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El ancho mundo de las unidades externas

Las opciones actuales incluyen combinaciones impresionantes de velocidad, interfaces, funciones y software.

Cuando describimos la diversidad de las unidades de disco duro externas de hoy, nos da la sensación de que estamos hablando de automóviles. Algunos modelos rebosan fortaleza como un todoterreno; otros son pequeños y “sexy”. Algunos son sorprendentemente veloces; otros son suficientemente espaciosos para acomodar una enorme colección de medios.

Para ayudarle a encontrar la unidad de disco perfecta para sus necesidades, probamos 14 unidades de disco duro externas configuradas con distintas capacidades, interfaces y características. Los productos incluyen la Maxtor OneTouch III Turbo de 1500GB (1,5TB), cargada con un software que configura una instalación RAID y fija puntos de restauración automáticos; la Seagate Pushbutton Backup Drive de 750GB, que incorpora la tecnología de grabación magnética perpendicular; la Apricorn EZ Bus Desktop de 250GB, equipada con una interfaz eSATA que funciona a la velocidad del rayo; la ultraelegante Western Digital Passport de 120GB; y la LaCie Rugged AllTerrain Drive de 100GB, con cualidades que la hacen resistente a los golpes. Para ayudarle a comparar las unidades, las dividimos en dos categorías a las que dimos puntuación por separado: cinco unidades de disco de escritorio con platos de 3,5 pulgadas y nueve unidades de disco portátiles con platos de 2,5 pulgadas.

El Centro de Pruebas de PC World sometió a cada uno de los productos a una serie de pruebas de desempeño. Aunque algunas unidades ofrecían diferentes opciones para la interfaz, las probamos todas usando su interfaz USB 2.0 a menos que tuviera una interfaz eSATA. Las unidades SATA externas rivalizan con las internas en cuanto al desempeño y vemos a eSATA como una función deseable para unidades externas en el futuro. No probamos ninguna unidad que tuviera la interfaz FireWire 400 (que es más lenta que USB 2.0) ni la FireWire 800 (que es rara en las PC). Medimos la rapidez con que cada producto desempeñó cuatro tareas: la lectura y escritura de un solo archivo grande de 3,06GB y un grupo de archivos y carpetas de 3,06GB, experimentar un análisis en busca de virus y manejar una búsqueda de archivos. Luego, en unas pruebas informales, evaluamos las características del hardware de las unidades, el software acompañante, la documentación y el diseño general.

Como sólo tenemos espacio para imprimir los datos de desempeño y las característica de los cinco mejores productos en cada categoría, cuatro de las nueve unidades de disco portátiles no aparecen en la tabla a pesar de recibir un Calificación PCW de Buena. Nos referiremos a ellos en este artículo como “solamente en línea”.

En nuestra categoría de escritorio, la costosa WiebeTech SilverSata ganó nuestra Mejor Compra, gracias a su rápida interfaz eSATA (también ofrece la conveniencia de un puerto USB 2.0) y a su diseño único. Una llave plástica abre la caja plateada, de manera que usted pueda intercambiar unidades de disco sin apagar el dispositivo. La SilverSata I es una forma fácil de expandir el almacenamiento con sólo comprar unidades de disco básicas y ponerlas en la bandeja de SilverSata. Pero la unidad no es barata. Nuestra instalación de 500GB costó US$436, pero WiebeTech vende bandejas adicionales por US$30 cada una y las bandejas con unidades de disco comienzan en US$163 por 250GB. El mejor desempeño entre las de escritorio fue de la número dos Apricorn EZ Bus Desktop SATA; y al coste de US$149 por una unidad de 250GB, también tiene un precio bajo por gigabyte. Desafortunadamente, esta unidad solamente ofrece eSATA y no tiene ningún puerto USB 2.0.

En nuestra categoría portátil, los honores de la Mejor Compra recaen en la Maxtor OneTouch III Mini Edition de 160GB, que ofrece la mejor mezcla de desempeño, precio, características y software. Cabe destacar que la OneTouch III es la única unidad portátil que viene con un botón para copias de seguridad. La unidad que tuvo el mejor desempeño en esta categoría terminó cuarta en la clasificación general: la LaCie Rugged All-Terrain Hard Drive de 100GB es un elegante producto de aluminio con tres interfaces –USB 2.0, FireWire 400 y FireWire 800– y protección contra choques dentro y fuera de la cubierta de la unidad (en esta evaluación no intentamos comprobar la protección contra choques de las unidades).

