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Las mejores ofertas en PC

Menos de US$1.000. Usted no tiene que arruinarse para comprar una máquina de calidad. Nuestras pruebas de laboratorio a 14 sistemas económicos revelan algunas de las mejores gangas existentes en sistemas de escritorio, comenzando en US$489.

¿Cree que para conseguir una PC de escritorio rápida va a tener que agotar su presupuesto? No es así. Claro, por un lujoso sistema para juego que cuesta US$4.000 usted quizás tenga que hipotecar la casa, pero si sus necesidades son modestas, podrá tener un equipo decente y elegante por mucho menos. Para esta evaluación comenzamos con dos suposiciones básicas: el sistema tenía que costar menos de US$1.000 y el precio debía incluir la PC y el monitor.

Pero seamos realistas. Usted no va a conseguir el rendimiento de un Corvette por el precio de un sedán compacto. Y de igual manera, es imposible obtener una gran potencia de computación en una máquina de bajo costo. Eso no significa, empero, que haya que conformarse con una basura ni que sea imposible prepararse para el futuro: todas menos una de estas PC económicas han sido catalogadas por su fabricante como capaces de funcionar con Vista (para más detalles, vea “¿Pueden las PC económicas manejar el Windows Vista de Microsoft?”).

Puestas a prueba

Nuestras pruebas demuestran que la mayoría de estas PC de bajo costo brinda un rendimiento aceptable, es decir, son aceptables para la empresa o para el hogar, siempre que las expectativas sean razonables. Casi todas obtuvieron una Calificación de PCW de buena o mejor, porque en nuestro sistema de calificación, el desempeño es solamente uno de cuatro factores importantes que afectan la calificación total (los otros son el precio, las características y el diseño).

A pesar de lo dicho, de nuestra evaluación surgió un claro ganador: la Micro Express MicroFlex 66B (US$999) produjo marcas de desempeño típicas de sistemas mucho más caros. Nuestra número dos, la Dell Dimension C521, una máquina atractiva y excepcionalmente estrecha, produjo puntuaciones de desempeño relativamente modestas y por esa razón es mucho más típica de los sistemas en esta gama de precios que la potente MicroFlex 66B… pero también cuesta US$170 menos.

El Centro de Pruebas de PC World evaluó todos los sistemas usando nuestro conjunto de pruebas WorldBench 5, que cronometra diversas tareas comunes en aplicaciones populares. Los resultados trazaron un arco considerable, al variar desde la baja puntuación de 66 para la Ajump Prive 336 (US$499) hasta la impresionante marca de 148 alcanzada por la Micro Express MicroFlex 66B.

También realizamos una prueba informal de tareas múltiples para ver cómo se comportaban estas PC cuando se les pedía algo más que una sola tarea. La prueba de tareas múltiples consistía en reproducir una película de DVD mientras se codificaba un archivo MP3 en segundo plano, una operación dual que puede sobrecargar los sistemas que cuestan mucho más de US$1.000. Fue una grata sorpresa ver que sólo tres de los sistemas se atoraron en esta prueba, todos ellos modelos equipados con procesadores más lentos de un solo núcleo: la Dell Dimension E521 (US$489), que lleva un procesador AMD Sempron 3400+ de 1,8 GHz; la Shuttle XPC X100 (US$999), que tiene un Intel Celeron de 1,6GHz; y la Ajump, otra unidad basada en el Intel Celeron de 1,6GHz. Estas tres PC fueron incapaces de reproducir uniformemente la película de prueba en DVD mientras codificaban el archivo de música (el sistema de Ajump ni siquiera pudo terminar la prueba porque su software de codificación de MP3 se congeló repetidamente).

Fieles al presupuesto

Todas las PC que evaluamos están configuradas de manera que no excedan un presupuesto de US$1.000, excluyendo los reembolsos por correo, pero incluyendo cualquier ahorro instantáneo en el punto de venta disponible en el momento de nuestra evaluación.

A este precio límite, usted encontrará por lo general una máquina equipada con un procesador de nivel medio o bajo de Intel o AMD. Estas CPU funcionan más lentamente y tienen cachés menores que sus parientes de alto nivel. Un sistema típico de menos de US$1.000 tampoco ofrece mucha memoria: seis de los sistemas que probamos venían con 512MB de memoria solamente, una cantidad que resulta en una rebaja perceptible en el desempeño cuando se ejecuta más de un programa a la vez.

