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Mejoras útiles que durarán más que su PC

Muchas veces, la mejor manera de actualizar una PC vieja es desde afuera. Invertir ahora unos cuantos dólares más en una unidad de disco duro externa u otro componente fuera de cubierta puede ahorrarle tiempo y problemas –y quizás un poco de dinero– cuando finalmente compre un sistema nuevo. Los dispositivos externos no solamente ofrecen una forma rápida y fácil de actualizar, sino que serán capaces de funcionar con su futura PC, de manera que podrá restar esos elementos de la factura del nuevo sistema.

Considere la compra de una unidad de disco duro Serial ATA, incluso si su PC actual no tiene capacidad para SATA. Agregue esa unidad a un gabinete USB como el Addonics External Drive Enclosure UF de US$60 (http://www.pcwla.com/buscar/07037701) y tendrá un dispositivo externo que puede aumentar su almacenamiento ahora y mudarse fácilmente a su próxima PC. Para entonces su unidad SATA podrá ser trasladada a la nueva máquina, mientras que su vieja unidad ATA paralela pasaría al gabinete. Si quiere una unidad externa silenciosa, busque un gabinete de aluminio que disipe el calor y que no requiera un ventilador adicional. Si puede encontrar una unidad básica asequible, podrá construir una unidad de disco externa por menos de lo que pagaría por un dispositivo comparable de almacenamiento externo preconfigurado.

Su sistema se comunicará con las unidades USB 2.0 y FireWire externas más lentamente que con las internas conectadas al bus PATA o SATA (aunque estas unidades tienen suficiente rapidez para la mayoría de las copias de seguridad y otras tareas de almacenamiento). Sin embargo, las unidades SATA externas son comparables en velocidad con los modelos internos. Usted puede agregar un puerto SATA externo a una PC antigua instalando un adaptador, como el eSATA II-150 PCI i/e de SIIG (US$40) (http://www.pcwla.com/buscar/07037702).

No es esencial comprar un producto “SATA II” porque ninguna unidad de disco duro actual puede sostener la velocidad de transferencia de datos que sature el bus de 150 megabits por segundo de un dispositivo SATA. Sólo es importante tener el bus de 300 mbps de la especificación SATA II cuando usted usa una instalación RAID de varios discos. Si usted compra un controlador SATA II, la tarjeta reconocerá ambas generaciones de unidades SATA.

Una tarjeta de sonido externa como la Audio Vantage SRM (US$80) de Turtle Beach (http://www.pcwla.com/buscar/07037703) puede mejorar la calidad de sonido y agregar funciones de audio de alto nivel como el sonido envolvente de 5.1 o 7.1 canales a un sistema barato cuyas posibilidades de audio sean mediocres.

Duplique la capacidad de audio

Me gusta oír la música a través de mis altavoces externos y usar mis auriculares de Skype para las llamadas en VoIP, pero Windows no permite estos canales de audio simultáneos. ¿Hay alguna manera rápida de solucionarlo?

Jan Holt, Tampa, Florida

Pulse Inicio•Panel de control•Dispositivos de sonido y audio (en la vista por Categorías pulse primero sobre Dispositivos de sonidos, audio y voz). Escoja la ficha Audio. Para reproducir archivos MP3 a través de sus altavoces, que usan la tarjeta de sonido, y al mismo tiempo usar auriculares de VoIP, que usan su propio procesador de audio, abra su reproductor de MP3, seleccione la tarjeta de sonido como el dispositivo de reproducción bajo ‘Reproducción de sonido’ y ‘Grabación de sonido’ y entonces ponga en marcha su software de VoIP y cambie el dispositivo de reproducción nuevamente. Para ambos programas, asegúrese de que esté desactivada la casilla ‘Usar sólo dispositivos predeterminados’. El método también sirve para cambiar la reproducción entre los audífonos y los altavoces.

Un concentrador USB/Firewire con mucha flexibilidad

A veces para salir con una idea novedosa hay que despojarse completamente de toda influencia. Eso es lo que ha hecho LaCie con su Hub de US$80 (http://www.pcwla.com/buscar/07037704), una combinación esférica de concentrador USB/FireWire. El dispositivo se asemeja a una cebolla blanca grande de la cual han brotado cuatro puertos USB 2.0 y dos FireWire 400, cada uno de ellos situado en el extremo de su propio tentáculo de varias pulgadas de largo. La forma redonda del dispositivo facilita inclinarlo en cualquier dirección. Este concentrador es una gran solución para cualquiera que se haya desesperado tratando de enchufar un artefacto en un concentrador convencional con demasiadas conexiones en uso.

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