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¡Que suene la música!: Obtenga más duración en la batería de su reproductor

Hay millones de historias sobre el iPod y muchas de ellas tienen que ver con baterías muertas o agonizantes.

Apple tuvo que hacerle frente a una de sus situaciones de relaciones públicas más embarazosas cuando los usuarios de los iPods de primera, segunda y tercera generación se quejaron colectivamente de la duración relativamente corta de las baterías de litio de los reproductores de música. Después de sólo unos pocos meses de uso (a veces semanas), las baterías eran incapaces de mantener la carga. Hasta las baterías de las PC portátiles fallan después de cierto tiempo, pero por lo menos usted puede reemplazar la batería de una portátil, algo que no se puede hacer con el iPod (aunque Apple reemplaza los iPods que contienen baterías fallidas y ya no están bajo garantía por US$59, más US$7 por costos de embarque; navegue hasta http://www.pcwla.com/buscar/06108001 para más detalles).

Aprendiendo con rapidez y humildad, Apple mejoró la duración de las baterías de sus reproductores más recientes equipados con unidades de disco duro, hasta 20 horas con una sola carga para el modelo de 60GB. No obstante, hay varios trucos que le permitirán extender la vida de la batería en su iPod, tanto para el uso diario como para los viajes largos. Note que aunque algunas de las sugerencias siguientes funcionarán en el iPod Nano y la Shuffle, que utilizan memoria flash, son específicas para los modelos iPod de disco duro.

Pausa contra inactividad: Como gran parte de la energía que consumen los iPods de disco duro (no el Nano ni el Shuffle) está destinada a hacer girar el disco, oprima el botón Pausa cuando deje el reproductor desatendido. Si lo deja en el modo de reproducción predeterminado, el iPod seguirá funcionando hasta que la batería se desgaste.

Pero ¿sabía usted que… es posible creer que ha apagado el iPod cuando realmente lo ha puesto en un modo de inactividad? De acuerdo con la forma en que fue diseñada la opción Reproducción/Pausa en el dial, si usted oprime hasta que la pantalla se oscurece, el iPod puede estar en un modo de inactividad con pausa (no en el modo de Pausa), que utiliza más energía. Para comprobar que la unidad está en el modo de Pausa, oprima el botón del medio. Cuando la pantalla se ilumine, mire en la esquina superior izquierda para ver si tiene dos barras (Pausa), no un triángulo (Reproducción). Para cortar la energía totalmente, deslice el interruptor Hold situado en la parte superior del equipo.

Retroiluminación contra ecualizador: La luz de fondo en los dispositivos portátiles consume la energía de la batería más rápido que una piraña se engulle a un pez de colores. Para trabajar sin esta retroiluminación, escoja Settings•Backlight Timer•Off.

Pero ¿sabía usted que… apagando el ecualizador de sonido del iPod también conservará la batería? Convertir una pista bailable de Madonna en un poema de tono acústico, por ejemplo, requiere bastante energía de procesamiento. Para desactivar el ecualizador, seleccione Settings•EQ•Off.

Cambiar de canción contra crear canciones: Usar los botones de rebobinar o de avance rápido consume más energía, pero lo mismo pasa si cambia de canciones con los botones Previous [Anterior]/Next [Siguiente], ya que la unidad de disco duro se enciende para encontrar y abrir las canciones. De manera similar, usar los modos Shuffle o Random [Aleatorio] del dispositivo requiere accesos frecuentes a la unidad de disco duro, y esto hará trabajar más a la batería de su reproductor.

Pero ¿sabía usted que… los iPod envían las canciones a su caché de memoria para reproducirlas sin saltos mientras la unidad de disco duro no recibe energía? Esto funciona bien para canciones que tengan 7MB o menos (el tamaño promedio de una canción), pero los podcasts, los libros de audio y otros archivos largos necesitan el acceso constante al disco duro, lo cual puede agotar su batería. Una alternativa es usar un método de compresión con menos fidelidad cuando cargue el audio en el dispositivo, como ACC o MP3 a 128 kilobits por segundo (el caché puede reproducir durante 25 minutos a este nivel). Note que aunque la compresión en AAC probablemente le dará una mejor calidad de sonido que MP3 a la misma velocidad de bits, hay pocos reproductores iPod que reconocen AAC. Además, tenga presente que el contenido hablado puede comprimirse mucho más que la música; por lo tanto, no dude en usar la velocidad de bits más baja para los podcasts o los libros de audio recomprimidos.

Práctico dispositivo que convierte su iPod en una radio FM

Hay varios fabricantes que ofrecen transmisores FM para agregarlos al iPod: sintonice el transmisor y el radio de su casa o de su automóvil a una frecuencia que se mantenga inutilizada y las canciones de su iPod serán transmitidas a través del radio. El Kensington Digital FM Radio/FM Transmitter for iPod (unos US$70 en la Internet) agrega un receptor, de manera que usted podrá adjuntarlo a la base del iPod y enchufar sus auriculares en el transmisor para que le sirvan de antena. Me asombró lo buena que es la recepción del producto. Y con el toque de un botón, el dispositivo se convierte en un transmisor para el iPod. Visite http://www.pcwla.com/buscar/06108002 para más información.

-Michael S. Lasky es un escritor independiente y consultor de PC radicado en San Francisco.

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