¿Cuánta influencia pueden tener en el desempeño un procesador más rápido y más memoria? Por lo que hemos visto, mucha.

Tome la Shuttle XPC X100 como ejemplo: probamos este modelo en dos configuraciones que eran idénticas menos en la CPU y la memoria. El sistema de US$749, equipado con un Celeron M 420 de 1,6 GHz y 512MB de memoria obtuvo una puntuación de 79 en WorldBench 5; la versión de US$1.323, con un Core Duo 2050 de 1,6 GHz y 1GB de memoria logró un 92, es decir, un 16 por ciento más rápido.

Los sistemas baratos suelen ofrecer unidades de disco duro de tamaño modesto. La mayoría de las unidades que probamos tenía unidades de 80GB o 160GB, que pueden llenarse rápidamente cuando se utilizan para almacenar imágenes digitales, vídeo, o archivos de música. Pero cuatro de nuestros modelos venían con unidades de disco de 250GB: la CyberPower Gamer Ultra 7500SE (US$999), la Dell Dimension E520 (US$989), la Micro Express clasificada primera y la Shuttle G2 2200 (US$999).

Las posibilidades para los gráficos en las PC económicas también tienden a ser elementales: nueve de los sistemas que revisamos emplean gráficos integrados. Y aunque este tipo de subsistema gráfico continúa mejorando, sus deficiencias saldrán a la superficie cuando se usen juegos exigentes de 3D o la mayoría de las instalaciones del nuevo SO Windows Vista. Solamente dos equipos –los de Micro Express y CyberPower– manejaron fácilmente nuestras pruebas de gráficos basadas en los juegos Doom 3 y Far Cry, con marcas muy por encima del promedio para las PC económicas que probamos. Una tercera, la Dell Dimension C521, apenas pasó las pruebas a un nivel de juego tolerable. Los otros sistemas produjeron resultados que en nuestra opinión los descalifican para el juego serio e incluso casual.

Naturalmente, hay excepciones a estas reglas generales. La HP Media Center TV m7690y –que apenas logra escurrirse a través de nuestro filtro de precio de US$1.000– es el único sistema que probamos que viene con un sintonizador de TV integrado; y también es el único que ofrece una grabadora de DVD con la rotulación de discos LightScribe.

Dos sistemas –la Dell Dimension E520 y la CyberPower Gamer Ultra 7500SE– traían dos unidades de discos ópticos (una grabadora de DVD de doble capa y una unidad de DVD-ROM). El sistema de Micro Express fue el único de estos sistemas básicos equipado con 2GB de memoria.

Las configuraciones rudimentarias ofrecidas por algunas de nuestras PC de bajo costo claramente afectaron su desempeño. Especialmente la Ajump 336 (US$499), la Dell Dimension E521 (US$729) y la eMachines T5048 (US$870) se vieron en aprietos para completar algunas pruebas de ejecución. Estos sistemas tienen la potencia necesaria para navegar por la Web, para la edición de documentos no muy complicados, el envío de correo electrónico, o la ejecución de programas educativos. Pero para las tareas exigentes como los juegos en 3D, usted querrá un equipo más caro con mejor rendimiento.

El arte del regateo

Usted verá muchos anuncios donde se ofrece todo tipo de ofertas en una PC. Pero, como descubrimos, una oferta no es una ganga si resulta que el sistema ultrabarato no rinde como se espera. Un precio superbajo, como el de US$359 para la Dell Dimension C521 (http://www.pcwla.com/buscar/07015401), suele reflejar una configuración muy básica. Una PC como ésta pudiera venir sin el monitor, usar un procesador muy lento, o incluir tan poca memoria como 256MB (por debajo del mínimo necesario para incluirla en este artículo). Por ejemplo, cuando agregamos un monitor y algunas mejoras básicas a la Dell Dimension C521, su precio subió a US$729.

A veces, el precio anunciado refleja uno o dos reembolsos por correo. Por ejemplo, HP y eMachines ofrecen reembolsos por correo de US$50 a US$100 en los sistemas que examinamos aquí. Como no queremos restar los reembolsos del costo, muchas veces encontramos que los precios son más altos que el precio bajo anunciado.

