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Fotos Digitales: Imprímalas, Compártalas, Perfecciónelas

Usted tiene ahora más fotos que nunca. Estas impresoras de fotos, fotositios y herramientas gratuitas para retocarlas le ayudarán a obtener el máximo provecho de sus imágenes.

Captar una instantánea es sólo el primer paso. Usted luego querrá perfeccionarla, hacer copias impresas y, por supuesto, mostrarla a todo el mundo. Entérese de cuál es la mejor impresora portátil de fotos y cuál de los populares sitios en línea para compartir fotos ofrece las mejores características e impresiones. Por último, seleccione uno de los mejores programas gratuitos para organizar y retocar fotos.

Impresoras de fotos: conveniencia portátil

Para obtener resultados inmediatos no hay nada mejor que tener su propia impresora de fotos. Estas impresoras pequeñas y livianas se conectan fácilmente a su cámara, o leen desde su tarjeta de medios, para imprimir al instante fotos de 4 por 6 pulgadas sin necesidad de computadora. Todos los modelos evaluados –la Canon Pixma Mini260 (US$200), la Epson PictureMate Snap PM240 (US$200), la HP Photosmart A616 (US$180), la Kodak EasyShare Photo Printer 500 (US$150), la Lexmark P350 (US$130) y la Sony Picture Station DPP-FP55 (US$150)– son buenas para llevar en viajes cortos.

La Canon Pixma Mini260 encabeza el grupo porque es fácil de usar e imprime rápido. La impresora más asequible que probamos, la Lexmark P350, no pudo clasificarse por su calidad de impresión mediocre y por su lentitud.

Calidad de impresión regular

Ninguna de las impresoras que probamos nos impresionó por la calidad de la imagen en las cuatro fotos de prueba, especialmente cuando las comparamos frente a frente con las impresiones que ordenamos de los servicios en línea. La Canon Mini260 fue la única impresora del grupo que alcanzó una puntuación de Buena en nuestras fotos en colores, mientras que sólo la HP A616 y la Sony DPP-FP55 fueron calificadas Buena por las imágenes en blanco y negro. Por lo general, los colores de la Canon resultaron precisos pero demasiado claros, lo que dio un aspecto apagado a nuestra imagen de prados y montañas de gran colorido. Las impresiones producidas por la unidad de HP se veían un poco granuladas y variaron en la calidad del color; en particular, los tonos de piel parecían demasiado bronceados. Las áreas de tono continuo, como la piel y el cielo, lucían buenas en las impresiones del modelo de Sony, pero mostraban colores desteñidos y detalles algo borrosos (la escena de la pradera parecía como si la estuviéramos viendo a través de cristales sucios).

Las bandas estrechas que aparecen en las impresiones de la Epson PM240 restaron valor a los colores naturales y brillantes en nuestra escena de la pradera. La calidad de impresión de la Kodak EasyShare 500 no fue constante, con tonos suaves y detalles definidos en nuestra fotos de un auto de carreras, pero tonos de piel rojizos y zonas de luz exagerada en los retratos. Además, la Kodak está limitada a fotos de menos de 3,5MB, un límite nada difícil de sobrepasar si uno usa la configuración de mejor calidad en muchas de las cámaras digitales de hoy.

El costo por impresión

Los costos de imprimir en la casa se han tornado más competitivos con los precios de las impresiones ordenadas en línea. Cuando calculamos los costos por impresión basados en los precios de los paquetes de tinta y papel de los vendedores de impresoras (que casi siempre es la opción más barata), el paquete de Epson resultó el más económico con impresiones de 25 centavos utilizando un paquete de US$38 que contiene 150 hojas. El paquete de HP sale en 29 centavos por impresión con un paquete de US$35 y 120 hojas, mientras que las de Canon cuestan 30 centavos cada una con un paquete de US$30 y 100 hojas.

En los paquetes hechos para las impresoras de inyección de tinta es posible quedarse con alguna tinta sobrante, pero las impresoras de sublimación de tinte siempre emplean la misma cantidad de cinta. Tanto los paquetes de Kodak (US$47, 160 hojas, cinta y papel) como de Sony (US$35, 120 hojas) terminan costando 29 centavos por impresión.

Desde la cámara a la impresora

Todas las impresoras ofrecen una serie de opciones para extraer las fotos de su cámara. Todas reconocen la tecnología PictBridge, que le permite conectar su cámara con un cable y seleccionar las fotos a imprimir usando el LCD y los botones de la cámara. También tienen ranuras de medios para leer imágenes directamente de la tarjeta de su cámara, pero usted tendrá que asegurarse de que una impresora determinada reconozca el formato de su tarjeta.

