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Core 2 Duo móvil: sólo un poco más rápido

Hace ocho meses Intel causó un gran revuelo en el mundo de los procesadores móviles con sus primeras CPU de doble núcleo, que en nuestras pruebas con dos tareas simultáneas superaron por un 30 por ciento a una portátil configurada de forma similar pero con un procesador de un solo núcleo. Ahora viene el sucesor de Core Duo, el Core 2 Duo, con un desempeño mejor y capacidad para 64 bits. ¿Debe usted arrepentirse ahora por haberse apresurado a comprar una portátil con Core Duo a principios de este año?

Las pruebas de PC World indican que no se debe preocupar tanto. Aunque los sistemas de escritorio equipados con Core 2 Duo terminaron en las pruebas con marcas considerablemente más altas que los equipos basados en Pentium D (vea find.pcworld.com/55150), las portátiles sólo recibieron un ligero aumento de desempeño con el Core 2 Duo móvil (anteriormente conocido como Merom). La duración de la batería en los productos comparables fue similar.

Los chips Core 2, últimos descendientes de la combinación Centrino de Intel –CPU, conjuntos de chips inalámbricos–, vienen en dos líneas: la línea T5000, que incluye el T5500 de 1,66 GHz y el T5600 de 1,83 GHz; y la línea T7000, con modelos de 2 GHz (el T7200), 2,16 GHz (el T7400) y 2,33 GHz (el T7600). Intel dice que producirá CPU Core 2 Duo de bajo voltaje y ultrabajo voltaje para las ultraportátiles más pequeñas este verano y a finales de 2007, respectivamente).

Core Duo contra Core 2

Como sus predecesores Core Duo, las CPU Core 2 Duo tienen un bus frontal de 667 MHz, un conjunto de chips 945 y un conjunto de chips inalámbrico 3945ABG. Las dos mejoras más importantes son la duplicación del caché de Nivel 2 a 4MB (en la línea T7000) y la capacidad para el procesamiento de 64 bits. Esta última pone al Intel Core 2 Duo al nivel del AMD Turion 64 X2.

Probamos tres portátiles basadas en Core 2 Duo: una Dell XPS M1210 (US$1.906) equipada con un chip T7200 de 2 GHz (la Mejor Compra en nuestra tabla de ultraportátiles); una Gateway M685-E (US$2.164) para reemplazo de escritorio con un chip T7400 de 2,16 GHz y una HP Pavilion dv6000t (US$1.499) con un chip T5600 de 1,83 GHz. La ventaja de desempeño más grande lograda sobre las portátiles equipadas con CPU Core Duo de la misma velocidad fue de 7 por ciento, suficiente para reducir unos cuantos segundos de las operaciones de negocio cotidianas, pero nada más.

Poca ganancia en la batería

En nuestras pruebas, el Core 2 Duo no afectó mucho la duración de la batería. La Dell, equipada con una pantalla LCD ancha de 12,1 pulgadas y una batería de 9 células, duró más que las otras, pues llegó a 4 horas, 23 minutos.

Los chips Core 2 Duo cuestan lo mismo que costaban los Core Duo, así que podremos esperar gangas enormes a medida que Intel comienza a descontar los chips Core Duo más antiguos. En vista de las modestas ganancias de desempeño, los compradores deberían pensarlo bien antes de pagar mucho por una portátil Core 2.

Carla Thornton

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