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Consejos para todos los usuarios de Windows

Tanto si ya usted dio el salto a Vista como si piensa quedarse con XP, con nuestras sugerencias podrá computar más rápido y más seguro… y hasta con un poco más de estilo.

Al sacarlo de la caja, Windows es un sistema operativo bastante ordinario. Realmente no alcanza todo su potencial hasta que usted lo trastea, lo ajusta y lo modela a su gusto.

Tal vez usted quiera acelerar el XP, personalizar la interfaz Aero de Vista, administrar las particiones de su disco, o retocar sus fotos apresuradamente; nuestros proyectos para Windows le mostrarán cómo hacerlo. Comenzamos con algunos refuerzos para el desempeño y luego nos ocupamos de la administración de archivos, los ajustes de la interfaz, opciones para las redes y el navegador, y el Reproductor de Windows Media.

El trabajo no quedará terminado hasta que usted remiende los muchos agujeros de Windows, de los cuales nos ocupamos en la sección de “Seguridad.” Si usted tiene intenciones de mudarse de XP a Vista, vea nuestras sugerencias en la sección titulada “De XP a Vista”, y pruebe las modificaciones que hacemos a Vista en “Los mejores ajustes”.

Proyecto #1

Meta a Windows en cintura

Comience con una copia de seguridad

Todos los ajustes en las computadoras personales comienzan con una copia de seguridad. Para establecer un punto de restauración en XP, pulse Inicio•Programas (o Todos los programas)•Accesorios•Herramientas del sistema•Restaurar sistema, escoja Crear un punto de restauración, pulse Siguiente y siga las instrucciones del Asistente. En Vista, pulse Iniciar•Programas (o Todos los programas)•Mantenimiento•Centro de copias de seguridad y restauración, seleccione Crear punto de restauración o cambiar configuración, seleccione Restaurar sistema, pulse Siguiente y entonces sigas las instrucciones que aparecen en la pantalla.

En Vista, la opción de ‘Copias de seguridad y restauración de Windows Complete PC’ crea una instantánea de sus aplicaciones, configuraciones y archivos de datos. Luego, si su hardware falla, podrá restaurar el sistema completo, no solamente sus archivos (sepa que la ‘Copias de seguridad y restauración de Windows Complete PC’ no está disponible en las ediciones Home Basic ni Home Premium de Vista).

Para crear una copia de seguridad, pulse Iniciar•Panel de control (o Iniciar•Configuración•Panel de control en el menú Inicio clásico)•Copias de seguridad del equipo (en Vista clásico, haga doble clic sobre el Centro de copias de seguridad y restauración). Escoja Haga copia de seguridad del equipo y siga las instrucciones. Le recomiendo que haga una copia de seguridad por lo menos una vez al mes si usa su PC para trabajar y como mínimo una vez cada seis meses por poco que la use.

Detenga los programas de inicio innecesarios

Cada vez que usted inicia su PC, diversos servicios y programas se abren en un segundo plano, frecuentemente sin su conocimiento. La mayoría son programas o servicios que usted necesita, como su cortafuego y software antivirus. Pero algunos, como las aplicaciones de mensajes instantáneos que usted rara vez usa, no hacen nada más que malgastar los recursos del sistema y demorar su PC.

La manera más simple de quitar las aplicaciones de inicio que no usa es la herramienta de Configuración del sistema: pulse Inicio•Ejecutar (o simplemente Iniciar en el menú de Vista y escriba en el cuadro de Iniciar búsqueda), escriba msconfig y oprima <Intro>. Seleccione la pestaña Inicio de Windows para ver los programas que se ponen en marcha junto con Windows. Deshabilite todos aquellos que no quiere ejecutar. A continuación, pulse la pestaña Servicios para ver una lista de todos los servicios que están activos en su sistema. La biblioteca de procesos en Process Library (www.processlibrary.com) describe millares de servicios y programas de Windows y le dice si son necesarios.

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Mejore el rendimiento de Windows evitando que los programas innecesarios se pongan en marcha automáticamente.

Vigile el desempeño

Los contadores existentes en la herramienta Monitor del sistema de XP le dan una idea del funcionamiento de su PC, pero pueden ser difíciles de descifrar (navegue hasta http://www.pcwla.com/buscar/07045001 para más datos sobre el uso del Monitor del sistema). Para ejecutar el programa, pulse Inicio•Ejecutar, escriba perfmon y oprima <Intro>. Seleccione Monitor del sistema en el panel izquierdo y pulse el signo de más en la barra de herramientas a la derecha para agregar otros contadores de desempeño.

El Monitor de confiabilidad y rendimiento de Vista es un gran adelanto sobre el Monitor del sistema de XP. Para abrirlo pulse Iniciar (o Iniciar•Ejecutar en el menú Inicio clásico), escriba perfmon y oprima <Intro>. La característica más útil de la herramienta es la Introducción a los recursos, que ofrece una representación gráfica de su CPU, su disco, su red y el uso de la memoria, además de las estadísticas de uso histórico (vea el recuadro “Lo mejor de las nuevas herramientas de Vista”). Por ejemplo, en la sección de CPU podrá ver todos los servicios y aplicaciones que están activos, cuántos subprocesos usa cada uno y el uso que hacen de la CPU.