Todos los modelos pueden leer Memory Stick y SD Card, pero la Sony DPP-FP55 no puede leer nada más, y la Canon Mini260 necesita un adaptador de terceros para leer la XD-Picture Card. La mayoría de las impresoras necesita un adaptador para tipos de tarjetas menores como Memory Stick Duo y miniSD. Para nuestra prueba de velocidad y calidad imprimimos imágenes desde una SD Card.

Todas menos la Canon pueden imprimir las imágenes almacenadas en una unidad USB flash. La Kodak EasyShare 500 tiene una ranura para una tarjeta Wi-Fi opcional de US$100, con la cual se podrá imprimir desde una cámara habilitada para la conectividad inalámbrica o desde una PC portátil; la tarjeta Wi-Fi solamente funciona con el protocolo 802.11b más lento, pero esto sólo agregará unos segundos a la impresión de sus fotos. La Kodak también tiene Bluetooth incorporado para enviar fotos desde un teléfono con cámara o desde un dispositivo equipado con Bluetooth, mientras que la Canon tiene un puerto IrDA que le permite enviar imágenes desde teléfonos con cámara y PDA equipados con la tecnología infrarroja. Para las impresoras de Canon, Epson y HP, se pueden comprar adaptadores opcionales para Bluetooth que cuestan de US$30 a US$80.

Imprima con facilidad

Casi todas las impresoras son fáciles de manejar, gracias a sus pantallas LCD en colores, sus menús fáciles de seguir y sus botones bien distribuidos. La Kodak EasyShare 500 tiene una pantalla LCD grande de 3,5 pulgadas, pero la calidad de la pantalla no era tan buena como la de las otras. La Sony DPP-FP55 tiene una pantalla de sólo 2 pulgadas, mientras que las otras son todas de 2,4 o 2,5 pulgadas. La pequeñez del texto y de la pantalla de la Sony a veces nos hicieron forzar la vista y varios de los botones miniatura hacen que su panel de control sea algo complicado.

La Canon Mini260 y la Epson PM240 tienen dos botones al frente de la pantalla cuyo uso cambia en dependencia de las indicaciones que aparecen al pie de la pantalla. La rueda de desplazamiento de la unidad de Canon es fácil de usar y nos recuerda a la iPod. Los otros modelos tienen un control de cuatro direcciones como el que usan los teléfonos móviles con un botón de Aceptar en el centro.

Todas las impresoras permiten hacerles modificaciones básicas a las fotos en la impresora, pero la Epson brilla en este sentido. Usted puede rotar y recortar las imágenes fácilmente, corregir automáticamente el equilibrio del color, quitar el efecto de ojos rojos y aplicar efectos de blanco y negro, y de sepia. También puede agregar diseños de bordes, entre ellos una variedad de temas de personajes de Disney. La HP A616 también ofrece diseños de bordes.

Para facilitar la movilidad, las unidades de Canon, Epson y HP tienen asas incorporadas. Las de Kodak y Sony son las más ligeras, pero sus bandejas separables de papel las hacen un poco más trabajosas de llevar. Usted puede comprar baterías recargables para la Canon (a la hora del cierre no se había fijado el precio), la Epson (US$50) y la HP (US$80); para su A616, HP también ofrece un convertidor de energía para el automóvil (US$40). Para las impresoras de Kodak y Sony, usted tendrá que cargar con sus convertidores externos de energía.

Además de las impresiones de 4 por 6 pulgadas que se obtienen con todas las impresoras, la HP puede producir copias de 5 por 7 pulgadas y panorámicas de 4 por 12 pulgadas, mientras que la Canon puede imprimir fotos de 4 por 8 pulgadas (lo que significa que ustede tendrá que recortar la foto en el LCD si imprime desde la cámara o desde una tarjeta). Todas las unidades le permiten imprimir varias imágenes en una sola hoja que luego puede cortar en tamaños de billetera o de pasaporte.

Las impresoras de Kodak y Sony usan un proceso de sublimación de tinte, que utiliza el calor para transferir cantidades variables de tinta desde una cinta de 4 por 6 pulgadas al papel. Estos modelos requieren cuatro pases para depositar la tinta amarilla, magenta y cian, y luego una capa protectora transparente. El papel para la sublimación de tinta tiene líneas perforadas en cada extremo que dejan un molesto borde áspero cuando los separa.

El resto son impresoras de inyección de tinta. A diferencia de las impresoras de fotos de tamaño natural, los cartuchos de estos modelos portátiles no tienen espacio para seis o más colores de tinta, lo cual suele producir una mejor reproducción de color. La HP tiene tintas de color cian, magenta y amarilla; a esos tres colores, las unidades de Canon y Epson agregan una tinta negra para mejorar el contraste.

