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Los 20 productos más innovadores del año

Una PC que es mitad equipo de escritorio, mitad portátil. Un sistema operativo que funciona enteramente en la Web. Un conjunto de programas de oficina radicalmente rediseñado. Nuestros ganadores representan el mejor tipo de avance tecnológico: el que usted puede comprar ahora mismo.

1- Microsoft Office 2007

¿Innovación? ¿De Microsoft? Sí, también fue una sorpresa para nosotros, pero la última actualización del conjunto de productividad más popular creado por el gigante de Redmond introduce varias características nuevas que revolucionan la manera de trabajar con los documentos (vea nuestra evaluación completa en Lo nuevo y lo mejor). El cambio más notable es una “cinta” en la parte superior de la interfaz que reemplaza los menús desplegables y las barras de tareas tradicionales y que puede poner al descubierto funciones que usted nunca supo que existían. Mediante la nueva y útil característica Vista preliminar activa de esta suite, usted puede ver cómo los cambios de formato, por ejemplo, afectarán su documento antes de hacerlos. También recibirá una mayor capacidad para el formato XML. Los precios oscilan entre US$149 por la edición Home & Student y US$679 por la edición Ultimate.

2- Intel Core 2 Duo

Al tratarse de los chips de escritorio decididamente más rápidos que hemos probado, la serie Core 2 Duo podría tener el mayor impacto de todos los productos de esta lista. La mayoría de los adelantos tecnológicos de Core 2 Duo tienen nombres un tanto misteriosos como Almacenamiento temporal inteligente avanzado, Acceso inteligente a memoria y Amplia ejecución dinámica. El logro realmente innovador de Intel fue integrar todas esas tecnologías en un solo chip, a la vez que reducía significativamente el consumo de energía.

3- Escritorio Parallels para la Mac

La idea de ejecutar Windows en una Mac apareció en muchos titulares este año. Aunque este acontecimiento escalofriante es también indiscutiblemente útil e interesante, resulta difícil precisar cuál es la implementación más innovadora. Elegimos a Parallels (US$80), el excelente software de virtualización, porque es posiblemente la manera más útil de ejecutar aplicaciones esenciales de Windows en una Mac. Pero también queríamos dar nuestro reconocimiento a Blanka y Narf, los dos “hackers” que escribieron el WinXPonMac, lo que, al parecer, provocó que Apple se apresurara a presentar su BootCamp.

4 – Nintendo Wii

La consola Wii para videojuegos (US$250) tiene nuevos y potentes controladores con detección de movimiento para que los juegos sean más divertidos y activos. En juegos diseñados especialmente, usted puede abanicar el Wii Remote o el Nunchuck para que su personaje golpee una pelota de tenis o lance un terrible gancho de izquierda. Es divertido y adictivo, y anuncia una nueva era para los juegos.

5- Samsung SSD de 32GB

Al llevar a las PC portátiles una unidad flash de tamaño útil, este disco duro de 32GB (US$TK) inaugura una nueva época de almacenamiento portátil más rápido y prepara el camino a las futuras unidades híbridas.

6- Sony Reader

Los libros electrónicos todavía no han llegado verdaderamente a las masas, pero el Sony Reader (US$350) puede cambiar la tendencia. Ese dispositivo tiene una pantalla que no produce resplandor y la innovadora tecnología E Ink, que le da la misma resolución de un periódico y luce mejor bajo la luz brillante que los LCD típicos. El Reader, ligeramente más grande que un libro de bolsillo estándar, es fácil de usar y sólo pesa 255 gramos.

7- YouOS

¿Se ha preguntado hasta dónde puede llegar la fiebre por las aplicaciones Ajax para el navegador? ¿Qué le parecería un sistema operativo completo que funcione en su navegador? De esto se trata YouOS, el interesante sitio gratuito de WebShaka que actualmente se está probando en una versión alfa. Las aplicaciones, los datos y la configuración residen en el servidor. Abra una cuenta y podrá acceder a su escritorio de YouOS desde cualquier parte, lo que dará un significado totalmente nuevo al acceso remoto.

