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53 Secretos del Hardware

¿Preparado/a para revitalizar los equipos que ya tiene? Aquí encontrará decenas de sugerencias sabias y aditamentos ahorrativos para su PC, impresora, cámara, teléfono y otros dispositivos.

Agregue memoria y ahorre

Microsoft dice que Windows XP requiere 64MB de RAM, lo cual es mucho… si usted utiliza programas simples como el Bloc de notas. Para ejecutar aplicaciones más grandes, Microsoft recomienda 128MB de RAM, pero su sistema probablemente se atascará si no tiene por lo menos 256MB. Para las PC de menos de dos años, 512MB es una cantidad total razonable (el futuro Windows Vista Premium necesitará por lo menos esa cantidad), aunque 1GB le asegurará una experiencia más placentera (para instrucciones sobre cómo agregar memoria, vaya a http://www.pcwla.com/buscar/06126201).

Consejo adicional: Para ahorrar algunos dólares cuando mejore la memoria, pregunte a su minorista local de memoria si puede entregarle la memoria usada como pago parcial: algunos almacenes de computadoras compran la memoria vieja o le dan descuentos en la nueva RAM a cambio de sus módulos viejos. No es que vaya a enriquecerse al hacer esto, pero es mucho más de lo que tendría si guarda los chips viejos en una caja de zapatos.

Incluya un lector de tarjetas de medios

Sacar el material de sus tarjetas de medios es mucho más fácil si usted no tiene que conectar su cámara u otro dispositivo a la PC con un cable USB. Instale un lector de tarjetas de memoria interno en un compartimiento libre de 5,25 o de 3,5 pulgadas en su PC, como el CompUSA Removable 9-in-1 Flash Media Reader/Writer de US$25 (http://www.pcwla.com/buscar/06126202). Si todos sus compartimientos están ocupados (y no tiene ganas de agregar otro dispositivo externo a su escritorio), quite su unidad de disquetes. Personalmente, yo no podría separarme de mis queridos disquetes, así que elegí el lector de tarjetas de medios Mitsumi FA404M “siete en uno” (http://www.pcwla.com/buscar/06126203). Este dispositivo, que cuesta US$25 en Internet, coloca las ranuras de las tarjetas justamente encima de la ranura de los disquetes.

Otros fabricantes incluyen un puerto USB 2.0 o FireWire en sus lectores para facilitar el acceso desde el frente de la PC. Los modelos más caros –algunos con precio superior a los US$100– añaden puertos SATA, enchufes para micrófono y altavoces, o incluso pantallas LCD minúsculas para mostrar la temperatura de la CPU.

Expanda con SATA

Si su nuevo lector de tarjetas de memoria no venía con un puerto externo para Serial ATA, instale una tarjeta con conexiones SATA externas para acomodar la nueva generación de unidades de disco duro portátiles y rápidas. El controlador 2-Port eSATA PCI fabricado por Addonics (US$29; http://www.pcwla.com/buscar/06126204) puede utilizarse para alimentar a través de su PC cualquier unidad de disco duro SATA de 3,5 pulgadas. Si va a convertir una unidad de disco duro interna en una externa, probablemente querrá usar una envoltura para unidades de disco; visite http://www.pcwla.com/buscar/06126205 para más instrucciones.

Haga copias de seguridad externamente

Las unidades de disco externas no son baratas, pero qué prácticas son para hacer copias de seguridad. Con una unidad de disco externa conectada a su PC, usted puede usar los programas Backup y el Programador de tareas de Windows XP para automatizar la función (vea las instrucciones en http://www.pcwla.com/buscar/06126206). Una unidad de disco externa también facilita la transferencia de archivos grandes entre PC, si ha configurado la unidad como una unidad de disco compartida en su red (vea http://www.pcwla.com/buscar/06126207 y la sugerencia de abajo). O, para la copia de seguridad desatendida de todas sus PC, deje una unidad conectada a su red. Para restaurar archivos, simplemente conecte la unidad de disco directamente a la PC que necesita los datos.

Actualícese con una grabadora de DVD

Si su computadora personal sólo tiene una grabadora de CD, considere agregarle una grabadora de DVD. Los últimos modelos de grabadoras de DVD manejan los formatos populares DVD+R/RW y DVD-R/RW, los discos de una capa y de doble capa, y son capaces de almacenar hasta 8GB de datos en un DVD vacío de doble capa (entérese de los formatos de DVD en http://www.pcwla.com/buscar/06126208). Ciertos modelos también manejan el formato menos común de DVD-RAM que algunos usuarios prefieren para las copias de seguridad. Como los dispositivos también graban CD, la adición de una segunda unidad de discos ópticos a su sistema simplifica la copia de esos discos. Como los precios de estas grabadoras han bajado a menos de US$50, no hay razón para esperar.

Consejo adicional: Si le sobra el dinero y necesita más capacidad, considere la mejora con una grabadora Blu-ray DVD de alta definición (el formato rival, HD DVD, no tendrá grabadoras de alta capacidad hasta el próximo año). Visite http://www.pcwla.com/buscar/06126209 para más información sobre las guerras de los formatos de DVD.

Exprima más potencia

Cuando los fabricantes de CPU establecen la velocidad de sus dispositivos, lo que buscan es un equilibrio entre fiabilidad y desempeño. Pero usted puede empujar un poco más su CPU multiplicando su reloj [overclocking], haciéndolo que rinda más sin que le cueste nada.

Algunas tarjetas de gráficos también pueden ser aceleradas (vea “Déle cuerda a su reloj de gráficos” en este mismo artículo). El aumento de desempeño se consigue cambiando la velocidad del reloj o el voltaje en el programa de configuración de su PC, o ajustando la tarjeta madre directamente. La parte difícil es saber exactamente cuán rápido debe funcionar el reloj. La mayoría de los usuarios comienzan aumentando la velocidad o el voltaje en su BIOS por pasos incrementales, y dan un paso atrás tan pronto detectan cualquier inestabilidad en el sistema u otros problemas.

Para más información acerca de la aceleración del reloj, lea “Ajustes secretos” (http://www.pcwla.com/buscar/06126301), o pase cualquiera de los muchos sitios dedicados a este tema: Overclockers.com, Overclocking Extreme (http://www.extremeoverclock.com) y Overclock.net proveen instrucciones detalladas. No se olvide de leer la sección sobre el enfriamiento, ya que los chips acelerados se calientan más que los que trabajan con la configuración de fábrica.

Si compró su PC a Dell, Gateway, HP, u otro fabricante famoso, mala suerte. Estas firmas frecuentemente bloquean las velocidades de sus CPU para evitar que los usuarios destruyan sus chips en un experimento y luego ocupen las líneas de asistencia técnica para quejarse.

Cambie su CPU

Si la aceleración no le da el impulso de velocidad que usted busca, la respuesta podría ser un nuevo procesador. Saque el manual de su tarjeta madre (o visite el sitio Web del vendedor) para encontrar las velocidades de CPU que permite. Probablemente el chip más rápido que acepta la tarjeta madre cuesta mucho menos ahora que cuando compró su PC. Visite http://www.pcwla.com/buscar/06126302 para ver instrucciones que le ayudarán a reemplazar su CPU.

