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Las PC con plataforma Vista tienen buen rendimiento

En nuestras pruebas, los primeros equipos de escritorio basados en el nuevo sistema operativo demuestran un sólido desempeño, pero quedan algunas asperezas.

La espera ha sido larga, pero las PC con plataforma Windows Vista ya están aquí. Evaluamos el primer grupo de sistemas de escritorio con el nuevo sistema operativo de Microsoft instalado y los resultados de las pruebas de referencia muestran que hasta los sistemas de menos de US$1.000 son capaces de manejar Vista. Sin embargo, algunas de las nuevas características tan anunciadas del SO no están presentes en estos primeros equipos Vista.

Si usted tiene planes de comprar una PC después del 30 de enero, es probable que reciba a Vista con su máquina, quiéralo o no. De los cuatro fabricantes cuyos sistemas probamos, todos emplean un enfoque diferente para la integración de Vista en sus equipos. Una vez que el nuevo SO salga al mercado, Dell y Gateway lo van a incluir exclusivamente en las portátiles y equipos de escritorio para el consumidor. Estas dos compañías también seguirán vendiendo sistemas basados en Windows XP, aunque sólo a través de sus respectivas divisiones de negocio. Mientras tanto, CyberPower y Shuttle continuarán ofreciendo XP como una opción en sus sistemas para el consumidor.

Encontramos diferencias similares en otros vendedores de PC con quienes hablamos (pero cuyos sistemas no fueron incluidos en este artículo). Polywell seguirá con XP como su opción predeterminada, e instalará Vista únicamente si el cliente lo pide. Y aun entonces, la compañía instalará tanto Vista como XP, lo que permitiráa al usuario escoger el SO que quiera cuando el sistema arranca. En el momento en que escribimos este artículo (antes del lanzamiento de Vista al mercado, pero después de que los fabricantes recibieran la versión final del sistema operativo), el CEO de Polywell Sam Chu mantenía que Vista todavía tenía problemas de compatibilidad con muchas aplicaciones y controladores.

Chu no es el único fabricante con quien hablamos que expresara su preocupación por el estado de preparación –o falta del mismo– de los controladores para Vista. “En estos momentos, estamos viendo algunos problemas de investigación y desarrollo”, según Marc Diana, gerente de mercadeo de Alienware.

Según él, los problemas tienen que ver con cosas como los controladores de tarjetas de gráficos (nuestros sistemas de prueba con chips de ATI y nVidia usaban controladores beta para esta evaluación) y el software, como el que se usa para la reproducción de Blu-ray Disc. “Si esto continúa después del lanzamiento, ofreceremos a nuestros clientes la opción de XP. Pero es muy probable que estos problemas desaparezcan antes del lanzamiento”.

Aparte de los problemas con los controladores, Alienware planea ofrecer Vista Home Premium solamente en sus computadoras de escritorio y portátiles para consumidores. Sin embargo, dice Diana, “Tendremos el XP disponible en nuestra línea de estaciones de trabajo, porque esos clientes son más reacios al cambio y algunas de sus aplicaciones pudieran no trabajar en Vista. Quisimos dejar la decisión en sus manos”.

Por otra parte, Hewlett-Packard sigue un camino parecido a Dell y Gateway. En su tienda en línea para sistemas del consumidor, HP se cambiará a Vista durante el lanzamiento. Para la venta al detalle, la compañía dejará que las mercancías existentes sigan su curso; Vista será el SO cuanto el surtido se agote. HP continuará ofreciendo PC de escritorio y portátiles para negocios con XP Professional y Vista como opciones hasta finales de 2007. Pero para principios de 2008, HP espera ofrecer solamente Vista en las PC para negocios.

Velocity Micro se cambiará a Vista tan pronto salga al mercado, tanto para las ventas al detalle como en su tienda en línea.

Curiosamente, esta primera generación de equipos de Vista carece de algunos de los componentes más interesantes del SO. Por ejemplo, no incluyen las unidades de disco duro híbridas ReadyDrive que podrán acelerar el acceso al disco (vea http://www.pcwla.com/buscar/07030701 para más información); las portátiles con estas unidades de disco híbridas estarán disponibles primero y no se esperan hasta la mitad del año, quizá antes. Además, los equipos de escritorio que evaluamos también carecen de las pantallas secundarias SideShow que pueden mostrar información sobre el sistema. Estas pantallas pueden integrarse en periféricos, como teclados o mandos a distancia, o potencialmente en el propio chasis de la PC.

Las pruebas a las PC con plataforma Vista

Desde el punto de vista del hardware, los primeros seis equipos de escritorio que probamos son idénticos al modelo de PC con plataforma XP que hemos visto en los últimos meses y no tienen características específicas que aprovechen el sistema operativo de Vista. En comparación, las primeras portátiles con Vista instalado estarán diseñadas para aprovechar mejor el nuevo SO (vea “Vista abre nuevos caminos para las PC p portátiles” en este mismo artículo).

Aunque los primeros sistemas que llegaron al banco de prueba de nuestro laboratorio eran todos equipos de escritorio (las portátiles con SO Vista no estaban disponibles a tiempo para esta evaluación), los principales fabricantes de portátiles, entre ellos Asus, Dell, Gateway, Hewlett-Packard y Toshiba, dicen que venderán portátiles con Vista instalado al mismo tiempo que los equipos de escritorio con eel nuevo SO salgan al mercado. Añadir Vista a una portátil puede ser más complicado para un vendedor que agregarlo a una PC de escritorio; entre otras cosas, para instalarlo hay que probar el sistema de administración de energía de Vista, que afecta la duración de la batería de una manera distinta a la implementación del XP.

Pusimos a prueba una mezcla de PC costosas de alto rendimiento y sistemas básicos con precios inferiores a los US$1.000. Entre los fabricantes estaban CyberPower (US$999 Gamer Infinity 7500); Dell (tres modelos: la XPS 710 de US$4.224 y cuatro núcleos; la XPS 410 de US$1.954; y la módica C521 de US$979); Gateway (la veloz FX530XT de US$4.500); y Shuttle (la compacta G2-3200 de US$1.860).

Todas las PC venían con la versión Home Premium de Vista instalada, con por lo menos 1GB de memoria y subsistemas de gráficos dedicados, es decir, las especificaciones mínimas que usted necesita para que Vista funcione eficientemente (vea “ Pruebas de laboratorio: Vista es rápido si usted tiene el hardware”, http://www.pcwla.com/buscar/07030801, donde probamos sistemas de un solo núcleo y de doble núcleo con Windows Vista Ultimate Edition).

En nuestras pruebas prácticas, encontramos que estos sistemas son bastantes capaces de ejecutar las funciones avanzadas de Vista, que emplean más elementos gráficos. Hasta la Dell C521 y la CyberPower Gamer Infinity 7500 de menos de US$1.000 pudieron manejar funciones como los nuevos efectos translúcidos de Aero Glass. También pudimos usar exitosamente características como Flip 3D (que muestra los programas como un paquete de naipes cuando pasa de uno a otro).

Contratiempos de Vista

Los controladores son críticos para su PC; son los archivos que permiten a su SO comunicarse con dispositivos como tarjetas de gráficos, impresoras o dispositivos de almacenamiento. Todos los controladores tienen que ser modificados para Vista, pero es posible que no todos estén listos para el lanzamiento y que algunos periféricos más antiguos nunca actualicen su controlador.

La falta de controladores de Vista para algunos periféricos podría ser un inconveniente importante para muchos usuarios. Por ejemplo, con los controladores beta en nuestras pruebas, los juegos funcionaron mucho más lentamente bajo Vista que bajo Windows XP. En la prueba anterior de la Dell XPS 710 usando Windows XP, este sistema ejecutó a 143 cuadros por segundo en el juego Far Cry a la resolución de 1.024 por 768. Un sistema idéntico con la misma configuración, pero con Vista, alcanzó una velocidad de cuadros de sólo 108 cps, o sea, un 24 por ciento más lento.

El otro juego que probamos, Doom 3, ni siquiera funciona en los sistemas de Vista que usaban las tarjetas de gráficos de ATI; en estos momentos, el controlador beta de ATI para Vista no es compatible con el sistema de gráficos OpenGL que este juego requiere. Sin embargo, el controlador beta de nVidia permite gráficos de OpenGL. ATI y nVidia dicen que tendrán versiones finales de sus controladores listas para cuando Vista aparezca al público.

WorldBench 6 beta

Para probar estos nuevos sistemas de Vista, usamos una versión beta del conjunto de pruebas de PC World, WorldBench 6, que ha sido optimizado para Windows Vista. Esta referencia realiza una variedad de tareas comunes en varios programas (como procesar una foto en Adobe Photoshop y abrir una página compleja de la Web en Firefox) y mide el tiempo que demoran estas tareas. WorldBench 6 usa, entre otras cosas, aplicaciones actualizadas (como Adobe Photoshop CS2) y pruebas más exigentes que emplean, por ejemplo, archivos mayores, como en nuestra prueba de Photoshop. Los resultados de la prueba WorldBench 6 no pueden compararse con los de WorldBench 5 para nuestras evaluaciones de PC de escritorio o con otras pruebas.

Los resultados

La mejor puntuación en nuestras evaluaciones pertenece a la veloz Gateway FX530XT, que fue la más rápida en todas las pruebas que completó; pero la tarjeta de gráficos de ATI con que venía no pudo con el juego Doom 3. La agilidad de la Gateway se debe a un procesador de cuádruple núcleo Intel Core 2 QX6700 Extreme acelerado (que funciona a 3,2 GHz, por encima de la norma de 2,66 GHz).

