1

Una máquina de discos en su bolsillo

Con atributos para vídeo, nuevas maneras de conectar a los servicios de música y más, los modernos reproductores de audio hacen mucho más que reproducir MP3. Nuestras pruebas de laboratorio a 21 modelos revelan las mejores compras.

La última generación de reproductores de audio portátiles ofrece nuevas características interesantes y más almacenamiento, y los mejores ofrecen una excelente calidad de sonido. El reproductor de mayor capacidad que hemos probado recientemente es el Apple iPod de 80GB, que tiene capacidad para almacenar alrededor de 20.000 canciones populares con un nivel promedio de compresión y duración. El Microsoft Zune tiene una nueva característica muy interesante que permite compartir inalámbricamente y el SanDisk Sansa e260R se integra fácilmente con el servicio de música en línea Real Rhapsody. Muchos modelos parecen similares a primera vista. Hemos señalado las diferencias en características y desempeño con la intención de ayudarle a encontrar el reproductor perfecto para usted.

Pruebas de calidad de sonido

El Centro de Pruebas de PC World realizó las pruebas de calidad de sonido en los 21 reproductores que evaluamos para esta historia usando un analizador ATS-2 de Audio Precision, un fabricante de equipos de prueba y medición de audio. La primera prueba evaluó el nivel de salida que cada dispositivo podría producir antes de alcanzar el 1 por ciento de distorsión, considerado generalmente como un límite aceptable. Una segunda prueba determinó la respuesta de frecuencia usando 30 tonos que varían de 20 Hz a 20 kHz. El laboratorio también midió la diafonía (el nivel de fusión entre los canales izquierdo y derecho, lo que reduce el campo estéreo), la relación señal-ruido y la distorsión armónica total. Obviamente, mientras menos distorsión y menos ruido cree un reproductor, mejor será el sonido.

En nuestras pruebas, los reproductores que utilizaban unidades de disco duro tendían a tener una calidad de audio mejor que los modelos que utilizaban flash. Sin embargo, uno de los reproductores flash mejor clasificados, como el iPod Nano, ofrece mejor calidad de sonido que muchos modelos de disco duro.

Tiendas en línea

Para comprar música, los propietarios de Apple iPods deben comprar en iTunes Store, que sólo tiene archivos codificados como AAC. Pero los propietarios de dispositivos que utilizan el sistema de administración de derechos digitales PlaysForSure (que usa el formato WMA) pueden escoger entre varias tiendas como Napster, Urge, Wal-Mart y Yahoo Music Unlimited. Curiosamente, quien no está en la lista de reproductores compatibles con PlaysForSure es Microsoft Zune, que no acepta PlaysForSure y sólo trabaja con el sistema de DRM Zune Marketplace.

Reproductores con flash

En primer lugar de nuestra tabla de reproductores con flash tenemos al Creative Zen V Plus, en parte porque el producto tiene un precio razonable y está bien diseñado. El modelo de 2GB que probamos se vende por US$140, pero una unidad de 4GB cuesta sólo US$40 más. El Apple iPod Nano de segunda generación le sigue de cerca. El dispositivo ofrece incluso mejor calidad de audio, aunque con menos prestaciones. Probamos un modelo de 4GB que se vende por US$199. También se puede comprar una versión de 2GB por US$149 o una de 8GB por US$249.

Samsung puso un precio atractivo de US$125 en su YP-T9JQB de 2GB. El iRiver Clix de 4GB incluye una pantalla grande y una interfaz interesante, y cuesta US$200. El MobiBlu US2 de 2GB cuesta US$130 y produce una calidad de audio muy buena.

Todos los reproductores de nuestra tabla son suficientemente compactos para caber en el bolsillo de una camisa, pero todavía tienen espacio suficiente para una pantalla en colores. Es posible ver las fotos almacenadas en los reproductores, pero las pantallas son tan pequeñas (la mayoría con dimensiones de 1,8 pulgadas o menos) que es difícil ver mucho detalle. El iRiver Clix tiene la pantalla más grande, con 2,2 pulgadas. Todos menos el iPod Nano pueden reproducir vídeos, pero, una vez más, las pantallas pequeñas son casi inútiles en esta capacidad. Además, pocos reproductores basados en flash aceptan formatos de vídeo que no sean el nativo, de manera que usted tendrá que usar el software de conversión de vídeo del reproductor antes de trasladar archivos al dispositivo; dos excepciones son el iRiver Clix y el Samsung YP-T9JQB, que pueden reproducir archivos MPEG-4 de forma nativa.

Todos los reproductores menos el MobiBlu US2 muestran la carátula del álbum en la pantalla mientras reproducen las canciones.