8- Dell XPS M2010

Dotada de un diseño de vanguardia, la Dell XPS M2010 (precio inicial de US$2.999) causa una impresión audaz e inmediata. Este sistema mixto, que no es exactamente un equipo de escritorio y es definitivamente menos transportable que una portátil normal, equilibra perfectamente bien los elementos de ambos. En ella usted obtiene una pantalla de 20,1 pulgadas, una unidad de DVD alimentada por ranura y un teclado Bluetooth separable de tamaño grande, además de una Webcam, ocho altavoces y un altavoz de bajos integrados. Este sistema de entretenimiento utiliza los gráficos de ATI, tiene una CPU Intel Core 2 Duo y hasta 4GB de RAM. También se pliega en un paquete del tamaño de un maletín, con asa y todo… pero pesa más de 8 kilos.

9- Seagate Barracuda 7200.10 750GB

Con la popularidad creciente de los archivos de vídeo y música en los últimos años, la capacidad de almacenamiento se ha convertido una vez más en un asunto importante para las PC, ya que la tecnología convencional de grabación longitudinal empleada por las unidades de disco duro llegó a su límite. Ahora tenemos la tecnología de grabación magnética perpendicular, que permite a los vendedores empaquetar más datos en un plato que con el enfoque tradicional. Las portátiles fueron las primeras en beneficiarse de las unidades de disco con la nueva tecnología, seguidas por nuestra selección, el modelo de escritorio Seagate Barracuda 7200.10 750GB (US$400). Esta unidad de disco no solamente tiene la capacidad más alta que hemos visto en una sola unidad de disco para escritorio, sino que supera a las unidades normales, especialmente en las pruebas de escritura y en las tareas que involucran un flujo sostenido con archivos de tamaño considerable.

10- T-Mobile Dash

El delgado Motorola Q llevó a los teléfonos inteligentes de plataforma Windows Mobile un teclado QWERTY aceptable; luego surgió el T-Mobile Dash y perfeccionó el resto del paquete. Combinando un elegante y superdelgado diseño con teclas esculpidas que corrigen las deficiencias que encontramos en el Q, y ofreciendo servicio celular y capacidades inalámbricas, el Dash causa una gran impresión. En este teléfono de 119 gramos usted también obtendrá una cámara de 1,3 megapíxeles y una ranura miniSD para la expansión, y tiene un precio razonable de US$250 con un contrato de dos años. Nuestros motivos frecuentes de queja son menores: el software que acompaña al dispositivo no es tan robusto como el de algunos de sus competidores y su memoria integrada accesible al usuario solamente llega a 23MB.

11- Pioneer Inno

La radio por satélite alcanza un nuevo nivel de portabilidad con el receptor para XM Radio (US$299) de Pioneer. Los dispositivos anteriores simplemente grababan pequeños cortos de los programas de radio. Este es un receptor de radio en vivo que también puede grabar y almacenar canciones, y permite marcar las canciones que usted quiere comprar más tarde (el Helix de Samsung, que no probamos, es un modelo casi idéntico).

12- Farecast

Hay muchos sitios que le ayudan a encontrar las mejores tarifas aéreas si compra los boletos al instante. Pero lo que parece una ganga un día, pudiera parecerle demasiado caro el próximo. Farecast hace un seguimiento de las tarifas a través del tiempo, y le indica si los precios probablemente subirán o bajarán durante la próxima semana.

13- Unidad Blu-Ray Disc reescribible Sony BWU-100A

La Sony BWU-100A (US$750) no es la primera grabadora Blu-ray Disc interna que vimos (ese honor es para la Pioneer BDR-100A de US$1.000), pero ofrece el paquete más completo al mejor precio y, a diferencia de otras, puede escribir en discos de 25GB de una sola capa y de 50GB de doble capa.

14- Olympus EVolt E-330

La réflex digital Olympus EVolt E-330 (US$950) introduce una característica única en esta clase de cámara: un LCD que puede presentar un avance en vivo de la foto que se va a tomar. En particular, los fotógrafos de macro y los usuarios que usan gafas deben apreciarlo, ya que no tendrán que lidiar con el visor. Para usar el LCD de esa manera, simplemente oprima el botón Live View. Usted podrá ver la escena al 92 por ciento (y hacer que enfoque automáticamente), o al 100 por ciento (enfocando manualmente) con la profundidad de campo precisa y la posibilidad de ampliar detalles para asegurar que su foto quede bien enfocada. La calidad de la imagen fue buena en nuestras pruebas y la cámara incluye el mecanismo de limpieza de Olympus para evitar que el polvo eche a perder sus fotografías.

15- Google SketchUp

Este programa de dibujo simplifica mucho la creación de estructuras de 3D. Usted puede hacer un modelo en minutos, luego guardarlo, imprimirlo, o agregarlo a Google Earth para compartirlo con otros usuarios. Usted también tiene acceso a una plétora de estructuras prefabricadas por medio de Google 3D Warehouse y la exhaustiva documentación en línea de la aplicación puede ayudarle a rebasar cualquier obstáculo mientras construye. El programa trabaja con Windows y Mac OS y, lo mejor de todo, no cuesta nada.

16- Sony Playstation 3

Un procesador de celdas de múltiples núcleos. Blu-ray. Wi-Fi. Un chip de gráficos de nVidia especialmente diseñado. Un controlador inalámbrico con detección de movimientos. Antes habíamos visto muchas de estas tecnologías, pero Sony recibe puntos importantes por arreglárselas para incluirlas todas en una máquina. Y aunque US$599 suena como mucho dinero por una consola de juego, la PS3 de 60GB probablemente tendrá más potencia que una PC económica promedio (hay una versión ligeramente menos potente por US$499). La PS3 se concentra verdaderamente en la alta definición y nuestras primeras pruebas mostraron que como reproductora de Blu-ray Disc es posiblemente mejor que el primer intento presentado por Samsung, cuyo precio era de US$1.000.

17- RIM BlackBerry Pearl 8100

Hemos visto teléfonos inteligentes dirigidos a los negocios y teléfonos de multimedios, pero el BlackBerry Pearl 8100 une esos dos mundos y lo respalda todo con la red de RIM, que todavía es la mejor para una conectividad sin interrupciones. El elegante Pearl (US$350 de T-Mobile) agrega una cámara de 1,3 megapíxeles, un reproductor de audio y un reproductor de vídeo a las características usuales de BlackBerry. Le advertimos que la unidad carece de un teclado QWERTY y navegar con el ratón estacionario, así como las teclas compactas puede ser complicado.

18- Rhapsody 4.0

Rhapsody, el más evolucionado de los servicios de música en transferencia continua, ha agregado dos características que lo liberan aún más de la PC. Con Sonos Digital Music System, usted puede conectarse directamente a Rhapsody sin necesidad de una PC. Y si le dice a este servicio de US$10 a US$15 mensuales el tipo de música que le gusta, cargará las canciones nuevas en ese género cuando usted conecte un reproductor portátil compatible.

19- Logitech nuLooq

El nuLooq (US$70), un domo pesado del tamaño de un “puck” de hockey sobre hielo que descansa estacionario sobre su escritorio, le da una gran cantidad de maneras nuevas de recorrer su PC. Aunque está dirigido a los diseñadores profesionales, puede ayudar a cualquiera que necesite más control del que ofrece un ratón y una rueda.

20- Auriculares aislantes Shure E500PTH

Estos audífonos aislantes que se anidan en el canal auditivo bloquean 20dB del ruido externo, dejándole así con un ambiente mucho más silencioso incluso en un avión o en un autobús lleno. Aunque es excelente para escuchar música, puede ser un dolor si tiene que hablar con alguien aunque sea un momento. Sin embargo, en el E500PTH (US$500), Shure encontró una manera de resolver el problema al incrustar un micrófono pequeño en el cordón. Encienda un interruptor en el módulo Push To Hear y el mundo exterior será enviado a sus auriculares… sin que tenga que sacarlos de las orejas.

Innovaciones futuras

Echamos un vistazo a la tecnología innovadora que esperamos para este año e identificamos los cinco acontecimientos que debe vigilar. Vea nuestra lista en http://www.pcwla.com/buscar/07026500.

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