La FX530XT terminó nuestro componente de Photoshop en 295 segundos, mientras que el próximo sistema (la Dell XPS 710) tardó 360 segundos, lo que significa que la Gateway fue 22 por ciento más rápida. También superó nuestra prueba de multitareas –donde un codificador de vídeo y un navegador de la Web ejecutan al mismo tiempo– en sólo 211 segundos.

El desempeño veloz de la FX530XT probablemente se debe no sólo al procesador sino a los 4GB de memoria DDR2 rápida que Gateway incluía, que es el doble de RAM de lo que vemos típicamente en un sistema de escritorio potente.

La FX530XT (US$4.500) está bien equipada, y es uno de los sistemas más caros que hemos probado recientemente. Pero su configuración compacta deja poco espacio para la expansión.

La Dell XPS 710, la segunda del grupo por su desempeño, quedó de un 10 a un 20 por ciento detrás de la Gateway en casi todas las pruebas. El precio de US$4.224 es un poco más bajo que el de la Gateway y su chasis grande provee mucho más espacio que la apretada FX530XT. También fue significativamente más silenciosa: el chasis tiene más espacio, menos ventiladores ruidosos para sacar el calor de componentes como la CPU y la tarjeta de gráficos GeForce 7950 GX2.

La Dell XPS 410 (US$1.954) establece un buen equilibrio entre el precio y el desempeño: construida alrededor de un procesador de doble núcleo Intel Core 2 Duo E6600, realizó nuestra prueba de Photoshop en un tiempo razonablemente rápido de 387 segundos, y quedó tercera entre los seis sistemas. Sus 291 segundos en la prueba de multitareas fue un poco más lento que los tiempos logrados por modelos más caros, pero suficientemente veloz para demostrar su temple en las tareas simultáneas.

Aunque nuestras pruebas anteriores han mostrado que con más memoria el rendimiento de los sistemas Vista aumenta muchas veces, la CyberPower Gamer Infinity 7500 demuestra que el desempeño no depende sólo de la memoria: con su procesador Core 2 Duo E6600 y 1GB de RAM, esta máquina fue consistentemente más rápida que la Dell C521, que venía con 2GB de RAM y un procesador AMD Athlon 64 X2 4600+ de 2,4 GHz. Y a pesar de un precio inferior a los US$1.000, la Gamer Infinity 7500 quedó muy cerca de la costosa Dell XPS 710 en un par de pruebas.

La Gamer Infinity también tiene una cubierta grande con cristal en el frente que le da una apariencia de diseño elegante, y además un medidor analógico de estilo retro para la temperatura interna; una luz color azul cobalto alumbra su interior.

La Dell C521 (US$979) terminó con el desempeño más lento que vimos en el grupo. El sistema quedó detrás de las otras máquinas en todas las pruebas menos la de Far Cry. Tardó 597 segundos en la prueba de Photoshop, dos veces más que el modelo de Gateway. La C521 también se demoró mucho en las multitareas, ya que terminó en 359 segundos una prueba que la XPS 710 ejecutó en 258 segundos, es decir, un 28 por ciento más lento. Incluso cuando se la compara con un sistema equipado de manera similar, como la CyberPower, esta PC de Dell se mostró letárgica y necesitó 148 segundos más para terminar nuestra prueba de Photoshop.

Para ser justos, incluso usando Vista este sistema muy económico tiene suficiente rapidez para las tareas generales de computación. Pero los juegos son otra historia: con una tarjeta de gráficos ATI Radeon X1300, produjo solamente 81 cuadros por segundo en Far Cry a la resolución de 1.024 por 768 y una velocidad marginal de 25 cps en Doom 3.

La Shuttle G2-3200 (US$1.860) produjo resultados mixtos: esta diminuta PC quedó cerca del fondo en el desempeño, pues tardó 495 segundos para completar nuestra prueba de Photoshop. Los otros resultados de desempeño fueron igualmente lentos; la prueba de multitareas se extendió a 325 segundos.

Aunque el chasis pequeño de esta máquina puede caber en lugares apretados, también significa que tiene poco espacio para la expansión: no tiene ranuras PCI ni PCI Express libres y sólo un compartimiento de discos vacante. Shuttle también prefiere que los usuarios no abran la cubierta e instalen mejoras por sí mismos.

Primera generación de PC con plataforma Vista

Las pruebas que realizamos con estos sistemas equipados con Vista indican que proporcionan todo el desempeño que usted necesita para ejecutar el SO con sus nuevos efectos gráficos. Al ser la primera generación de equipos de escritorio basados en Vista, estas máquinas no incluyen algunas de las interesantes posibilidades de Vista (como las pantallas SideShow y las unidades de disco duro híbridas). Pero sí son capaces de realizar tareas fundamentales en estos momentos.