Los compradores conocedores deben vigilar las ofertas, ya que los productos incluidos en los paquetes y las promociones especiales cambian a diario. Una tendencia que hemos notado es que cuando un programa de rebajas o de ahorros instantáneos termina, invariablemente aparece otro para sustituirlo. Para mantenerse al tanto de las últimas ofertas, visite sitios como DealCatcher.com y TechBargains.com, que agregan códigos de ventas y cupones para PC (y más).

Algunos fabricantes ofrecen en línea PC preconfiguradas con pocas opciones –o configuraciones de venta al detalle sin opciones– por menos dinero que las ofertas personalizadas. Si usted toma este camino o si compra un sistema hecho a su medida, le aconsejamos que no escatime en los componentes esenciales como la memoria del sistema, la unidad de disco duro, los gráficos, o incluso la grabadora de DVD, con la intención de mejorar esos componentes más tarde. En su lugar, compre los componentes que quiere desde un principio, ya que generalmente cuestan menos como parte de una configuración que si se compran independientemente. Otro beneficio es que el fabricante de la PC los instalará por usted y los cubrirá con la garantía del sistema.

Nuestras pruebas demuestran que no hay que gastar una fortuna para conseguir una PC bastante buena. Por menos de US$1.000 usted tendrá un sistema capaz de manejar cómodamente una amplia gama de tareas. Los jugadores y los amantes del vídeo todavía tendrán que pagar extra por un sistema de más alto nivel, pero para casi cualquier propósito, un sistema como nuestra Mejor Compra, la Micro Express MicroFlex 66B, o incluso nuestro sistema número dos, la Dell Dimension C521, es toda la PC que usted necesita.

Micro Express Micro Flex 66B

La más rápida de las PC económicas que evaluamos, la MicroFlex 66B (US$999) es un gran valor. Logró una impresionante puntuación de 148 en WorldBench 5. La MicroFlex 66B está basada en un veloz procesador Core 2 Duo E6600 de 2,4 GHz y 2GB de memoria, el único sistema en nuestra evaluación que tiene esta configuración. También venía con una tarjeta de gráficos ATI Radeon X1600. Este sistema produjo el mejor desempeño en los gráficos de todas las PC económicas en nuestras pruebas de juegos, lo que lo convierte en una buena opción para un sistema de juegos versátil y de bajo costo.

La única queja que tenemos del sistema es su irrisoria fuente de alimentación de 380 vatios, que puede sufrir una sobrecarga con sólo agregar varias unidades de disco duro o de discos ópticos.

Dell Dimension C521

La Dimension C521 (US$729) es más delgada que una torre mediana típica. Colocada verticalmente, la bien diseñada caja mide sólo 4,5 pulgadas de ancho. Aun así, mantiene una pizca de espacio de expansión, incluso tres ranuras de expansión libres (solamente para tarjetas de media altura). El sistema incluye un lector de tarjetas de memoria “cinco en uno”.

La configuración de la C521 que probamos tenía un procesador de doble núcleo Athlon 64 X2 3800+ de 2 GHz, 1GB de memoria y una tarjeta de gráficos ATI Radeon X1300 con 256MB de memoria de vídeo. Esa combinación produjo una puntuación apreciable de 95 en WorldBench 5 –más que adecuada para tareas como el procesamiento de texto, la navegación por la Web, e incluso la edición de imágenes y vídeo– y resultados regulares (y calidad aceptable) en nuestras pruebas de juegos.

Dell Dimension E520

Quizá por fuera, la Dimension E520 luce como su prima la E521, pero por dentro es muy distinta. Tiene un procesador más rápido, más memoria, una unidad de disco duro más grande y una tarjeta de gráficos dedicada que la hacen una opción más deseable para una variedad de actividades mucho más amplia. Pero también es más cara (US$989 frente a US$489).

El sistema contiene un procesador Intel Core 2 Duo E6300 de 1,86 GHz y 1GB de RAM y produjo una respetable puntuación de 105 en WorldBench 5. No obstante, la E520 no es para los jugadores. Su tarjeta de gráficos nVidia GeForce 7300LE generó resultados mixtos en nuestras pruebas de gráficos; y los juegos, aunque aceptables a la resolución de 1.024 por 768, lo fueron por muy poco.