Limpie para acelerar

Las computadoras personales no funcionan al máximo rendimiento cuando se recalientan, así que dé con regularidad una buena limpieza a su sistema para desempolvar los respiraderos bloqueados y los disipadores de calor atascados. Primero, extraiga con una aspiradora las motas de polvo que se acumulan en los respiraderos frontales y traseros en la cubierta de su PC. Entonces levante la tapa y sople cuidadosamente los respiraderos, los ventiladores y disipadores de calor con una lata de aire comprimido (disponible en cualquier tienda de productos electrónicos por alrededor de US$7). Los dientes y aletas de los disipadores de calor, colocados muy próximos entre sí, son como imanes para el polvo, y la existencia de componentes polvorientos puede hacer que la PC se bloquee, se apague de manera impredecible o sufra otros problemas. Limpie también el disipador de calor de su tarjeta de gráficos, pues también es vulnerable.

Y ya que está trabajando en el interior del sistema, encamine los cables de su PC por los costados de la cubierta para aumentar la circulación del aire (a fin de evitar que los componentes se dañen con la electricidad estática, póngase una pulsera antiestática o toque tierra haciendo contacto primero con la cubierta). Asegúrese de que los respiraderos que ha limpiado no queden bloqueados por uno de los lados de un escritorio o por la pared. En find.pcworld.com/55226 encontrará más sugerencias para limpiar su PC en nuestro artículo “Limpiadores de mugre”.

Tome una decisión sensata

A menos que tenga un equipo para juegos o para cine en casa con 5,1 canales, el sistema de audio de su PC probablemente consiste en conectar directamente un par de altavoces ordinarios a su tarjeta de sonido genérica (o al conjunto de chips integrado en su tarjeta madre). Para mejorar el sonido, conecte un amplificador de bajo costo a los puertos de salida de audio. Yo conecté un viejo amplificador Radio Shack SA-700 que recuperé del garaje de mi suegra y un par de altavoces Radio Shack Minimus 7 que datan de 1980 con el fin de aumentar la calidad del sonido de mi PC. Consulte la página find.pcworld.com/55236 para ver otras instrucciones de bajo costo destinadas a el audio de la PC.

Opte por Bluetooth

Bluetooth es un tecnología magnífica para conectar auriculares inalámbricos y transferir datos. Sin embargo, aunque hay muchos teléfonos móviles y PC de mano con Bluetooth integrado, la mayoría de las PC de escritorio y muchas portátiles vienen sin esa tecnología. La solución es un adaptador Bluetooth para USB del tamaño de una unidad flash que puede enchufarse en su PC cuando lo necesite, y es suficientemente pequeño para echar en la bolsa de una portátil. Compré un D-Link DBT-120 (http://www.pcwla.com/buscar/06126303), que cuesta US$30, pero hay modelos más baratos en línea y en la tienda de computadoras local. Y navegue hasta http://www.pcwla.com/buscar/06126304 para enterarse de la nueva tecnología Wibree de Nokia, que según la compañía es mejor que Bluetooth.

-Andy Rathbone.

Ayuda para las portátiles

Escuche música y reciba llamadas

Si usted utiliza una PC portátil para escuchar música o ver una película en público puede verse atado a la PC por el cable de los audífonos. Y cuando suena el timbre de su teléfono móvil, tiene que quitarse los audífonos para contestar la llamada… eso es, si es que pudo oír el timbre. Lo que usted necesita son unos auriculares inalámbricos de doble propósito que aprovechen la capacidad de conexión múltiple de Bluetooth. El Jabra BT620S (precio comercial de US$83; http://www.pcwla.com/buscar/06126401) incorpora un micrófono directamente en los auriculares estéreo, de manera que con el toque de un botón usted puede dejar de escuchar el audio de su portátil y contestar la llamada en su teléfono Bluetooth. Cuando entra una llamada, hace una pausa automáticamente en el audio que está reproduciendo. Toque un botón en el costado de los auriculares para aceptar o rehusar la llamada; cuando termine su conversación, el sonido de la PC regresa. La batería de los auriculares dura unas 14 horas en las funciones de escuchar y hablar.

Imprima sin su impresora

Las portátiles le liberan de la oficina, pero también le alejan más de su impresora. A menos que cargue con una impresora portátil, imprimir documentos mientras viaja involucra transferir los documentos a la memoria externa –casi siempre una unidad USB o una tarjeta de memoria flash– para entonces llevarla al centro de negocios del hotel o a un comercio donde hagan copias impresas.

Varios servicios basados en la Internet alivian la molestia de imprimir durante los viajes. PrinterOn (htp://www.printeron.net) le dirige a una impresora cercana conectada en red y le permite imprimir archivos en 100 formatos diferentes, incluso archivos de Office, PDF y JPEG. El servicio se ha asociado con cadenas hoteleras importantes como Doubletree, Embassy Suites y Hilton para que los invitados puedan enviar los trabajos de impresión gratuitamente al centro de negocios interno. El software gratuito (fedexkinkos.com/fpfk) le permite enviar los trabajos de impresión a una impresora virtual en su PC y luego reexpedir el trabajo al centro FedEx Kinko que usted prefiera o entregar la copia impresa por medio de FedEx. Usted puede ver una vista preliminar de la copia impresa en su navegador y pagar en línea (el costo depende del tamaño del archivo y del papel que use).

Esta base lo cubre todo

Su portátil está diseñada para la movilidad, aunque gran parte del tiempo se lo pase sobre un escritorio en la oficina o en la casa. Una estación acoplable (también conocida como duplicador de puertos) provee puertos para dispositivos externos esenciales como el teclado, ratón, monitor, altavoces e impresora. La Targus Universal Docking Station With Video (http://www.pcwla.com/buscar/06126402) le permite conectar todos sus dispositivos a través de un solo puerto USB en su portátil. Dos de los cuatro puertos USB disponibles en la estación acoplable se quedan encendidos aun cuando la portátil está apagada o en el modo de suspensión, lo cual es conveniente para recargar su teléfono móvil, PDA, o ratón inalámbrico; la base cuesta unos US$120 en línea.

Consejo adicional: Si su portátil tiene una pantalla grande, la estación acoplable Logitech Alto de US$100 (http://www.pcwla.com/buscar/06126403) la transforma en un monitor externo. La base exclusiva de la Alto eleva la pantalla de la portátil a la altura de un monitor de escritorio.

-Michael Lasky

Optimizaciones para la impresora

Estire el presupuesto para la tinta

La mayoría de las impresoras le permite extender la duración de sus cartuchos de tinta o de tóner seleccionando un modo de borrador que produce un texto gris que aun así es perfectamente legible. También podrá ahorrar apagando la impresión en colores; la tinta y el tóner de color negro por lo general son más baratos que sus cartuchos equivalentes de color. Ahorre papel imprimiendo dos páginas lado a lado en una sola hoja. Si su impresora tiene un mecanismo dúplex, configure su perfil de borrador para que imprima en ambos lados (la ubicación de estos ajustes varía de una impresora a otra, pero mire en los cuadros de diálogo de propiedades del dispositivo). Asigne este perfil como la impresora predeterminada, de manera que no se olvide de usarlo. Guarde su perfil original para los momentos en que sea sea más importante una mejor calidad.