Las velocidades de impresión variaron mucho en nuestras pruebas de laboratorio. La impresora de Epson ganó la carrera con un promedio de 54 segundos por impresión, pero no por mucho; las unidades de Canon y Sony le siguieron muy de cerca. La HP se demoró el doble en nuestras pruebas, con una marca promedio de 109 segundos.

Resistencia a la humedad

Algunos laboratorios independientes prueban la longevidad de las impresiones, pero desafortunadamente todavía no existen resultados para la mayoría de estas impresoras portátiles. Sin embargo, como los dedos pegajosos y los derrames accidentales son una amenaza más inmediata para las fotos impresas, realizamos algunas pruebas informales para comprobar las afirmaciones recientes de los vendedores sobre la resistencia a la humedad. Primero, rociamos con agua una muestra tomada una semana antes (y por lo tanto completamente seca) desde cada impresora, secamos las gotitas y la dejamos secar toda la noche. Solamente la impresión de Canon mostró una descoloración obvia, como zonas rosadas en áreas continuas del cielo. La impresión de Canon también se rizó con la humedad.

A continuación, sumergimos la mitad de cada foto en agua durante 30 segundos y la sacudimos brevemente para secarla. Otra vez la muestra de Canon salió peor parada en la prueba, con el papel ligeramente arrugado y descolorido. La impresión de Sony se hinchó por los bordes, pero las otras impresiones resistieron muy bien la humedad.

Todas las impresoras vienen con software para editar las fotos en la PC. HP y Kodak ofrecen los paquetes más completos, con opciones para compartir e imprimir imágenes a través de sus sitios de fotos en línea; como cualquiera puede bajar las aplicaciones sin pagar nada, las evaluamos en nuestra sección de software. El modelo de Epson viene con Arcsoft PhotoImpression 5, un programa completo para la edición y organización.

Los programas Picture Motion Browser de Sony y Easy-PhotoPrint de Canon son adecuados para imprimir rápidamente desde su PC, pero usted necesitará mucho más para igualar la utilidad de las herramientas de HP, Epson y Kodak.

Como se puede ver en nuestra tabla, Canon, HP y Sony producen la mejor calidad de impresión, pero ninguna sobresalió claramente. La unidad de Epson ofrece efectos y bordes interesantes en la propia impresora, y tiene una batería opcional, al igual que la Canon y la HP. La impresora de Sony es la más portátil de todas, mientras que la Kodak recibe puntos por su pantalla grande.

Imprima, comparta y edite fotos en línea

Los sitios de fotografía de hoy ofrecen muchas más características que un simple pedido de impresión, incluso las ya acostumbradas funciones de crear álbumes, compartir y editar. Evaluamos los sitios de fotos más populares según los índices de ComScore/Media Metrix, una firma independiente para la medición de audiencia en línea: AOL Pictures, Kodak EasyShare Gallery, Shutterfly, Snapfish, Smugmug y Yahoo Photos. El Snapfish de HP ofreció las mejores impresiones por menos dinero y como resultado ganó nuestro precio a la Mejor Apuesta. Pero aunque Smugmug tiene excelentes funciones de búsqueda, archivo y otras para el fotógrafo con inclinaciones técnicas, su costo mensual de US$40 y su baja calidad de impresión le impidieron colocarse en nuestra tabla.

Ordene impresiones

Ordenamos en cada sitio impresiones de 4 por 6 pulgadas en papel de brillo. Con la opción de entrega por correo de primera clase, todas las impresiones llegaron en siete días. Incluidos los costos de flete (por un lote de 15) pero sin impuestos, Snapfish fue el más barato con 22 centavos por impresión y Shutterfly el más caro con 32 centavos.

En general, las impresiones lucían notablemente mejores que con las impresoras de fotos que probamos. Las de Snapfish resultaron primeras por sus vivos colores y nitidez de detalles, con las impresiones de Kodak en un cerrado segundo. Yahoo tuvo la mejor reproducción de fotos en blanco y negro, con excelente contraste y detalle en las sombras. Shutterfly entregó impresiones de color muy natural, pero nuestra fotos de blanco y negro mostraron indicios de posterización (cambios súbitos en el tono) en lo que debía haber sido un cielo parejo. Las impresiones de AOL lucían bonitas y definidas, pero los colores frecuentemente quedaron demasiado brillantes.