CyberPower Gamer Ultra 7500SE

Con un precio de US$999, la CyberPower Gamer Ultra 7500SE combinó su procesador Athlon 64 X2 3800+ y su 1GB de RAM para conseguir una puntuación de 98 en WorldBench 5. El desempeño de la PC en los juegos fue aun mejor. Asistida por una tarjeta de gráficos eVGA e-GeForce 7600GS con 256MB de RAM, la PC produjo 76 cuadros por segundo en nuestra prueba de Doom 3 a la resolución de 1.280 por 1.024 píxeles.

Un conjunto de LED azules ilumina el frente plástico curvo de la cubierta, pero desafortunadamente la cubierta se nota y se siente frágil además de barata en su construcción. Otras pequeñas observaciones son que el monitor LCD de 19 pulgadas ViewSonic Optiquest Q9B que venía con nuestro sistema mostró nuestras imágenes y juegos en colores oscuros y apagados; y el LCD tenía una entrada VGA, lo que generaba vídeos más borrosos que con una conexión DVI (con la que el sistema es compatible).

HP Media Center TV m7690y

Aunque quedó en el extremo superior de la escala de precios de nuestras PC económicas, la m7960y (US$1.000) justifica la diferencia en el costo con un atractivo conjunto de características. El sistema usa Windows XP Media Center Edition e incluye un sintonizador para grabar programas de televisión. Una de las muchas conveniencias de diseño de la m7690y es la multitud de puertos montados en el frente, entre ellos un conjunto de entradas de vídeo y de audio. El sistema de audio integrado permite el sonido envolvente de hasta 5,1 canales y ofrece entradas y salidas SPDIF para conectar la PC a una caja de TV por cable o por satélite. También tiene en el frente un compartimiento para una unidad de disco duro extraíble de HP optativa.

La m7690y logró una marca de 109 en nuestro conjunto de pruebas WorldBench 5, la segunda entre las mejores puntuaciones de los modelos evaluados. Pero su desempeño de gráficos inferior hace que el sistema sea una mala opción para los juegos.

Dell Dimension E521

La Dimension E521 (US$489) es la computadora más económica que probamos para este artículo. Sin embargo, su desempeño lento y sus especificaciones sobrias limitan grandemente su atractivo. Configurada con un procesador de un solo núcleo AMD Sempron 3400+ de 1,8 GHz y 512MB de RAM, la E521 alcanzó una modesta puntuación en WorldBench 5 de 80, adecuada para tareas básicas como la navegación en la Web o el procesamiento de texto, pero insuficiente para los juegos. También se asfixió cuando tratamos de reproducir una película en DVD y convertir un archivo de MP3 simultáneamente; el vídeo apenas se pudo ver.

Nuestro sistema de evaluación venía equipado con un monitor LCD de 17 pulgadas, el Dell E177FP. Aunque apreciamos la inclusión de un delgado LCD a este precio de ganga, encontramos que el monitor resultó meramente adecuado, y con un color nada espectacular.

Lenovo ThinkCentre A60 D3U

La Lenovo A60 D3U (US$949) carece de los adornos de un sistema para el consumidor, pero tiene características que un administrador de TI podría encontrar útiles. Un chip incorporado para el cifrado de datos guarda la información en su unidad de disco duro; el software protege sus contraseñas y llaves de cifrado; y el programa de administración Lenovo ThinkVantage le permite configurar y verificar el sistema a distancia. La puntuación de 95 en WorldBench de la A60 D3US es más que adecuada para la mayoría de las tareas generales de negocios.

Un extra bienvenido en la configuración que probamos es la adición del primer monitor de pantalla ancha de 19 pulgadas de Lenovo, el L192P Wide. Este monitor exquisitamente diseñado produjo imágenes brillantes y nítidas.

eMachines T5048

La eMachines T5048 logra su precio bajo (US$600, o US$500 después de restar los reembolsos por correo disponibles en el momento de la evaluación) usando componentes básicos. La T5048 se anotó 77 puntos en WorldBench 5, ligeramente menos que la marca alcanzada por la Dell Dimension E521 de precio similar. Los juegos tampoco se pudieron jugar.

A este precio, eMachines incluye con la T5048 su monitor CRT eView 17F3 de 17 pulgadas. El monitor produjo una calidad de imagen adecuada, pero las imágenes y las películas carecían de nitidez y mostraban colores apagados.

El sistema venía con una grabadora de DVD de doble capa, un lector de tarjetas de múltiples formatos y una unidad de disco duro de 80GB. Una limitación es que la salida de audio solamente acepta altavoces estéreo.