Cree impresoras virtuales

No todas las copias impresas son iguales: a veces usted quiere calidad, otras veces quiere velocidad; a veces prefiere el color, otras no. Para cada tipo de salida, usted debe cambiar los valores en el cuadro de diálogo Propiedades de impresión de Windows. Aunque algunas impresoras le permiten establecer perfiles para cada una de sus tareas comunes de impresión, casi siempre tendrá que buscar en el cuadro de Propiedades de impresión para encontrar la configuración que usted necesita. Para obtener el mismo resultado con más facilidad, cree perfiles de impresora separados para cada grupo de propiedades que usted requiera. Abra la miniaplicación ‘Impresoras y fax’ en el Panel de control, seleccione Agregar una impresora e instálela siguiendo las indicaciones del Asistente para agregar impresora. A continuación, seleccione la impresora y pulse Configurar propiedades de impresora en el panel derecho (o pulse el botón derecho sobre su entrada y escoja Propiedades). Dé a la “impresora” un nombre significativo, como Borrador de inyección de tinta o Papel membrete de láser y pulse Preferencias de impresión•Opciones avanzadas. Configure las preferencias de impresión como usted quiera (las opciones disponibles varían de impresora a impresora, pero casi todas le permiten ajustar la resolución de impresión, por ejemplo, a la calidad más alta o más baja). La próxima vez que imprima, seleccione el icono para su tarea de impresión en la lista que aparece arriba en el cuadro de diálogo de Impresión.

Escoja el papel correcto

Si su impresora tiene varias bandejas de papel, cargue una con papel barato para diferentes fines, asigne su uso al perfil de borrador y ponga el papel de alta calidad en la otra bandeja. Cuando necesite calidad, seleccione la segunda bandeja en el cuadro de Propiedades de impresión. Para obtener un texto nítido en los modelos de inyección de tinta, use el papel diseñado específicamente para ellas; las hojas destinadas a las fotocopiadoras e impresoras láser absorben tinta como si fueran esponjas, lo que hace que los caracteres luzcan borroso en la inyección de tinta.

Consejo adicional: Para la mejor exactitud del color e impresiones que duran para toda la vida, opte por el papel recomendado por el fabricante de la impresora, casi siempre de su propia marca. Algunas impresoras, como los modelos recientes de Canon, ni siquiera le permiten seleccionar el modo de calidad más alta si detectan que no está usando el papel especial del propio vendedor.

Compre tinta y papel en grandes cantidades

Cuando probamos el rendimiento de la tinta de las impresoras de fotos (http://www.pcwla.com/buscar/06126501), encontramos que el costo de impresión de una foto de 4 por 6 pulgadas oscila entre 23 centavos y 97 centavos. Muchos vendedores de impresoras ahora ofrecen paquetes múltiples de tinta y papel. Por ejemplo, el paquete de valor de HP para su Photosmart 375 y Photosmart 385 combina un cartucho de tinta tricolor con 50 hojas de papel de fotos por US$20, es decir, menos que los US$25 que vale el cartucho solo. Aunque HP también vende paquetes que contienen más cantidad de tinta y papel, este tamaño menor es en realidad más conveniente para usted si nos basamos en la producción de 49 hojas registrada en nuestras pruebas originales.

Vaya a lo grande también en el tóner

La compra de tóner en grandes cantidades también le ahorra mucho dinero. Brother es típica de los fabricantes de impresoras láser que ofrecen sus cartuchos de tóner en varias capacidades. Los cartuchos con capacidad nominal de 3.500 páginas para la BrotherHL-5250DN (nuestra actual Mejor Compra entre las láseres monocromáticas) cuestan US$74 en el sitio de la compañía. Usted puede comprar los cartuchos con el doble de capacidad por US$100, lo que le ahorra US$48 con respecto a la duración del cartucho de más alto rendimiento. Optar por la capacidad grande en el tóner puede reducir el costo por página en más de medio centavo. Lamentablemente, pocos vendedores de impresoras láser ofrecen cartuchos de alta capacidad para sus modelos baratos.

Haga una conexión directa

La mayoría de las impresoras de fotos actuales tiene un puerto frontal para imprimir fotos directamente desde una cámara digital sin usar la PC. La cámara usa la norma PictBridge para comunicarse con la impresora a través de lo que es esencialmente un puerto USB. Muchas impresoras le permiten conectar otros dispositivos USB al puerto, casi siempre las unidades de memoria flash.

También las impresoras que tienen LCD en colores le permiten a menudo ver e imprimir las fotos almacenadas en una unidad de memoria flash. Por ejemplo, la Epson PictureMate Deluxe Viewer Edition le permite transferir los archivos de imágenes desde la tarjeta de memoria de su cámara a una unidad USB, que puede ser conveniente para archivar los archivos de la cámara cuando usted está lejos de su PC. Varias impresoras de HP, como la portátil Photosmart A616, pueden imprimir fotos almacenadas en una iPod. Pero no espere que la velocidad de transferencia sea la que obtendría con un puerto USB 2.0 en su PC: la mayor parte de los puertos PictBridge –incluso los de la PictureMate y la A616– funcionan a la velocidad de USB 1.1, que es más lenta.

Todas las nuevas PC vienen con puertos USB 2.0 capaces de alcanzar las velocidades más altas, pero los dispositivos que se conectan a ellos pueden funcionar a alta velocidad (hasta 480 mbps) o a velocidad total (hasta el viejo límite de USB 1.1, que es 12 mbps, o sea 40 veces más lento). Si usted tiene en su cámara digital (como yo) una tarjeta de memoria de 1GB llena de imágenes, esto representa una diferencia enorme en el tiempo que debe esperar para que las fotos se transfieran a una impresora PictBridge en vez de directamente a la PC. Por supuesto, la mayoría de las cámaras todavía usan el USB a la velocidad más lenta.

Aparte de los problemas de desempeño, la impresión directa es conveniente y ahora usted puede tener esa misma conveniencia en un teléfono con cámara o una PC de mano. Canon ofrece varias impresoras con interfaces IrDA que le permiten transmitir sus fotos a ellas. Y Canon, HP y Epson ofrecen adaptadores de Bluetooth que se conectan en el puerto de impresión directa para imprimir imágenes inalámbricamente desde un dispositivo equipado con Bluetooth. Los precios comienzan en US$39 y llegan a US$80.

Imprima páginas completas de la Web

¿Cuántas veces ha imprimido una página de la Web sólo para ver que Internet Explorer ha cercenado el lado derecho de la pantalla? Varios fabricantes de impresoras ofrecen software gratis para corregir esta molestia. El EasyWebPrint de Canon, Web-To-Page Utility de Epson y la Toolbar de Lexmark incluyen una función de impresión alternativa que cambia el tamaño de un página de la Web para adaptarlo a su tamaño de papel. Algunos de los programas ni siquiera requieren que usted utilice una impresora de la compañía.

