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La línea eléctrica brilla en los multimedios

Homeplug AV supera a sus competidores en la alta definición y en el manejo de la interferencia.

Prepárate Wi-Fi. Los nuevos equipos para las redes por línea eléctrica, es decir, aquellas en que se envían los datos a través del alambrado eléctrico existente en la casa, superan incluso al Wi-Fi más rápido en la transferencia continua de vídeo, según notamos en nuestras pruebas.

Las redes basadas en la especificación HomePlug 1.0 de la HomePlug Powerline Alliance han existido desde 2002. Pero aunque eran comparables en velocidad a los 11 megabits por segundo de Wi-Fi, estos productos fueron eclipsados por la fascinación inalámbrica de Wi-Fi. Sin embargo, ahora tres nuevas tecnologías competidoras que utilizan la línea eléctrica y alcanzan velocidades teóricas de 190 a 200 mbps prometen la velocidad en larga distancia y la consistencia necesaria para transferir el vídeo sin interrupciones.

Probamos las unidades finales de los adaptadores Netgear Powerline HD (US$165 por un par, US$130 cada uno), basado en los chips del fabricante español DS2; los adaptadores Panasonic HD-PLC (US$200 por un par, US$130 cada uno), que usa el propio juego de chips de Panasonic; y los adaptadores de preproducción Zyxel HomePlug AVPowerline&Coaxial (US$114 cada uno), basados en la nueva norma HomePlug AV de la HomePlug Alliance.

Más rápido que Wi-Fi

Para instalar una red por línea eléctrica, usted conecta un adaptador a un puerto ethernet disponible en su enrutador y lo enchufa en una toma eléctrica cercana. Después puede agregar un dispositivo (hasta 16) a la red conectándole un adaptador en su puerto ethernet y en otra toma.

En la prueba que realizamos con PC conectadas a la red en la planta alta y baja de una casa, a unos 10 metros de distancia entre ellas, las tres redes transfirieron los archivos más rápido que una instalación similar de Wi-Fi. Todas transmitieron el vídeo de definición normal impecablemente, algo que hasta la instalación más rápida 802.11n Wi-Fi no pudo manejar. Pero solamente los adaptadores Zyxel HomePlug AV pudieron transmitir perfectamente el vídeo de alta definición. Los equipos de Panasonic salieron peor parados, pues hicieron que el vídeo luciera más como una presentación de diapositivas.

Como los otros dispositivos eléctricos en el mismo circuito crean ruido que puede afectar el desempeño de una red por línea eléctrica, también realizamos nuestras pruebas con un secador de pelo de 1.600 vatios encendido. La calidad bajó drásticamente, pero las unidades de Zyxel lo manejaron mejor, con sólo 11 errores breves. Zyxel también transfirió los archivos más rápido con esta interferencia, aunque Netgear se llevó el trofeo cuando apagamos el secador de pelo.

Pronto aparecerán otros productos para HomePlug AV de Belkin, D-Link y Linksys. D-Link también usa los chips de DS2, pero no hemos visto otros basados en la tecnología de Panasonic.

Ninguna de las tres tecnologías funciona con la otra, así que compre la de un solo vendedor. Espere también una caída en el desempeño a medida que agregue dispositivos: como con cualquier red, el ancho de banda total debe ser compartido.

De acuerdo con nuestras pruebas, recomendamos HomePlug AV sobre otras tecnologías de línea eléctrica (y sobre Wi-Fi) para las tareas de multimedios. Los equipos de Zyxel transmitieron mejor el vídeo en alta definición y cuestan menos cuando se compran individualmente.

-Becky Waring

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