Shuttle XPC G2 2200

Con sólo 7,2 pulgadas de alto y 7,8 de ancho, la XPC G2 2200 (US$999) ahorra espacio, pero como era de esperar no tiene espacio para la expansión. La cubierta del tamaño de una caja de zapatos aloja un CPU AMD Athlon 64 3800+ de 2,4 GHz y 1GB de RAM, una combinación que ayudó a producir la excelente puntuación de 95 en WorldBench 5, suficiente para la edición de imágenes y vídeo.

Desafortunadamente, este sistema no puede manejar el juego casual. La G2 2200 apenas terminó algunas de nuestras pruebas de gráficos y suspendió otras dos. El sistema de prueba usa un chip de gráficos integrado VIA Chrome 9 IGP y se le puede agregar una tarjeta de gráficos dedicada por medio de la única ranura PCI Express x16. El equipo ofrece salidas de audio digital coaxiales y ópticas (la PC produce audio envolvente de hasta 5,1). El monitor LCD portátil Shuttle XP17 de 17 pulgadas produjo colores sólidos y buen detalle en las sombras.

eMachines T5212

Comparada con la T5048, su prima con precio de ganga, la T5212 tiene mejores especificaciones, un mejor conjunto de características (por ejemplo, una unidad de disco duro más grande) y un precio más alto. La T5212 cuesta US$870, sin incluir los US$50 de reembolso por correo disponibles para el monitor y la PC).

Aunque la T5212 ofrece características sólidas por el dinero, está limitada por un desempeño letárgico. Fue 17 por ciento más lenta en nuestras pruebas WorldBench 5 que la Dell Dimension C521, que cuesta US$150 menos. Con su procesador de doble núcleo Intel Pentium D de 2,66 GHz (una CPU más vieja que la familia de procesadores Core 2 Duo) y 1GB de memoria, la T5212 terminó con una marca floja de 79 en WorldBench 5. Esto es claramente suficiente para tareas como el correo electrónico y la navegación por la Web, pero no para la edición de imágenes ni de vídeo.

– Richard Baguley

¿Pueden las PC económicas manejar Microsoft Windows Vista?

El sistema operativo más reciente de Microsoft, Windows Vista, impone a su sistema una nueva serie de requisitos mínimos. ¿Pero cómo sabe usted si esa PC económica que piensa comprar es capaz de manejar la edición Basic o Premium de Vista? (para más detalles sobre las diferentes versiones de Vista y las diversas características que ofrece el nuevo SO, vea “Todo lo que usted necesita saber sobre Windows Vista” en esta edición).

Los sistemas que llevan el logotipo Microsoft Vista Ready reúnen los requisitos mínimos de la compañía para funcionar con Vista. Los sistemas que evaluamos para esta historia llegaron demasiado pronto para tener el logotipo Vista Ready; no obstante, menos el sistema de Ajump todos están designados por sus vendedores como capaces de funcionar con Windows Vista (lo cual indica que el sistema puede funcionar con las versiones básicas de Windows Vista, como el Windows Vista Home Basic, que excluye la mayoría de los atractivos efectos visuales de Vista). La presencia del logotipo Windows Vista Premium Ready significa que la PC puede manejar las versiones Premium de Vista (ninguno de los sistemas aquí probados tenía ese indicador, pero Micro Express dice que su sistema podrá manejar el Vista Premium).

Disponibilidad de la mejora

Esperamos ver las primeras unidades equipadas con Vista en enero de 2007. Pero eso no significa que usted tendrá que esperar hasta entonces para conseguir Vista: si compró un sistema Vista Ready o capaz de usar Vista después del 26 de octubre de 2006, el fabricante de su PC debe tener un programa de mejora disponible. En dependencia de la versión de Windows que usted tenga cargada en su sistema, conseguirá Vista Basic (por lo menos) o algo mejor. Los costos varían: algunos vendedores ofrecen las mejoras gratuitamente –sin incluir los costos de manejo y envío– o por un costo modesto.

Pero recuerde que aunque compre un sistema que diga Vista Ready, el logotipo por sí solo no promete una instalación fácil; ni garantiza lo bien que el sistema correrá Vista. Vea “Vista: la mejora” para una indicación de lo que le espera cuando mejore a Vista desde Windows XP y más detalles sobre los cupones de los fabricantes de PC.

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