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Los programas de mapas pierden el rumbo

Paquetes GPS combinados que le enseñan el camino: las aplicaciones de mapas de DeLorme y Microsoft equipadas con transceptores.

Usted podrá ahorrarse unos doscientos dólares si, en vez de un dispositivo GPS autónomo, opta por uno de los dos más populares programas de mapas aptos para GPS, pero al hacerlo perderá mucha simplicidad… y también alguna exactitud. Cuando salí a probar las versiones finales de StreetAtlas USA 2007 Plus With Earthmate GPS LT-20 de Delorme (US$150) y Streets & Trips 2007 With GPS Locator de Microsoft (US$129), ninguno mostró la exactitud de los dispositivos GPS autónomos (para navegar con cualquiera de estos productos de mapas se necesitará una portátil o un PDA).

A diferencia de los sistemas GPS dedicados (o del mismo StreetAtlas USA), Streets & Trips requiere que se pulse un botón para recalcular la ruta cuando uno se desvía, así que tendrá que quitar la atención de la carretera mientras busca y selecciona el botón en la pantalla. La falta del cálculo automático en este producto es suficiente razón para evitar el Streets & Trips 2007.

StreetAtlas, por el contrario, me impresionó, no sólo por su navegación sin toques, sino también por su interfaz clara. Además, StreetAtlas incluye un motor “texto a voz” que pronuncia los nombres de las calles.

GPS de primera categoría

Inicialmente, ambos paquetes detectaron fácilmente las señales del satélite (esto es una gran mejora sobre la versión anterior de Streets & Trips).

Con sus respectivo dispositivo GPS Earthmate LT-20 o SiRF III conectado por medio de USB, cada programa adquirió suficientes señales para localizar mi posición en 30 segundos inicialmente y casi instantáneamente de ahí en adelante. Esto es bueno, pero no lo suficiente: el intervalo entre la recepción de la señal y la presentación de las instrucciones en la pantalla me hizo pensar que los programas simplemente no podían alcanzarme. Y yo no conduzco tan rápido (de verdad, agente).

Aunque ambos programas incluyen miniaplicaciones que trabajan con los PDA recientes de plataforma Palm OS y Windows Mobile (la miniaplicación de StreetAtlas USA anteriormente se vendía por separado), el programa de Delorme también le permite bajar mapas estáticos a los reproductores de medios con capacidad de almacenar fotos.

Si usted busca un sistema GPS económico y no le importa balancear su PC portátil en el asiento del pasajero, StreetAtlas USA 2007 es su mejor opción. El programa no puede igualar la claridad de los mapas, la facilidad de uso y la compactibilidad de un dispositivo GPS autónomo, pero su capacidad para recalcular las rutas automáticamente y para pronunciar los nombres de las calles lo pone muchos kilómetros por delante de Streets & Trips.

-Dennis O’Reilly

StreetAtlas USA 2007 Plus With Earthmate GPS LT-20

DeLorme

Calificación de PCW: Buena

Usted consigue un gran precio y algunas características GPS avanzadas, pero las instrucciones siempre aparecen con un atraso de una o dos cuadras.

Precio comercial: US$150

http://www.pcwla.com/buscar/07012701

Streets & Trips 2007 With GPS Locator

Microsoft

Calificación de PCW: Buena

Su incapacidad de recalcular automáticamente la ruta hace que este software sea difícil de recomendar para la navegación en un automóvil.

Precio comercial: US$129

http://www.pcwla.com/buscar/07012702

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