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Las soluciones de impresión que esperaba

La pequeña y mediana empresa, al igual que los usuarios de la oficina en el hogar, se benefician de las impresoras y multifuncionales del mercado actual.

Hace algunos años se predecía que la oficina estaría prácticamente libre de papeles, es decir, que los documentos en formato electrónico sustituirían en gran medida a los impresos. Sin embargo, el tiempo ha demostrado que no es así. Salvo algunas excepciones, hoy más bien parece todo lo contrario, y esto pudiera deberse a la disponibilidad, calidad y eficiencia de las impresoras, tanto en blanco y negro como en colores.

Nos dimos a la tarea de investigar con los ejecutivos de diferentes empresas fabricantes de impresoras a qué atribuyen este fenómeno, y a examinar los diferentes tipos de impresoras utilizadas por la pequeña y mediana empresa (PYME) en América Latina. Probamos modelos de diferentes tecnologías: láser en color y en blanco y negro, LED e inyección de tinta.

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A la izquierda, la Oki B4400, una impresora monocromática y a la derecha la Oki C6100, una impresora a color, ambas utilizan tecnología LED.

PYME: pequeña y mediana empresa

La pequeña y mediana empresa es un término muy utilizado y difundido en casi todas partes, pero que aún no tiene una definición general, pues la misma depende de diversos factores relacionados con el país o región del cual se está hablando. En general, puede decirse que es un tipo de empresa con un número pequeño de trabajadores, donde la facturación es moderada; sin embargo, en dependencia del país no siempre sucede así, y el caso de América Latina es un fiel ejemplo.

Según Wikipedia, en Argentina se considera que PYME es aquella empresa que además de otros criterios, tiene ingresos anuales hasta unos 86.400.000 pesos argentinos (aproximadamente US$25 millones). En Venezuela, por su parte, la mediana empresa es aquella que vende hasta US$3 millones. Y en México se considera que la PYME puede emplear hasta 499 trabajadores y ser considerada todavía dentro de esta misma clasificación.

Sin embargo, amén de toda estas clasificaciones lo relevante es que estas pequeñas y medianas empresas siguen el patrón de las grandes empresas, donde se considera que los empleados y los clientes representan recursos valiosos y donde la implementación de la tecnología es una herramienta estimable para enfrentarse a la competitividad internacional.

La pequeña y mediana empresa de los países de América Latina se enfrenta con obstáculos desde todo punto de vista, económico, político, social, y a esto se le suma el tecnológico, por lo que el acceso de las mismas a herramientas tecnológicas tiene una importancia vital.

Como mencionábamos, lejos de disminuir, la impresión muestra todavía una importancia esencial en la oficina moderna y para muchas PYMEs latinoamericanas y en general es un factor determinante en su actividad empresarial. Nos preguntamos cómo ha sido posible esto y cuál es la opinión de las compañías que diseñan y producen los dispositivos que mantienen esta vigencia.

Les preguntamos a los ejecutivos de compañías como Canon, Epson, Lexmark, Hewlett-Packard, Okidata y Xerox, sobre cuál sería el próximo paso de la impresión, las nuevas tecnologías y tendencias en el camino, los puntos específicos que se toman en cuenta a la hora de diseñar una impresora, y por último, las opiniones relacionadas con la seguridad en el proceso de impresión.

Probamos ocho equipos, entre los cuales incluimos impresoras láser en blanco y negro y en color, impresoras que utilizan la tecnología LED, multifuncionales láser en colores, con tres y cuatro funciones, multifuncionales de inyección de tinta, con capacidad de impresión inalámbrica; y una multifuncional para grandes grupos de trabajo de la compañía Sharp.

La impresión se hace más popular

La impresora, a no dudarlo, se ha hecho parte integral de la vida cotidiana. Ya sea en el trabajo de oficina como en el hogar. Factores como la versatilidad, la facilidad de uso, las ventajas de la tecnología empleada, y cada vez más los costos de estos equipos que los han hecho más asequibles, han permitido su proliferación en el mercado.

Según Oscar García, Product Marketing Manager de Epson Latin America para los productos para el consumidor (Consumer Products) “la impresión a color se ha hecho cada vez más popular, ya que las impresoras a color son cada vez más versátiles, económicas y fáciles de usar”.

Lissette Portocarrero, Sales Territory Manager de Oki Printing Solutions, nos comentaba “Es una realidad que ahora se imprime más. El fenómeno de la Internet es una puerta abierta que nos invita a entrar. Tanto en la oficina como en el hogar nos hemos hecho más eficientes, podemos ejecutar labores con mucha autonomía y el recurso de impresión nos ayuda en nuestras actividades cotidianas. Imprimir un pase de abordaje antes de nuestro viaje, hacer envíos de paquetes y documentos e imprimir nuestra propia guía aérea, imprimir un comparativo para la evaluación de algún artículo que pensamos adquirir, cupones del supermercado, la letra de nuestra canción favorita” son algunos de los ejemplos en este sentido.

De igual forma, Andrés Meirelles, gerente de Marketing para el segmento de PYMEs del Grupo de Imagen e Impresión de HP, nos decía que la facilidad de uso, instalación y confiabilidad son características comunes a los productos de la línea de impresoras láser y de inyección de tinta de los productos de la compañía. “Nuestros productos son desarrollados con una preocupación por la experiencia del cliente”. Y continúa: “los desarrollos recientes de tecnología hacen posible que la impresión a color rápida y a costos accesibles sea un área fuerte de desarrollo, conjuntamente con los recursos de administración de impresión que la compañía ha desarrollado en los últimos años”.

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A la izquierda, la HP Color LaserJet 4799, y a la derecha la multifuncional HP Color LaserJet 2840 All-in-one, ambas impresoras de color con tecnología láser.

Lorena Cora, Product Marketing Manager de Canon Latin America, Inc., Consumer Imaging Group/Printer, por su parte nos decía que la evolución de la tecnología de imagen digital se pudiera comparar con con el surgimiento de la televisión, cuando muchos aseguraban que medios como la radio desaparecerían y resultó todo lo contrario, “son medios complementarios y lejos de debilitarse, la radio continúa con mucha fuerza incluso muchas décadas después de su aparición”.

En otro punto de vista, Syed Ahmad, Manager, Office Product Group, Xerox Developing Markets Operations, nos decía que “los documentos son uno de los elementos más críticos en el entorno de trabajo, la llave conectora entre la infraestructura de IT, las personas y los procesos críticos de negocio. El énfasis de los negocios no está en tratar de reducir los costos y mejorar la productividad eliminando el papel, sino hacer más eficiente la manipulación de la información incluida en los documentos de papel. Esto es lo que la compañía Xerox llama la discusión “Big I, little t” [I grande, t pequeña]. Xerox cree que se debe incrementar el foco en las necesidades de la “información” y no sólo en la “tecnología”.

–PC World LA

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