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Bajar películas desde Internet todavía es un fracaso

Aunque la idea de no tener que ir a la tienda de vídeo suena bien, no cuente con ella todavía.

Dado el reciente alboroto en torno a la posibilidad de bajar películas digitales, cualquiera pensaría que Hollywood finalmente ha abrazado la revolución de la Internet.

Servicios en línea como el Unbox de Amazon, el Apple iTunes, CinemaNow y Movielink prometen acceso instantáneo a las películas sin tener que trasladarse hasta Blockbuster o esperar por NetFlix. Es posible ver una película poco después de empezar a bajarla, llevar las películas en un reproductor portátil y, con CinemaNow, grabarlas en disco para verlas en la sala de la casa.

Entonces ¿qué tiene de malo este escenario? Mucho. Algunas de las películas que se pueden bajar son más caras que sus homólogas en DVD y ofrecen menos características. Bajar las películas puede ser tedioso. Y ver películas en algo que no sea una PC o un dispositivo portátil puede ser complicado y molesto.

¿Cuán rápido?

Apple iTunes es el servicio que mejor integra una tienda de películas en línea con un reproductor de medios, pero a la hora del cierre menos de 100 películas se encontraban disponibles, todas de estudios de Disney. Probé Hitchhiker’s Guide to the Galaxy [Guía del viajero intergaláctico], un filme de 99 minutos (US$10, sin características especiales), que bajé en sólo 90 minutos. Y pude empezar a verla casi al momento de iniciarse la descarga.

La reproducción de la película Poseidón, que bajé desde Amazon Unbox, comenzó sólo 3 minutos después de bajarla a mi PC a 600 kilobits por segundo, pero cuando lo intenté con un episodio de Firefly a 300 kbps, tuve que esperar casi 20 minutos. Poseidón (US$15) sólo trae un extra de cómo lo hicieron. Las imágenes de Unbox, más nítidas y con colores más ricos, resultaron un poco mejor que en los otros tres servicios.

En cuanto a las demás características, solamente CinemaNow le permite bajar y grabar películas en disco con menús normales de DVD, características extras y hasta el arte imprimible para la tapa del estuche del disco. Pero a la hora del cierre solamente había 113 títulos disponibles para grabar, la mayoría de ellos poco conocidos (¿a alguien le interesa Space Truckers [Transporte espacial]?).

Bajé Tupac Live at the House of Blues desde CinemaNow en una conexión inalámbrica 802.11g; grabarla en DVD tomó exactamente 4 horas. Aunque el disco se veía bien en mi reproductor de DVD y en dos PC de prueba, una tercera computadora no pudo leerlo hasta que instalé un nuevo códec.

El aspecto del filme de Tupac resultó sólo regular; sin embargo, un representante de la compañía dijo que la calidad de esta versión para bajar era la misma que la de un DVD. En general, la calidad de la imagen en los cuatro servicios fue buena.

La película Poseidón que bajé desde CinemaNow a mi portátil de prueba por US$20 necesitó 90 minutos para hacerlo y estuvo lista para ver en un minuto aproximadamente. Pero costó US$5 más que un DVD comparable en Target, sin características especiales. Movielink también cobra US$20 por una copia básica de Poseidón.

Sintonice el año que viene

¿El verdadero desafío? Ver las películas digitales en la sala de su hogar. Conecté la PC portátil a mi proyector casero, pero las películas se veían a menos de la mitad del tamaño de un DVD. El año que viene los dispositivos como Apple iTV, que permiten alimentar contenido digital directamente al televisor, deben hacer más atractivo bajar películas desde la Internet. Por ahora, las películas que pueden bajarse son como las palomitas de maíz sin mantequilla ni sal: tolerables, pero poco apetitosas.

Dan Tynan

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