar la fuente de alimentación es más fácil de lo que usted cree.

La mayoría de las PC de hoy usan fuentes de alimentación estándares del tipo ATX. Lo importante es que coincida con el diseño que tiene actualmente. El selector de fuentes en línea que ofrecemos en find.pcworld.com/54868 muestra diagramas de los distintos diseños de fuente de alimentación mientras usted trabaja con él; así usted podrá saber lo que tiene que comprar.

Cuando determine el modelo correcto, compre una fuente de alimentación que supere el vataje sugerido por 50 o 100 vatios para dejar un poco de espacio para mejoras futuras. Entonces, para instalar la fuente de alimentación, siga estos pasos:

[1] Desenchufe el cordón eléctrico.

[2] Abra la cubierta y desconecte todos los conectores eléctricos. Trace todos los cables que vienen de la fuente de alimentación para confirmar que no le falte ninguno.

[3] Desatornille la fuente de alimentación vieja, deslícela hacia afuera, inserte la nueva fuente de alimentación y atorníllela.

[4] Vuelva a conectar los cables eléctricos.

[5] Compruebe el interruptor de voltaje en la parte trasera de la fuente de alimentación. Debe estar en la posición de 110/115v.

[6] Reinserte el cordón eléctrico y ¡listo!

Asegúrese de tener las herramientas que necesita

Antes de lanzarse a mejorar su equipo, evite atormentarse innecesariamente teniendo listas estas herramientas de bajo costo.

>> Un juego de herramientas de precisión de bajo costo (US$10 a US$30) puede simplificar mucho las cosas. Los destornilladores de mango fino le facilitan el acceso a los tornillos situados en lugares difíciles. Las pinzas o alicates de punta larga son excelentes para recoger tornillos que se caigan, y una lupa le permitirá ver las piezas más pequeñas. En muchas otras tareas, le servirá tener un destornillador de cabeza Philips de tamaño regular y unas pinzas normales de punta fina.

>> Mantenga cerca una taza u otro recipiente pequeño para recoger los tornillos, puentes, separadores, y otras piezas pequeñas. Lo ideal sería una pequeña lata con tapa de poca profundidad (aproximadamente del tamaño de una lata de mentas Altoids).

>> Utilice etiquetas adhesivas y un lápiz de cera para rotular todas las unidades de disco, tarjetas, soportes y cables que saque de la PC; así más tarde podrá saber de dónde vienen las piezas, dónde se conectan, cómo van orientadas y demás. Siendo meticuloso se ahorrará muchos dolores de cabeza, especialmente si el trabajo de mejora no resulta y usted tiene que ponerlo todo como estaba antes.

>> Mantenga lista una lata de aire comprimido o una aspiradora para computadoras. Si piensa abrir la cubierta de todas formas, aproveche el momento para aspirar la suciedad acumulada. Vea “Cómo mantener fresca su PC”.

>> No desaproveche su vieja colección de bolsas antiestáticas, cables adicionales, divisores de cables eléctricos y otros equipos que tanto tiempo lleva acumulando. Con estos extras a mano podrá ahorrarse muchos disgustos.

>> Utilice una pulsera antiestática. Es una buena idea, aunque no es esencial si se acuerda de tocar el chasis de metal de la PC frecuentemente y si toma la precaución de no arrastrar los zapatos sobre la alfombra.

>> Empápese de toda la información que pueda consultando materiales de referencia de fuentes fiables. Mis favoritos a la hora de realizar mejoras incluyen los libros PC Hacks, Windows XP Annoyances for Geeks, y Repairing and Upgrading Your PC (todos de O’Reilly Media).

Cómo instalar una CPU nueva

PARA Reemplazar unA CPU debe tenerse bastante cuidado, pero si lo hace bien, la mejora resulta relativamente simple. A continuación le indicamos los pasos a seguir:

[1] Mantenga la PC encendida durante unos 15 minutos para calentar la pasta térmica que se encuentra entre el disipador de calor/ventilador y la CPU; así será más fácil separarlo del procesador.

[2] APAGUE la PC y quite la cubierta. Póngase a tierra tocando el metal del chasis de la PC o utilice una pulsera antiestática para neutralizar la carga.

[3] Desconecte el cable eléctrico que conecta el disipador de calor/ventilador de la tarjeta madre. Desprenda con cuidado el disipador de calor de la CPU. Algunos modelos están asegurados con una palanca, otros con tornillos, y otros con enganches que lo sujetan directamente al receptáculo de la CPU.

[4] quite LA CPU zafando y levantando la pequeña palanca situada al costado del receptáculo que libera el procesador de la tarjeta madre. Marque la CPU y guárdela en la caja donde venía la CPU nueva.

[5] Una Muesca o la ausencia de espigas en una esquina de su nueva CPU le indica cómo alinear el nuevo chip en el receptáculo. Coloque el chip suavemente en su posición dentro del receptáculo, baje la palanca y engánchela en el costado.

[6] Casi todAs lAs CPU de venta al público vienen con la grasa térmica ya aplicada al disipador de calor que lo acompaña. Si el suyo no la tiene, siga las indicaciones del fabricante para aplicar una pequeña cantidad de pasta térmica sobre la microplaqueta o sobre el conductor de calor del nuevo chip. El kit de la CPU nueva debe incluir un pequeño paquete con la pasta necesaria.

[7] si su kit venía con un nuevo conjunto de disipador de calor y ventilador, y todavía no ha mejorado a un kit de enfriamiento más potente, utilice las piezas nuevas. La CPU más veloz (y probablemente más caliente) necesitará un sistema de enfriamiento más eficaz. De lo contrario, reemplace el disipador de calor y el ventilador antiguos.

[8] encienda la PC, e inicie el programa de setup o configuración de su sistema (preste atención a la pantalla para ver la tecla que debe oprimir al comienzo). Fíjese si el sistema está usando la nueva CPU a la velocidad correcta. Si no, quizá necesite actualizar el BIOS o cambiar una de sus variables. Para más información, consulte la documentación que venía con la tarjeta madre o el sitio Web del fabricante.

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