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Los robots

Ayudantes del mañana, a su disposición.

Próximos pasos en la robótica

Inteligencia artificial

La IA de hoy permite a los robots contestar preguntas simples; para entablar conversaciones sin seguir guiones habrá que esperar mucho más.

Reconocimiento visual

Esta capacidad tiene que mejorar para que los robots sean más útiles recogiendo objetos y arreglando habitaciones desordenadas.

Reconocimiento de voces

Para que los robots puedan obedecer órdenes, ésta capacidad será decisiva. Los prototipos de hoy sólo responden a unos pocos mandos vocales.

Procesadores más rápidos

Los sensores colocados en el cuerpo de un robot generan grandes cantidades de datos, lo que hace necesario el uso de chips más rápidos.

Fuentes de energía más pequeñas

Minúsculas celdas de combustible podrían reducir la contaminación además del número de paradas necesarias.

Robots monofuncionales

Mucho trabajo y poco juego

Los robots actuales tienden a parecerse a máquinas convencionales y casi todos –como la aspiradora iRobot Roomba– solamente sirven para desempeñar una tarea. Por ejemplo, el RL1000 Robomower de Friendly Robotics (que se ilustra a la derecha, con su estación acoplable) cortará su césped mientras usted mira la televisión. Esta segadora autónoma cuesta US$1.800.

Cronología

El auge de los robots

¿Necesita hacer algo? Pronto podrá acudir a uno de muchos robots de “servicio y personales”. Estas máquinas realizan tareas o quehaceres domésticos como ordeñar las vacas o limpiar un derrame tóxico, o servir en ciertos campos como la asistencia médica de emergencia.

2006 Las ventas de Roomba superan los 2 millones.

2007 Las ventas de robots especializados en la limpieza de piscinas y ventanas suben significativamente. Una nueva unidad bípeda de Honda llamada Asimo que puede correr (a 4 millas por hora) debuta en EE.UU.

2009 En sólo tres años, se han vendido 4,5 millones de robots domésticos.

2010 Las ventas de la robótica de servicio y personal exceden los US$17.000 millones.

2025 Las ventas de robots de servicio y personales se acercan a los US$52.000 millones.

2040 La mayoría de los hogares ahora tiene un robot o considera comprar uno.

-Eric Butterfield

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