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PC contra dispositivos autónomos: ¡No hay comparación!

No hace muchos años, casi todas las PC para el hogar venían con un software que podía convertirlas en contestadores telefónicos automáticos. Al principio parecía una idea inteligente: ¿quién puede quejarse de una funcionalidad extra que no cuesta nada? Resultó que todo el mundo se quejó: hacer que el software trabajara era más problemático de la cuenta, especialmente cuando los contestadores autónomos de la competencia eran tan baratos.

Esa idea en particular desapareció, pero el concepto general se ha convertido en un patrón recurrente. ¿Por qué no sustituir el producto X –el contestador automático, el teléfono, el reproductor de CD, la grabadora de vídeo digital– por un programa que se ejecute en una PC? Esa computadora que descansa en su escritorio tiene mucha potencia que no se utiliza; en teoría, todo lo que usted tiene que hacer es añadirle un software que, gracias a la flexibilidad de la PC, puede hacer más de lo que hace un dispositivo autónomo.

Pero, como siempre, hay un par de inconvenientes que hacen que la PC como sustituta de una función sea mucho más difícil de instalar y mucho menos segura que el dispositivo original, simple y confiable. Y toda esa potencia sin utilizar nunca parece ser suficiente para evitar que se note cuando ese software adicional la acapara mientras usted se encuentra escribiendo en su hoja de cálculo.

Ahora un concepto diferente está comenzando a ganar popularidad: si las PC son baratas, ¿por qué no dedicarlas a cualquier tarea que se pudiera necesitar? Olvídese de tratar de administrar su entretenimiento y de hacer todo el trabajo desde una sola máquina. En lugar de eso, instale una PC Media Center debajo del televisor de la sala –HP vende Digital Entertainment Centers montados sobre estantes– y dedíquela a la diversión.

¿Necesita un mando a distancia? Use una Ultra Mobile PC para la tarea. Como HP y una organización con el modesto nombre de Exceptional Innovation mostraron en la conferencia CEDIA sobre cine en casa celebrada en septiembre, incluso puede usarse una Media Center o Ultra Mobile PC especialmente configurada para controlar cosas como las luces de la casa, el termostato, el sistema de seguridad, e incluso sus persianas, todo a través de la red de su hogar.

Disculpe mi escepticismo, pero todavía veo grandes complicaciones en este enfoque. Como usted se habrá dado cuenta, las PC que funcionan con la plataforma Windows no son exactamente confiables. ¿Qué pasa exactamente cuando usted programa su Media Center para grabar un programa o una película y en vez de hacer esa tarea la computadora decide bajar e instalar las últimas actualizaciones de seguridad y reiniciarse? ¿Qué sucede cuando el software antivirus intenta bloquear una intrusión (como el mío hizo hoy) desactivando completamente el acceso a la Red hasta que reinicie el equipo? Quizás preguntas como éstas son algunas de las razones por las que ciertos servidores de medios exclusivos estaban guardados en un armario en la demostración de HP/EI.

Y ahora que usted puede alquilar una grabadora DVR de calidad decente a su compañía de cable por US$10 mensuales, ¿a quién se le ocurre lidiar con una PC que no maneja la programación por pedido y probablemente ningún tipo de señal HD que no entre por el aire? Cierto, algunas PC pueden hacer algunas cosas que los dispositivos autónomos no hacen –como permitir que usted conecte a través de la red algunos tipos de contenido en diferentes lugares de la casa y enviar vídeos a sus amigos– pero, de todas formas, eso no podría hacerse con las computadoras más baratas.

Por ahora, al menos, los dispositivos dedicados al entretenimiento que utilizo no son PC. Son reproductores de DVD, un DVR de cable, una consola de juego y un reproductor de música que se conecta a mi sistema estéreo. Estos requieren algunos cables y gabinetes de más, pero en suma son más baratos que una PC dedicada y hacen algo que las PC no hacen: funcionan como es debido.

-Stephen Manes

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