Kodak imprime sus fotos en su propio papel PerfectTouch. Las otras imprimían en Fujifilm Crystal Archive, a pesar de que Snapfish anuncia que usa el papel de HP y AOL que imprime en materiales de Kodak. Las impresiones de Fujifilm salieron ilesas en el mismo tipo de prueba informal de humedad que hicimos con las impresoras de fotos; el brillo superficial de las impresiones de Kodak sufrió algunas manchas menores.

Envíe las fotos

Algunos de los sitios ofrecen programas gratuitos para enlace con sus servicios, aunque estos programas también pueden funcionar de manera autónoma. En la próxima sección comparamos el software y aquí consideramos las características de cada sitio.

Nos gusta la forma en que la mayoría de los sitios permite arrastrar y soltar imágenes desde el Explorador de Windows, pero no tanto tener que buscar los archivos con la interfaz de Snapfish. Shutterfly acelera el proceso al comenzar a cargar tan pronto usted seleccione una imagen, de manera que usted podrá examinar otras mientras el proceso continúa; los otros servicios esperan hasta que usted seleccione un grupo de imágenes y pulse el botón de comenzar. Todos los sitios también ofrecen accesorios para el navegador que permiten enviar varios archivos a la vez.

Una vez que las fotos estén almacenadas, usted las puede identificar con leyendas, organizarlas en álbumes y verlas como presentaciones de diapositivas. Nos gustó que AOL y Yahoo le permiten asignar palabras claves para buscar e inspeccionar fotos en los álbumes. Kodak y Snapfish no tienen ninguna capacidad de búsqueda, lo cual pudiera ser un problema cuando acumule montones de fotos a través de los años. Sin embargo, podrá marcar sus favoritos en todos los sitios, y así serán más fáciles de encontrar.

Retire imágenes de tamaño normal

Hasta hace poco usted no podía bajar libremente una imagen de tamaño grande una vez que la misma estuviera en un sitio. AOL y Yahoo ahora le permiten sacar la imagen completa, lo que esencialmente convierte a ambos sitios en sitios gratuitos para almacenar y hacer copias de seguridad de sus fotos. Usted puede pagar por las imágenes de tamaño grande que baja con Snapfish y conseguirlas con el servicio de pago de Kodak, pero si las quiere de Shutterfly tendrá que ordenar un CD de archivos. AOL, Kodak y Snapfish proveen un accesorio para el navegador que envía las imágenes de tamaño grande directamente a una impresora en el hogar sin descargar la foto original.

AOL, Shutterfly y Yahoo guardan sus fotos por tiempo indefinido, pero tendrá que ordenar por lo menos un artículo al año de Kodak y Snapfish; de lo contrario, borrarán su colección.

Dos sitios hacen uso limitado de la información EXIF que las cámaras digitales intercalan en sus imágenes para grabar cuándo y cómo las tomó. Shutterfly usa la fecha en su leyenda inicial y usted puede buscar las fotos tomadas en una serie de fechas determinada. Yahoo le muestra el modelo de la cámara y algunos de los valores usados en la configuración, pero tiende a mostrar la fecha incorrecta: a veces, por ejemplo, es un día del año 1969.

Para la edición, todos los sitios le permiten rotar y recortar, quitar los efectos de ojos rojos y aplicar efectos como blanco y negro o sepia. Shutterfly es el único que no tiene una herramienta en línea para la corrección automática del contraste y el color. Usted puede aplicar bordes decorativos a sus imágenes con todos menos con AOL; sin embargo, AOL muestra una imagen en tamaño normal para hacer la edición más fácil y su función de eliminación de ojos rojos con un solo pulso trabajó bien.

Para que Shutterfly corrija los ojos rojos, usted tendrá que dirigirlo a la zona correcta de la imagen, pero sería conveniente ampliar el área seleccionada para trabajos más precisos. Kodak, Snapfish y Yahoo son más complicados porque hay que seleccionar el área a corregir en una copia pequeña de la imagen.

Muéstrela al mundo

Para compartir sus fotos, puede enviar invitaciones por correo electrónico a ciertos álbumes en cualquiera de los sitios y AOL, Shutterfly y Yahoo también le permiten designar álbumes públicos para el deleite de todos. Kodak ya no obliga a los invitados a inscribirse, pero tendrá que desactivar la opción cuando envíe invitaciones por correo electrónico. Con Shutterfly y Snapfish usted puede crear URL gratuitos personalizados como, por ejemplo, “familiaperez.shutterfly.com” Kodak ofrece la misma característica, pero sólo en su servicio por pago.

Software gratuito para retoque de imágenes

Para retocar y organizar todas las fotos en su PC, usted puede escoger entre muchos programas gratuitos. Probamos seis de ellos: Corel Snapfire, Google Picasa, HP Photosmart Essential, Kodak EasyShare Software, Shutterfly Studio y Snapfish Photoshow Express. Otorgamos el primer lugar a Picasa por sus muchas características fáciles de usar, pero la versión limitada de Snapfish no logró clasificarse.