SATA en control

La conclusión en cuanto al desempeño es ésta: si usted tiene un puerto eSATA gratuito, úselo. Nuestra computadora de prueba tenía un nuevo (y poco común) puerto externo eSATA incluido en el chasis. Si usted no tiene un puerto eSATA pero sí una ranura PCI disponible, puede comprar una tarjeta con un solo puerto por US$20. Una solución menos elegante sería usar un cable de pase directo para conectarse directamente al puerto SATA en la tarjeta madre de su sistema. Las unidades de disco eSATA tienden a ser mucho más rápidas que las unidades USB 2.0. Como promedio, las dos unidades eSATA de escritorio (las de WiebeTech y de Apricorn) ejecutaron de 1,5 a 2 veces más rápido que las unidades USB 2.0 en todas las pruebas menos la opción de búsqueda de archivos, donde las dos interfaces se desempeñaron comparablemente.

Las altas velocidades producidas por las unidades de disco SATA elevaron nuestra norma de evaluación para las tres unidades de disco USB 2.0, entre las cuales la Maxtor OneTouch III Turbo superó ligeramente al resto. Probamos la OneTouch III Turbo con su configuración RAID 0 predeterminada para dividir datos en varias unidades. RAID 1, la configuración alterna del producto, refleja los mismos datos en cada unidad dentro de la caja, una medida de seguridad en caso de que una de las dos unidades falle. Sin embargo, la reflexión reduce la capacidad total de la OneTouch III Turbo a la mitad.

Cuatro unidades –la LaCie Little Big Disk (solamente en línea), la LaCie Rugged All-Terrain Drive, la Maxtor OneTouch III Turbo y la Western Digital MyBook Professional Edition– venían con FireWire 800, una interfaz que los profesionales del vídeo y otros usuarios que necesitan transferir datos rápidamente prefieren usar en sus Mac. Pocas PC vienen con FireWire 800, así que para poder usarlo la mayoría de los usuarios tendría que instalar un producto como la Belkin FireWire 800 3-Port PCI Card, que tiene un precio de US$80.

Si su PC tiene la tecnología, FireWire 800 proporcionará un importante impulso de velocidad (parecido al que ofrece eSATA) sobre USB 2.0. Todas nuestras pruebas, menos la de búsqueda de archivos, mostraron mejoras de desempeño con FireWire 800. La Little Big Disk, la OneTouch III Turbo y la MyBook Professional Edition terminaron nuestras pruebas 1,75 veces más rápido cuando se conectaron por FireWire 800 que cuando lo hicieron usando un puerto USB 2.0. La Rugged All-Terrain Drive ejecutó 1,5 veces más rápido usando FireWire 800.

Conveniencias

Dos unidades de Maxtor –la OneTouch III Turbo y la OneTouch Mini– y la Seagate PushButton Backup tienen botones para copias de seguridad que activan el software incluido. Menos la Plextor Shock Proof Portable Drive (solamente en línea) y la WiebeTech SilverSata I, todas las unidades venían con un programa para hacer copias de seguridad. Me impresionó particularmente el paquete EMC Retrospect Express HD 1.1 de la Maxtor OneTouch III Turbo, una herramienta que copia archivos y crea regularmente puntos automáticos de restauración del sistema.

La Apricorn EZ Bus Desktop y la Apricorn Aegis Portable vienen con un paquete de software de diseño simple pero que incluye software de cifrado con múltiples algoritmos de seguridad. La unidad Western Digital Passport Portable Drive, la Maxtor OneTouch III Mini y unidades como la Iomega Silver Portable Hard Drive (solamente en línea) que traen Retrospect Express, también vienen con funciones de cifrado.

Dos unidades de disco portátiles, LaCie Rugged All-Terrain y la Plextor Shock Proof (solamente en línea), tienen un borde de caucho y protección interna. Estas características imponen un aumento en el precio que redunda en un alto coste por gigabyte.

La unidad con el diseño más bonito entre las que examinamos es la Western Digital Passport, con un exterior negro brillante, una puerta de caucho que protege sus puertos y una cubierta de neopreno con un bolsillo para guardar el cable. La Western Digital MyBook Pro tiene una luz azul circular que indica cuánta capacidad le queda; y la Apricorn Aegis Portable tiene un cable USB incorporado.

La LaCie 320GB Little Big Disk (solamente en línea) es una oferta interesante que abarca varias categorías. Aunque técnicamente es una unidad de disco móvil, con dos unidades de 2,5 pulgadas divididas en una configuración RAID 0, tiene tanta capacidad como algunas unidades de disco de escritorio. Sin embargo, se alimenta del bus por medio de una conexión FireWire como una unidad de disco móvil. Este conjunto híbrido de características demuestra que la unidad de disco duro se está convirtiendo en una creación más compleja.

–Narasu Rebbapragada

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