Una solución menos elegante es ajustar la configuración de página del IE. Seleccione Archivo•Configurar página en Internet Explorer y fije los márgenes izquierdo y derecho a unas 0,25 pulgadas. Su página impresa de la Web lucirá más ancha que en su navegador, pero por lo menos tendrá la página entera.

Navegue para encontrar cosas gratis

Su tienda de computadoras local está llena de productos diseñados para proyectos de impresión como las invitaciones a fiestas, carteles y documentos especiales de negocios. Pero antes de pagar de US$20 a US$100 por una de estas cajas de colores brillantes, vea lo que puede encontrar gratis. Muchos fabricantes de impresoras regalan herramientas y plantillas para animarle a usar más su impresora (y comprar más papel y tinta).

Las impresoras de fotos de Epson y HP vienen con el material para crear álbumes de fotos y tarjetas. Creative Park de Canon (http://www.pcwla.com/buscar/06126601) y CreativeZone de Epson (http://www.pcwla.com/buscar/06126602) ofrecen plantillas e instrucciones para muchos proyectos diferentes. El Activity Center de HP (http://www.pcwla.com/buscar/06126603) y el Project Center de Lexmark (http://www.pcwla.com/buscar/06126604) le guían paso a paso para diseñar tarjetas, libros de recuerdos y más; en ambos casos usted primero carga sus fotos en el sitio y luego usa sus herramientas para manipular las imágenes. Los sitios de HP y Lexmark entregan los resultados terminados como archivos PDF, así que los podrá imprimir con cualquier impresora. El sitio de HP incluso le ayuda a diseñar elementos complejos como la alineación de su equipo de softball, la información de contacto para los miembros del equipo, los juegos de la temporada, las cartas de recaudación de fondos para los posibles patrocinadores del uniforme, camisetas personalizadas, postalitas de jugadores, e invitaciones para el partido de campeonato.

-Paul Jaspe

Aplicaciones de ayuda

1 PSP-Vault Stuck Pixel Fixer limpia los puntos persistentes en un LCD. Gratis; http://www.pcwla.com/buscar/06126707

2 Loki W-Fi finder determina su posición automáticamente e identifica los puntos calientes cercanos. Gratis; loki.com

3 El perfeccionador de imágenes digitales PictureCode Noise Ninja limpia la estática de sus fotos. US$35; http://www.pcwla.com/buscar/06126902

4 MusicIP Mixer genera listas de canciones de su biblioteca audio. Gratis; http://www.musicip.com/listener

5 eRightSoft Super convierte los archivos .flv de YouTube a otros formatos. Gratis; http://www.pcwla.com/buscar/06127203

Realce para los gráficos

Dele cuerda al reloj de los gráficos

Los jugadores más extremos y los usuarios de PC que desean más potencia exprimen hasta la última gota de desempeño de sus sistemas empujando la frecuencia del reloj de la CPU más allá de los valores prefijados de fábrica (vea más información en “Exprima más potencia”). Usted puede hacer lo mismo con la tarjeta de gráficos.

Los dos productores principales de tarjetas de gráficos, ATI y nVidia, ofrecen herramientas para acelerar la unidad de procesamiento de gráficos (GPU) de sus tarjetas. Los programas Overdrive de ATI y Coolbits de nVidia se incluyen con los controladores de gráficos que se instalan conjuntamente con las tarjetas (es posible que tenga que desbloquear la herramienta Coolbits para hacerla visible en el programa de configuración Forceware de nVidia; vea la columna de Jim Aspinwall “Ajustes ocultos” en http://www.pcwla.com/buscar/06126605 para cambiar la configuración del Registro de Windows).

Sepa que un recalentamiento puede destruir los delicados circuitos de su tarjeta de gráficos. La aplicación Overdrive vigila la temperatura de la tarjeta de ATI para evitar los excesos de temperatura y usarlo no invalidará su garantía. Pero acelerar una tarjeta de nVidia mediante Coolbits –o una herramienta de terceros como la gratuita RivaTuner 2 (http://www.pcwla.com/buscar/06126606)– sí invalida su garantía.

Enseñe a su monitor quién es el BIOS

Si su computadora personal utiliza gráficos de tecnología AGP –lo que probablemente hace, a menos que usted haya comprado recientemente un sistema de mediana o alta categoría– entonces la configuración de su BIOS ofrece varios ajustes menores que pueden mejorar el desempeño de sus gráficos (alterar el BIOS tiene sus riesgos, así que consulte la página http://www.pcwla.com/buscar/06126607 para ver “Ajuste el BIOS de su PC de la manera segura”).

Abra el programa de configuración [setup] de su PC oprimiendo la tecla que se le indica en la pantalla antes de que Windows comience a cargarse (<Suprimir> es la más común). Busque estas variables:

Modo AGP [AGP Mode]: Ajuste este elemento al valor máximo que su tarjeta permita: 2X, 4X, u 8X (verifique la documentación de la tarjeta o el sitio Web del vendedor para identificar la velocidad máxima de su AGP). Este ajuste puede mejorar el desempeño de su sistema en los gráficos.

Escritura rápida de AGP [AGP Fast Write]: Frecuentemente, las tarjetas de gráficos que no están aceleradas funcionan más rápido activando esta opción.

Tamaño de apertura de AGP [AGP Aperture Size]: Este valor gobierna el flujo de la información de los gráficos entre la tarjeta y la RAM del sistema cuando la memoria en su tarjeta de gráficos empieza a agotarse. Para las tarjetas de gráficos con 32MB de memoria o menos, aumentar la apertura a 128MB o más puede mejorar el desempeño de los juegos cargados de texturas.

Afine su pantalla

La manera más rápida y más simple de sacar el máximo provecho de su monitor CRT o LCD es ajustar su brillantez, su contraste y otros controles; unos cuantos retoques sencillos pueden significar una gran diferencia en su pantalla. Para las técnicas y herramientas que le ayudan a afinar un CRT, vea “Obtenga la mejor vista posible del monitor de su PC” (find.pcworld.com/55269) y para sugerencias sobre el ajuste de su LCD, lea “Mejore su imagen con 13 simples ajustes de gráficos” (find.pcworld.com/55270).

Ponga fin al resplandor y a las miradas indeseables

¿Ve el resplandor de luces y ventanas en su pantalla? Mejore su visión –y reduzca el cansancio de la vista– con un filtro antideslumbrante que se adapta a su pantalla. Las compañías 3M (http://www.pcwla.com/buscar/06126701) y Fellows (http://www.pcwla.com/buscar/06126702) fabrican filtros que cuestan de US$25 a US$60 en línea, según el tipo y el tamaño de su monitor.

Por supuesto, probablemente hay momentos cuando usted quisiera que su pantalla fuera más difícil de leer. Un filtro para la privacidad de la pantalla no solamente reducirá el resplandor sino que también limitará el ángulo visual para que los vecinos y transeúntes curiosos no puedan ver lo que usted está haciendo. Los filtros de privacidad de 3M cuestan entre US$40 y US$100 en línea (http://www.pcwla.com/buscar/06126703).