Menos Picasa, todos se vinculan a un sitio particular de la Web para facilitar la transferencia de las fotos; Picasa hace las suyas en el sitio Picasa Web Album y al Blogger.com de Google y le permite imprimir desde muchos sitios, incluidos Kodak, Shutterfly y Snapfish. Sin embargo, podrá usar las funciones de organización y edición de cualquier programa, no importa cuál servicio use. Si usted está acostumbrado a los programas comerciales para modificar imágenes, notará en estas herramientas gratuitas la ausencia de funciones que corrigen partes individuales de su foto. Con la excepción del efecto de ojos rojos, todos las herramientas que probamos trabajan en toda la imagen.

En Photosmart Essential de HP, un programa gratuito que se puede bajar desde el sitio Web de HP y que también viene con la impresora A616 que probamos, usted obtiene buenas funciones de administración de fotos y un rápido proceso de edición. Asimismo, el software Kodak EasyShare venía con la impresora de Kodak que probamos y también se puede bajar desde el sitio de Kodak.

Al igual que el software de HP, EasyShare puede imprimir a cualquier impresora y tiene buenas opciones de edición, pero sus funciones de búsqueda y administración de imágenes podrían ser mejores. Shutterfly Studio proporciona una organización y edición de primera clase en un paquete bien diseñado. Snapfire también parece bueno, pero es menos potente en las funciones de búsqueda y organización.

También probamos The GIMP, un editor de imágenes gratuito de gimp.org. Aunque tiene muchas funciones avanzadas, no fue diseñado como una herramienta para modificar y organizar fotos, por eso no es apropiado para nuestra tabla.

Transfiera fotos desde la cámara

Todos los programas que aparecen en nuestra tabla le ayudan a transferir imágenes desde su cámara digital. La mayoría de las aplicaciones muestra miniaturas y le permite escoger las que quiere cargar. Photosmart Essential, EasyShare y Shutterfly Studio pueden cambiar el nombre de las imágenes en secuencia a medida que usted las importa, a algo así como CumpleañosdeSam2.jpg. Picasa tiene que transferir todas sus imágenes a una ubicación temporal antes de que usted pueda escoger las que desea importar, lo cual pueden tomar algún tiempo si se trasladan muchas fotos.

Picasa no puede cambiar el nombre de las imágenes durante el traslado, pero puede hacerlo fácilmente a un grupo de ellas una vez almacenadas en su biblioteca. Snapfire no ofrece una vista preliminar cuando se transfieren las imágenes, pero solamente transferirá sus fotos nuevas.

Todas las herramientas le permiten organizar sus imágenes en álbumes, verlas como presentaciones de diapositivas y añadirles leyendas, generalmente con más facilidad y rapidez que en línea. Para administrar sus fotos, apreciará la posibibilidad de trabajar con jerarquías de carpetas anidadas en HP Photosmart Essential, Picasa, Shutterfly Studio y Snapfire. El software de Picasa, Shutterfly y HP también le permite asignar etiquetas con palabras claves para buscar e inspeccionar sus fotos por la fecha en que las tomó, no importa en qué álbum estén. Kodak, en cambio, tiene un solo nivel de álbumes, lo que dificulta el trabajo una vez que se importen cientos de fotos.

Retoque sus fotos

Para ajustar sus imágenes a la perfección, todos los programas ofrecen funciones para rotar, recortar, eliminar los ojos rojos y realizar la autocorrección. Nos gustan las herramientas fáciles de usar de Picasa y Shutterfly Studio, con sus operaciones avanzadas como las de enfocar y enderezar. Shutterfly también muestra una vista de la imagen antes y después de modificada para ver los efectos del trabajo, al igual que EasyShare Software.

La eliminación de ojos rojos en EasyShare fue rápida y eficaz, pero las otras aplicaciones produjeron resultados mixtos: Shutterfly Studio es propenso a quitar el color de cualquier tono de piel rojizo alrededor de los ojos, mientras que HP Photosmart Essential y Snapfire frecuentemente dejaron aureolas rojas alrededor del iris.

Una vez que sus fotos queden como usted quiere podrá imprimirlas usando cualquiera de los programas, independientemente del tipo de impresora que tenga. Kodak EasyShare y Picasa también se destacan por su capacidad incorporada para grabar CD y archivar imágenes. HP Photosmart puede hacer lo mismo una vez que usted baje un accesorio gratuito.

-Paul Jaspe

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