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El hardware apropiado mantiene la claridad de las llamadas de VoIP

¿Se ha preguntado qué tipo de hardware nuevo necesitará para ahorrarse dinero haciendo llamadas telefónicas de Voz sobre IP (VoIP)? Pues bien, si ya tiene una conexión de Internet de banda ancha, además de altavoces y un micrófono conectado a su PC, tiene los elementos fundamentales (unos auriculares con micrófono, que se venden hasta por menos de US$7, le ofrecerán aun más privacidad). Después de familiarizarme con VoIP durante los últimos meses, éstos son los equipos que encontré más útiles.

Cualifique su conexión: Enviar su voz por la Internet no es muy diferente a enviar correo electrónico: el software graba el mensaje, lo divide en paquetes pequeños y los envía a su destino, donde serán reensamblados. Pero, a diferencia del correo electrónico, con el VoIP su conexión debe ser suficientemente rápida para evitar las interrupciones en la corriente de paquetes. Compruebe la aptitud de su PC para VoIP midiendo sus velocidades de carga y descarga con el análisis de ancho de banda del sitio VoIP Speed Test de VoIPReview.org, que podrá encontrar en http://www.pcwla.com/buscar/06117801.

Una conexión veloz de Internet no es lo único que necesita para obtener llamadas claras en VoIP, especialmente si hay una sola conexión de red que da servicio a varios teléfonos. Algunos enrutadores ahora vienen con la capacidad QoS (Calidad de servicio) incorporada, que da prioridad a la entrega de paquetes de VoIP sobre cualquier otro tráfico que ocurra a través de la red, como es el caso del correo electrónico o de las solicitudes de páginas de la Web. Si usted quiere las ventajas de QoS pero no desea reemplazar su enrutador actual, el D-Link DI-102 Internet Broadband VoIP Accelerator (US$75) le permite agregar QoS a una red existente (http://www.pcwla.com/buscar/06117802).

Para hacer llamadas de VoIP sin usar los altavoces y el micrófono de la computadora se necesita un teléfono de VoIP conectado a un puerto de ethernet o USB, o un teléfono analógico normal conectado a un adaptador de VoIP. Independientemente de la instalación de hardware que usted escoja, necesitará firmar con un proveedor del servicio de VoIP. Para más información, vea la columna de Tom Springs “Tribulaciones de la telefonía en la Web” del mes de agosto (http://www.pcwla.com/buscar/06117803). Antes de comprar cualquier hardware para VoIP, cerciórese de que sea compatible con el proveedor de su servicio.

Escoja su hardware: Cualquier altavoz barato para la PC puede dar resultado, pero es imprescindible tener un micrófono con cancelación de voz para USB. Yo uso el paquete Superbeam Microphone and Stereo USB Audio adapter (US$90) de Andrea Electronics (http://www.pcwla.com/buscar/06117804).

En cuanto a los auriculares apropiados, Plantronics (www.plantronics.com) y Logitech (www.logitech.com) ofrecen modelos estéreo que son magníficos para escuchar música y para hacer llamadas telefónicas, pero mis preferidos son los convenientes, aunque caros, auriculares inalámbricos Plantronics CS50-USB para un solo oído (US$190 en línea; http://www.pcwla.com/buscar/06117805).

Si desea conocer otras ideas que le ayudarán a usar su PC en aplicaciones de reconocimiento de voz, vea mi columna Consejos de hardware del pasado mes de noviembre (http://www.pcwla.com/buscar/06117806).

Miniaturice: Los teléfonos de IP tienen todo tipo de formas y tamaños, pero cuando usted viaja, mientras más pequeños sean, mejor. Pocos teléfonos son tan compactos como el Mplat Flash Phone F4K (US$40), que reside en una unidad de memoria flash de 128MB para USB y trabaja con cualquier conexión de banda ancha (http://www.pcwla.com/buscar/06117807). El F4K, que también está disponible con 256MB y 512MB de memoria, viene equipado con Bluetooth, por lo cual usted podrá usar unos auriculares inalámbricos para Bluetooth o, si no, auriculares alambrados a la computadora anfitriona para hacer sus llamadas.

Los auriculares Plantronics Voyager 510-USB Bluetooth (US$120) complementan muy bien al F4K. Una de las cosas que más me gustan de Voyager es su capacidad para cambiar sin problemas entre llamadas de un teléfono móvil y de VoIP (http://www.pcwla.com/buscar/06117808).

Escritorio de doble función

¿Busca una manera fácil de compartir el monitor y el teclado de una PC de escritorio con una portátil? El conmutador inalámbrico Belkin Flip KVM permite a su portátil –o a una segunda PC de escritorio– usar no solamente el monitor, el ratón y el teclado de su PC, sino también sus altavoces. Un mando a distancia inalámbrico que tiene la mitad del tamaño del ratón le permite cambiar entre las dos computadoras. La versión inalámbrica (US$60) solamente funciona con teclados y ratones USB, pero los modelos alambrados aceptan conectores del tipo PS/2 (http://www.pcwla.com/buscar/06117809).

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