Pulse Monitor de confiabilidad en el panel izquierdo de la herramienta para ver un historial día por día de la estabilidad de su máquina, incluso los detalles de cualquier colapso del sistema y fallos de software o de hardware. La herramienta también calcula un índice total de confiabilidad, que cambia todos los días para reflejar si su sistema o sus aplicaciones se han congelado.

Restaure archivos por medio de las instantáneas

Otras de mis favoritas entre las nuevas funciones de Vista Ultimate y Business son las Instantáneas, que hacen copias de sus archivos automáticamente y facilitan mucho la restauración de archivos a versiones previas. Para revertir a una versión previa de un archivo, abra el Explorador de Windows, pulse el botón derecho sobre el archivo y seleccione Restaurar versiones anteriores. Pulse una de las versiones enumeradas para abrirla.

Pero tenga presentes un par de cosas sobre esta característica. Primero, Vista no mantiene una botón derechotodas las versiones de los archivos que usted abre sino que cada vez que Vista crea un punto de restauración, genera una instantánea. Además, algunas de las versiones que ve enumeradas pueden haber sido creadas cuando usó el programa de Vista ‘Copias de seguridad de Windows Complete PC’.

Ajuste sus asociaciones

En su modo predeterminado, Windows asocia ciertos archivos con ciertos programas: cuando usted hace doble clic sobre el archivo, una aplicación específica se abre para ejecutarlo. Pero ¿por qué conformarse con lo que Windows selecciona? Para cambiar el programa asociado con un tipo de archivo específico en XP y en Vista, pulse el botón derecho sobre el archivo en el Explorador o cualquier ventana de carpeta y seleccione ‘Abrir con…’ para producir una lista de programas que pueden abrir el archivo. Seleccione Escoger programa en XP, o Elegir programa predeterminado en Vista. En el cuadro de diálogo resultante, pulse el programa que quiere usar y asegúrese de marcar Usar siempre el programa seleccionado para abrir este tipo de archivos. Entonces pulse Aceptar. Si el programa que desea usar para el valor predeterminado no aparece, pulse Examinar, ubique y seleccione el programa que quiere, pulse Abrir y por último Aceptar.

Encienda ReadyBoost

Una de las maneras más simples y más económicas de acelerar Vista es usando ReadyBoost, que emplea una unidad USB flash para complementar el RAM de su computadora. Una unidad flash de 1GB cuesta tan poco como US$15 y una de 2GB vale un poco más del doble.

¿Cómo puede calcular la capacidad apropiada de la unidad flash para su PC? La memoria temporal más pequeña que ReadyBoost puede usar es de 256MB y la más grande es de 4GB. Microsoft recomienda una relación memoria flash/memoria RAM entre 1:1 y 2,5:1. Por ejemplo, si usted tiene una PC con 512MB de RAM, compre una unidad flash con un espacio de 512MB a 1,25GB. Un sistema equipado con 1GB de RAM debe usar una unidad con una capacidad de entre 1GB y 2,5GB.

La parte complicada es asegurar que la unidad USB flash sea compatible con ReadyBoost. Diríjase a http://www.pcwla.com/buscar/07045101 para ver los requisitos mínimos y otra información sobre ReadyBoost. Antes de comprar una unidad específica, busque información en la Web para ver si ha sido probada con ReadyBoost.

Para usar ReadyBoost, conecte primero la unidad en un puerto USB y en la pantalla que aparece escoja Acelerar mi sistema. En la próxima pantalla, seleccione Usar este dispositivo y pulse Aceptar. En la pestaña ReadyBoost del cuadro de diálogo de Propiedades del dispositivo, puede mantener la cantidad de espacio que Vista sugiere reservar para la herramienta o reemplazarla con la cantidad que usted prefiera usando el control deslizante (vea “Lo mejor de las nuevas herramientas de Vista” más adelante).

Administre particiones con facilidad

La herramienta para particiones de disco de Vista le permite crear, borrar, redimensionar y formatear particiones con facilidad. Para acceder a estas herramientas, seleccione Iniciar•Panel de control (o Iniciar•Configuración•Panel de control en el menú Inicio clásico)•Sistema y mantenimiento, y bajo ‘Herramientas administrativas’ pulse Crear y formatear particiones del disco duro (en la vista de Categoría, haga doble clic sobre Herramientas administrativas y escoja Administración de discos, en el panel izquierdo). Para acceder a sus opciones de mantenimiento use el menú de Administración de discos bajo Acciones, a la izquierda. También puede pulsar el botón derecho sobre una partición existente y seleccionar una acción del menú que aparece.

Su mejor opción para administrar particiones de disco en XP es usar un programa de terceros como Partition Expert (US$45) de Acronis (http://www.pcwla.com/buscar/07045201).

Genere un informe de diagnóstico

La herramienta de solución de problemas integrada en Vista revisa su PC, identifica los problemas y genera un informe de diagnóstico, completo con sugerencias para corregir las dificultades. Para usarlo, pulse Iniciar•Panel de control (o Inicio•Configuración•Panel de control en el menú Inicio clásico)•Sistema y mantenimiento•Información y herramientas de rendimiento•Herramientas avanzadas•Generar un informe del mantenimiento del sistema (en la vista de Categoría, primero haga doble clic sobre Información y herramientas de rendimiento y luego pulse Herramientas avanzadas•Generar un informe del mantenimiento del sistema). La herramienta de diagnóstico del sistema demora un minuto en ejecutar antes de producir el informe.

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