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Dispositivos que no le deben faltar en estas fiestas

¿Anda buscando el aparato perfecto? Tenga en cuenta estos siete magníficos.

Los Reyes Magos no son los únicos que tienen una lista de regalos. En el curso del año pasado, cientos de aparatos han pasado por las manos de Chez Freak, pero solamente un puñado de ellos ha inspirado verdera codicia.

Todos estos artefactos comparten ciertas características: sirven una necesidad real (es decir: no son otro accesorio más para la iPod). Son innovadores. Y además, son fáciles de usar. Conéctelos, enciéndalos, y a trabajar. Como debe ser.

iRobot Dirt Dog: Le presento al nuevo mejor amigo del hombre. El Dirt Dog de iRobot es un barrendero diseñado para usarse en sótanos y garajes. Simplemente oprima el botón “Limpiar” y déjelo trabajar. El aparato deambula recogiendo virutas, tornillos sueltos y otra basura del piso del taller. El precio de US$129 (irobot.com) también es impresionante.

MusicGremlin: No espere por el reproductor de MP3 Zune de Microsoft. Con el MusicGremlin equipado con Wi-Fi (musicgremlin.com), usted puede bajar canciones desde cualquier “punto caliente” y luego intercambiarlas legalmente con sus compañeros en línea. Claro, navegar por las canciones pudiera ser más fácil y US$300 (más US$15 mensuales por los servicios de música) es mucho pagar por un dispositivo que sólo tiene 8GB de almacenamiento. Pero la posibilidad de bajar casi cualquier canción, a cualquier hora, en cualquier parte, es algo formidable.

Videocámara Point and Shoot de Pure Digital: Esta videocámara digital de bolsillo le permite captar 30 minutos de vídeo en sus 512MB de memoria flash y luego transferir los vídeos a su PC por medio de un inteligente “brazo” USB que se extrae de la base de la unidad. Con el software incorporado en la cámara y unos cuantos clics podrá administrar los vídeos, enviar cortos por correo electrónico a sus amigos, o compartir su obra en Google Video. Las características son básicas –el zoom sólo llega a 2X, los cortos a 640 por 480 y las opciones de reproducción son mínimas en un LCD de 1,5 pulgadas– pero el precio de US$130 también lo es (puredigital.com).

PowerSquid Surge3000 Calimari: Hasta yo me sorprendo de lo entusiasmado que estoy con esta regleta de alimentación de US$80 (powersquid.net). Sí, realmente parece un calamar: seis enchufes en forma de tentáculo que se extienden para manejar los adaptadores de energía sin bloquear otras tomas, y 3.240 joules de protección contra sobretensiones evitan que sus valiosos equipos se dañen. Dos de los enchufes incluso se iluminan para que pueda encontrarlos en la oscuridad. Es ideal para los usuarios que tienen demasiados aparatos y no tienen donde enchufarlos.

Sony Reader: Este dispositivo redefine el libro electrónico. La pantalla sin reflejos de Sony y la tecnología E Ink son asombrosas, la unidad es facilísima de usar por medio de botones y su tamaño de 7 por 5 pulgadas logra un equilibrio perfecto entre un PDA y una portátil. Este Reader de US$350 (sony.com/reader) puede almacenar alrededor de 80 libros en sus 64MB de memoria y más cuando usted agrega un Sony Memory Stick o una SD Card. Sony lo lanzó al mercado con unos 10.000 títulos en su formato exclusivo de libro electrónico (aunque la unidad también lee archivos de texto, de Acrobat y de Word). Los precios y la disponibilidad de los títulos podrán variar, pero el dispositivo en sí es extraordinario. (Para más detalles, vea find.pcworld.com/55501).

Zvox 325: Un cable, eso es todo lo que el Zvox 325 (US$349, zvoxaudio.com) necesita para producir un sonido estruendoso en su televisor, su reproductor de MP3, o de DVD. Solamente enchufe este altavoz del tamaño de una videograbadora en una toma eléctrica y conéctelo al enchufe de audífonos del dispositivo. Dos perillas sirven para controlar el volumen y cambiar del modo estéreo a uno de sonido envolvente que suena sorprendentemente bien. Es todo simplicidad.

PicoCricket: Compré este kit de robótica para mi hija de 7 años, pero pronto los dos nos peleábamos por jugar con él. PicoGrillo (US$250, picocricket.com) combina piezas de Lego y limpiadores de tubos con avanzados sensores de luz, movimiento y sonido. Los niños construyen sus propios juguetes y luego los programan para que respondan a los estímulos, para lo cual arrastran y sueltan “PicoBlocks”, unas formas de colores brillantes que representan trozos diferentes de código orientado a objetos. Así, por ejemplo, usted puede construir una flor que le permite escuchar música cuando sale el sol, o una tarta de cumpleaños que se ilumina cuando usted la toca. Para dominar los aspectos básicos, necesitará unos 30 minutos con la guía de inicio rápido de Pico, pero pasará mucho tiempo antes de que deje a sus niños usarlo.

Unas felices fiestas les deseo a todos.

-Dan Tynan

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