Muestre sus colores verdaderos

Los colores varían de un monitor a otro: lo que parece pardo rojizo en una pantalla puede aparecer como ocre quemado en otra (¿ya se dio cuenta de que estaba mirando muestras de pintura, verdad?). Si quiere que sus fotos digitales y otros gráficos luzcan lo más reales posibles tendrá que calibrar su monitor. El software de calibración puede ayudarle, pero para realmente medir la exactitud del color de un monitor usted necesita un dispositivo diseñado específicamente para el muestreo y el análisis de los matices de un monitor.

Spyder2express de Colorvision (http://www.pcwla.com/buscar/06126706) hace eso precisamente. Ese dispositivo, que cuesta US$70 en línea, usa un escáner USB del tamaño de un puck de hockey que se cuelga frente al monitor para tomar una muestra de la luz que emite y calibrar los colores automáticamente. El escáner Spyder2express es el mismo que usan los productos de calibración más costosos de la compañía. Una versión mejorada del software (US$200) agrega la herramienta PrintFix Plus de la compañía, que hace corresponder la salida de color del monitor con la de la impresora.

Despegue sus píxeles

A veces, los píxeles de su LCD se quedan pegados y necesitan un empujoncito para activarlos nuevamente. Si usted tiene un píxel molesto que simplemente no cambia de color, intente usar la yema del dedo envuelta en un paño limpio para masajear el píxel con mucha delicadeza durante 10 o 15 segundos.

Si esto no lo despega, baje el archivo de vídeo gratuito Stuck Pixel Fixer de PSP-Vault y reprodúzcalo por un par de horas (http://www.pcwla.com/buscar/06126707; busque al pie de la descripción el vínculo que lleva al archivo). En el vídeo los colores parpadean rápidamente y lograron arreglar varios de mis píxeles pegados. Para reproducir el vídeo, que fue diseñado originalmente para la Sony PlayStation Portable, se necesita QuickTime (http://www.quicktime.com) u otro reproductor de medios que reconozca los archivos MPEG-4. Recuerde que esta técnica trabaja con los píxeles pegados, pero no con los píxeles muertos, que generalmente lucen negros.

Mejore las habilidades de su controlador

Si no está satisfecho con el desempeño de su pantalla, pruebe a ajustar su controlador de gráficos. Fíjese si tiene instalada la última versión (pero recuerde que cambiar el controlador de gráficos de su sistema es invitar problemas. No se olvide de este sabio consejo: si no está roto, no lo arregle). Ya que está mirando estos aspectos del sistema, aprenda las características y la configuración de su controlador. Las herramientas Catalyst de ATI y Forceware de nVidia le permiten modificar la 3D, el color y otros valores avanzados de la imagen. Para más detalles vea la sección de Catalyst y Forceware en http://www.tweakguides.com.

Por ejemplo, experimentar con la configuración gamma de su tarjeta puede aclarar considerablemente un juego que de otra forma sería demasiado oscuro para poder jugarlo cómodamente. Muchos usuarios expertos también se desviven por el Entech PowerStrip de US$30 (versión de prueba gratuita; find.pcworld.com/55281), una herramienta de configuración que ofrece una enorme colección de ajustes avanzados para tarjetas de gráficos, entre ellos muchas variables que no están disponibles en las herramientas de configuración del fabricante. Las resoluciones personalizadas de pantalla, por ejemplo, dan a los usuarios de la HDTV y los LCD de pantalla ancha más opciones y los niveles de regeneración personales le permiten rebasar la limitación de 60 Hz que causa el parpadeo de la pantalla en algunas combinaciones de monitor y tarjeta de gráficos. No obstante, recuerde que la mayoría de los LCD funciona mejor a su valor de regeneración predeterminado.

-Kirk Steers

Los mejores accesorios

1 El lector interno de tarjetas de memoria “siete en uno” Mitsumi FA404M le ahorra un puerto USB. US$25; http://www.pcwla.com/buscar/06126202

2 El adaptador estéreo Jabra BT620S USB Bluetooth le permite escuchar música y contestar las llamadas telefónicas. US$83; http://www.pcwla.com/buscar/06126401

3 Spyder2express de Colorvision prueba los colores de su monitor y los corrige automáticamente. US$70; http://www.pcwla.com/buscar/06126706

4 Lensbaby agrega efectos de perspectiva profesional a sus imágenes. US$150; http://www.lensbabies.com

5 Los audífonos de tipo botón V-Moda Bass Freq hacen relucir los sonidos graves en todos sus archivos de medios. US$50; http://www.pcwla.com/buscar/06127101

Refuerzos para las redes inalámbricas

Libere sus periféricos

Cualquier dispositivo con un puerto de ethernet puede ser desconectado de sus cables por medio de un simple puente de Wi-Fi a ethernet, que le permite moverlo alrededor de la casa o colocar los periféricos compartidos en una ubicación central. Los puentes cuestan de US$50 a US$100 y están disponibles de Belkin, D-Link, Netgear y otros vendedores. Son utilizados principalmente como adaptadores inalámbricos para juegos como GameCubes, PlayStations y Xboxes, pero trabajan con cualquier otro producto equipado con ethernet, como las impresoras y las unidades de disco duro externas.

Si su red Wi-Fi está configurada para usar DHCP, existe una buena oportunidad de que su puente inalámbrico trabaje tal como venía de fábrica. De lo contrario, tendrá que conectar el puente a su PC, entonces asignarle una dirección IP manualmente abriendo la configuración para red de la máquina. Algunas consolas de juego más viejas necesitan un adaptador de red separado con un puerto de ethernet. Además, la Xbox 360 tiene un puerto USB, para el cual Microsoft vende un adaptador de Wi-Fi.

Encuentre los servicios cercanos

¿Quién necesita un GPS cuando tiene Wi-Fi? El servicio Loki (loki.com) ha creado un mapa de las redes Wi-Fi existentes en la mayoría de las ciudades importantes de EE.UU., lo que le permite usar su PDA, teléfono inteligente, o PC portátil equipados con Wi-Fi para detectar su ubicación. Loki se instala como una barra de herramientas en Internet Explorer o Firefox, así podrá buscar cines, tiendas y restaurantes cercanos, el estado del tiempo, del tránsito y otra información. Mi dos servicios favoritos de Loki son las instrucciones de llegada por auto y la ubicación de los “hotspots” o puntos calientes Wi-Fi. Otros canales ofrecen un localizador de estaciones de radio, los horarios de los trenes de Amtrak, los apartamentos de alquiler y los precios de bienes raíces.

Un toque bonito: con sólo oprimir un botón, usted puede enviar un correo electrónico o SMS con su posición a un amigo, quien entonces pulsa un vínculo para ver un mapa y recibir instrucciones de cómo llegar a usted. Otra característica muy interesante le permite crear “geoetiquetas” para identificar las entradas en las bitácoras, los aportes a Flickr y otro contenido con base en la Web para mostrar el lugar donde se creó. Lo mejor de todo es que Loki no cuesta nada.

