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Planee con tiempo para extender la vida de su hardware

 

Las computadoras se encuentran en transición: tecnologías como el bus PCI Express y los conectores de vídeo totalmente digitales están suplantando a sus predecesores.

Aun más importante, el nuevo Microsoft Windows Vista está al doblar de la esquina. Por tanto, todo el que piense comprar hardware para la PC en los próximos meses debe mantenerse con la vista en el futuro.

Si la transición a Windows XP nos sirve de lección, sabremos que la peor complicación posible al adoptar Vista es la compatibilidad con los periféricos y el hardware legado. Antes de cambiarse al nuevo SO, consulte con los fabricantes de su impresora, su escáner y otros periféricos para ver si planean ofrecer un controlador de su producto para Vista.

Para ayudarle a hacer el cambio, Microsoft ha creado el Asesor de actualizaciones de Windows Vista, un programa gratuito que estudia el hardware de su sistema y los periféricos que tiene conectados para identificar posibles conflictos de hardware y de controladores, además de otros problemas de compatibilidad. Navegue hasta http://www.pcwla.com/buscar/06107801 para bajar su copia.

Si está dispuesto a comprar una PC ahora, con idea de realizar la mejora a Vista más adelante, opte por una máquina Vista Premium Ready (preparada para Vista Premium) en vez de una que sólo acepte Vista Basic (navegue hasta http://www.pcwla.com/buscar/06107802, donde encontrará una descripción de las diversas versiones de Vista). Pero, independientemente de la versión de Vista que usted planee utilizar, no deje de comprar por lo menos 1GB de RAM.

Las sugerencias siguientes le ayudarán a sacar el máximo provecho de su hardware –actual y futuro– durante muchos años más.

Deje espacio para RAM: Asegúrese de que tiene espacio para ampliar la memoria en el futuro. Su nueva PC debe tener por lo menos un receptáculo de RAM vacío (compruebe con el vendedor para determinar las opciones de ampliación en los sistemas que tienen dos canales de memoria). Además, cuando haga la mejora, deje algún espacio para expansión: no instale dos módulos si puede conseguir la misma cantidad de RAM en uno. Pero consulte siempre el manual de su tarjeta madre antes de comprar la memoria, ya que algunos sistemas le obligan a instalar los módulos de RAM en pares.

Evite las tarjetas PCI: Si su máquina tiene una ranura PCI Express libre y también una PCI disponible, use mejor una tarjeta PCI Express en vez de su equivalente PCI para ciertos componentes internos como un adaptador para redes, tanto alambradas como inalámbricas. Si la opción de PCI Express no existiera, agregue una versión USB 2.0 externa del dispositivo. Quizá cueste un poco más, pero los dispositivos USB se transfieren fácilmente a otras computadoras y el USB debe seguir existiendo mucho después de que el bus PCI pase a la historia.

Escoja SATA, no PATA: Asegúrese de que su nueva PC tenga por lo menos dos conectores Serial ATA. Algunos sistemas económicos sólo ofrecen conexiones Parallel ATA más antiguas y otros vienen con una sola ranura SATA. Si usted va a agregar una nueva unidad de disco duro interna, hágalo con una unidad SATA, que es más fácil de instalar, tiene un cable más delgado que ayuda a la circulación del aire por el chasis y puede transferirse a futuras PC, que probablemente no tendrán conectores PATA.

Si su sistema actual no tiene un conector SATA, use el convertidor Addonics Serial ATA to IDE (US$30) para enlazar una unidad de disco SATA a su puerto IDE (http://www.pcwla.com/buscar/06107803). O agregue varios puertos SATA por medio de la tarjeta PCI Adaptec DuoConnect 5020 (US$80), que tiene dos puertos SATA y cinco USB 2.0 (http://www.pcwla.com/buscar/06107804). Siempre compre las unidades de disco de mayor capacidad posible; tarde o temprano, usará todo ese espacio. Microsoft requiere la exorbitante cantidad de 15GB de espacio libre en el disco sólo para Vista.

Cámbiese a digital: Algunos fanáticos de los juegos todavía prefieren la claridad y la rápida respuesta de las pantallas analógicas CRT, pero la mayoría de los usuarios hoy quieren un LCD con una conexión totalmente digital a través de un puerto DVI. Si usted va a comprar una nueva tarjeta de gráficos o un monitor, asegúrese de que tienen una conexión DVI. Si es necesario, use adaptadores VGA a DVI y DVI a VGA, que podrá encontrar en cualquier tienda de computadoras por menos de US$10, para conectar sus equipos actuales.

-Kirk Steers

Cuando los discos malos salen buenos

¿Alguna vez ha perdido un archivo importante en un DVD o CD? InDisc Recovery 3 de Octanesoft facilita la recuperación total o parcial de archivos almacenados en DVD o CD dañados o corruptos a los que Windows no puede tener acceso. El programa puede leer archivos en los discos creados con Nero Burning ROM, Roxio Easy CD/DVD Creator y otros programas de creación de CD o DVD ISO-9660. InDisc Recovery se puede probar gratuitamente, aunque cuesta US$25 si desea comprarlo (http://www.pcwla.com/buscar/06107805).

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