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Un reproductor elegante para películas de alta definición

El Samsung BD-P1000 (US$1.000) es el primer reproductor para la sala que maneja películas Blu-ray de alta definición.

El reproductor de DVD Blu-ray de Samsung está bien construido, pero cuesta caro.

Los reproductores de películas HD DVD ya no son la única opción para ver DVD de alta definición: Samsung ha comenzado a vender su BD-P1000 (US$1.000), el primer reproductor para la sala que emplea el formato rival Blu-ray, y tanto Sony Pictures como Lions Gate han presentado películas Blu-ray de alta definición para complementarlo.

¿Cuál de los dos tipos es mejor? Encontramos poca diferencia en la calidad de la imagen, pero en el dispositivo Blu-ray de Samsung usted tendrá un reproductor más elegante. Eso sí, le costará dos veces más que uno de los reproductores HD DVD de Toshiba.

Vistas de alta definición

Pusimos a prueba el reproductor de Samsung y lo comparamos con dos modelos HD DVD de Toshiba, el HD-A1 (US$499) y el HD-XA1 (US$799). Para más detalles sobre los modelos HD DVD y una grabadora Blu-ray para PC, lea “El DVD ahora con alta definición”, http://www.pcwla.com/buscar/061001.

No podemos comparar directamente las películas reproducidas en los dos formatos de HD porque hasta ahora no ha aparecido ninguna en ambos formatos, es decir, Blu-Ray y HD DVD. Ambos formatos utilizan los mismos codificadores-decodificadores de vídeo (MPEG-2, MPEG-4 AVC y VC1) y los formatos del disco no tendrán ninguna influencia en cómo se reproducen las películas. En pruebas informales, cada formato se mostró capaz de producir imágenes espectaculares, con profundidad y detalles mucho mayores que las versiones de definición normal de las mismas películas. Los reproductores se diferenciaron muy poco en la calidad de reproducción con definición estándar, pero los modelos de Toshiba parecen entregar una imagen ligeramente más nítida.

Unas palabras de advertencia: aunque la alta definición produce una imagen de calidad mucho mejor que la definición normal, las películas en HD no son perfectas. En los discos Blu-ray que he visto hasta ahora, algunas escenas tenían más ruido de lo que yo esperaba de HD; por otra parte, algunos títulos, como Ultraviolet, sí resultaron nítidos y llamativos de principio a fin. Mi experiencia con HD DVD también tuvo altibajos, con más artefactos visibles en ciertas secuencias de la película que lo anticipado. Estas imperfecciones visuales probablemente no desaparecerán. Hay muchas variables que influyen en la apariencia de cualquier película en HD, incluso la condición de la película original, el codificador-decodificador empleado para codificar el vídeo, la calidad del proceso de codificación, el velocidad de bits de la codificación y el conjunto de chips del reproductor. También son importantes las intenciones del director del filme y del director de cinematografía. Algunas películas son filmadas intencionalmente con detalles difusos, otras son oscuras y granuladas, mientras que otras son ultranítidas y vibrantes. Si le preocupan estos asuntos, lea la crítica de títulos específicos en HD antes de comprar.

Terminados elegantes

Incluso después de sacar de la ecuación el factor Blu-ray contra HD DVD, estos reproductores se diferencian significativamente en la facilidad de uso y el desempeño.

La unidad de Samsung, de frente biselado, tiene un cómodo mando a distancia, una pantalla LCD fácil de leer y un lector de tarjetas de medios “diez en dos” para ver fotos o escuchar MP3. Los dos modelos de Toshiba, por el contrario, son un poco voluminosos; la pantalla LCD recuerda la de una impresora de matriz de puntos y no tiene lector de medios. El Samsung también es más silencioso, aunque con los Piratas del Caribe retumbando en el sistema de sonido envolvente de cinco canales, usted no oirá el ruido de estos reproductores. El modelo de Samsung resultó generalmente más rápido que cualquiera de los modelos de Toshiba para navegar por los discos (los de Toshiba fueron probados sin las actualizaciones de firmware emitidas por el fabricante en junio) y su remoto respondió con rapidez. Incluso reanuda la reproducción donde usted la dejó, si oprime el botón de detener o lo apaga, un toque muy bonito. Pero a veces los discos Blu-ray de Sony fueron un poco lentos para acceder a los capítulos, lo que hizo que apareciera un molesto reloj de arena como el de Windows.

Los modelos de Toshiba tal vez están un poco más preparados para el futuro que el de Samsung. Ambos equipos de Toshiba tienen dos puertos USB, más una conexión de ethernet para acceder a características interactivas avanzadas cuando los títulos las ofrezcan y para bajar actualizaciones de firmware. El reproductor de Samsung carece de USB y de ethernet.

Espere para comprar

El final de la guerra de formatos de DVD de alta definición está muy lejano, y en el otoño y el invierno [boreales] aparecerá una nueva avalancha de hardware.

Sin embargo, las grabadoras para la sala no llegarán hasta el próximo año. Y tanto LG Electronics como Samsung se han planteado producir reproductores de formatos múltiples; Ricoh recientemente demostró una tecnología óptica que haría posibles estos reproductores (vea En sintonía para más detalles). Si usted puede esperar para ver películas de HD en la casa, no compre hasta que tenga más opciones.

Melissa J. Perenson

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