Espiando a Wi-Fi

Desafortunadamente, los puntos calientes de Wi-Fi no siempre son seguros. Si usted usa una conexión Wi-Fi pública en un café, un hotel, o en cualquier otro lugar público, cada vez que abra una sesión estará enviando su ID y contraseña por el aire. Los infames oportunistas que acechan el Wi-Fi pueden establecer nombres SSID piratas parecidos a los que usted espera recibir de un enrutador Wi-Fi, como “wayport” o “t-mobile” y capturar entonces sus datos privados.

Burle a los ladrones cifrando sus datos y el correo electrónico y usando una red privada virtual (VPN). Muchas empresas proveen VPN a sus trabajadores móviles, pero verifique primero con su gerente de informática. Quienes utilizan casualmente los puntos calientes pueden optar por un servicio VPN comercial como Boingo VPN Personal (el producto cuesta US$30, pero ofrece una suscripción de prueba gratuita; http://www.pcwla.com/buscar/06126801) o Witopia PersonalVPN (US$40 al año; http://www.pcwla.com/buscar/06126802); ambos se instalan y usan con facilidad. Microsoft está probando una versión beta de su nuevo Windows Live WiFi Suite, que incluirá servicio de VPN. El precio todavía no ha sido determinado.

JiWire, famoso por su servicio gratuito Hotspot Finder (vea la sugerencia siguiente), ofrece un cifrado sólido de Wi-Fi y correo electrónico con su software Hotspot Helper. Esta herramienta que se puede bajar gratuitamente cifra automáticamente su tráfico de Internet y agrega un cortafuego para impedir el acceso no autorizado a su PC. El programa protege el correo electrónico independientemente del cliente que usted emplee. Hotspot Helper incorpora el Hotspot Finder de JiWire y no cuesta nada los primeros 10 días que lo use; el costo para el uso ilimitado es de US$25 anuales.

No pague por sus puntos calientes

Es fácil caer en la tentación de dirigirse al McDonald’s o Starbucks más cercano cuando necesite encontrar un punto caliente, pero al costo de US$5 a US$10 por conexión, esta práctica rápidamente se torna demasiado cara. ¿Por qué pagar precios de cafetería por Wi-Fi cuando usted puede conectarse gratis? Los puntos calientes gratuitos para el acceso público proliferan en los parques urbanos, bibliotecas, cafés independientes, universidades y aeropuertos (entre ellos los de Las Vegas, Orlando y Sacramento).

El problema está en encontrar los puntos calientes gratuitos cuando usted no está en línea. La solución es bajar los directorios de puntos calientes antes de salir de viaje. Los localizadores de puntos calientes gratuitos están disponibles en AnchorFree (solamente las ubicaciones gratuitas; http://www.anchorfree.com) y JiWire (los puntos gratuitos y de pago; http://www.jiwire.com). AnchorFree tiene una versión para iPods y ambas compañías le permiten acceder a sus directorios en línea desde teléfonos móviles usando un navegador de WAP.

-Becky Waring.

Ajustes para las cámaras digitales

Logre la mejor calidad en sus fotos

Para obtener fotos excepcionales hay que comenzar por hacer los ajustes correctos en la cámara. Cuando usted capta fotos en el modo JPEG, puede escoger entre varios niveles de calidad; mientras más alta la calidad, menos fotos podrá poner en la tarjeta de memoria de su cámara. Yo prefiero colocar mi cámara en su nivel de resolución y calidad de JPEG más altos pues las tarjetas de memoria son baratas y siempre puedo encoger una foto para enviarla por correo electrónico. Además, si usted baja la resolución de la imagen, tendrá menos detalles con que trabajar más tarde; esto es importante si quiere usar su software de edición de imágenes para ampliar algún detalle pequeño.

Para el control definitivo sobre sus fotos, tómelas en el modo RAW+JPEG (si su cámara lo ofrece). Con él conseguirá una imagen JPEG que puede compartir y una imagen duplicada en el modo RAW que puede usar para editar e imprimir sin sacrificar un solo píxel de calidad en la imagen. Navegue hasta http://www.pcwla.com/buscar/06126901 para más sugerencias sobre la selección del mejor tipo de archivo para las imágenes.

No se olvide del ajuste de la nitidez que tiene su cámara. Yo agrego a mis fotos una pequeña cantidad de nitidez en la cámara, ya que la mayoría de las cámaras digitales tiende a tomar fotos ligeramente borrosas. La nitidez en la cámara también elimina la necesidad de realizar otros ajustes en la PC.

Reduzca el ruido

Si usted toma fotos en condiciones de poca luz, probablemente sabe que puede aumentar el nivel ISO de la cámara para ayudar a congelar la acción. Desafortunadamente, los niveles ISO más altos también aumentan el ruido digital, por eso modificar los valores ISO de su cámara se debe hacer como último recurso.

Por suerte, si necesita elevar el ISO, puede hacer algo al respecto. Hay software de reducción de ruido como el Noise Ninja (US$35) de PictureCode (también existe una versión gratuita con funciones limitadas; http://www.pcwla.com/buscar/06126902) que reduce los artefactos digitales que generan los niveles altos de ISO y hace que sus fotos queden tan limpias y uniformes como si las hubiera tomado al valor predeterminado. El Noise Ninja viene con perfiles de ruido digital para muchas cámaras comunes y es fácil crear un perfil de ruido personal para su cámara específica a cada nivel de ISO. Simplemente cargue una foto, apunte el Noise Ninja al perfil que corresponde a su modelo y su foto quedará pulida en un santiamén. Para las fotos complicadas me gusta el Noise Brush, que me permite aplicar selectivamente la reducción de ruido a ciertas partes de la foto, conservando los detalles pequeños en el proceso.

Enmascare los pixeles pegados

Cualquier dispositivo puede verse afectado por píxeles “muertos” y “pegados”, incluso el sensor de su cámara digital (vea en “Despegue sus píxeles” un remedio para un monitor LCD). Los píxeles dañados son más probables a medida que su cámara envejece. En la mayoría de las condiciones fotográficas es posible que nunca los note, pero algunos tipos de fotos –especialmente aquellas con exposiciones largas de fuegos artificiales, fotos nocturnas de la ciudad, de astronomía, de las estelas producidas por las luces de los automóviles y escenas similares– realmente sacan a relucir los píxeles problemáticos. Esto se debe a que cuando el obturador de la cámara se abre por un tiempo prolongado, el efecto acumulativo de los píxeles dañados puede plagar su foto con puntos brillantes de ruido digital.

Usted puede extraer los píxeles malos de su escena con un programa como PixelZap (US$15) de TawbaWare (http://www.pcwla.com/buscar/06127001). La herramienta es suficientemente inteligente para llenar la información perdida por estos píxeles dañados, y elimina los puntos brillantes u oscuros esparcidos accidentalmente por toda la foto. También he utilizado el PixelZap para quitar las “aureolas” borrosas que a veces aparecen alrededor de puntos luminosos en mis imágenes a causa de los píxeles pegados de la cámara.

Lente flexible

¿Anda en busca de una manera realmente inusual de tomar fotos? Si su cámara es un modelo réflex digital con lentes intercambiables, Lensbaby, que tiene un precio de US$150 (http://www.lensbabies.com) pudiera ser la solución. Conecte la lente Lensbaby a su Canon Digital Rebel, Nikon D50, o cualquier otra cámara réflex y úsela para ampliar su vocabulario fotográfico.