Controles y características

Los sistemas de navegación de estos reproductores con flash comparten muchas similitudes, aunque no es fácil acostumbrarse a algunos diseños. El iPod Nano es el más intuitivo. El Creative Zen V Plus es casi tan fácil como aquél una vez que aprenda que apretando el botón de retroceder se ve el menú de opciones, pero su pequeña palanca de control requiere varios toques comparada con la rueda selectora sensible al tacto del iPod. La interfaz del iPod es la mejor que hemos probado; desplazar las largas listas de canciones o de artistas sólo requiere un pequeño toque.

El Samsung YP-T9JQB y el Mobi-Blu US2 tienen controles de cuatro direcciones al frente con un botón de selección en el centro, lo que facilita la navegación por los menús y la operación de las funciones más comunes. El SanDisk Sansa e260R, que no logró clasificarse en nuestra tabla en parte por su calidad de audio inferior al promedio, agrega un anillo giratorio para desplazarse por las listas; desafortunadamente, el anillo sobresale y estorba el uso de los botones direccionales. En lugar de botones, la cara completa del iRiver Clix se mueve en cuatro sentidos, un método novedoso y fácil de usar.

FM, grabación, baterías

El iPod Nano es el único reproductor de la tabla sin un radio FM. Para el resto de los reproductores, es bastante fácil sintonizar canales, pero muchas veces tendrá que consultar el manual para configurar las estaciones preferidas. Menos el Creative Zen V Plus, todos los modelos equipados con radio le permiten grabar de la radio, pero sólo el MobiBlu US2 le permite programar una grabación. La calidad de recepción varía enormemente; todos los reproductores usan los cordones de sus audífonos como antenas y probablemente se notará alguna interferencia y pérdida de señal al trasladarse de un lado a otro. Por supuesto, si usted pasa mucho tiempo escuchando la radio, entonces no ha entendido el propósito de un reproductor de MP3.

Usted puede usar cualquiera de los reproductores basados en flash de nuestra evaluación, menos el Nano, para grabar la voz, pero debido a la calidad del sonido esta función es más indicada para grabar recordatorios personales rápidos que para grabar las notas de una clase, por ejemplo. Para mejorar la calidad de las grabaciones, busque un reproductor que tenga un enchufe de entrada de línea para conectarle un micrófono o para conectarlo directamente a su fuente de audio. El Zen V Plus tiene esa conexión.

Los reproductores recargan sus baterías exclusivas usando el puerto USB de una computadora y pueden funcionar de 14 a 30 horas. El Sansa e260R tiene la única batería que uno mismo puede reemplazar. El kit de batería (US$20) de este equipo incluso trae un destornillador para quitar los cuatro pequeños tornillos en el reverso del reproductor.

Transferencias

Los fabricantes de todos los reproductores de audio recomiendan maneras distintas de cargar música, fotos y cortos de vídeo a su reproductor. Para el iPod Nano, usted usa iTunes, que le permite digitalizar CD, organizar su colección de música y sincronizar su música fácilmente con el reproductor cuando lo conecta a su computadora. El software está bien integrado con iTunes Store. El Sansa e260R usa el software Rhapsody de RealNetworks, que ofrece una interfaz atractiva y trabaja impecablemente con su tienda en línea. El iRiver Clix usa Windows Media Player para administrar su biblioteca de medios y sincronizar el reproductor. El Creative Zen V Plus viene con dos aplicaciones: la primera, Creative Media Explorer, ofrece una administración básica de la lista de canciones y funciones de navegación. La segunda, Creative MediaSource Player/Organizer, le ayuda a administrar su biblioteca de música.

El MobiBlu US2 viene con una aplicación basada en la PC para convertir vídeos al formato de vídeo nativo del reproductor, el MJPEG. MobiBlu no ofrece software para cargar, pero sugiere el Explorador de Windows para copiar el contenido a su dispositivo. Sin embargo, usted podría usar Windows Media Player para sincronizar la música con el US2 o con el iRiver Clix, o podría usar otro software gratuito, como Napster o Rhapsody.

Los archivos de música se pueden reproducir en el iPod Nano solamente si los cargó usando iTunes o un programa de terceros compatible que pueda sincronizar con un iPod, como el J.River Media Center o Rhapsody. Una opción de iTunes configura el reproductor como un dispositivo USB de almacenamiento, pero cualquier archivo de medios que arrastre por medio del Explorador de Windows no será reconocido por el dispositivo. Los otros reproductores de la tabla le permiten usar el Explorador, aunque la mayoría requiere que ponga los archivos en una carpeta específica para poder reproducirlos.

El SanDisk Sansa e260R y el Kingston K-PEX 100 (otros reproductores que quedaron fuera de la tabla) son notables porque incluyen ranuras de medios (no es de sorprender, ya que ambas compañías fabrican tarjetas de medios). Cada uno de estos reproductores acepta medios minúsculos (microSD para el SanDisk y miniSD para el Kingston). De los dos tipos de medios, las tarjetas microSD son las más caras, pues llegan a US$70 por una tarjeta de 2GB; la misma capacidad en miniSD Card comienza en US$25.

Leave a comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *