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Muy pronto: negocios magníficos en PC de liquidación

 

Los precios serán muy bajos esta temporada festiva, pero sepa lo que está comprando.

Estamos llegando a la recta final de la temporada de compras más movida para las PC y esto significa que los minoristas y los vendedores en línea estarán preparando sus señuelos, es decir, todo tipo de máquinas nuevas y relucientes con precios muy atractivos. Este año más que nunca, la gama de opciones debe ser impresionante, con nuevos sistemas Core 2 Duo listos para dar batalla a las PC equipadas con chips más antiguos (pero todavía muy funcionales) de Intel y AMD. Como resultado, debe haber una gran abundancia de gangas, dicen los expertos.

“Creo que habrá gangas en todos los niveles”, declara Roger Kay, fundador y presidente de investigaciones de tecnología de la firma Endpoint Technologies. “Los precios serán muy agresivos esta temporada festiva”, agrega Richard Shim, analista de IDC.

Sin embargo, con la abundancia de opciones es más importante que nunca saber lo que se está comprando. Las computadoras de bajo precio no son nada nuevo, pero esta temporada muchos vendedores tratarán de deshacerse de los sistemas obsoletos junto con el hardware más moderno. Aquí le explicamos varias cosas que debe considerar antes de sacar la tarjeta de crédito.

Considere si es mejor esperar por Windows Vista: PC World revisará la versión final tan pronto esté disponible, pero sospecho que muchos de ustedes ya han decidido si quieren tener el nuevo sistema operativo enseguida, más tarde, o simplemente no lo quieren. La respuesta a esa pregunta debe jugar un papel importante en sus planes de compra.

Si está determinado a conseguir Vista lo antes posible, le aconsejaría que aplace la compra de una PC hasta principios del año entrante cuando aparezca el nuevo SO, momento en que los vendedores deben comenzar a vender PC con Vista preinstalado. No me importa lo preparada que esté para Vista una PC que ahora tiene Windows XP: actualizar un sistema no es nada divertido. ¿Y quiere apostar algo a que los controladores de Vista no están inmediatamente disponibles para todos sus componentes? Yo no lo creo.

Pero (ya puedo oír a algunos de ustedes rezongando) yo realmente lo quiero comprar ahora y estoy listo para hacer la mejora. Hay dos cosas que debe recordar antes de comprar: el cupón de mejora. La mayoría de los expertos esperan que para mediados del otoño, para promocionar las compras de PC, muchos vendedores ofrecerán cupones para una copia gratuita o descontada de Windows Vista (cuando sea puesto a la venta) para aquellos que compren sistemas con Windows XP.

“Yo no compraría una máquina después de octubre que no tuviera un cupón [de Vista]”, dice Kay de Endpoint. Aun cuando no le corra prisa mejorar con Vista, tarde o temprano podría quererlo (preferiblemente pagado por el vendedor de la PC, por supuesto), así que los cupones deben ser un factor en su decisión de compra.

Y preste atención para qué versión de Vista es el cupón. Microsoft dice que solamente dos (de las tres) ediciones para el consumidor –Vista Home Premium (precio sugerido para la actualización: US$159) y Vista Ultimate (precio sugerido para la actualización: US$259)– traerán los efectos de gráficos Aero del SO, que ofrecen ventanas semitransparentes y otros trucos visuales. Estos efectos atractivos no los encontrará en la versión de bajo precio Vista Home Basic (precio sugerido para la actualización: US$100).

Prepárese para estar listo para Vista: El corolario de no comprar una computadora a menos que venga con un cupón de mejora para Vista es que usted no debe comprar un sistema que no pueda manejar Windows Vista… o, por lo menos, que no pueda ser actualizado fácilmente para manejar Vista. Y por “manejar”, no quiero decir que meramente lo tolere. Si quiere Vista verdaderamente, necesitará un sistema que pueda funcionar fácilmente con los gráficos Aero de Vista y todas sus mejoras, y que no se atore si usted decide ejecutar un par de aplicaciones simultáneamente. En resumen, usted querrá que su nueva PC reúna los requisitos impuestos por la etiqueta Microsoft Vista Premium Ready, en vez de los requisitos básicos de Vista Capable.

Es realmente difícil encontrar un sistema nuevo con una CPU que sea incapaz de reunir los requisitos de Vista Premium Ready (1 GHz para las CPUs de 32 bits o cualquier velocidad para los procesadores de 64 bits). Claro, podría ser difícil encontrar un sistema basado en el popular chip Intel Core 2 Duo que valga menos de US$1.000, “pero hay otros procesadores por ahí que son igualmente funcionales, e Intel los tiene a la venta por precios muy bajos”, dice Shim de IDC.

Si está tratando de mantener la inversión a menos de US$600 o US$700, busque PC de escritorio basadas en la tecnología de núcleo doble más antigua, quizás uno de los chips Intel Pentium D. Pero asegúrese de que está pagando menos de lo que costaría un sistema basado en un chip Core 2 Duo, porque hasta los sistemas Core 2 Duo de nivel más bajo que hemos visto superan a casi todos los sistemas Pentium D en nuestra prueba WorldBench 5 (vea http://www.pcwla.com/buscar/06117300). También podrá encontrar buenos negocios en los sistemas equipados con el AMD Athlon 64 X2 de doble núcleo.

Compre gráficos y RAM suficientes: Es algo más común encontrar PC –especialmente las portátiles– que no tienen un hardware de gráficos potente ni suficiente RAM en el sistema para ejecutar Vista a su mejor calidad: los vendedores a veces escatiman en estos elementos para mantener el sistema barato. Para ejecutar Vista con todos sus adornos, usted necesita un mínimo de 1GB de RAM y un procesador de gráficos capaz de manejar DirectX 9 con, por lo menos, 128MB de memoria y capacidad para Pixel Shader 2.0 y 32 bits por píxel.

Además, no descarte los sistemas que sólo tienen los gráficos integrados: algunos satisfacen las necesidades de Vista y Microsoft incluso dice que hasta los que comparten la memoria del sistema son aceptables mientras tengan 1GB de RAM (aunque usted pudiera agregar un poco más por si acaso).

Si no planea instalar Vista inmediatamente, no necesitará todo ese hardware… por ahora. Pero si cree que existe la posibilidad de mejorar en algún momento, compre un sistema con, por lo menos, 1GB de RAM. En realidad, para estar listo para Vista usted debería mejorar a más de 1GB de RAM si la PC que ha comprado como ganga tiene los gráficos integrados en la tarjeta madre, pues los gráficos Aero de Vista consumirán eso y mucho más.

Si compra un sistema con los gráficos integrados, asegure también que su subsistema de gráficos cumpla con otras especificaciones –la capacidad de DX9 y Pixel Shader 2.0 con 32 bits por píxel– que Vista requiere.

Pero si su presupuesto se lo permite, compre un sistema con una tarjeta de gráficos separada. Esto incluso pudiera ahorrarle dinero: pagar por la tarjeta pudiera costar menos que añadir RAM y decididamente tendrá un mejor rendimiento gráfico.

Considere una portátil: Si anda en busca de una portátil, Shim de IDC dice que este año la suerte está con usted. “Siempre ha habido este obstáculo del precio que desalentaba al consumidor promedio y le forzaba a optar por un sistema de escritorio”, dice Shim. “Esto ya no ocurre”. Dice Shim que habrá portátiles muy atractivas, incluso ultraportátiles, en la escala de precios de US$1.000 a US$1.200.

Otra vez, las portátiles Core 2 Duo costarán más, pero siempre podrá encontrar portátiles económicas basadas en los procesadores más antiguos Core Duo de Intel o Turion 64 de AMD. Y esa es una buena noticia: en nuestras pruebas, las portátiles basadas en los procesadores Core 2 Duo produjeron mejoras modestas (en el mejor de los casos) de desempeño sobre sus predecesores Core Duo configuradas de manera similar (vea find.pcworld.com/55154). Así que no pague mucho por una portátil equipada con un Core 2 (pero no escatime en la RAM ni en los gráficos si planea adoptar Vista en un futuro).

¿Y qué pasa si Vista le tiene sin cuidado? Si usted quiere quedarse con un sistema operativo familiar (Microsoft dice que seguirá respaldando a Windows XP otros tres años), probablemente querrá que tenga un desempeño decente. “Todavía creo que el núcleo doble es una buena idea, aun cuando tenga XP”, dice Kay de Endpoint, y recuerda que la tecnología beneficiará a todos en las tareas múltiples, independientemente del SO.

Olvide la PC: Si decide no comprar una PC en esta temporada de fiestas, hay otras opciones. “Consiga otro monitor y espere por un sistema Vista”, sugiere Nathan Brookwood, fundador de la firma de consultoría de tecnología Insight64. “Si usted ve muchas películas o trabaja con hojas de cálculo, las pantallas anchas son fenomenales”.

Dada la gran variedad en la calidad de los LCD, quizás sea mejor gastar un poco más por una pantalla que pueda ver con sus propios ojos en una tienda de venta al detalle, ya que esta es una categoría donde puede ser arriesgado comprar en línea, especialmente si no conoce el modelo que piensa comprar.

Pero no importa lo que compre (y no solamente en esta temporada festiva), estudie bien las opciones. Con tantos modelos a la venta, usted tiene que asegurarse de que está haciendo un buen negocio.

-Yardena Arar

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