Esta lente de foco selectivo es un tubo flexible que usted dobla con sus dedos cuando se prepara para tomar una foto. El resultado es que una parte de la foto está perfectamente enfocada, mientras que el resto se ve borroso. Es como un cruce entre una lente de enfoque suave y una lente de inclinación (el tipo de lente que los profesionales usan para corregir la perspectiva cuando toman vistas de edificios).

Para usar Lensbaby hace falta un poco de práctica. Este aparato, que es más arte que ciencia, fomenta la gimnasia dactilar, ya que usted mueve la lente flexible con la yema de los dedos hasta que le guste lo que ve por el visor. La lente es compatible con kits de accesorios para lentes como los adaptadores para ángulo ancho y telefoto, así como los filtro de macro (navegue hasta find.pcworld.com/55540 para más sugerencias sobre cómo alterar la perspectiva de sus imágenes usando las herramientas de corrección de su programa de edición de imágenes).

– Dave Johnson.

Asistencia para teléfonos móviles

Navegue más rápido en su Treo

Si la conexión de su Treo con la Web es tan lenta como el tráfico en las horas punta, he aquí una manera de acelerar las cosas: use el modo rápido del navegador, que impide bajar gráficos de Internet al teléfono, lo que hace que las páginas se carguen más pronto. Los navegadores de Treo ponen su opción de “no cargar imágenes” en diversas ubicaciones. Por ejemplo, en un Treo con Windows Mobile, abra el menú de Ver, seleccione Opciones y desactive Mostrar imágenes. Aunque las fotos no aparezcan en las páginas automáticamente, usted puede verlas seleccionando su cuadro en la página de la Web. Si busca una opción más simple, inscríbase en el servicio de información gratuito Mdog.com para navegadores móviles. Entre en el sitio para ver versiones optimizadas para móviles de sitios de información y noticias como The New York Times y la Internet Movie Database (imdb.com).

Personalice sus teclas suaves

En muchos teléfonos móviles usted puede cambiar las teclas suaves y las teclas de navegación en cuatro sentidos a la configuración que usted más usa. En la mayoría de los teléfonos, usted cambia estos valores accediendo al menú de configuración principal del dispositivo. Por ejemplo, en el Razr selecciona el botón de Menú, va a Configuración, pulsa Personalizar y escoge Teclas de inicio. Desplace la lista hasta llegar a la tecla que quiere modificar –como Arriba, Abajo, Tecla suave izquierda, o Tecla suave derecha– y entonces seleccione la aplicación que desea para el método abreviado (puede escoger casi cualquiera de los programas y funciones de su teléfono). Para modificar la tecla de método abreviado para las cuatro teclas de navegación en el LG VX8300 pulse el botón Aceptar (también conocido como el botón de Menú), desplace la lista a la ficha de Configuración y herramientas, y seleccione Configuración del teléfono. Escoja Tecla de método abreviado y escoja la tecla (como Tecla izquierda o Tecla arriba) que quiera cambiar. Seleccione la característica que desea como método abreviado y pulse Aceptar.

Haga una copia de su libreta de direcciones

La mayoría de las compañías famosas de teléfonos inalámbricos ofrece aplicaciones para hacer copias de su libreta de direcciones. Pero encontré un negocio aun mejor: un servicio gratuito basado en la Web y llamado Zyb que reconoce una variedad de modelos de teléfonos móviles con una conexión a la Red.

Para poner a Zyb en su teléfono, simplemente crea una cuenta en zyb.com. Algunos teléfonos sincronizan automáticamente sus contactos en el servidor seguro de Zyb, pero otros –como el Razr– deben cargar su libreta de direcciones manualmente al servidor: para hacerlo, abra el menú de Configuración del teléfono, seleccione Conexión•Sincronizar y escriba los detalles de Zyb. El sitio Web de la compañía provee instrucciones para su modelo de teléfono específico.

Si su teléfono es compatible con la sincronización automática de Zyb, el servicio envía la información de configuración a su teléfono. Cuando selecciona esta opción, la compañía muestra una advertencia en la pantalla y le pide que verifique el número de teléfono que escribió. Si escribe el número equivocado, la persona cuyo número escribió podría acceder a los detalles de la cuenta de usted. El proceso de sincronización puede demorar algún tiempo, lo que depende de la velocidad de su conexión y el número de contactos que tiene en la libreta de direcciones. Después puede actualizar su información de contactos en el sitio de Zyb y volver a sincronizar su teléfono (para los usuarios de Sprint, Verizon y otros usuarios de CDMA, recomiendo el programa gratuito BitPim para hacer copias de sus contactos en http://www.bitpim.org).

Cree accesos directos a sus aplicaciones

Las aplicaciones y funciones de su teléfono móvil frecuentemente están enterradas en varios niveles de menús, lo que las hace difíciles de encontrar. Usted puede llegar a ellas más rápido si crea accesos directos, parecidos a los que pone en el escritorio de su PC. Casi todos los teléfonos que tengan menos de uno o dos años permiten la creación de algún tipo de acceso directo, aunque es posible hacerlo solamente con las teclas de navegación, como en el Nokia 8801 (las opciones de acceso directo suelen encontrarse en los menús de configuración de su teléfono). Sin embargo, en el Motorola Razr usted puede asignar un acceso directo a un número del teclado para poner en marcha rápidamente sus aplicaciones favoritas o para acceder a las características que más usa. Navegue y seleccione el elemento que quiere usar (para mí es el juego Bejeweled). Mantenga oprimido el botón Menú –que se parece a un guión o a un signo de menos y está ubicado en medio de la fila de teclas superior– durante 2 segundos. Cuando aparece la ventana de 'Asignar acceso directo a:', seleccione la tecla Sí. A continuación, verá el nombre de la aplicación; asegúrese de que sea la correcta. En el campo de Tecla, seleccione el número que quiere usar y pulse Terminar. Ahora la próxima vez que quiera jugar Bejeweled, sólo tiene que oprimir el botón Menú más el número de acceso directo asignado. Esto es mucho mejor que tener que pulsar por todos los menús.

Agregue métodos abreviados a su BlackBerry

Los BlackBerries son los dispositivos originales de conexión continua. Y sus métodos abreviados de teclado pueden hacerlo aun más productivo. Estos son mis favoritos:

1. Vaya al principio de su pantalla de Mensajes oprimiendo la tecla T.

2. Haga mayúscula una letra oprimiendo su tecla hasta que aparezca en esa forma.

3. Inserte el signo de arroba @ y puntos en cualquier campo de un mensaje de correo electrónico oprimiendo la barra de espacio.

4. Mueva el cursor a la parte superior de la página oprimiendo <Cap> y la barra de espacio simultáneamente. Para poner el cursor en el fondo, simplemente

oprima la barra de espacio.

5. Oprima la barra de espacio dos veces para poner la próxima letra escrita en mayúscula.

6. Escriba un acento o un carácter especial manteniendo apretada la tecla de la letra, rodando la rueda de selección y seleccionando el carácter que desea

incluir.

