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¿Harto de las elevadas facturas telefónicas? Ya lo creo

Los servicios de Voz sobre IP pueden ahorrarle mucho dinero… si usted escoge con cuidado.

A través de los años le he dado a Ma Bell y sus hijastras feas suficiente dinero para comprarles a todas casas de vacaciones en Tahití. Francamente, estoy cansado de pagar. Por eso me gusta tanto Skype.

La belleza de los servicios de VoIP como Skype es que usted puede llamar a suscriptores en cualquier parte del mundo sin tener que pagar absolutamente nada. Todo lo que necesita es el software adecuado y una conexión de banda ancha. En realidad, las aplicaciones para charlas, desde el AOL Instant Messenger hasta el Yahoo Messenger, se están transformando rápidamente ahora en teléfonos de Internet, y ofrecen una alternativa tentadora a las líneas celulares y terrestres tradicionales. Todo lo que usted tiene que hacer es bajar el software para charlar, enchufar un teléfono en su PC y comenzar a marcar. Pero no todos los servicios han sido creados iguales.

Enamorado de Skype

Se lo voy a poner bien fácil. Para reducir su cuenta telefónica al tamaño de un guisante, simplemente instale Skype 3.0. Además de tremendamente barato, usarlo es un paseo. Las llamadas de PC a PC son gratis; para recibir llamadas de las líneas terrestres o celulares, puede comprar un número de teléfono SkypeIn por US$38 al año. Para llamar a cualquier teléfono, inscríbase en el plan de Llamadas ilimitadas por US$30 anuales o compre minutos de SkypeOut por menos de 2 centavos el minuto (la tarifa internacional puede ser más alta). Por US$10 tendrá 8 horas de charla.

Otros servicios de charla se están apresurando para tratar de alcanzar a Skype. Por US$15 al mes Phoneline de AOL le permite hacer llamadas de larga distancia ilimitadas, si puede hacerlo funcionar (yo no pude). Microsoft Windows Live Messenger (en beta a la hora del cierre) le permite llamar, pero los teléfonos móviles y de línea terrestre no pueden llamarle a usted. Solamente Yahoo Messenger with Voice se acerca a las características de Skype y por US$30 anuales por un número de Yahoo Phone In, resulta un poco más barato. Pero usted no dispondrá de la amplia selección de prefijos telefónicos que le ofrece Skype cuando escoja su número y, por otra parte, el servicio de Yahoo no es tan fácil de usar.

Le advertimos, sin embargo, que ni Skype ni Yahoo ofrecen asistencia de emergencia 911. Y aunque las conexiones de PC a PC pueden ser clarísimas, las llamadas a teléfonos móviles o de línea terrestre varían entre adecuadas y horribles. Así que aunque ni Skype ni Yahoo pueden reemplazar completamente una línea de teléfono, cualquiera de ellos puede complementarla muy bien.

Hardware para la casa

A menos que le guste gritar en el micrófono incorporado de su PC, también necesitará un teléfono. Ahora hay muchos modelos nuevos que han sido modificados para trabajar con Skype o con Yahoo. Probé los teléfonos de Skype capacitados con Wi-Fi de Belkin y Netgear que le permiten conectarse desde casi cualquier punto caliente. Simplemente encienda estas unidades del tamaño de un teléfono móvil y ellas encontrarán todas las redes Wi-Fi en su entorno… sin necesidad de usar una PC (aunque tal vez no funcionen con puntos calientes que requieren inscribirse en una página de la Web). Oprima un botón para conectarse, entre en la red de Skype y el teléfono presentará sus contactos y su historial de llamadas. Agregue nuevos números por medio del teclado del teléfono y se sincronizarán con su libreta de direcciones de Skype la próxima vez que se conecte.

El teléfono Netgear SPH101 de 4 por 2 pulgadas (US$249, http://www.netgear.com) es un poco más pequeño que el Belkin Wi-Fi Phone for Skype (US$200, http://www.belkin.com) y muestra los menús más rápido, pero también cuesta más que el modelo de Belkin. Por supuesto, cuando usted sale del alcance de Wi-Fi, las llamadas se caen. Así que estos teléfonos sólo sirven cuando usted se encuentra en un punto caliente y quiere llamar sin encender su computadora.

Si opta por el servicio de Yahoo, podrá hacer llamadas semiinalámbricas desde su casa a través de la Red usando el teléfono portátil Linksys CIT310 Dual-Mode Cordless Phone (US$100,http://www.linksys.com). Conecte la base a su toma de teléfono regular y a un puerto USB de su PC; entonces oprima un botón en el teléfono para hacer las llamadas terrestres y otro para llamar a las personas de su libreta de direcciones de Yahoo. Pero, a diferencia del teléfono de Skype, el CIT310 no sincroniza sus contactos de Yahoo. Y sólo trabaja como un teléfono autónomo; para hacer llamadas gratuitas de PC a PC, se necesita un segundo teléfono.

Mi teléfono ideal se conectaría automáticamente a Skype cuando estoy en un punto caliente y a una red celular cuando no. Los teléfonos que le permiten usar Skype no son muy inteligentes, pero pronto lo serán. Entonces podré vengarme realmente de Ma Bell.

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