Lo que no está tan claro es el estado de los controladores después del lanzamiento. Las tarjetas de gráficos, en particular, podrían ser un problema recurrente que afectará a los juegos en el primer ciclo de Vista y las primeras PC que usan este SO.

-Richard Baguley

Vista abre nuevos caminos para las PC portátiles

Los primeros equipos de escritorio basados en Windows Vista mostraron poca diferencia en desempeño y características comparados con sus homólogos de plataforma XP. Sin embargo, las PC portátiles basadas en Vista pueden ser otra historia. Aunque al principio sólo un puñado aprovechará plenamente lo que ofrece Vista, las primeras dos portátiles de plataforma Vista que vimos sugieren que el sistema operativo podría tener un impacto potencial mayor en las portátiles que en los equipos de escritorio.

Las portátiles –que frecuentemente tienen configuraciones más modestas que las PC de escritorio– pudieran sacar provecho de muchos beneficios de las tecnologías de Vista. Por ejemplo, ReadyDrive de Vista utiliza la velocidad y la fiabilidad inherentes en la RAM no volátil (memoria flash de alta velocidad) de la última generación de unidades de disco duro híbridas. ReadyDrive permite al sistema arrancar y despertar del modo de suspensión con más rapidez.

Con una unidad de disco híbrida, las aplicaciones también deben abrirse más rápido, ya que Vista podrá acceder a la información de la parte transistorizada de la unidad de disco sin experimentar la latencia inherente al acceso a los platos rotativos. Como la portátil tendrá que hacer girar la unidad de disco con menos frecuencia, también debe usar menos energía y permitir más tiempo de uso entre sesiones de carga. Y, al menos en teoría, como los datos son escritos con menos frecuencia en la porción convencional de la unidad de disco duro, la fiabilidad general de la unidad debe mejorar.

Windows SuperFetch –otra característica nueva de Vista– debe complementar a ReadyDrive aprendiendo las aplicaciones más usadas y cargándolas en memoria de antemano. Microsoft dice que SuperFetch incluso sabrá cuáles aplicaciones es probable que usted use en horas y días diferentes, para mejorar más la respuesta del sistema.

Pero no se precipite: ninguno de los primeros sistemas de Vista que vimos tenía una unidad de disco híbrida. Seagate ha anunciado que su unidad híbrida aparecerá en el primer trimestre de 2007; las portátiles que utilicen la tecnología no aparecerán hasta más tarde este año.

ReadyBoost de Vista le permite usar una unidad USB flash para aumentar la memoria en su portátil almacenando datos en la unidad como si fuera parte de la memoria principal. Microsoft dice que esta característica trabajará conjuntamente con SuperFetch para mejorar el desempeño. También pudiera ser una bendición para los usuarios de portátiles cortas de memoria, ya que la memoria USB flash es relativamente barata comparada con la memoria interna de la portátil.

Las primeras portátiles de Vista

Pudimos encontrar dos versiones tempranas de portátiles con plataforma Vista –la Toshiba Portege R400 y la Asus W5FE– para realizar evaluaciones iniciales. Ambas tenían características específicas de Vista.

Cargada con Vista Ultimate, que es la versión más completa de Vista, la unidad de Toshiba es la primera, según la compañía, en reconocer las nuevas Notificaciones activas de Microsoft Vista, por medio de su pantalla OLED de una línea en el panel frontal. La pantalla está ubicada a lo largo del borde exterior de la unidad, y corre como una cinta de teletipo bajo la tapa, que está provista de bisagras pero no de cierre. Las Notificaciones activas están diseñadas para trabajar con Microsoft Exchange Server; en la implementación de Toshiba, la pantalla de texto muestra la hora, el estado de la batería, la fuerza de la señal inalámbrica y si tiene algún mensaje nuevo de correo electrónico; oprima un botón a la izquierda de la pantalla para ver las Notificaciones activas que ha recibido. La portátil tiene un diseño elegante, con su chasis delgado, blanco y negro, y pantalla giratoria de 12,1 pulgadas iluminada por LED.

La elegante y liviana Asus W5FE implementa totalmente la tecnología SideShow de Vista, que le permite verificar el correo electrónico y la condición de la PC (por ejemplo, la duración de la batería y la conexión inalámbrica), reproducir fotos y música, y ver otros datos en una pantalla externa. La pantalla de 2,5 pulgadas de la W5FES está instalada en la tapa exterior de la portátil. Un control de navegación de cinco posiciones descansa a la derecha de la pantalla y nos deja mover por el menú principal, que se vale de iconos. La pantalla gráfica de color no depende de la portátil; en Vista, se puede programar a Windows para que despierte su computadora a intervalos regulares y baje la última información a SideShow.

Melissa J. Perenson y Rex Farrance

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