7. Reinicie el dispositivo oprimiendo <Alt>-<Cap>-<Retroceso> simultáneamente.

8. Cambie de programa oprimiendo <Alt>-<Esc>. Mientras sostiene la tecla <Alt>, seleccione un programa y entonces suelte la tecla <Alt> para cambiar al

programa seleccionado.

9. Cambie la intensidad de la señal del teléfono de números a barras sosteniendo la tecla <Alt> y escribiendo las letras NMLL en la pantalla del dispositivo.

– Grace Aquino.

Transformaciones de los reproductores de medios

Mejore su acústica

No hay ninguna razón para castigar sus tímpanos con los pésimos auriculares de tipo botón que venían con su reproductor portátil de medios. La compra de un par de auriculares de mejor calidad puede mejorar enormemente su experiencia con un audio más limpio, más detallado y una gama de frecuencias más amplia.

Los fanáticos de las frecuencias graves cuyo presupuesto no es muy holgado sólo tienen que buscar los audífonos Bass Freq de V-Moda (http://www.pcwla.com/buscar/06127101), que se insertan en el canal auditivo. Por US$50, estos audífonos de tipo botón –disponibles en ocho colores– ofrecen un nivel de aislamiento de sonido decente sin tener que empujarlos hasta el fondo de la oreja. Y, además, le hacen justicia a su nombre dando a la música un fuerte impulso en las frecuencias graves (aunque usted tendrá que lidiar con algún ruido en el cordón).

Los audífonos Super.fi 3 Studio (US$100) de Ultimate Ears (http://www.pcwla.com/buscar/06127201) proporcionan más claridad y un sonido más completo que el modelo de V-Moda, lo cual no nos sorprende, ya que cuestan el doble de los Bass Freq. El aislamiento del sonido es parecido al del modelo de V-Moda, pero los Super.fi 3 Studio vienen con extras excelentes, como un estuche de metal y cinco opciones diferentes para ajustarlos al oído. Si usted está listo para audífonos mucho más avanzados, pruebe el Super.fi 5 Pro (US$249) o el Super.fi 5 EB (US$200) fabricados por Ultimate Ears (http://www.pcwla.com/buscar/06127202).

Encuentre música sin restricciones

Al contrario de lo que dicen los ejecutivos de la industria musical, usted puede bajar música registrada no protegida sin violar la ley. Hay varios sitios que ofrecen música sin las restricciones impuestas por la administración de derechos digitales. Esto significa que podrá reproducirlas en cualquier dispositivo, ya sea una Apple iPod, un Creative Zen, el Sandisk Sansa, u otro modelo.

En eMusic (http://www.emusic.com), se pueden bajar 40 canciones cada mes por US$10 y ninguna de las canciones está restringida, pero no espere encontrar allí los últimos éxitos. eMusic se dedica a prestar servicio a los músicos independientes, aunque se podrá topar con algún que otro álbum de artistas famosos como el grupo Barenaked Ladies, Santana y Van Morrison. Otra opción, Lunchbox Audio (http://www.audiolunchbox.com), ofrece una selección ligeramente más ecléctica que eMusic a un precio similar (US$10 por 40 canciones).

El Internet Archive (http://www.archive.org) tiene música gratuita de artistas que han accedido a la distribución no comercial de sus conciertos (incluso bandas como The Grateful Dead y Blues Traveler). Para bajar un concierto, pulse el botón derecho sobre el vínculo de esa canción y seleccione Guardar destino como.

¿Tiene una iPod? No tiene que acudir a iTunes para conseguir la música del momento. Rhapsody (http://www.rhapsody.com) le ofrece la libertad de transferir las canciones que compra a un número de dispositivos, entre ellos el popular reproductor de Apple. Use la aplicación de Rhapsody para comprar canciones, conectarse con cualquier reproductor reconocido (http://www.rhapsody.com/devices) y arrastre las canciones compradas a la ventana de Transferencia.

Ayuda para sus listas de canciones

Si no quiere crear su propia lista de canciones, la aplicación gratuita MusicIP Mixer (http://www.musicip.com/listener) analiza su biblioteca y construye listas de canciones combinando la música que tiene características acústicas similares. Importe su música (pulse Biblioteca•Agregar canciones, o seleccione Sincronizar con iTunes) y entonces escoja Biblioteca•Comenzar análisis. Cuando el programa termine, seleccione la canción en la cual desea basar su lista de canciones y pulse Mezclar.

Para modificar la manera en que el programa construye su lista de canciones, seleccione Archivo•Preferencias y ajuste el nivel de Mezcla (por ejemplo, puede controlar el número de veces que se repiten las canciones de un mismo artista). Las mezclas que el programa creó para mí no siempre tenían sentido en la pantalla, pero cuando las escuché, las canciones fluían perfectamente. Si no le gusta una de sus selecciones, simplemente pulse el botón derecho sobre ella y seleccione Reemplazar esta canción. Cuando esté satisfecho con la mezcla, transfiérala a iTunes o al Reproductor de Windows Media pulsando el botón Enviar.

Lleve a YouTube con usted

Usted no tiene que desembolsar un centavo para conseguir un buen contenido de vídeo para su reproductor de medios. Hay miles de vídeos gratuitos y divertidos que se publican todos los días en el popular servicio YouTube de Google (http://www.youtube.com). Modificarlos para que se puedan reproducir en un dispositivo portátil de vídeo sólo toma unos minutos.

Primero, baje el vídeo a la unidad de disco duro de su computadora. Para hacerlo, utilice YouTubeX (http://www.youtubex.com): escriba el URL del vídeo en el campo de la página de YouTubeX y pulse el botón bajar para ubicar el vídeo. Cuando aparezca, pulse el vínculo Bajar que se muestra debajo y escoja una carpeta para guardarlo. Es posible que tenga que agregar la extensión .flv al nombre del archivo (la extensión es el acrónimo de Flash Video Format, el tipo de archivo para los vídeos de YouTube). Desafortunadamente, tendrá que convertir el archivo .flv a un formato que su reproductor portátil pueda manejar. Una herramienta gratuita de eRightSoft llamada Super (http://www.pcwla.com/buscar/06127203) convierte los archivos .flv a formatos de vídeo como .avi, .mp4 y .wmv. El programa incluso tiene una configuración dedicada para la iPod y PSP.

Para convertir el archivo .flv, simplemente arrástrelo a la ventana de Super y en el menú de Seleccionar el recipiente de salida, escoja el formato que quiere. Para una iPod, escoja la opción Apple-iPod; para un Creative Zen Vision:M, seleccione WMV, que es el formato compatible con el reproductor de Windows Media, la aplicación que el Zen utiliza para sincronizarse. A continuación, pulse el botón Codificar (Trabajo activo – Muestre archivos) y busque el archivo convertido en la carpeta Program Files/eRightSoft/SUPER/Output folder. Por último, transfiera el archivo a su reproductor. Sepa que esto trabaja para cualquier archivo .flv que baje desde cualquier servicio de vídeos compartidos, no solamente desde YouTube.

– Cathy Lu

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